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Los Viajes de Cristóbal Colón, Historia y Descubrimientos

Los Viajes de Cristóbal Colón son los que permitieron alcanzar el descubrimiento de América, un acontecimiento que quedó marcado en la historia el día 12 de Octubre del año 1492; bajo los auspicios de los Reyes Católicos Españoles. Te invitamos a descubrir con nosotros cuáles fueron estos prodigiosos viajes, que finalmente permitieron demostrar al mundo las teorías sobre la forma de la tierra y conocer uno de los mayores continentes, no te lo pierdas, es verdaderamente educativo.

Viajes de Cristóbal Colón

Introducción

Cristóbal Colón es sin duda un personaje histórico reconocido en todo el mundo, de quien existen dudas en cuanto a su lugar de nacimiento; pero donde la mayoría de los historiadores se inclinan en pensar que nació en Génova, una ciudad italiana, en el año de 1450 dentro del seno de una modesta familia.

Este astuto personaje fue navegante, almirante, cartógrafo, virrey e incluso el gobernador general de las Indias Occidentales, que eran las islas del Caribe, luego de realizar sus prodigiosos descubrimientos financiados por la Corona de Castilla. Pues los viajes exploratorios eran costosos y este era un navegante que no contaba con recursos propios para realizarlos.

Sin embargo esta fue una idea que estuvo presente en su mente durante muchos años, aún en la época que vivió en Portugal, país contaba con una sociedad que estaba volcada a la idea de explorar el océano atlántico, con la finalidad de sortear el paso del continente africano y llegar a la lejana tierra de las Especies, que era conocida como La India.

Esta fue una idea que se sembró en su mente y maduró como un proyecto que deseaba alcanzar; poder llegar a las maravillas del extremo Oriente era algo que ya había sido considerado por Marco Polo, un mercader y viajero veneciano, a quien se le atribuye el viaje a Asia Oriental, sobre lo cual dejó muchos relatos, entre los cuales aún existen muchas discrepancias por parte de los estudiosos de la historia.

Los Viajes de Cristóbal Colón para aquel entonces tenían la finalidad de encontrar una ruta distinta por el Oeste, pero de igual manera a través del atlántico. Vale la pena decir que de no encontrar el Nuevo Mundo,este hubiera sido el más fecundo y prodigioso error de todos los tiempos, ya que tanto Colón como sus tripulantes, habrían terminado por desaparecer dentro del Océano.

En este artículo se nos brinda la oportunidad de hablar sobre un tema histórico que ha sido relevante para la historia del mundo, como son los viajes de Cristóbal Colón, que a pesar de haber sido realizados con una incorrecta estimación de la circunferencia terrestre y sin saber el volumen de las tierras continentales para el momento, terminaron siendo un gran avance para el conocimiento geográfico, que permitió comenzar con el desarrollo cultural del Nuevo Mundo que posteriormente fue bautizado como América.

Los viajes de Cristóbal Colón

En la actualidad han pasado 528 años y los viajes de Cristóbal Colón siguen siendo uno de los descubrimientos más importantes dentro de la historia del hombre. Cuando este experto navegante se aventura en el océano Atlántico con la finalidad de encontrar una nueva ruta para llegar a la India; algo que ya había sido realizado años antes por los navegantes portugueses, pero teniendo dificultades para su paso por África.

Pero lo que Colón realmente consiguió fue llegar a una isla donde se encuentra actualmente Bahamas, denominada como Guanahani, el día 12 de octubre del año 1492, lo que se estableció como el Descubrimiento de América.

Como se ha comentado de manera inicial, los sueños de este navegante contaron con una serie de obstáculos antes de poder ser realidad; pero finalmente convence a los Reyes Católicos mediante sus argumentos, para que le ayudaran económicamente y con ello emprender su primer viaje exploratorio para encontrar una ruta que le permitiera llegar a Asia por el Oeste.

