≡ Menu

¿Conoces a los Mijikenda? Descubre Todo Sobre Ellos Aquí

Mijikenda, es considerado un grupo étnico que ha existido desde tiempos arcaico, su cultura gira entorno a los clanes, en el siguiente articulo conoceremos detalles significativos de las costumbres y tradiciones de este grupo tan particular.

Mijikenda

Origen

La historia oral de este grupo étnico sugiere que el origen de la tribu en las regiones del sur de Somalia. Se encuentra relacionada con ciertos sucesos donde el pueblo Mijikenda escapó de los ataques constantes de los oromo y  de las otras tribus cusitas, y  por tal motivo este se instaló en las crestas costeras que eran más fáciles de defender y de habitar según su  entorno.

Desde tiempos antiguos  los Mijikenda han tenido ciertas interacciones de manera  cercana con los comerciantes persas, árabes y también  portugueses los cuales se dedicaban frecuentar su territorio natal, llegando  a lo largo de la costa de Kenia.

Esta interacción y  diversos acontecimientos como el posterior matrimonio con los árabes dio inicio a la cultura y el idioma conocido como swahili. Este fue el resultado de esa interacción, el idioma swahili – kiswahili – tiene una cierta similitud léxica con todos los dialectos del pueblo.

Cultura

La cultura Mijikenda por lo general gira en torno a clanes y grupos de edad. Un clan Mijikenda esta conformado por varios grupos familiares, los cuales cuentan  con un ancestro patriarcal común. Tradicionalmente, cada clan habitaba en una aldea fortificada la cual era  construida en un área que se caracterizaba por estar despejada de las crestas boscosas.

El grupo de edad de una persona es el que según su cultura  determinaba su rol y posición social dentro del clan al que pertenece, en estos grupos es muy común se realicen diversos  rituales elaborados para los miembros que se graduaban de una edad determinada a otra.

Cada clan Mijikenda tenía su propio lugar sagrado conocido con el nombre de kaya, el cual contaba con un santuario para la oración, los sacrificios y  la practica de otros rituales religiosos. Estos kayas estaban localizados en lugares específicos.

Tales lugares estaban ubicados en lo profundo de los bosques y se consideraba tabú cortar los árboles y la vegetación que los rodeaba ya que estos tenían un significado sagrado. Los ancianos kaya, a menudo miembros del grupo de edad más antiguo, se les consideraba gente que tenia  poderes sobrenaturales, incluida la capacidad de hacer llover cuando esto lo decidían.

Mijikenda

Al igual que otras tribus que habitan en  Kenia en la actualidad, la gente de los Mijikenda se ha adaptado fácilmente  a las prácticas culturales modernas, lo que ha traído como consecuencia  la desaparición de muchas de  sus costumbres tradicionales. (ver artículo: Dorobo).

La mayoría de la gente de Mijikenda ahora se encuentran en religiones definidas, son cristianos o musulmanes; sin embargo, algunos de ellos aún practican su cultura tradicional o  cuentan con una mezcla de cristianismo o islamismo  donde también incorporan  su religión natal. El Islam está más extendido entre los Digo que en las otras sub- tribus de este entorno.

Los bosques Kaya

Como consecuencia del  tabú originado hacia el kaya, las regiones forestales alrededor de los kayas de Mijikenda, lograron  permanecer intactas durante muchos años, preservando así varias de las especies de plantas consideradas extrañas o que estaban en peligro de extinción.

Sin embargo, en los años más recientes, la gente ha comenzado a destruir  de manera significativa gran parte de estos bosques de kaya para dar paso a las labores de  la agricultura, los edificios y las actividades turísticas típicas de la actualidad. Esto obligó al gobierno y también a las agencias de conservación a instituir medidas para proteger la diversidad biológica encontrada en los kayas al declararlos como monumentos nacionales.

