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El grupo étnico de los Baniva son habitantes en las fronteras de Brasil con Colombia y Venezuela. Esta tribu está emparentada con los Baré, Piapoco, curripaco y los Warekena, principalmente por su lengua nativa. También son conocidos por algunos como “Baniwa”. Estos grupos como muchos otros han abandonado actualmente las formas de vida de sus ancestros, bien sea total o parcialmente, aun así su principal forma de subsistir actualmente siguen siendo la agricultura, la tala de árboles, pesca, cacería y la recolección que es realizada dependiendo las temporadas climáticas. (Ver Articulo: Ixcateco)

baniva

Idioma

La lengua de los Baniva es muy parecida a la de los Yavitero, pero el mismo pertenece a la familia lingüística del arawak, la misma es hablada en Venezuela, principalmente en el Estado Bolívar, en el distrito Cedeño, Municipio la Urbana, en la margen derecha del río Orinoco y también en gran parte del estado amazonas.

Solo una tercera parte de la población total de esta tribu habla el idioma, son un total de 1190 integrantes, por lo cual solo unas 396 personas son las que hablan este dialecto.

Producción

Las actividades básicas de producción que implementan los Baniva, no son muy diferentes a la de la mayoría de grupos indígenas que se encuentran actualmente. Principalmente se desarrollan la pesca y la caza, estas son actividades de gran importancia económica y cultural para este grupo, de los que se cosecha y se pesca es apartado una parte para la subsistencia y el resto se vende con fin de complementar otras necesidades.

Baniva

Los conocimientos que han sido transferidos por sus antepasados hoy en día siguen vigentes, los integrantes de esta etnia conoce perfectamente la selva y la aprovechan para sacar el mayor beneficio posible a sus actividades.

Ante la experiencia, todo hombre integrante del grupo sabrá cuales son las tierras ideales para sembrar los distintos tipos de cultivos y cuál de estas benéfica a cada especie que se cultivara. También aprovechan la amplia selva para recoger frutas necesarias y para la caza, sabiendo cuales son los lugares indicados para desarrollar la misma.

Baniva

Dependiendo del municipio en donde se encuentren, no solo se consigue selva para la siembra, también hay extensos terrenos con planicies libres y firmes para desarrollar una siembra ideal, motivo por el cual no les hace falta espacio para el desarrollo de cultivos.

No todos los poblados son beneficiados con tierras para su desarrollo, los de la comunidad Juivitera carecían de tierras aptas debido a que la zona donde viven posee muchos lagos, apenas poseen una pequeña isla que es aquella donde desarrollan toda la siembra, la misma fue hecha artificialmente por este grupo por medio de viajes en canoas, en los cuales transportaban tierra que fueron colocando hasta lograr hacer la isla.

Una de las principales motivaciones para realizar esta isla, fue que las mujeres que se casaban con los Wlipere-dakenai y no tenían yuca disponible para hacer platos tradicionales.

Baniva

Los Baniva saben aprovechar al máximo las tierras, por lo cual ellos saben cuándo escoger la tierra perfecta para la plantación, en general se escogen manchas de tierra negra, por sus condiciones ricas en nutrientes ayuda al desarrollo de las plantas.

Artesanías de los Baniva

Las artesanías indígenas son obras que se aprecian por todo tipo de personas, la belleza que poseen estas piezas se debe a la forma en que adaptan los materiales que los rodean para fabricar utensilios y herramientas que necesitan para el desempeño de sus labores diarias.

Baniva

El aprovechamiento de los materiales se debe a que los indígenas no son deforestadores, por el contrario ellos siempre buscan conservar en estado óptimo y lo más natural posible las localidades donde se establece, el grupo Baniva generalmente comercia con las cosas que fabrican.

Esta actividad de comercio se desarrolló debido a que los extranjeros se veían atraídos por las piezas que fabricaban los indígenas, por lo cual se comenzó el intercambio de estas artesanías por objetos de diferentes utilidades, inclusive por dinero, así de esta forma comenzó el comercio de los Baniva, quienes aún hoy en día comercian con estos objetos.

Baniva

Son diversas las artesanías que fabrica este grupo, entre las cuales tenemos, la flecha y el arco que utilizan para llevar a cabo la cacería y la pesca, el rallador que es utilizados para rallar la mandioca (también conocida como yuca) y el tipiti que es utilizado para exprimir la masa de la misma.

Para el almacenamiento de diferentes productos como la harina, tapioca, masa,  y frutas desarrollan los conocidos como “Balaios y Urutus”. Tambien desarrollan coladores para la masa, abanicos para votear y sacar del horno de arcilla el beiju. (Ver articulo: Yukpa)

Estos entre otras han sido las artesanías que desarrolla este pueblo indígena para el desarrollo de sus actividades diarias y la cual muchos de ellos han aprovechado para fines de lucro, lo cual los ha ayudado a mantenerse económicamente.

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