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Aprende Todo Acerca del Grupo Étnico Llamado los Tharu

Los Tharu son el grupo étnico más grandes y el más importante de todas las etnias que moran en las regiones de Tarai ubicados en Nepal, este grupo se destaca por poseer diferentes tipos de dialectos lo que significa que tiene una variedad de idiomas en su lenguaje. En el siguiente artículo conoceremos más acerca de ellos y de como es su vida cotidiana.

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Los Tharu

Los Tharu son un grupo étnico autóctono pertenecientes de las estribaciones meridionales de los Himalayas; la gran mayoría de la población de los Tharu moran en Nepal Terai. Algunos de los grupos de los Tharu también residen en el Terai indio, específicamente en Uttarakhand, en Uttar Pradesh y en Bihar.

Los Tharu son destacados por el gobierno de Nepal como una nacionalidad oficial. En el caso del gobierno de la India ellos reconocen al pueblo de los Tharu como una tribu programada. Se tiende a creer que la palabra थारू Tharu posee su derivado de Sthavir, el cual significa el seguidor del budismo Theravada. (ver artículo: Bamar).

Los Tharu son el grupo étnico más grande y el más importantes de todos los grupos tribales que se encuentran en la zona de Tarai en Nepal. Las zonas del Tarai es la más bajo con 300 a 800 mts sobre el nivel del mar y es una de las 4 zonas ecológicas que tienden a atravesar el país de oeste a este. En el año 1985, los Tharu eran aproximadamente unos 500.000 habitantes en Nepal, con una población que era dilatadamente menor en las regiones de Uttar Pradesh, en la India es decir con un estimado de 67.994 en el año 1971.

Los Tharu en ciertas ocasiones se describen como que se comprenden de 2 subgrupos geográficos los cuales son bien distintos, los cuales son:

  • Los Bhoksa ubicados en el oeste

  • Los Mechi que se localizan en el este

Desde el punto de vista de sus vecinos los Pahari y los Newar que son de casta alta, los Tharu son personas Intocables, aunque a persar de ser llamados lo Intocables otra es los altos de las castas “impuras” de forma oficial.

Los Tharu que son contemporáneos son principalmente agricultores del arroz húmedo que moran en los asentamientos permanentes que se encuentran integrados por medio de los lazos familiares y las obligaciones económicas son mutuas entre ellos. Cada uno de los pueblos se encuentra liderado por un consejo y también por un jefe el cual se encarga de recaudar los impuestos para el gobierno central.

Existen muchas evidencia sobre que los asentamientos que son permanentes y la agricultura de arroz húmedo para ellos representan un cambio de una dependencia anterior a la horticultura migratoria. De forma tradicional, los Tharu se llegaron a subdividir en 2 grupos principales en cuanto al Estatus desigual, cada uno se encuentra compuesto de muchas unidades endogámicas las cuales son llamadas kuri.

En la actualidad, el grupo de más alto estatus tiende a formar 1 sola unidad endógama, mientras que el grupo de más bajo estatus tiende a continuar teniendo diferentes unidades endógamas muy distintas. (ver artículo: Uigures).

Historia

El origen de las personas Tharu no es muy claro, pero se encuentra rodeada de muchos mitos y tradiciones orales. Los Rana Tharu suelen afirmar que son de origen Rajput y que han emigrado del desierto de Thar a la región Terai del Lejano Oeste de Nepal. Las personas Tharu que se localizan más al este afirman ser los descendientes de los pueblos Śakya y Koliya que moran en Kapilvastu.

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Distribución

A partir del año 2011, la población de los Tharu ubicados en Nepal fue censada con una cantidad de 1.737.470 personas, o se puede decir con un porcentaje de 6,6 % de la población general. En el año 2009, se llega a estimar que la mayoría de las personas de los Tharu moran en Nepal. Existen diferentes subgrupos endogámicos de los Tharu los cuales se encuentran dispersos en la mayor parte del Terai.

Cultura

Los mismísimos Tharu suelen decir que son un pueblo del bosque, en las regiones de Chitwan, han morado en los bosques durante cientos de años con la practica el cultivo en barbecho corto. Tienden a plantar el arroz, la mostaza, el maíz y las lentejas, pero en ciertas ocasiones también suelen recolectar productos forestales como las frutas silvestres, los vegetales, las plantas medicinales y los materiales para la construcción de sus propias casas; en otros momentos también salen a cazar ciervos, conejos y los jabalíes, y se van a pescar en los ríos y coge lagos.

