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Aprende Todo Sobre los Kikuyu Aquí

Kikuyu, es la denominación de un grupo étnico localizado en Kenia, y el cual comprende una cantidad significativa de la población que se encuentra distribuida en diferentes zonas del lugar, en el siguiente artículo conoceremos  mas detalles de las costumbres, cultura y tradiciones de este grupo.

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Los Kikuyu

Los Kikuyu son el grupo étnico mas grande ubicado en Kenia, este se caracteriza por tener un porcentaje significativo de la población, según cifras establecidas son más de 5 millones de habitantes los que conforman este grupo.

Existen diversas personalidades de renombres, cuyos orígenes provienen de este  grupo étnico, algunos de los nativos de los kikuyu, que se han destacado en la sociedad son los siguientes:

  1.  Uhuru Kenyatta, (actual presidente de Kenia).
  2. Jomo Kenyatta, (primer presidente luego de la independencia).
  3. Wangari Muta Maatha, (ganadora del Premio Nobel de la Paz))
  4. Ngũgĩ wa Thiong’o. ( famoso escritor ).

Orígen

El origen  de este  grupo étnico, es un tanto incierto se  presume que  los Kikuyu se establecieron en las zonas que ellos actualmente habitan desde tiempos arcaicos, específicamente a principios del siglo XVI  llegaron a Kenia luego de trasladarse por ciertas áreas cercanas a este entorno, desde tiempos antiguos este grupo se caracterizo por realizar trabajos como cazadores y recolectores, en algunas ocasiones solían  se dedicaban a las labores de pastoreo.

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Algo que siempre se ha destacado en este pueblo, en cuanto a sus antecedentes históricos es la gran cantidad de relatos orales, y leyendas trasmitidas a sus pobladores a fin de fortalecer el conocimiento de su cultura,  costumbres y sus tradiciones como grupo étnico.

Historia

Los acontecimientos históricos de este grupo, muestran que ha sido un pueblo caracterizado por mantener ciertos vínculos de confraternidad con un grupo cercano a su entorno, denominado los Masais ya que desde tiempos antiguos han logrado hacer   buenos negocios.

Los Kikuyu, por lo general  son un pueblo que se ubica en ciertas áreas de África Oriental, considerado como el pueblo mas numeroso de kenia, destacado por diversas funciones entre ellas se encuentra su buen desempeño en el cultivo, de donde obtienen excelentes ingresos, y por tal motivo cuentan con una buena economía.

Hay ciertas etapas que sucedieron durante  los años  de 1880, producto de la colonización, la cual afecto las relaciones de comercio que existían desde tiempos antiguos con sus compañeros de entorno, los,  Masais.

El Reino Unido, participo en diferentes hechos que afectaron el comercio que los Kikuyu realizaban, esto  debido a que ocuparon ciertas vías necesarias que servían para el traslado de los mismos, todo esto tras la construcción del ferrocarril.

Época Colonial

Los Kikuyu, mostraron una gran participación  en la lucha por la independencia de Kenia, ya que lograron ser pieza clave para este objetivo. En los años de 1920 se origino la asociación de este grupo,  la cual fortaleció su búsqueda de independencia, en esta etapa Jomo Kenyatta, participo como pieza clave y luego de un tiempo  se convirtió en el primer presidente  después de la independencia, logrando así la victoria con otros lideres destacados también  pertenecientes a los Kikuyu.

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Idioma

Por lo general este grupo étnico se caracteriza por  hablar su idioma natal,  el cual  pertenece al llamado  grupo (nororiental)  y es parte de las lenguas bantúes. (ver artículo: Jakun).

Religión

La religión que predomina en este grupo es considerada como monoteísta, ya que según sus creencias y cultura, existe un solo dios, el cual es conocido como: ngai, esta divinidad  también forma parte del grupo masái y los kamba, estos dos grupos forman parte de las areas vecinas de los Kikuyu en las zonas de Kenia.

Antecedentes Históricos

Los Kikuyu, son un grupo étnico que cuenta con valiosos antecedentes históricos importantes en el desarrollo de su sociedad, estos desde tiempos antiguos poseen una conexión histórica con ciertos grupos pertenecientes a su entorno, los cuales son:

  • Kamba
  • Embu
  • Mbere
  • Tharaka
  • Meru

Cada uno de estos grupos provienen de una población, denominada Thagicu, la cual segun diversos historiadores surgió de las migraciones provenientes del norte, y que tiempo después se establecieron  en las zonas del Monte Kenia, aproximadamente en los siglos XII y XIV.

