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Descubre Todo Sobre los Karen

Los Karen, son un grupo étnico que durante los tiempo pasados y aun hasta presentes han pasado por muchos problemas y aflicciones, son conocidos debido a que el mayor porcentaje de su población es de creencias Cristiana seguido de catolicismo y budista. En este artículo conoceremos más acerca de su cultura, su historia y mucho más.

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El Pueblo Karen

El pueblo Karen, Kayin, Kariang o Yang, se refieren a una cantidad de lenguaje chino – tibetano individual el cual corresponde a un grupos étnicos hablantes, muchos de los cuales no comparten un idioma o cultura en común. Estos grupos los Karen habitan principalmente en el estado de Karen, hacia el sur y el sureste de Myanmar. (ver artículo: Turkmen).

Los Karen representan lo que representan alrededor del 7 % de la población Birmana es decir cuentan con un total de 5 millones de personas en general. Una gran cantidad de los Karen han migrado hacia Tailandia, donde se establecieron principalmente en la frontera entre Tailandia y Myanmar.

Los Karen por lo general son confundidos muy a menudo con la tribu de los Padaung, los cuales son más conocidos por los anillos que usan en el cuello las mujeres, pero en realidad son solo un subgrupo de Red Karens llamados Karenni, una de las tribus de Kayah en el estado de Kayah, Myanmar.

Algunos de los Karen, que son dirigidos principalmente por la Unión Nacional Karen (KNU), han librado una guerra contra el gobierno central Birmano desde principios del año 1949. El objetivo de esta organización la KNU al principio fue la independencia de los mismos. Desde el año 1976, el grupo armado ha solicitado un sistema federal en vez de un estado Karen independiente. En Tailandia, generalmente son conocidos como los Karen, mientras que en Myanmar, se los reconoce como los Kayin.

Orígenes

Las leyendas de los Karen hace referencia a un río de arena corriendo” que sus antepasados supuestamente cruzaron. Muchos de los Karen piensan que esto se refiere al desierto de Gobi, aunque han habitado en Myanmar durante siglos. Los Karen constituyen la tercera población de los grupos étnicos más grande de Myanmar, claro después de los Bamars y los Shans.

El término “Karen” es un término genérico que se refiere a un grupo heterogéneo es decir que es un grupo étnico que no comparten entre sí un mismo idioma, una cultura, una religión o las características materiales en común. La identidad étnica denominada pan – Karen es una creación relativamente moderna, la cual fue establecida en el durante el siglo XIX con la conversión de algunos individuos Karens al cristianismo y conformada por varias políticas y prácticas coloniales británicas.

La palabra “Karen” es una anglicanización de la palabra birmana “Kayin”, cuya etimología no está clara. La palabra, que originalmente era un término peyorativo que se refiere a unos grupos étnicos no budistas, este puede haber venido del lenguaje Mon, o es una corrupción del Kanyan, el cual es el nombre de una civilización extinta.

En los tiempos precoloniales, los reinos birmanos y de habla baja reconocían a solo 2 categorías generales de karen, a los talaing kayin, generalmente habitantes de las tierras bajas, y que eran reconocidos como los “colonos originales” y que eran esenciales para la vida de la corte lun, y a los Karen, montañeses que fueron subordinados o asimilados por el Bamar.

La Historia del Pueblo Karen

Hace más de 2.000 años, los Karen fueron uno de los 2 grupos principales que se establecieron en lo que ahora es conocido como Birmania y es como a los Karen les gusta llamar a Myanmar, mientras que los que son de origen birmano emigraron a Birmania hace unos 1.000 años aproximadamente. En los últimos 1.000 años, todo tipo de grupos étnicos diferentes han controlado lo que ahora es la actual Birmania.

En el año 1824, los británicos comenzaron su conquista de Birmania, y que se completó en el año 1886, el país de Birmania se incorporó a su Imperio indio. La conquista de Birmania por los británicos llevó a muchas cosas, los cuales incluyo:

  1. La Libertad para los grupos étnicos minoritarios del dominio opresivo de la monarquía birmana.

  1. La división de Birmania en estados étnicos claros que lograron que se empeoraran las rivalidades étnicas.

  1. Durante la Segunda Guerra Mundial, las fuerzas de los japoneses ocuparon a Birmania y, con la ayuda del Ejército de Independencia de Birmania conocidos como (BIA), cometieron muchas atrocidades contra los grupos minoritarios, incluyendo a los Karen, tales como las masacres y la violación sistemática de sus mujeres. El pueblo Karen luchó en pequeñas unidades de guerrilla en apoyo con los británicos, contra la BIA y los japoneses durante lo que fue la Segunda Guerra Mundial.