Colón firma un acuerdo con los reyes que fue conocido con el nombre de Capitulaciones de Santa Fe, mediante el cual fueron autorizados sus viajes; los cuales luego de ser un éxito, sirvieron de referencia para que siglos más tarde muchas otras naciones como la propia España, Portugal, Francia e Inglaterra, se embarcaran en expedición para conquistar y colonizar el nuevo continente que se identificó como Americano.

Viajes de Cristóbal Colón

Todo ello trajo como consecuencia el nacimiento de nuevos pueblos, diversas culturas y la expansión del poblamiento en el mundo, sin considerar todas las riquezas y territorios que se obtuvieron durante estas expediciones, las cuales posteriormente llevaron a su colonización.

Los Viajes de Cristóbal Colón fueron cuatro, realizados entre los años 1492 y 1502, los cuales le permitieron llegar a varias zonas de Centroamérica y Sudamérica.

Luego de una serie de acontecimientos que conoceremos adecuadamente dentro de cada uno de sus viajes y muchos desenlaces posteriores, se embarcó persiguiendo a los reyes españoles con la finalidad de negociar y reclamar todos los privilegios de los cuales fue privado ostensiblemente por ellos; lo que sin querer, ni estando preparado para ello, se convierte en su quinto y último viaje.

Colón termina por morir un fatídico 20 de mayo del año de 1506, lo que llevó a que posteriormente su cuerpo fuera enterrado en un convento de San Francisco de Valladolid, lugar que representaría el punto de partida de este viaje final realizado por Cristóbal Colón post mortem, del cual conoceremos posteriormente.

El primer viaje de Colón

El primero de los viajes de Cristóbal Colón fue el más trascendental de todos, el cual se realiza mediante su partida desde Puerto de Palos de la Frontera, un lugar de la ciudad de Huelva en España; allí contó con tres Carabelas, que eran embarcaciones a vela, ligeras y usualmente empleadas para realizar los viajes oceánicos durante los siglos XV y XVI, especialmente por parte de los navegantes españoles y portugueses.

Sus embarcaciones fueron conocidas como La Pinta, La Niña y La Santa María, a bordo de la cual iba Cristóbal Colón. Dichas naves se encontraban en el puerto para el día 2 de agosto de 1492 con la finalidad de atraer a los marinos, que fueron reclutados con la ayuda de los hermanos Martín Alonso y Vicente Yáñez Pinzón.

Este fue un viaje lleno de contratiempos, el primero de ellos a causa de las fallas del timón de La Pinta, teniéndose que desviar a las islas Canarias para reparar la nave, estando aún en territorio español. Pero esto no fue lo único, pues Colón pensaba que se trataba de un viaje de aproximadamente 5.000 kilómetros y en realidad eran 19.000, pasando un continente de por medio, que se encontraba a 6.500 kilómetros.

Las condiciones de su tripulación se hicieron críticas, tenían demasiado tiempo en el mar y comenzaban a estar descontentos, la comida comenzó a descomponerse y a escasear, llevando a que los marineros comenzaran a amotinarse contra su capitán, quien era precisamente Cristóbal Colón. Pese a las dificultades, con la ayuda de los hermanos Pinzón logró controlar esta sublevación por algún tiempo, aunque cada vez era más critica y ya no les quedaban opciones.

Viajes de Cristóbal Colón

Los días pasaban y toda la empresa expedicionaria de Colón comenzó a estar en peligro, incluso los Pinzón comenzaron a pedir que se pusiera fin a todo y se devolvieran a España. Hasta que en el amanecer del día 12 de octubre de ese mismo año 1492, se presentó el momento en donde toda esta zozobra llegaría a su fin, luego de escucharse el tan esperado grito de “Tierra a La Vista”; por parte de un tripulante de La Pinta, que fue conocido con el nombre de Rodrigo de Triana.

En aquella oportunidad pensaron haber llegado por fin a las Indias; cuando en realidad habían descubierto un nuevo territorio que era la Isla de Guanahani, en las Bahamas; a la cual bautizaron a su llegada como San Salvador. A partir de ese momento aprovecharon para continuar descubriendo territorios, y de esta manera llegan a otra pequeña isla que fue llamada Santa María de la Concepción.