Tiempo en el que surgieron otros grupos, que se desplazaron al  sur y ubicaron en las laderas sudoeste de Kirinyaga (Monte Kenia). Las diferentes  evidencias arqueológicas que se han hallado a lo largo del tiempo indican de manera especifica que los miembros de estos grupos cumplían distintas tipos de labores típicas de este entorno.

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Se presume que fueron  cazadores, pastores de las ovejas y cabras, y que por lo general elaboraron con el hierro distintos tipos  herramientas y armas simples necesarias para las labores cotidianas.

También en estas etapas fue frecuente la cantidad de migraciones bantú, dirigidas al noreste, y las cuales estaban seguidas de diferentes tipos de sucesos que incluían la ubicación en los distintos    asentamientos de las zonas, así como los matrimonios mixtos lo que origino una pequeña disolución de los Thagicu, aproximadamente en los siglos XV y XVI.

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Los Kikuyu, segun diversas opiniones son descendientes de uno de los grupos que se localizaban  en  los ríos conocidos como: Thagana y Thika. Debido a que durante ciertas etapas los subgrupos se caracterizaron por migrar en distintas  direcciones.

Con el paso del tiempo cuando los diferentes Kikuyu se establecieron en ciertas zonas, se origino  una estructura de clan, la cual estaba organizada de manera especifica, cada clan tenia la responsabilidad de conformar dentro del grupo la guía de un ancestro específico con el objetivo de buscar un bienestar dentro de la comunidad.

Según los relatos de la mitología Kikuyu, existieron alrededor de 9  clanes. Se presume que 2 clanes, fueron el resultado de la unión que ellos tuvieron con los Kamba. También existió 1  clan  considerados por todos como gente de guerreros, y así cada clan cumplía una función determinada.

Economía

Los Kikuyu, realizaron diferentes tipos de labores, al comienzo se dedicaron a las funciones de cazadores y recolectores, seguidas de los cultivos. Donde se enfocaron en obtener variados productos los principales fueron los siguientes:

  • Ñame
  • Platano
  • Batata
  • Mijo

Dentro del grupo tenían una buena organización en relación a la división del trabajo, los hombres se encargaban de cultivar ciertos alimentos, y las mujeres recolectaban diferentes frutos, también fue muy frecuente el cultivo de productos como la caña de azúcar entre  muchos mas.

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Aunque en los tiempos antiguos los Kikuyu se dedicaban a las labores de caza, en la actualidad todo a cambiado y ahora las leyes de Kenia  prohíben cazar, esto a generado una aceptación positiva de parte de los pobladores, los cuales han asumido esta decisión.

Matrimonio

La organización  familiar de este grupo, esta constituida por un esposo y esposa, y los hijos es decir la unión común de la sociedad, cuando los hijos crecen y tienen la edad correspondiente deben formar su propio núcleo familiar, para ellos la conformación de la familia es algo sagrado a nivel cultural. En el caso de las familias extensas suelen habitar  juntas en espacios grandes como los son comúnmente las granjas y aldeas.

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En este grupo es común la dirección recibida por el jefe paterno de la familia a la que se pertenece, e cuenta con toda la autoridad sobre cada uno de los miembros, tradicionalmente se caracterizan por ser polígamos, también cuentan con una gran fe a las creencias cristianas.

Creencias

En la religión tradicional  en la que suele enfocarse la fe de los Kikuyu, esta dirigida a la existencia de un dios llamado (Ngai). Al que es frecuente que le realicen diversas ceremonias y  sacrificios de animales, estos son organizados bajo un formalismo establecido por su cultura y suele ser realizado en lugares considerados por ellos como sagrados.

Comúnmente estas ceremonias pueden hacerse  en la cima de una colina o en alguna montaña que este consagrada y preparada para el ritual. En la actualidad hay grandes árboles sagrados que con frecuencia se usan para diferentes tipos de celebraciones religiosas, e inclusos fiestas organizadas por los clanes.

Lengua Kikuyu

El idioma usado por los Kikuyu, proviene de la familia Bantu y es  hablado de manera especifica este grupo étnico, ya que es parte de su lengua natal, las zonas donde se habla con frecuencia el Kikuyu son las cercanas a este entorno conocidos como:

  • Nyeri
  • Nairobi

en el caso del kikuyu es considerado como uno de los 5 idiomas pertenecientes al subgrupo Thagichu, y el cual forma parte  de las lenguas bantú, y el cual comprende las áreas de Kenia hasta Tanzania.