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Después de la guerra, los británicos dieron su independencia a Birmania. Pero sin embargo, a diferencia del gobierno británico, donde los grupos étnicos eran iguales, los líderes de los birmanos establecieron su dominio sobre el país y masacraron a los aldeanos Karen a través de sus milicianos. Esto trajo como resultado, que los Karen, así como otros grupos étnicos, se rebelaran contra la opresión de los birmanos.

Esto también condujo a un período de inestabilidad en la década del año 1950, cuando la democracia flaqueó en el país, y en el año 1962, cualquier esperanza para una democracia estable se desmorono cuando el ejército de los birmano dio el golpe y tomó el poder del país. Por causa de la opresión de este gobierno, el pueblo Karen establecio grupos políticos e insurgentes, como los son la Unión Nacional Karen y el Ejército de Liberación Nacional Karen, con el proposito de recuperar una voz democrática para las minorías étnicas dentro de Birmania. (ver artículo: Daur).

Desde ese entonces, la continua lucha armada, las políticas opresivas del gobierno birmano y las luchas internas dentro de la comunidad Karen han llevado a miles de los Karen a huir del país y tener que buscar un refugio y una seguridad dentro de otras naciones, tales como Tailandia, Estados Unidos y Australia.

Distribución

El pueblo Karen en su mayoría habitan en las colinas que bordean la región oriental montañosa y la delta de Irrawaddy de Myanmar, pero principalmente en el estado de Kayin que era anteriormente el estado de Karen, algunos en el estado de Kayah, en el sur del estado de Shan, en Ayeyarwady, en Tanintharyi, en la división de Bago y en el oeste de Tailandia.

El número total de los Karen es muy difícil de estimar, el último censo confiable que se hizo de Myanmar se realizó en el año 1931. Un artículo redactado de VOA del año 2006 hace mención a una estimación de más o menos 7 millones en de habitantes Myanmar. Existe otros 400.000 mil Karen en Tailandia, donde son por lo lejos la más grande de las tribus de las montañas.

Algunos de los Karen han abandonado los campos de refugiados que estan en Tailandia para reasentarse en otros lugares, incluyendo en América del Norte, Australia, Nueva Zelanda y los países escandinavos. En el año 2011, la población de la diáspora de los Karen se estimó en aproximadamente 67.000 individuos.

Población

Existe una población de 2.500 Karen en la India, casi la mayoría de ellos son de religiones cristianas protestantes bautistas. Estos conservan su lenguaje para comunicarse entre sí dentro de la comunidad, pero usan el hindi como un segundo idioma para comunicarse con los vecinos que no son de los Karen.

Idioma

Los idiomas de los Karen, son miembros del grupo tibetano – birmano pertenecientes a la familia lingüística sino – tibetana, estos consisten en 3 ramas mutuamente ininteligibles que son:

  • Sgaw

  • Eastern Pwo

  • Western Pwo

Las lenguas de los Karen son casi únicas entre las lenguas tibetano – birmana al tener un orden de palabras sujeto – verbo – objeto. Esta anomalía probablemente se deba a la influencia de los idiomas vecinos de los Mon y los Tai.

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Religión

La mayoría de los Karens son budistas llamados Theravada los cuales también practican el animismo, mientras que aproximadamente el 15 % de ellos son cristianos. Los karens que son de habla pwo habitantes de las tierras bajas tienden a ser budistas más ortodoxos, mientras que los Karens que son de habla sgaw pertenecientes a las tierras altas tienden a ser budistas heterodoxos que proclaman fuertes creencias animistas.

El Animismo

El animismo de los Karen se define por la creencia en k’lar que significa alma, que son los 37 espíritus que encarnan a cada individuo. Se cree que la desgracia y la enfermedad son por causa de los k’lar que se alejan, y la muerte ocurre cuando los 37 klar abandonan el cuerpo.