Su proyecto para aquel momento continúa y nuevas islas se abren a su paso, llegando a la que llamó Fernandina, en honor al Rey Fernando y posteriormente a la que denominó Isabela como homenaje a la Reina Isabel, que es la que se conoce actualmente como Crooked, también dentro del archipiélago de las Bahamas.

Fue toda una jornada, en la que alcanzaron a descubrir gran cantidad de islas, como fue el caso de Cuba; luego de lo cual La Pinta se separa del grupo siendo guiada por Alonso Pinzón. Posteriormente, Colón tiene la oportunidad de avistar la isla de Haití, ya para el 5 de diciembre de 1492, a la que llamó Isla Española y que en la actualidad forma parte del territorio que comparte Haití con República Dominicana.

Lamentablemente la nave identificada como Santa María encalla el 25 de diciembre en la costa noreste de Haití, quedando inservible; pero con sus maderas construyen un fuerte en tierra, denominado Fuerte Navidad, que fue un asentamiento ocupado por varios marinos. Mientras que los demás continúan su viaje a bordo de La Niña, descubriendo islas como La Tortuga, ya estando en el 6 de enero de 1493.

Se encuentran de nuevo con La Pinta, que vuelve a unirse al grupo y para el 16 de enero emprenden el camino de vuelta a España; el cual fue bastante difícil pues se encontraron a su paso con una serie de tormentas, donde las dos naves se separaron. Como consecuencia, La Pinta llegó el 1 de marzo de 1493 a España, mientras que La Niña, en la cual viajaba Colón, arribó el 4 de marzo a Lisboa en Portugal.

Finalmente para el día 15 de marzo ambas naves tocan la costa de Puerto de Palos; donde lamentablemente Martín Alonso Pinzón muere algunos días después y Cristóbal Colón, se dirige a Barcelona para dar a conocer a los Reyes el importante balance de todos los descubrimientos que había realizado.

Viajes de Cristóbal Colón

El descubrimiento de América 

Lo que se ha conocido a través de la historia como el descubrimiento de América, es uno de los acontecimientos más importantes dentro de los Viajes de Cristóbal Colón, que marcó trayectoria sobre la vida territorial del mundo y dio luz a muchas de las ideas que se habían tenido hasta el momento en cuanto a la forma de la tierra.

A propósito de ello, hace más de dos mil años Aristóteles demostró que la Tierra es esférica; en virtud de su pensamiento donde concebía que nuestro mundo era el centro del universo, mientras que el sol, la luna, los planetas y todas las estrella giraban alrededor de ella, algo que fue aceptado por muchos de los griegos en aquella época.

Esto posteriormente fue demostrado por Fernando de Magallanes, navegante portugués y Juan Sebastián Elcano, marino de origen español, durante sus viajes expedicionarios de circunnavegación del mundo, realizados durante los años comprendidos entre 1519 y 1523.

Pero esto fue algo que durante los viajes de Cristóbal Colón ya había sido contemplado, cuando precisamente planeaba llegar a La India viajando hacia el Oeste y partiendo de España; lo que terminó con el feliz acontecimiento del descubrimiento América en la fecha histórica del 12 de Octubre del año de 1492, luego del famoso grito de Tierra a la Vista, pronunciado por el marino Rodrigo de Triana.

Con esto se comprueba que Colón aceptaba la idea de que la tierra es redonda y por ello estaba dispuesto a emprender su osada aventura en busca de una nueva ruta que le llevara con mayor facilidad a La India, y así obtener las codiciadas especies, que para aquellos años era una valiosa mercancía, ya que viajando rumbo al Este era difícil su acceso, en vista de que África cerraba el paso.

Sin embargo, Cristóbal Colón jamás imaginó la prodigiosa hazaña alcanzada por él durante su primer viaje en busca de la tan apreciada ruta, como fue descubrir América, algo que cambiaría toda la visión que se tenía acerca del mundo hasta la fecha; y que permitió que la Corona de España obtuviera muchas más riquezas, además de que las que esperaban conseguir con el comercio de especies de la India.