Dialectos

El idioma Kikuyu, posee 4 dialectos considerados como primordiales y que son mutuamente inteligibles. Existe una organización basada en establecer los limites tradicionales de cada uno de los dialectos, en el caso de los distritos correspondientes a la Provincia Central, se encuentran divididos a lo largo de los limites mencionados, los cuales serian los siguientes:

  • Kîrînyaga
  • Mûrang’a
  • Nyeri
  • Kiambu

Los Kikuyu de Kîrînyaga se caracterizan por estar conformados por 2 subdialectos considerados como principales en esta lengua, dichos dialectos son los siguientes:

  1. Ndia
  2. Gichugu

Cultura

Los Kikuyu, son conocidos como el grupo étnico  más grande de Kenia, y ha lo largo de la historia han tenido un papel significativo dentro de este entorno, ellos en la actualidad se caracterizan por habitar ciertas zonas de la capital y también se ubican en las tierras altas.

El sacrificio y los ritos son comunes en este grupo étnico, también se identifican  con promover diferentes mitos y leyendas típicas de su pueblo,  se hacen cultos para llamar la lluvia y conseguir el bienestar en la zona.

Organización Social

Al igual que  muchos de los pueblos bantues, los Kikuyu se caracterizan por establecer principios y valores en las familias ya que esta es considerada como la base fundamental, cada una de las familias forman un clan.

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Los Kikuyu durante muchos años se han enfocado en mantener un orden tradicional conformado por medio de cada una las  estructuras familiares. Los Consejos  que comúnmente toman las decisiones básicas esta dirigido por los hombres, ya que son el símbolo de autoridad dentro de cada clan, son los encargados  de una comunidad, estos eligen a un miembro como su vocero para que interceda por ellos ente cualquier necesidad, y si en muchos casos no cumple una buena función lo cambian por otro.

Anteriormente los jóvenes de la tribu  eran preparados más para realizar las labores  del ganado y para que tuvieran participación de los asuntos de la política comunitaria, y las mujeres jóvenes  se dedicaban al cuidado de los hermanos pequeños y realizar  las labores del hogar, la educación conjunta moderna ha logrado en la actualidad que los hombres y mujeres integrados en  todas las área  comerciales y profesionales. (ver artículo: kiratas).

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En la actualidad muchas de las costumbres y tradiciones de este grupo étnico  están enfocadas en las actividades enseñadas por los antepasados los cuales se encargaban de hacer diferentes cultos, y ritos para las ceremonias de los jóvenes se seguían una serie de formalismos cuyo objeto era consagrarlos de manera especifica a su nueva etapa.

Rituales

En la actualidad las practicas mas comunes son las dirigidas al  cristianismo junto con algunas creencias tradicionales de su pueblo natal, la gente del Kikuyu daba una serie de ritos y cultos  a los espíritus de los antepasados con el propósito principal de ganar su bendición en todo.

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Su religión es considera como monoteísta y cuenta con una serie de  historias que son dirigidas a los personajes bíblicos, la mayoría de las ceremonias se encuentran enfocadas en la realización de diferentes  sacrificios, específicamente los hacían buscando el bienestar y aprobación de los poderes espirituales,  en la actualidad estos actos deben realizarse por medio de una serie de formalismos en su cultura.

Cada sacrificio se hace en un lugar especifico el cual debe estar consagrado para la ceremonia, en muchos casos suelen utilizarse las montañas o lugares alto, donde su creencia les enseña que habita el poder de su dios, y que de esta manera la ofrenda o el culto entregado llegara al nivel de aceptación que ellos esperan.

En el caso de los ritos y sacrificios suelen entregarse los mejores animales, los cuales son tomados como una ofrenda importante para el dios que ellos adoran, mantiene la cultura de que a través de estas ceremonias encuentran la guía que necesitan para tomar decisiones correctas dentro del grupo.

Los Masais

Los  Masais,  son considerados  un grupo étnico localizado en el centro y ciertas zonas del de Kenia, al igual que  en el norte de Tanzania. Este grupo se encuentra entre las poblaciones cercanas a su entorno, como es el caso de los kikuyu, y otros grupos de estas áreas.