El Budismo

Los Karen que son budistas son los más numerosos entre ellos y representan alrededor del 65 % de la población total de los Karen. La influencia budista vino de los Mon que era dominante en la Baja Birmania hasta los mediados del siglo XVIII. Los Karen budistas se encuentran principalmente en el estado de Karen, en el estado de Mon, en la región de Yangon, en Bago y en Tanintharyi.

Existe monasterios budistas en la mayoría de los pueblos de los Karen, y el monasterio es el centro de la vida comunitaria. Las actividades para hacer méritos, como la limosna, son fundamentales para la vida de los Karen que son budistas.

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El Cristianismo

El habitante Tha Byu, fue el primer converso al cristianismo en el año 1828, y fue bautizado por el reverendo George Boardman, un asociado de Adoniram Judson, este fue el fundador de la Sociedad Bautista Estadounidense de Misión Extranjera. En la actualidad existen cristianos que pertenecen a la Iglesia Católica y varias denominaciones protestantes. Algunas de las denominaciones protestantes más grandes son Bautistas y Adventistas del Séptimo Día.

Junto con el cristianismo “ortodoxo”, algunos de los que se identifican como cristianos también tienen elementos sincréticos de animismo con el cristianismo.

Cultura

El folklore de los Karen impresionó a los primeros misioneros cristianos con su similitud con el libro del Génesis en la Biblia. La mitología tribal también contaba que el lenguaje de los Karen se guardaba en un libro, que el cual se perdió en la migración masiva hacia el sur desde el río de arena. En sus viejas historias hay un sentido de ser explotados por otros grupos étnicos, y de desear recuperar algunas glorias pasadas a través de los milagros o los líderes sobrenaturalmente dotados.

A veces los Karen se han convertido en seguidores del culto de los líderes mesiánicos que les aseguran que la ropa especial o los tatuajes los harán impermeables a cualquier tipo de daño. En el caso de los animista tradicional, el sistemas de creencias es que adoran a los espíritus, los Karen deben hacer ofrendas a las fuerzas naturales como “el señor de la tierra y del agua”.

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Incluso el individuo llamado Christian Karens todavía tiene su piel adornada con tatuajes como una forma de protección mágica. Los Karen que son de creencias budistas a menudo usan amuletos que son pequeñas imágenes de metal, piedra o arcilla de Buda y los utilizan alrededor de sus cuellos. (ver artículo: Uzbeks).

Vestimenta

Mientras que muchos de los Karen ahora usan camisas de producción masiva, tales como camisetas, pantalones y pareos de tela de batik el cual es tejida en fábrica, el vestido tradicional sigue siendo popular, especialmente en las zonas de montaña y para las ocasiones especiales. Tradicionalmente, los Karen visten túnicas y pareos de algodón hecho en casa, los cuales son teñidos de rojo, azul y negro.

Los hombres y las mujeres casadas llevan una túnica suelta sobre un sarong envuelto. Las túnicas de las mujeres a por lo general son elaboradamente bordadas con hilos de colores y cuentas de semillas, las túnicas de los hombres son de formas sencillas y solo tienen dobladillos con flecos. Las chicas que son solteras usan vestidos blancos largos y sencillos llamados hsay mo htoo en Sgaw Karen.

Los hombres y las mujeres habitualmente visten turbantes, en el caso de los hombres Pwo a veces llevan una coleta muy suelta o con coletas de caballo con el pelo muy largo. Las mujeres utilizan grandes cantidades de collares de cuentas y muchas pulseras de plata en sus muñecas y brazos.

Alimentación

Los grupos Karen son conocidos por comer una gran variedad de alimentos, estos incluyen productos de la jungla tales como las serpientes, los murciélagos, los monos, las larvas de abejas, las hormigas, el azúcar de palma, la miel silvestre, las hierbas del bosque, las ranas y las lagartijas. Se consumen diversos tipos de aves y peces, y los Karen también se especializan en la crianza de pollos, patos, cerdos, ganado, en el cultivo del maíz y la calabazas para alimentarse.