Luego de algunos años, los europeos se dieron cuenta de que el lugar al cual había llegado Colón no se encontraba conectado con Europa, ni con ninguna otra tierra conocida, por lo cual se comprendió que se trataba de un continente distinto y luego a partir del año 1507, comienza a ser llamada América, una mina de oro que atrajo a muchos expedicionarios y conquistadores, con sed de fama y riquezas.

Descubrimiento de las islas Antillas: Cuba y La isla Española 

Las Antillas son un grupo de Islas que se encuentran al Noroeste del Caribe, las cuales están divididas en la actualidad en Mayores y Menores. Las Antillas Mayores comprenden a Puerto Rico, Cuba, Jamaica y La Española. Mientras que las Antillas Menores, hacia el norte, incluyen a las islas Vírgenes Estadounidenses y Británicas, Anguila, San Martín, Saint-Barthélemy, Saba, San Eustaquio, Saint Kitts y Nevis, Antigua y Barbuda, y Guadalupe.

Como se ha comentado, el 12 de Octubre del año 1492 Colón llega a la Isla de Guanahani a la que llama San salvador, y luego continuando el viaje llega a la actual isla de Cuba, ya siendo el día 28, a la cual llamó Juana y tras recorrer algunas de las islas de la Bahamas, llega a la isla de Quisqueya, para el 5 de diciembre de ese mismo año, a la cual llama posteriormente La Española, que en la actualidad es conocida como Haití y República Dominicana.

Justamente en la Costa Norte de esta última isla, se construye el fuerte conocido como La Navidad, con los restos de su barco Santa María, el cual se destruyó luego de encallar; permaneciendo en este lugar hasta el 15 de enero del año 1493, para continuar rumbo a España con sus dos restantes embarcaciones.

Naufragio de la Nao Santa María y  Fuerte Navidad 

Como sabemos, los Viajes de Cristóbal Colón fueron realizados mediante la utilización de tres embarcaciones que se desplazaron en conjunto, las cuales fueron conocidas como Santa María, La Pinta y La Niña. Una vez que fue descubierta la Isla La Española, estas naves continuaron el viaje por sus costas y el día 25 de diciembre del año 1492, la Santa María encalló.

Esto ocurre porque Cristóbal Colón decidió tomar un descanso y el control de la nao Santa María quedó en manos de un joven grumete, que no se dio cuenta de que aproximadamente para las doce de la noche, las corrientes de la zona conducirían a la nao hacia un banco de arena.

Esto se trató de un grave acontecimiento, ya que el barco quedó detenido por tropezar con arena y piedras presentes en el fondo del mar, las cuales ocasionaron daños de tal magnitud que la embarcación quedó inservible.

Cristóbal Colón ante tales circunstancias, decide que se emplearán las maderas de su barco para construir un fuerte, al cual dio el nombre de Villa Navidad, en virtud de que su naufragio ocurrió precisamente en Nochebuena; para ello se dedicaron durante unos nueve días a deforestar el terreno que se encontraba ubicado en la costa norte de la isla de La Española.

Luego, con las maderas de la Santa María se construyeron cabañas y una torre fortificada, que les sirvió de refugio hasta el día 4 de enero del año 1493, cuando Colón decide retomar nuevamente el viaje. Es oportuno mencionar que este fuerte, el cual permaneció siendo ocupado por algunos marinos, representó la primera de las construcciones españolas en América.

El emblemático fuerte quedó localizado frente al naufragio de la Santa María, en el lugar donde se encuentra la desembocadura del río identificado como Guárico y la Punta de Picolet, lo que en la actualidad representa la costa noroccidental de Haití.

El Segundo Viaje de Colón

Con la experiencia que Cristóbal Colón obtuvo durante su primer viaje, se preparó nuevamente para zarpar, con la finalidad de lograr el asentamiento de la presencia española en los territorios descubiertos y aprovechar para continuar su sueño de encontrar una ruta hacia La India y Catay, que era lo que Marco Polo identificaba como la región Asiática.

