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Aprende todo sobre los Kekchi 

Aunque Belice está en el corazón de lo que solía ser el Imperio Maya, los descendientes mayas actuales que viven allí en su mayoría provienen de México y Guatemala, entre ellos los Kekchi. La mayoría de los habitantes mayas originales fueron víctimas de plagas o conflictos armados. Hoy en día, están representados tres grupos, los mayas yucatecos que vinieron de Yucatán, México, los mopan que vinieron del área de Petén, en Guatemala, y los Kekchi, que emigraron de la región de Verapaz en Guatemala.

Kekchi

Historia de los Kekchi

Pasamos la mayor parte del tiempo en el distrito sureño de Toledo, en Belice, donde habitan los Kekchi y Mopan. En conjunto, representan el mayor porcentaje de descendientes mayas en Belice en la actualidad y se han mantenido como los más tradicionales y culturalmente distintos. Por lo tanto, elegimos centrarnos en ellos y su historia.

De los tres, los mopan son el único grupo que puede reclamar el patrimonio indígena en Belice. Originalmente eran un grupo de tierras bajas que vivía en la región centro-oeste de Belice y la región de Petén en Guatemala.

 

Cuando los británicos tomaron el control del área de los españoles y fundaron Honduras Británica, se movieron rápidamente hacia el interior. Sus operaciones de tala los llevaron al oeste y, en consecuencia, la mayoría de los mopan fueron expulsados ​​o murieron de enfermedades.

El moderno Mopan llegó al sur de Belice en 1886. Huyendo de la esclavitud y de los impuestos injustos en Peten, un gran grupo llegó a lo que hoy es el distrito de Toledo en el sur y estableció la ciudad de San Antonio. Aunque hay pequeños pueblos en el oeste y otros en el distrito de Toledo, la ciudad de San Antonio sigue siendo el asentamiento más grande de Mopan en Belice en la actualidad.

Kekchi

La sociedad mopan de hoy ha cambiado poco en más de cien años. Los misioneros han instituido con éxito el cristianismo en la mayoría de las comunidades y la iglesia juega un papel importante. Sin embargo, la base de la sociedad aún se basa principalmente en la agricultura de subsistencia, las unidades familiares, la asistencia comunitaria y el autogobierno. (Ver articulo: Yukpa)

Economía

Subsisten en cultivos básicos de frijoles, maíz, arroz, tubérculos, cacao y caña de azúcar. Cada vez más se están involucrando en cultivos comerciales de cítricos y arroz y están experimentando con la agricultura mecanizada. Sin embargo, la falta de medios económicos impide que se modernicen por completo.

Kekchi

En la actualidad

En la era moderna, los Kekchi han tenido quizás la historia más trágica de cualquier grupo maya. Tradicionalmente son de la región de Verapaz en Guatemala y eran un grupo culturalmente distinto. Su lenguaje no tiene similitudes con los mopan y han sido conversos cristianos durante mucho más tiempo.

Su historia en Belice data de los años 1870 y 1880 cuando grandes cantidades escaparon de Guatemala. En ese momento, un infame déspota con el nombre de Barrios estaba reuniendo a las poblaciones ladina (español europeo europeo) y mestiza (mezcla de español e indio) contra las poblaciones indígenas de la India con el fin de tomar las tierras indias e instituir reformas económicas severas.

Kekchi

Los Kekchi, entre otros, fueron las víctimas. Se vieron obligados a ceder sus tierras a los productores de café europeos invitados por el régimen de Barrios y trabajar como esclavos.

Después de emigrar al sur de Belice, establecieron la comunidad de San Pedro de Colombia y se diversificaron en el resto del distrito de Toledo. Con los años se han mezclado con algunas comunidades mopan. También practican la agricultura de subsistencia de tala y quema y tienen un sistema de «alcalde» autónomo. (Ver articulo: Pemones)

Son reconocidos como los grupos étnicos más pobres y desposeídos en Belice. A pesar de esto, son famosos por sus prácticas cooperativas en la agricultura y el desarrollo del pueblo. Rico en términos de tradiciones culturales y orgullo autónomo, han codificado la tendencia actual de la revitalización cultural maya en Belice en la actualidad.

Kekchi

Lenguaje

Las palabras antiguas habladas por los mayas kekchi y mopan probablemente fueron un dialecto de Cholan, el idioma del corazón del maya clásico. Esta antigua forma de hablar se ha desarrollado en varios idiomas distintos. Lingüísticamente, los mopan están separados de los kekchi.

Los dos grupos incluso tienen palabras diferentes para entidades comunes como «sol» y «tortilla». Debido a las diferencias de idioma y la mezcla de las dos culturas, la mayoría de los mayas en Toledo son trilingües en kekchi, mopan e inglés. Muchos mayas también entienden español.

Alimentación Kekchi

El pilar de la dieta Kekchi y Mopan es el maíz y los frijoles. Una amplia gama de frutas (plátanos, cítricos y mangos) y verduras se cultivan en las milpas familiares. Los animales silvestres como guan, jabalí, ciervo y gibnut complementan la carne de varios animales domésticos como pollos, pavos y cerdos.

Kekchi

Las comidas de la mañana y la noche generalmente consisten en tortillas de maíz o harina, y huevos o frijoles con café. La preparación de maíz conocida como «poch» se hace dejando la masa (papilla de maíz) para fermentar. Luego se coloca la masa en una gran hoja de waha (una hoja grande y plana), se hierve como un tamal y se come con una sopa hecha de pollo o cerdo.

Kekchi

Una comida tradicional del mediodía, «Caldo», está hecha de pollo y caldo local con tortillas frescas. El cacao se seca, se tuesta, se muele y se usa para preparar bebidas calientes o frías, dulces o sin azúcar, que se asemejan a un café rico en chocolate.

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