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Descubre Todo lo Referente a los Batwa

Batwa, son un grupo étnico llamados o denominados los guardianes del bosque, son grandes cazadores y recolectores debido a que ellos dependen de de los bosques para su subsistencia. En este artículo conoceremos más acerca de ellos.

Batwa

 

Los Batwa

Los Batwa, también conocidos como Twa, son un grupo de pueblos, tribus de castas denominados pigmeos africanos que habitan de manera interdependiente con las poblaciones de los bantúes agrícolas, proporcionando a la población agrícola el juego a cambio de los productos agrícolas.

Los Batwa o twa son uno de los últimos grupos de personas que su físico es de baja estatura, también conocido como los pigmeo, y hasta que Bwindi Rainforest fuera declarado como Parque Nacional, habitaban como cazadores en el bosque. Ahora en la actualidad son unas de las personas más pobres del mundo con una alta tasa de mortalidad infantil y de baja esperanza de vida.

Como los habitantes originales de la antigua jungla, los Batwa eran conocidos como «Los Guardianes del Bosque». La historia de estas personas de estatura pequeña es muy larga y conocida. Los Batwa sobrevivieron gracias a la caza de los pequeños juegos usando las flechas o las redes y recolectando plantas y frutas en la selva tropical. (ver artículo: Bajun).

Ellos vivían en las cabañas construidas con hojas y ramas, moviéndose con frecuencia en busca de nuevos suministros alimenticios. Los Batwa vivieron en completa armonía con el bosque y sus criaturas, incluyendo a los gorilas de montaña, que se encuentran hay durante milenios. Algunos antropólogos estiman que las tribus de los pigmeas como Batwa han existido en los bosques ecuatoriales de África durante más de 60.000 años o hasta más.

Batwa

Denominación

Muy menudo se supone que los Batwa pigmeos eran los habitantes aborígenes del bosque antes del advenimiento de la agricultura. La experta Vansina argumenta que el significado original de la palabra proto – bantú o twa era cazador – recolector, o la gente del monte. Cuando los Batwa se convirtieron en los cazadores – recolectores de tiempo completo, las palabras se combinaron, y el rol del ritual de los pueblos aborígenes absorbidos se transfirió a los Batwa. La palabra Batwa y Abatwa son Bantu y en plural se traduce como froms, que se traduce como «pueblo Batwa».

Historia

Muchos expertos eruditos han intentado dar un recuento histórico sobre los Batwa, pero tal vez el relato de ellos de mayor alcance que pudiera llagar a explicar las aparentes percepciones negativas dominantes sobre esta comunidad es el dado por el investigador Edward Tyson en su relato del pigmeo Batwa el cual fue publicado en el año 1751.

En la publicación de Anatomy of a Pygmy, Tyson suele comparar la anatomía de un chimpancé bebe con la anatomía humana y con la anatomía de los monos y los simios. El describió el detalle anatómico y las diferencias morfológicas entre el hombre y su espécimen y entre el espécimen y otros primates de su interés. Por lo cual concluyó que «su pigmeo» no era ningún hombre, ni tampoco el simio común; pero que si era una especie de animal entre los 2.

En el año 1904, aproximadamente unos 153 años después de la publicación de estas obras pertenecientes a Tysons, Ota Benga, un Batwa pigmeo de los bosques del Congo, fue atrapado y llevado desde su habitat el Congo belga por medio de un «explorador africano», llamado Samuel Verner. En el año 1904, Ota Benga llego a exhibir en la Feria Mundial de St. Louis en los Estados Unidos al Batwa.

La Relación con la Población Bantúes

Todas las poblaciones de los pigmeos y Batwa habitan cerca o en las aldeas agrícolas. Los pueblos bantúes agrícolas han establecido una serie de ecotonos cerca de un área que posee buena caza, pero no son aptos para la agricultura, como los bordes de la selva tropical, el pantano abierto y el desierto. Los Batwa pasan parte del año en el juego de caza de la región, que de otro modo estaría deshabitado, comerciando con productos agrícolas con los agricultores mientras lo hacen.

Roger Blench ha propuesto que los Batwa (pigmeos) se originaron como una casta tal cual como lo son hoy en día, al igual que las otras castas de herreros Numu de África Occidental, otros de los grupos económicamente especializados que se convirtieron en pueblos endogámicos y como consecuencia se crearon en grupos étnicos por separados, a veces, esto sucede como con los Ligbi, también ocurre como en el caso de sus propios idiomas. (ver artículo: Xhosa).

La baja estatura del pueblo de la «gente del bosque» podría haberse desarrollado desde los milenios de la expansión de Bantú, como ocurrio también con los animales domésticos bantúes en la selva tropical. Tal vez hubo una presión muy selectiva adicional por parte de todos los agricultores que trasladaban a las mujeres más altas hacia sus aldeas para tenerlas como sus esposas. Sin embargo, eso es incidental a la identidad social de los Batwa / Twa.