Uno de sus platos favoritos en el bosque es el takataw, el cual consiste y es hecho añadiendo un puñado de arroz y algunos trozos de carne seca esta es a menudo venado o jabalí al agua hirviendo, dejándolo cocinar hasta que la carne y el arroz estén suaves como gachas de avena, y posteriormente agregando algunas verduras picadas.

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Por causa de la deforestación, la confiscación de los cultivos y la dislocación rural, en la actualidad muchos de los Karen tienen problemas para obtener suficientes alimentos para sus familias. Los Karen refugiados y los aldeanos pobres suelen vivir del arroz, del chiles, de la pasta de pescado y cualquier otra verdura que ellos puedan recolectar.

Los Karen normalmente comen varias raciones de arroz en las comidas y son utilizados para los bocadillos. En la mayoría, comen arroz blanco, que es menos nutritivo que el arroz rojo o marrón. Para darle sabor, muchas personas usan polvo de glutamato monosódico, que proviene de Tailandia. Este grupo etnico a menudo mastican nuez de betel, que proviene de una especie de palmera y se combina con hojas y pasta de lima; lo que es un estimulante suave y que mancha la boca de un rojo brillante.

La Educación de los Karen

Durante el período colonial británico entre los años 1885 y 1947, los misioneros ayudaron a los Karen a que comenzaran en las escuelas comunitarias con personal cristiano, y que también contaron con el apoyo de padres budistas y animistas. El gobierno militar birmano se hizo cargo de esas escuelas en la década del año 1960, cambiándolas a un plan de estudios nacional en lugar de los Karen.

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En las áreas controladas por los rebeldes, se estableció una serie de escuelas hasta el nivel secundario, pero la mayoría de dichas escuelas ya no están activas, debido a que los rebeldes Karen han perdido cada vez más territorio para el gobierno. Incluso en los campamentos de los refugiados, los Karen intentan tener una educación formal para sus hijos, pero las escuelas improvisadas, como las clínicas de salud para refugiados, han sido destruidas en su mayoría en las incursiones transfronterizas.

Los Deportes

Lo que es el fútbol, el voleibol y un tipo de deporte llamado kickball o chinlone son los mas populares entre los jóvenes del grupo de los Karen. Incluso en las áreas montañosas, las aldeas de los Karen a menudo tienen un espacio abierto plano donde se pueden practicar dichos deportes. Los Karens a veces juegan a un juego que llaman mahket en el que las semillas grandes se ruedan para derribar otras semillas.

Asentamientos

Los patrones contemporáneos de los Karen en cuantoa los asentamiento varían considerablemente como resultado de la diversidad geográfica y el contacto cultural. La investigación en los últimos 20 años se ha centrado en Thai Karen; allí no se ha realizado ninguna investigación comparable en Birmania. Los pueblos tradicionales de los Karen, que son compactos, se componen de casas y graneros.

Las cifras de la población de las tierras altas tailandesas de los Karen indican un promedio de 23 casas en una sola aldea, una cifra similar a las reportadas en la década del año 1920 por Marshall para las aldeas de la colina Karen en ubicadas en Birmania. En los pueblos de las tierras altas y bajas de Pwo de los Karen, los parientes matrilineales arreglan sus casas; esta práctica puede derivar de la tradicional casa comunal Karen.

Economía

Tradicionalmente, la colina Karen era de los cultivadores de subsistencia y que practicaban la agricultura itinerante. En la actualidad, su economía está dirigida principalmente hacia la subsistencia, y requiere que 2 sectores produzcan suficientes alimentos para poder sobrevivir:

  1. Un sector agrícola basado en el cultivo ilegal y el cultivo ilegal

  1. Y una economía en efectivo o de mercado.

La mayoría de los cerros de los Karen se han dedicado a la agricultura del arroz húmedo solo en la última generación, y el ciclo ritual anual todavía está asociado con el ciclo más largo de crecimiento y crecimiento del arroz. Los campos de cultivos de arroz en hileras por lo general se queman y se siembran al comienzo de la estación húmeda que es a mediados de marzo – abril; el arroz se cosecha en el mes de octubre, se trilla en el mes de noviembre y se almacena en los graneros.

