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¿Conoces a los ovimbundu? Descubrelo aquí

Los ovimbundu también son conocidos como Mbundu del sur y no se debe confundir con sus parientes cercanos los Mbundu del norte. Este grupo étnico es el más grande de toda Angola, su población abarca el 40% de la población total del país. Este grupo étnico del tipo bantú vive en la meseta de Bié, ubicadas en el centro de Angola.(Ver Articulo: Luros)

ovimbundu

Este grupo étnico se divide en varios sub-grupos y entre ellos los más importantes son los wambo, los sele, los bieno, los ndulu, los mbalundu, los kakonda y los sambo.

Historia ovimbundu

Los ovimbundu ocupan hoy en día el plano alto central de Angola y también ocupan el litoral al oeste de esta montaña que ocupa una región comprendida entre las provincias de Huambo, Bengueta y Bié.

Esta tribu indígena al igual que muchas otras, tenía un modo de vida que se basaba en la agricultura, la cacería y también se tienen indicios que practicaban algo de ganadería a un bajo nivel. El desarrollo de estas actividades brindo sus frutos a esta tribu hasta la llegada de los portugueses a Benguela en el siglo XVI.

Con la llegada de los portugueses a Benguela, se estableció uno de los métodos de comercios que fue predominante para esta tribu, los mismos comerciaban la venta de caravanas con los portugueses. Este método de comercio colapso a inicios del siglo XX y el sistema de colonias que establecían los portugueses, comenzó a exigir el pago de impuestos.

A partir de la caída de uno de sus métodos de comercios más importantes, los Ovibumdu decidieron concentrarse en la agricultura de diversos productos como método de comercialización primario, el rubro que más desarrollan es el maíz.

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En el siglo XX la mayoría de los integrantes de esta tribu se convirtió a la religió Cristiana, otra parte de los integrantes decidió unirse a la religión Católica y otra parte de ellos se unió a otras iglesias protestantes.

Al integrar estas diversas religiones a esta tribu, se hizo un cambio por parte de los misioneros que les inculcaban nuevas creencias. Uno de los grandes cambios fue la creación de aldeas católicas, protestantes y no-cristianas separada en la meseta central.

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La integración a la religión externa, hizo que los integrantes de esta tribu adquirieran una alfabetización más desarrollada, además que muchos Ovibumdu aprendieron el idioma portugués, sobre todos los pertenecientes a religiones protestantes.

Comercio

El comercio de los ovimbundu hoy en día se basa principalmente en la agricultura, también confeccionan piezas artesanales las cuales son vendidas o intercambiadas por otros objetos. El gobierno de esta tribu les permite el intercambio de productos nacionales con los comerciantes por dinero u otros objetos.

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Anteriormente, en los tiempos precoloniales, los gobernantes de esta tribu solían establecer grandes mercados al aire libre que se establecen por cortos periodos de tiempo y donde los integrantes de la tribu podían adquirir o vender diversos productos.

Esta tribu era considerada como grandes comerciantes en África central, los artículos que eran vendidos por estas tribus incluían, esclavos, marfil, animales, hachas, pistolas, sal, pieles y el maíz que era cultivado localmente. Finalmente terminaron solo con el comercio del maíz y es la actividad que más desarrollan hoy día.

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Otro de los cultivos que destaca en esta tribu es el de café y se consigue en los mercados locales que ellos establecen en la actualidad, también se aprecia la vente de keroseno, telas, bicicletas, máquinas de coser, entre otros artículos.

Organización Social

Anteriormente en tiempo precoloniales, los Ovibumdu se clasificaban de forma general en 4 grupos, dentro de los cuales estaban la elite gobernante (denominada como olosomas), los nacidos libres (denominados como mukwendye), los clientes (denominados como hafuka) y en el último eslabón estaban los esclavos (denominados como pika).

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Los olosomas eran aquellos que descendencia directamente de los primeros conquistadores o en algunos casos eran aquellos que decidieron derrocar a estos conquistadores originarios y tomar su lugar, estableciendo así un linaje propio de gobernantes.

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Los mukwendye eran denominados como nacidos libres ya que vivían en aldeas establecidas en las llanuras y estos grupos eran gobernados por el jefe denominado “sekula” (abuelo) el cual poseía el grupo patrilineal más grandes de cada aldea. (Ver articulo: Pemones)

Los olosomas a menudo poseían pueblos de esclavos y no siempre estos esclavos eran Ovibumdu que fueron comprados u obtenidos mediante redadas.

Finalmente las aldeas se dividieron en barrios, cada uno de estos barrios tenían sus propios jefes y generalmente se designaban por el que tuviera el grupo familiar más grande. Estos jefes de aldea terminaron cediendo parte de su autoridad con la figura religiosa del ocimbundu.

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