Durante el segundo de los Viajes de Cristóbal Colón las embarcaciones zarpan desde Cáliz, puerto español, el día 24 de septiembre del año 1493, llegando para el 3 de noviembre a La Deseada, otra de las islas del Mar Caribe, luego se descubre Puerto Rico y llega nuevamente a La Española.

Pero al fuerte La Navidad que habían dejado durante su primer viaje, lo encontraron completamente destruido, debido a un ataque realizado por el cacique de los Caribes identificado como Caonabo. Por lo cual en este mismo lugar funda para el 6 de enero de 1494, la Villa conocida como Isabela.

En este segundo viaje Colón tuvo la oportunidad de descubrir pequeñas islas de las Antillas, las cuales posteriormente fueron identificas como Dominica, Guadalupe y San Juan Bautista, la cual se conoce hoy en día como Puerto Rico.

Luego se dedicó a explorar Cuba, descubriendo en su recorrido Jamaica y a finales del año de 1494, cambia su rumbo para dirigirse hacia el sur, siempre en busca de nuevas rutas, y con la finalidad de consolidar el dominio de la Corona que estaba representando. Una vez satisfecho con la fundación realizada en La Española, se dirige nuevamente a España llegando el 11 de junio de 1496.

Desastre en el Fuerte Navidad 

Con en nombre de Fuerte Navidad se conoció a la primera edificación que se construía en nombre de España en el territorio recién descubierto durante el primer viaje de Colón; lo que fue necesario porque su barco encalló y a consecuencia de esto quedó inservible.

Con la madera del barco se crea entonces una estructura provista de una torre, a la cual Colón bautizó como Fuerte Navidad y que al partir nuevamente para España, deja en manos de algunos de sus marinos. Aunque entre las capitulaciones que este navegante firmó con los Reyes Católicos, no se incluía la construcción de ningún asentamiento.

No obstante, el Almirante Colón deseaba encontrar un lugar que fuese idóneo para la colocación de un establecimiento y La Española era la isla más grande, dentro de la cual era posible encontrar muchas riquezas, especialmente oro. Para entonces ya se había tenido algún contacto con los nativos y estos les habían obsequiado a los mensajeros algunos regalos, representados por pedazos de oro.

Por ello se construye el Fuerte Navidad y queda a cargo de algunos marinos, mientras el almirante regresó a España para obtener el permiso de los reyes para colonizar las nuevas tierras descubierta.

Pasado algún tiempo, cuando Cristóbal Colón toca el territorio de esta isla nuevamente para dirigirse al lugar donde se encontraba el fuerte, siendo ya el 22 de noviembre de 1493, descubre que todo se había salido de control y su fuerte estaba completamente destruido.

Previo a todo esto encontraron dos cadáveres irreconocibles, con una soga de esparto en su cuello y los brazos atados a maderos, de igual manera fueron encontrados otros cadáveres de los marinos que habían dejado a cargo del fuerte; por lo que la llegada al lugar fue cautelosa.

En vista de esto no desembarca a la primera, sino que se anuncia con el disparo de cañones, a la mañana siguiente una canoa con indios taínos de la zona se acercan al buque para comunicarse con Colón, descubriendo que su fuerte fue incendiado y todos los españoles muertos, debido a que los marinos no siguieron las instrucciones dejadas por el almirante.

En resumen, el cacique Guacanagarí convence a Colón de que los propios Taínos eran los culpables de la matanza, para forzar con ello a los españoles a que atacaran a sus enemigos caníbales; algo que este almirante finge creer, para mantener la confianza de Guacanagarí, que era uno de los cinco caciques Taínos de La española.

Luego de todo esto y aceptando lo sucedido, Cristóbal Colón decide fundar una nueva colonia a más de cien kilómetros, donde consideró que era el lugar más apropiado para ello, por ser solitario en la costa norte, lo que en la actualidad se identifica como República Dominicana.

