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¿Conoces a los Luo? Aprende Todo Sobre Ellos Aquí

Luo, es  un grupo étnico considerado como la tercera comunidad más grande de Kenia y representa cerca del 13% de toda la población, en siguiente articulo conoceremos mas de la costumbre, cultura y tradiciones de este grupo tan particular.

Luo

Los Luo

Los Luo, son un grupo étnico  que se localiza en el oeste de Kenia, también en  el norte de Uganda y en  la región de Mara especificamente  al norte de Tanzania.  Estos forman parte del  un grupo más grande de pueblos Luo relacionados etno-lingüísticamente, los cuales habitan en el área  que comprende  desde Sudán del Sur, el sudoeste de Etiopía, y otras zonas.

Luo

Los Luo son considerados  de manera  especifica como el cuarto grupo étnico más grande localizado en Kenia, después del Kikuyu el cual cuenta con un porcentaje de (18%),  también esta el Luhya con un porcentaje de (14%) y por ultimo el conocido grupo Kalenjin con un (12%). Los Luo y los Kikuyu heredaron la mayor parte del poder político en los primeros años después de la independencia de Kenia en el año de 1963. (ver artículo: Pemones).

Ubicación

Según cifras de un censo realizado en el año de 1989, los Luo cuentan con más de 3 millones de habitantes, es decir  una cantidad de 13 % de la población total de Kenia. Esto junto con los llamados  Luhya, los Luo son  considerados como el segundo grupo étnico más grande del país, detrás del Gikuyu.

La mayoría de los luo suelen habitar en zonas como el oeste de Kenia, específicamente  en la provincia occidental o en la provincia adyacente de Nyanza, dos de las 8 provincias de Kenia. Algunos de los grupos Luo viven  en el sur de Kenia en Tanzania. Otros por lo general  habitan  en Nairobi. La mayoría de los Luo mantienen vínculos económicos, culturales y sociales con el oeste de Kenia, lugar que consideran  su hogar.

LuoLos luo  durante mucho tiempo han emigrado de manera significativa  desde el Sudán a su ubicación actual en la costa oriental del lago Victoria. Esta área por lo general posee un paisaje seco alrededor del lago, siendo  áreas consideradas  como montañosas hacia partes del este. La capital provincial de Kisumu es la tercera ciudad más grande de Kenia y es un importante centro cultural para este grupo tan particular.

Idioma

Los miembros del grupo Luo, al igual que otros kenianos, son caracterizados por hablar al menos tres idiomas. Los dos idiomas nacionales de Kenia como el inglés y el llamado KiSwahili. Inglés, derivado de la era colonial británica justo antes de la independencia de Kenia en el año de 1963, es el idioma oficial del gobierno, los negocios internacionales, la instrucción universitaria, los bancos y el comercio.

Luo

Kenia es caracterizada por sus diversas enseñanzas en las escuelas primarias y secundarias. KiSwahili es el idioma principal de muchas poblaciones costeras de este lugar, el cual esta establecido desde allí a todo el este de África, incluido Luoland.

El idioma KiSwahili sirve como un lenguaje de comercio en los mercados urbanos y en las ciudades rurales. En la actualidad, el KiSwahili aparte de ser enseñado en las escuelas primarias y secundarias de Kenia. Tambien se trasmite por diferentes medios de comunicacion como lo son la radio y la televisión.

Sin embargo, el idioma indígena de los luo, conocido como Dholuo, es para la mayoría de la gente el idioma mas común usado de manera cotidiana en el hogar y en las diferentes conversaciones diarias. Dholuo se enseña en las escuelas primarias de Luoland.

Religión

En cuanto a la religión el  cristianismo ha tenido una gran influencia  en las creencias y prácticas religiosas de los  luo. En la actualidad, las comunidades religiosas recurren a creencias tanto de las prácticas indígenas como del cristianismo. (ver artículo: Yukpa).

Muchas de las personas de este grupo no hacen distinciones  entre las prácticas religiosas de origen europeo y las de origen africano. Las iglesias tradicionales recurren a una rica tradición musical y de baile Luo.

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Para muchos cristianos, los antepasados ​​continúan desempeñando un lugar significativo en sus vidas. Según la creencia tradicional, los antepasados ​​habitan  en el cielo o en ciertos casos bajo tierra, desde donde pueden  de manera mágica reencarnarse en forma humana o animal y de esta manera establecer un nuevo legado.

Para esta cultura en ciertas ocasiones se hacen ceremonias al nombrar a un bebé para comprobar si un espíritu en particular ha sido reencarnado en el. Se cree que los espíritus de los antepasados ​​se comunican con los vivos a través de mensajes trasmitidos por medio de sus sueños.