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Los Tharu nunca se dirigieron al extranjero a buscar de un empleo como asalariados, debido a esto tuvieron una vida que los mantuvo aislados en sus propias localidades. En dicho aislamiento llegaron a desarrollar una cultura única y libre de la influencia de la India que se encontraba adyacente a ellos, o de los grupos de las montañas de Nepal.

Los aspectos más distintivos de su entorno son los contenedores de arroz que son decorados, también las galerías pintadas de colores y por supuesto las paredes exteriores de sus casas que solo usan los materiales disponibles tales como la arcilla, el barro, el estiércol y el pasto.

Gran parte del diseño posee sus raíces en las actividades que son devocionales y son transmitidas de una generación a otra, las cuales van introduciendo ocasionalmente los elementos que son contemporáneos como un autobús o un avión. Los pobladores llamados Deukheri Tharu son muy conocidos por sus cestos coloridos los cuales son decorados con conchas y / o con plumas variadas, que incluyen cubiertas para jarras de agua ram topne. (ver artículo: Balinesa).

Idioma

Las comunidades de los Tharu localizadas en diferentes partes de Nepal y de la India no tienden a compartir el mismo idioma. Muchos hablan diferentes idiomas Tharu endémicos, en el oeste de Nepal y en las partes adyacentes de la India, los Tharus hablan muchas variantes de hindi, de urdu y de awadhi.

Muy cerca del centro de Nepal, muchos de ellos tienden a hablar una variante de denominada Bhojpuri, en el este de Nepal, suelen es hablar las variante del idioma Maithili. Las versiones que son más estándar de estos mismos dialectos son muy extensamente habladas por los vecinos que no son del mismo grupo de los Tharu ni de las mismas áreas, por lo que no existen barreras lingüísticas importantes entre los Tharus y sus vecinos.

No obstante, hay barreras lingüísticas entre los dialectos que se interponen en el camino de la comunicación entre los Tharu de varias regiones. También suelen hablar el idioma nepalés.

Los Tharu ya moraban en las tierras de Terai mucho antes de la llegada de los indoeuropeos, no se tiene muy claro cual idioma es el que están hablando en ese momento. El único que se tiene entendido es el idioma pre – indoeuropeo que tiende a sobrevivir en el Terai y es el Kusunda y el Santhali más al oeste.

Estructura del hogar

En las regiones de Terai occidental, la gran mayoría de las personas Tharu prefieren vivir en los Badaghar que son llamados longhouses con sus grandes familias que son de muchas generaciones, a veces hasta 40 a 50 personas se encuentra conformado un grupo familiar. Todos los miembros de la familia unen sus fuerza para la realización de los trabajos, todos contribuyen con los ingresos, también comparten los gastos y solo utilizan una cocina.

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Organización Social

Los Tharu ubicados en el medio oeste y del extremo oeste de Nepal han ido practicando el sistema denominado Badghar, donde un Badghar consiste en elegir a un jefe de una aldea o de un pequeño grupo de aldeas durante 1 año. Las elecciones para esto son generalmente en el mes de Magh es decir en enero y en febrero, pero siempre es posterior a la celebración del Festival Maghi y después de completar las actividades agrícolas principales.

Religión

Las creencias espirituales del pueblo y los valores morales de los Tharu se encuentran muy estrechamente relacionado a su entorno natural. El gran panteón de los dioses de ellos comprende de una gran cantidad de deidades que residen en el bosque. Siempre se les es pedido el apoyo antes de ingresar al bosque.

La religión de los Tharu es una mezcla de diferentes tipos de creencias las cuales involucran a lo sobrenatural tradicional, con las deidades de los hindúes y con los santos de los musulmanes, también el chamán es como la figura religiosa principal, el cual recurre al poder de todas las fuerzas sobrenaturales de los 3 sistemas de creencias principales con el fin de lograr exorcizar a los espíritus malignos y poder curar a los enfermos. (ver artículo: Kasepuchan).

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Resistencia a la Malaria

Los Tharu suelen ser famosos por su habilidad para poder sobrevivir en las regiones más palúdicas del Terai las cuales eran extremadamente mortales para los forasteros. En el año 1902, un observador británico experto señaló:

“Que Los hombres de las praderas y los paharis por lo general tienden a morir si llegan a dormir en el Terai antes del 1 de noviembre o mucho después del 1 de junio”.

Para otras personas ellos pensaban que los Tharu no eran del todo o totalmente inmunes.

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Cierta investigación médica contemporánea tiende a comparar a los Tharu con los otros grupos étnicos que moran cerca y llego a encontrar una incidencia de la malaria de casi 7 veces menor entre los Tharu. Los investigadores expertos solían creer que cierta diferencia tan grande apuntaba a los factores genéticos en lugar de las diferencias conductuales o de las dietéticas.

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