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Fundación de la Primera Ciudad Española en las Indias: La Isabela 

La Isabela, también identificada bajo el nombre de Villa Isabela, fue la primera ciudad fundada en el Nuevo Mundo bautizado por los Españoles  como América. Un acontecimiento que tuvo lugar a finales de diciembre del año 1493, aunque termina siendo inaugurada el 6 de enero del año de 1494, con una misa oficiada por Fray Bernardo Buyl.

Como se comentó, luego de la destrucción del Fuerte de La Navidad, Cristóbal Colón decide que es mejor fundar esta ciudad en otro lugar, desplazándose varias millas al este. Un espacio solitario en la costa Norte que en la actualidad se reconoce como República Dominicana.

La ciudad comienza a establecerse contando con unas 1500 personas, bajo la denominación de La Isabela, en honor a la reina Isabel I de Castilla; no obstante de esto, la ciudad solo se mantuvo durante un par de años, luego de lo cual quedó completamente despoblada.

En dicho lugar actualmente existe un parque arqueológico, cercano a la comunidad El Castillo-La Isabela, que conforma uno de los sitios históricos más emblemáticos para el país de República Dominicana, íntimamente vinculado a los viajes de Cristóbal Colón.

Colón Parte en Busca del Continente Asiático 

Una vez que el almirante Colón considera que estaba fundada la colonia en La Isabela, la deja a cargo de su hermano Diego y parte con unos 96 marinos en tres carabelas para dirigirse al nordeste en busca del continente asiático y sus preciadas riquezas.

De igual manera la travesía se hizo larga, navegando durante cuatro meses por el sur de la Isla de Cuba, encontrando en esta oportunidad a Jamaica, tocando el sur de La Española y realizando escala en la Isla Saona, de República Dominicana, para terminar llegando a las tierras de la isla de Puerto Rico.

Todo el recorrido fue en vano, pues no había señal del Continente Asiático, y con la salud de Colón algo deteriorada deciden que es momento para retornar nuevamente hasta La Isabela, dejando aquel sueño que se mantenía en su mente para otra oportunidad.

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El Tercer Viaje de Colón

Nuevamente Cristóbal Colón se entrevista con los Reyes de España, para reportar todos los pormenores de sus viajes y realizar un balance de todo lo estipulado en las Capitulaciones de Santa Fe, el cual fue un documento firmado por dichos reyes el 17 de abril de 1492, antes de la partida del almirante en su primer viaje.

En el mencionado documento quedó establecido que Cristóbal Colón contaba con el título de Virrey, Almirante y Gobernador General, de todos los territorios que descubriera o ganara durante toda su vida, más el diezmo de las mercancías que encontrara.

Bajo todas las nuevas condiciones establecidas por los Reyes Católicos, Colón debía llevar en su tercer viaje a un grupo de profesionales al igual que religiosos. En este caso se le dificultó conseguir marinos, ya que las noticias que llegaban sobre este nuevo mundo en cuanto a la salud de los españoles, no eran alentadoras.

Viajes de Cristóbal Colón

Con todo listo, el tercero de los viajes de Cristóbal Colón parte el día 30 de mayo del año de 1498 desde Sanlúcar de Barrameda, en Cádiz de España, llevando 6 carabelas y unos 226 tripulantes; durante el recorrido llegan a las canarias y desde allí se separan en dos grupos de 3 naves cada uno; el primero llegaría directamente a La Española, llevando alimentos y recursos a los colonos que se encontraban en esta región.

Las otras 3 carabelas, guiadas bajo el mando de Colón, se dirigen al sur hasta las islas de Cabo Verde, con la finalidad de mantenerse en forma recta por el Océano, siguiendo la línea del Ecuador, para aprovechar las indicaciones de un científico español quien establecía que donde los rayos del sol tocan de forma perpendicular, se encontraban grandes riquezas naturales.

Por este motivo y estando en busca de territorios que contasen con vastas riquezas, Cristóbal Colón realiza su tercer viaje exploratorio, llegando a descubrir lo que se conocería posteriormente como Sudamérica, en donde llegó por primera vez a tierra firme continental, pues hasta la fecha solo había descubierto una gran cantidad islas.