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Los cultivadores de Swidden pueden cosechar entre té y cultivar maíz, legumbres, ñames, batatas, pimientos, chiles, y algodón Tabaco, hojas de betel, nueces y frutas como plátanos, durios y mangos todo esto se cultivan en las tierras bajas del valle. Las llanuras y los valles Karen son nativos agricultores del arroz húmedo que siguen el mismo ciclo que los birmanos y los monos. La aldea Karen de todas las edades participa en la caza y la recolección.

Los hombres de Hill Karen aún buscan la subsistencia, persiguiendo pájaros, ardillas, lagartos, ciervos y cerdos salvajes. Utilizan ballestas, tirachinas, trampas y pistolas. La recolección, es uno de los complemento alimenticio más importante que la caza, también se realiza para el comercio; las mujeres y los niños suelen recolectar entre raíces, hojas, brotes de bambú, hierbas y corteza con fines medicinales, frutas silvestres, ranas, lagartijas pequeñas, insectos, cangrejos de arroz, larvas de hormigas, miel, cera de abejas, hongos, leña, malezas para comida de cerdo, y serpientes.

Artesanía

El tejido, es casi exclusivamente del dominio de las mujeres, este se realiza tanto en las llanuras como en los hogares de las montañas de los Karen, pero es más importante en las colinas. Los Hill Karen usan solo el tradicional telar de cintura, mientras que las llanuras Karen utilizan el telar de cintura o el telar de armazón birmano. En la antiguedad, el algodón era desmotado, batido, hilado en una rueda, teñido y tejido en casa.

Organización Social

La organización social de los Karen es tradicional y son basadas en las unidades residenciales del hogar, el segmento de linaje, el pueblo y el complejo del pueblo. Varios hogares nucleares están unidos por descendencia matrilineal y residencia matrilocal para formar un segmento de linaje. La estructura de este pueblo se forma alrededor de 1 o más segmentos de linaje que son vinculados por medio del matrimonio y / o descendencia.

El pueblo puede dividirse, con uno o más segmentos que son separados para formar las aldeas hijas, lo que resulta en un complejo de aldea que comparte parientes y conexiones espirituales. Varios de estos complejos de pueblos más o menos relacionados tienden a conforman un subgrupo local. Cada una de las 4 unidades residenciales, el hogar, el segmento de linaje, el pueblo y el complejo del pueblo, realiza ciertos rituales específicos, sociales, políticos, o funciones económicas. (ver artículo: Pashtuns).

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Los matrilineales no residenciales pueden cruzar un área, los ritos del linaje oxe chuko en Sgaw; oxe pgo en Pwo requieren de la presencia de todos los descendientes del grupo matrilineal llamados dopuweh independientemente sea cual sea de la aldea en la que habitan; el apego es a la línea, no a la localidad. La sociedad de los Karen es generalmente indiferenciada y no estratificada en grupos, aunque se concede estatus a la riqueza y a la edad.

La riqueza se cuenta en cuanto al ganado y el arroz, y también los propietarios de elefantes disfrutan del estatus más alto. Se espera que los jóvenes difieran siempre a los ancianos de la familia y a los miembros del consejo de ancianos del pueblo, así como a las relaciones entre aldeas y los segmentos de linaje.

La identidad étnica de los Karen, a pesar de la diversidad geográfica y ecológica, la diferenciación social y cultural, es una gran brecha entre los analfabetos y la élite bien educada, y una variedad de religiones que van desde el animismo tradicional al budismo, el protestantismo y el catolicismo.

Organización Política

El pueblo es la unidad política más importante y se encuentra dirigido por un jefe o jefe denominado dang khaw en Pwo y un consejo de ancianos. El Chief tainship es hereditario en la línea masculina lineal o colateral. Tradicionalmente, el jefe poseia funciones tanto seculares como religiosas, y su autoridad reposaba tanto en su influencia personal como en su papel institucional. Como vínculo espiritual con los espíritus de la aldea, tiene el poder de actuar en el nombre de la aldea.

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En las montañas, la ambigüedad del principio de herencia por el cual la autoridad puede establecerse cuando no hay un heredero claro ha llevado a la fisión frecuente de las aldeas. La posterior dispersión rápida de la población de los Karen les ha ayudado a tener éxito en su competencia demográfica y geográfica con otros pueblos de las tierras altas.

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