Batwa

Congo

Los Batwa habitan dispersamente por todo el Congo. Además de estar ubicados también en los Grandes Lagos Batwa de los densos bosques bajo los Ruwenzoris, existen poblaciones muy notables en el bosque pantanoso que esta alrededor del Lago Tumba en el oeste aproximadamente son unos 14.000 Batwa, más que los Grandes Lagos Batwa en todos los países, en la sabana de los pantanos de Kasai en el centro sur, y en los pantanos de la sabana que están esparcidos por Katanga en el sudeste, como en la Depresión de Upemba con sus islas flotantes, y alrededor de Kiambi en el río Luvua.

Uganda

Los Batwa de Uganda solían ser los habitantes de los bosques que subsistían de la recolección y la caza como la principal fuente de alimentos. Se cree que ellos vivieron en los parques nacionales de Bwindi Impenetrable y de Mgahinga, los cuales limitan con la República Democrática del Congo conocido por sus siglas (RDC) y en Rwanda, y que también habitan principalmente en las zonas que se encuentran aledañas a otras tribus bantúes.

En el año 1992, las vidas de los Batwa cambiaron de una vez y para siempre. El Bosque Impenetrable llamado Bwindi se llego a convertir en un parque nacional y en el Patrimonio de la Humanidad para proteger a los más de 350 gorilas de montaña que se encuentran en peligro de extinción dentro de sus propios límites.

Batwa

Los Batwa fueron expulsados y desterrados del parque, y como no poseían un título de propiedad sobre esas tierras, no recibieron compensación alguna por ellas. Los Batwa se convirtieron en refugiados de la conservación en un mundo completamente desconocido y sin bosques. La pobreza, el abuso de drogas y del alcohol, la falta de instalaciones educativas, las enfermedades de VIH, la violencia y discriminación por motivos de género son los mayores problemas a los que continuamente se enfrentas las comunidades de los Batwa.

Angola

En el sur de Angola  especificamente a través del centro de Namibia habían poblaciones de los Batwa cuando los europeos llegaron por primera vez durante el siglo XVI. Estas personas habitan en los ambientes desérticos. Las cuentas son limitadas y tienden a confundir a los Batwa con los San.

 

Zambia y Botswana

Los Batwa que son habitantes de estos países habitan en las áreas pantanosas, como por ejemplo los pescadores Batwa de los Pantanos de Bangweulu, del Pantano de Lukanga y Kafue de Zambia; solo los que pezcan en la Provincia del Sur, donde el terreno pantanoso significa que los cultivos a gran escala no se pueden plantar cerca de los mejores caladeros.

Organización Social

Según un censo que se hizo de la población en el año 2002, la los habitantes de los Batwa en Uganda es de aproximadamente 6.000 personas, y la mayoría de ellos vive en los distritos sud-occidentales de Kabale, Kisoro, Kanungu, Bundibugyo y Rukungiri. El tamaño de los Batwa es bastante diferente al de las otras tribus en Uganda, los hombres y las mujeres se elevan a un promedio de 121.92 cm o menos de altura, el hombre más alto entre los Batwa llegaría a ser el más bajo entre la comunidad de sus vecino los Bakiga.

Tradicionalmente, los Batwa vivían como grandes cazadores y buenos recolectores, estos residían en las chozas y en las cuevas temporalmente, y obtenían el sustento de los recursos forestales tales como la miel, las frutas silvestres, los hongos y los vegetales. Cada unos de los clanes poseían colectivamente un área asignada de bosque dentro del cual podían obtener alimentos y hierbas medicinales para su sustento diario.

Asentamientos

Según el estudio que se realizo en el año 1996, los Batwa habitan en unos aproximadamente 53 asentamientos separados que se encuentran dentro de al menos 41 aldeas. En promedio, cada unos de los asentamiento esta compuesto de unos 10 hogares. El tamaño de los hogares varía cada uno todo dependiendo de la cantidad de los miembros. A pesar de vivir en asentamientos diferentes, los Batwa poseen fuertes relaciones sociales y se reconocen a sí mismos como una gran comunidad.

Ellos Comparten vínculos muy cercanos a ciertas áreas dentro de las formaciones sociales concomitantes que parecen derivar directamente del pasado antiguo. Los matrimonios de este grupo normalmente tienen lugar dentro de los clanes, aunque el matrimonio entre los miembros de un acuerdo individual es raro debido a las relaciones cercanas entre esas personas. (ver artículo: Bubi).

Economía

La economía de los Batwa es muy simple como su forma general de estilo de vida. Ellos son flojos por naturaleza sin un lugar fijo como residencia. El principal medio de subsistencia es la carne y en los bosques es donde viven y consiguen abundantes elefantes, monos, lagartos y hasta algunos antílopes.

Batwa

 

Los Batwa se alimentan de estos animales y de muchos otros que habitan en el inmenso bosque. Como se era de esperar, los Batwa no poseen industrias domésticas. Su estilo de vida se basa de la subsistencia y ellos no parecen estar preocupados por la falta de confort del ambiente hogareño

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