Descubrimiento de Sudamérica y rebeliones en la isla Española

El descubrimiento de Sudamérica se inicia luego de una larga travesía por el mar, que además estuvo acompañada por una serie de enfermedades y epidemias que atacaron a los marinos; Cristóbal Colón llega el 31 de Julio  de 1498 a la isla conocida como Trinidad, luego descubre la desembocadura del gran río Orinoco y toca por primera vez en la historia tierras del continente Americano, pertenecientes a lo que se conoce actualmente como Venezuela, el día 2 de agosto de ese mismo año.

Su viaje continuó por el Golfo de Paria, bordeando la isla de Margarita y quedando realmente sorprendido al ver las primeras perlas, luego de lo cual siguió nuevamente viaje hacia el Norte de La Española.

Para el día 20 llega a Santo Domingo en La Española y se encuentra con una rebelión que involucra a colonos españoles y nativos; debido a que estos mostraron gran resistencia a que les quitaran sus riquezas representadas mayormente por oro, y porque no estaba dispuestos a ser llevados a Castilla como esclavos.

Esta rebelión se realizó por parte del Alcalde Mayor de la Española, de nombre Francisco Roldán, quien levantó en armas a unos 300 españoles contra el poder de los hermanos Colón. Luego el almirante realiza negociaciones con los rebeldes y acepta sus condiciones. Pero esto llega a oídos de los reyes, quienes envían a un juez con la finalidad de esclarecer cuál era el problema que ocasionaba la revuelta.

Este Juez de la corte fue Francisco de Bobadilla, que llega para el año 1500 y toma en sus manos el gobierno del virreinato, deteniendo al mismo tiempo a los hermanos Colón, luego de establecerse graves cargos y enviarlos en una carabela a Castilla.

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El Cuarto Viaje de Colón

Luego de todos los problemas que se dieron con las rebeliones de la Isla La Española, los reyes deciden que es momento para revisar los acuerdos establecidos con Colón y quitarle algunos de ellos, que al final fueron cuantiosos, pues ahora el almirante no contaba con exclusividad en los viajes realizados a América, permitiendo con ello que otros exploradores pudiesen hacerlo.

A él le encomendaron continuar en busca de la ruta hacia donde originalmente se había centrado, que era un camino corto al continente de Asia; por lo cual organizó su cuarto viaje en función de navegar todo la costa caribeña de Centroamérica, para alcanzar con ello su tan ansiado sueño de llegar a La India.

No sabía entonces que si lograba atravesar el istmo centroamericano, tendría a su paso otro océano que era mucho mayor al que había atravesado hasta el momento. Algo imposible de saber en aquella época, debido a sus precarios conocimientos geográficos; pero esto es algo que en la actualidad, no tenemos seguridad de que se hubiera logrado.

Sin embargo el cuarto de los viajes de Cristóbal Colón, salió también de Cádiz el día 9 de mayo del año 1502, con rumbo a las Islas Canarias, para posteriormente llegar a las Antillas menores el día 15 de junio de ese mismo año.

Desde dicho lugar llega a Santo Domingo, que era gobernado por Frey Nicolás de Ovando; quien siguiendo órdenes de los Reyes Católicos le prohíbe desembarcar, con la finalidad de evitar problemas, motivo por el cual debe seguir hasta Jamaica y Cuba; llegando posteriormente a Honduras, siendo ya el 1 de Agosto de 1502.

Descubriendo Centroamérica 

Cuando Cristóbal Colón llega al territorio de Honduras, entra por primera vez en contacto con los nativos Mayas, que ocupaban dicho territorio en esa época; recorriendo en ese momento toda la costa caribeña, conformada por los países que se conocen actualmente como Nicaragua, Costa Rica, Panamá y por supuesto Honduras, siguiendo en este trayecto hasta el río Belén.

Es cerca de este río, donde funda la primera ciudad española ya en territorio continental americano, que llevó como nombre Santa María de Belén. Lamentablemente el lugar no pudo subsistir más que unos pocos días, pues las condiciones del clima eran insoportables y los nativos de la zona, eran muy aguerridos, causando la muerte a muchos de sus marinos.