Familia

El matrimonio es considerado como la  base fundamental de la sociedad Luo, este suele ser el evento más significativo en las vidas de hombres y mujeres que deciden comprometerse en matrimonio.  Según esta cultura es completamente  inapropiado que alguien permanezca soltero.

La importancia de la riqueza de la novia es un tema significativo desde tiempos antiguos, incluso entre los Luo que cuentan con una mayor educación. Los miembros de la familia del novio son los que tienen la responsabilidad de iniciar un proceso de negociación con la familia de la novia.

Dicho proceso esta lleno de formalismos y puede duran muchos años, ya que las negociaciones pueden ser intensas, y por esta razón se usa un “intermediario” que es neutral para los intereses de cada una de las familias.

Los luo se caracterizaban por usar poca ropa, estos en su mayoría vestían pieles de animales para cubrir  solo sus partes privadas, ya que era común que andarán así no había ninguna vergüenza en ellos asociada con la desnudez. En la actualidad es común que los estilos de ropa sean en su mayoría de origen occidental. Y estos  suelen variar según la clase social y los gustos de cada persona.

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En las zonas rurales, es muy común que la mayoría de las personas usen las ropas según su entorno, en el caso de las mujeres se colocan  unos vestidos holgados que son hechos de tela de algodón sólida o estampada mientras cultivan o se dirigen  al mercado. Es cotidiano llevar puestas unas sandalias o ir descalzo son costumbres típicas de esta gente. Los hombres usan pantalones vaqueros los cuales son utilizados para hacer los trabajos de la agricultura.

Alimentos

Los alimentos son muchas veces los producto de los cultivos , los mas comunes  son el maíz, el mijo y el sorgo. El café, el tabaco, el algodón y la caña de azúcar estos son considerados como  importantes cultivos comerciales. Los animales que usan para la cría  incluyen ovejas, cabras, pollos y ganado, también se utilizan para la riqueza de la novia.

Los peces que se encuentran en el Lago Victoria y en sus arroyos son considerados como una parte importante, especialmente la talapia. Se compran muchos alimentos de uso diario, como azúcar, pan y mantequilla, que se consumen con té de manera cotidiana, una costumbre conocida por ellos como la “hora del té” dicha tradición proviene de la época colonial británica, que finalizó en los años de 1963.

La comida básica que se consumen varias veces al día es el llamado ugali. Esto está hecho de harina de maíz removida en agua hirviendo hasta que se convierte en una papilla espesa y suave. Ugali por lo general es un plato típico de esta cultura, el cual se come con acompañamiento, como carne o estofado.

Los verdes llamados (sukumawiki) también se comen de manera cotidiana con ugali. El maíz, popular en toda Kenia, se vende frecuentemente por obtener ciertos ingresos económicos. Esto ha llevado a muchas familias a vender su maíz cuando están presionadas económicamente.

Ya que de esta manera consiguen obtener el dinero que necesitan. Por esta razón, es muy común que en ciertas etapas estos grupos pasen hambrunas en todo Luoland, esto ocurre todos los años durante la larga y seca temporada anterior a la cosecha.

Educación

En cuanto a la educación Kenia, introdujo un nuevo sistema de educación en la década de 1980, el cual estaba modelado según el sistema estadounidense. Los grupos Luo debido ha este modelo educativo, van a la escuela primaria durante 8 años, a la escuela secundaria durante 4 años y a la universidad durante 4 años. El sistema anterior fue modelado en el conocido sistema educativo británico.

Después que los estudiantes completan la escuela secundaria, deben asistir a las escuelas técnicas, las cuales ofrecen distintas carreras dichas opciones son:

  • Secretariado
  • Enfermería
  • Informática
  • Formación docente
  • Formación de negocios

Cada una de estas especialidades tienen la función de prepararlos como base a la universidad. Hay una nueva universidad en Maseno cerca de Kisumu, que ofrece un fácil acceso para aquellos Luo que quieran asistir a una universidad y optar por una carrera.

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La educación es considerada como un gran valor social  y esta bien representada en las diferentes profesiones. Todavía existe un alto nivel de analfabetismo el cual radica en la evidente incapacidad para leer y escribir, especialmente entre las mujeres de este grupo.

El éxito de los grupos Luo en las diversas actividades académicas esta relacionado con el valor que ellos han otorgado a la “sabiduría” de su cultura. Los filósofos modernos han aplicado el término “filosofía sabia” así ellos suelen describir cada aspecto importante de su grupo tanto en el pasado como en el presente, todo esto por medio de enseñanzas y reflexiones sobre la condición humana.

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