Luego de un tiempo los  masais se vieron forzados a abandonar su estilo de vida, caracterizado por ser de gente seminómada, aunque continúan sus  costumbres y tradiciones típicas de su entorno y las cuales eran trasmitidas por sus ancestros.

Este grupo étnico logro mantener en la antigüedad buenas relaciones enfocadas en el comercio,  dichos vínculos correspondían a su alianza con los grupos kikuyu, parte fundamental de este desarrollo histórico para ambos pueblos, y que marco una base en la formación de su sociedad.

Alimentación de los masais

Se presume que los hábitos alimenticios de los grupos étnicos conocidos como masais era poco equilibrados, y por tal razón eran no muy  recomendables, tenían un alto consumo de leche y en ciertos casos carnes y diferentes tipos de verduras y frutos silvestres, también se suele apreciar un porcentaje alto de grasas en los alimentos mas frecuentes lo que indicaba una dieta diaria no equilibrada.

Costumbres

La sociedad de los grupos masais esta conformada por la cultura patriarcal, esta da valor a los hombres de mayor edad dentro de los clanes, muchas veces suele estar dirigidas por los  ancianos de la tribu quienes guían las actividades, y  deciden los casos que son importantes para cada uno de los grupo masai.

Ellos se enfocan en establecer sus leyes de forma oral, las cuales abarcan diferentes aspectos del comportamiento de los miembros en la sociedad. La realización  formal de cada acto es considerada como desconocida, ya que por lo general se basan en el pago del ganado para resolver los conflictos menores. (ver artículo: calmuco).

Lenguaje

Los Kikuyu hablan su idioma natal, conocido igual que su nombre (kikuyu) este es considerado su lengua materna, forma parte fundamental  del subgrupo Bantu, el cual pertenece a la familia lingüística Niger-Congo. Algunos miembros de este grupos hablan swahili y en pocos casos el idioma inglés,  como  principal manejan los dos idiomas considerados oficiales de Kenia.

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Este grupo étnico se encuentra  estrechamente relacionado con varias comunidades bantú, las cuales son cercanas a este entorno, en esta tribu se realizan  los matrimonios mixtos que han sido desde tiempos antiguos bases de su cultura previos a la colonización.Los grupos étnicos cercanos a su entorno son los siguientes:

  • Embu
  • Meru
  • Akamba

La mayoría de estos grupos cuentan con su libre organización y funcionan debido a sus reglas, y normas establecidas por el grupo étnico, estos habitan en las áreas de Kenia. Los integrantes  de la familia de los kikuyu, estan ubicados en los distritos de Kiambu, también denominados como conocidos como : Kabete y Nyeri.

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Cada uno de estos grupos están directamente relacionados con los masais, esto como resultado de la cantidad de los matrimonios mixtos realizados  antes de la colonización. Los miembros de los kikuyuque localizan en las zonas  entre Thika y Mbeere, son en su mayoría involucrados  con las personas de Kamba.

Estas se caracterizan por hablan un idioma que es en muchos casos catalogado como similar al idioma de los kikuyu, y cuyo  resultado, es producto de la herencia de su cultura ancestral, de la herencia original de las diferentes  regiones de Kenia.

Música

La música que caracteriza al grupo étnico kikuyu, se basa en los fundamentos tradicionales, los cuales ha existido a lo largo del tiempo y son trasmitidos de  generaciones, en el año 1888,  el pueblo kikuyu  adoptó una nueva cultura producto del contacto con  los europeos. Y luego de un tiempo en los años de 1920, la música kikuyu incluía como base los conocidos:

  • Kibaata
  • Nduumo
  • Muthunguci
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Debido a que dentro de esta cultura  se perdió parte de lo trasmitido por los antepasados, existió una acelerada adaptación a la urbanización y la modernización y de manera amplia se vio afectado el conocimiento indígena, quedando así a un segundo plano,  incluyendo el acceso a los instrumentos prácticos de ellos, ya que una flauta oblicua de corteza solia ser frecuente en este ambito musical, en la actualidad la música y la danza son el resultado de fuertes metodos establecidos por medio de la cultura Kikuyu.

Es común que el ámbito musical este dirigido por una industria discográfica kikuyu, tanto para los distintos estilos música popular,  y  los variados estilos de música occidental. Es comun la cantidad de cantes de este grupo que han sobresalido  los músicos kikuyu mas destacados son:

  • Joseph
  • Kamaru
  • DK Kamau
  • Wanganangu
  • HM, D’Maryhew
  • Peter Kiggia
  • Mike Rua
  • Esther Wahome

Cine

El cine Kikuyu y la producción cinematográfica se han destacado en el trascurso de los años, ya que para muchos conocedores de este ámbito  son considerados un fenómeno, los kikuyu. Se han vuelto populares en el siglo XXI alcanzando una significativa aceptación por parte de la audiencia.