El mal tiempo ocasionó que perdieran una de sus carabelas, por lo cual Colón decide continuar viaje por la costa, llegando a las tierras de Veragua, que ya formaban parte de las posesiones de Alonso de Ojeda, motivo por el cual debe abandonarlas de inmediato y pierde otra de su carabelas debido al mal tiempo; quedando para el momento tan solo con dos barcos.

De esta forma se dirigen al norte con rumbo a Cuba, llegando a Jamaica y siendo cronológicamente el 25 de Junio de 1503; donde decide resguardar las dos carabelas que le quedaban, para no perderlas en el mar. Permaneció en este lugar durante un año; hasta que surgen nuevamente rebeliones por parte de los españoles.

Estos hombres que se habían sublevado estaban en contra de las decisiones tomadas por Colón, y se alzaron en su contra; por lo cual el almirante envía a dos emisarios en canoa, para pedir ayuda en Santo Domingo, desde donde le envían dos carabelas, en las cuales se embarca rumbo a La Española y salva su vida.

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El Quinto y Último Viaje de Colón

El quinto de los viajes de Cristóbal Colón, lo realiza estando muerto, ya que sus restos fueron traslados de un lugar a otro del Océano Atlántico, por diversos motivos.

Este famoso y reconocido navegante llegó a Valladolid persiguiendo a las cortes castellanas, para poder entrevistarse con los reyes Católicos y dar como siempre el balance de sus expediciones, mientras negociaba los privilegios que ellos le habían arrebatado. Pero sin quererlo, esto se convertiría en su quinto y último viaje, el cual duraría más de 300 años, pasando por muchos de los lugares que visitó en vida.

Todos esos lugares en los que había vivido sus aventuras, pero también desventuras, que al final ocasionaron que sufriera un ataque al corazón, debido a que sufría el síndrome de Reiter, o lo que se conoce comúnmente como artritis. Llegó el fatídico día 20 de mayo del año de 1506, cuando Cristóbal Colón falleció en Valladolid.

En un primer momento, sus restos son llevados al convento de San Francisco de Valladolid, el cual ya no existe. Pero desde allí se inicia su quinto viaje, cuando es trasladado hasta Sevilla durante el año 1509 y colocado en la Capilla de Santa Ana del Monasterio de Santa María de las Cuevas, en la que se mantuvo hasta el año 1542.

Posteriormente se exhuman sus restos a petición de su nuera María de Toledo, en virtud de la voluntad dejada en el testamento del hijo de Colón, conocido como Diego. Los restos de ambos representantes de la familia Colón, luego de ser exhumados, son trasladados a Santo Domingo en la Isla La Española, el día 6 de abril del año 1538.

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La virreina Doña María de Toledo, acompañó durante todo el viaje las urnas contentivas de los restos, tanto de su marido Diego Colón, como de su suegro el Almirante Cristóbal Colón hasta llegar a Santo Domingo, donde finalmente sus restos fueron sepultados en el Altar Mayor de la Catedral de esta ciudad, ya entrado el año de 1541.

Posteriormente para el año de 1795, los restos de Cristóbal Colón son llevados a la Catedral de La Habana, donde se mantuvieron hasta el año 1898, en que son trasladados nuevamente, llevándolos hasta la Catedral de Sevilla, donde permanecen desde el año 1899.

Cabe destacar que Cristóbal Colón  nunca pudo realizar su apreciado sueño de encontrar una nueva ruta hasta La India; pero para el 25 de septiembre del año 1513, el explorador español Vasco Núñez de Balboa, atravesó el istmo panameño y descubrió el Mar del Sur, que era el nombre con el cual se identificaba al Océano Pacífico.

Qué cerca estuvo el Almirante Colón, de saber que en realidad existía una ruta para llegar a la India, la cual rondó en muchos de sus viajes, sin terminar por descubrirla. Pero esto en realidad no le hizo falta para llenarlo de eterna gloria en el mundo, pues gracias a este hombre de gran visión y voluntad férrea, se conoció uno de los continentes más grandes del Mundo, América.

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