En el siglo XX, la mucho  de los grupos kikuyu llegaron a trasmitir su entorno y estilo de vida a través del cine y de una serie de películas, las cuales fueron producidas en el oeste. Las producciones cinematográficas populares de este pueblo Kikuyu cuentan con una cantidad de comedias como la famosa serie llamada Machang’i y la serie Kihenjo.

Gastronomia

La comida típica de este grupo cuenta con una amplia cantidad de productos naturales, dentro de los platos mas comunes están los siguientes:

  • Gītheri, (alimento a base de maíz y frijoles)
  • Mūkimo (contiene una especie de puré de guisantes y se le añade las patatas)
  • Kīmitū (es un puré de frijoles y patatas)
  • Irio (puré de frijoles secos, maíz y en ciertos casos patata)
  • Mūtura (salchicha hecha de cabra)
  • Ūcūrū
  • Avena fermentada de maíz, sorjo
  • Carne de res asada
  • Pollo
  • Vegetales verdes
  • Espinaca y zanahorias

Es común  en este grupo étnico, que dentro de la dieta alimenticia se usen productos naturales para realizar diferentes recetas tradicionales típicas de esta cultura, así como elaborar las comidas especiales que sirven para las celebraciones (ver artículo: Tanoli).

 Política

En la nación de los grupos kikuyu, surgió un proceso que  dividió al grupo en 9 clanes. Los miembros de cada clan contaban con un vínculo de sangre materna común entre ellos, dicha afinidad no los  restringía en cuanto a su espacio habitual, ni tampoco a ningún área geográfica, esto permitía que estuvieran  lado a lado.

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Algunos clanes contaban con un líder que era reconocido. Por lo general, el poder político era  ejercido por medio del consejo gobernante de ancianos, quienes tenían todo el control  por medio de un jefe.

Significado

Los Kikuyu , también son conocidos como: Gikuyu o Agikuyu, se trata de u grupo de  habla bantú que habita  en las áreas que cuentan con variedad de montañas en las partes del sur, cerca del Monte kenia. A finales del siglo XX, estos grupos fueron catalogados como los de mayor numero de habitantes de kenia.

Tradiciones

Los Kikuyu ha lo largo del tiempo se desplazaron a su territorio actual, específicamente en los siglos XVII y XIX. Su economía como pueblo étnico estaba  enfocada en el cultivo de diversos productos como  lo son:

  • El mijo
  • Los guisantes
  • Los frijoles
  • El sorgo
  • La batata

Los principales cultivos que han generado buenos ingresos a este grupo étnico son los comúnmente   usados para el comercio  los cuales están basados en los siguientes productos:

  • El café
  • El maíz
  • Las frutas
  • Verduras

Todos estos productos fueron usados en el comercio,  junto a la cría de animales, cada uno de ellos genero un buen aporte y desarrollo en el funcionamiento y estabilidad de este grupo.

Los Kikuyu de manera tradicional se caracterizaron por habitar  en casas familiares, cada una contaba con espacio individual,  y estaban rodeadas por un cerco o empalizada, que permitía tener su marca, y ca su vez existía una cabaña para cada esposa a fin de mantener un orden. Durante la época de la rebelión en el año de 1950, el gobierno colonial británico, tomo medidas de seguridad necesarias y por motivo del conflicto  movió a los kikuyu a las aldeas con el objetivo de brindarles toda la seguridad.

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Las ventajas en el ámbito de la economía, fueron producidas por medio  de la colonización de las aldeas y también de la conformación de la tierra, muchos kikuyu debieron seguir con este acuerdo  aunque  la emergencia terminara. Este fue un duro proceso para este pueblo al tener que adaptarse de manera inesperada, cada uno de ellos se vieron divididos en clanes, y establecidos en diferentes zonas, de la misma manera siguieron sus costumbres y tradiciones aunque tiempo después se vieron afectadas por los diversos acontecimientos.

En la actualidad este grupo étnico es considerado como numeroso y esta fortalecido a través de su organización social enfocada en la familia, la cual es la base fundamental del desarrollo de esta cultura, establecido así por sus ancestros y sus creencias básicas.

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