Mijikenda

Economía

Para este grupo étnico la  agricultura es considerada como  la principal actividad económica del pueblo Mijikenda. Su cultivo comercial más importante y que ha logrado destacarse de manera significativa es la palma de coco, cuyos productos incluyen los extractos de aceite y el vino de palma. Sus hojas también de manera común se utilizan para diferentes labores, ya que sirven como techos y también como material para hacer cestas, esteras, escobas y otros productos de tejido típicos de esta comunidad.

Mijikenda

Detalles de los Mijikenda

Los kayas desde tiempos antiguos es considerado como el primer hogar en que habitaron los  Mijikenda. La tradición oral sostiene que fueron los Digo los primeros grupos  en emigrar hacia el sur y establecer el primer kaya producto a esto existen diversas opiniones.

En cuanto a la etapa posterior al establecimiento del kaya, fue registrado  como un tiempo de estabilidad afirmado por estas tradiciones orales, este período culmino justo  a mediados o  ha finales del siglo XIX producto del surgimiento del colonialismo.

Mijikenda

El diseño de los asentamientos kaya se caracterizaba por tener áreas que eran dedicadas al liderazgo y también a la practica de sus creencias por medio de adoración dirigida a sus divinidades, cada una de estas zonas estaban muy bien organizadas, algunas eran dedicadas a ceremonias de iniciación, también  se hallaban áreas que eran usadas para el desarrollo de magia y medicina, y así este lugar era utilizado  para diferentes funciones.

El grupo conocido como Mijikenda está formado por 9 pueblos los cuales están estrechamente relacionados pero a su vez poseen su independencia esos pueblos son conocidos como:

  1. Kauma
  2. Chonyi
  3. Jibana
  4. Giriama
  5. Kamabe
  6. Ribe
  7. Rabai
  8. Duruma
  9. Digo

Por lo general estos habitan justo a lo largo de la costa de Kenia y comparten el mismo  idioma y el  patrimonio cultural. Tradicionalmente, cada uno de los grupos vivía dentro de su propia aldea en la cima de la colina ( kaya ) en la cresta a lo largo de la costa de Kenia, entre las ciudades conocidas como Kilili y Vanga.

Mijikenda

Los miembros de cada uno de estos 9 grupos de Mijikenda hablan un dialecto separado del mismo idioma. Ese idioma, Mijikenda, es uno de los grupos lingüísticos Bantu y que generalmente es del noreste de la costa y está muy relacionado lingüística e históricamente con otros idiomas a lo largo de las costas de Kenia y de  Tanzania.

Organización Sociopolítica

La sociedad tradicional Mijikenda en la antiguedad se caracterizaba por dar cierto grado de autoridad  directamente a los hombres mayores de la tribu ya que estos eran considerados como sabios y tenían un liderazgo sobre los hombres jóvenes del grupo. (ver artículo: Kru).

En el caso de su poder o autoridad frente a las mujeres era similar, tanto los hombres mayores como los jóvenes tenían autoridad sobre ellas. Si los miembros se opusieron a sus posiciones en la jerarquía, podrían irse y encontrar otras fuentes de poder o apoyo lejos del grupo.

Mijikenda

Por lo general muchas de las mujeres de Rabai, se dedicaron a crear instrumentos considerados segun su cultura como sagrados, de este modo fue que establecieron su  propio tambor de fricción sagrado, el cual se usaba para actividades dedicadas a sus creencias y costumbres, tales como ritos y ceremonias.

Muchos de los cultos ofrecidos a los dioses a través de este tambor podían alcanzar estados sobrenaturales y en muchos casos llegar hacer identificadas como médium, ya que se creía que ellas tenían el contacto directo con los antepasados. Este grupo de  mujeres en ocasiones hicieron ciertas alianzas tácticas con ancianos kaya.

El poder que tenían los ancianos del grupo en muchas ocasiones se podía ver cuestionado por miembros de la tribu en los diferentes conflictos que se originaban sobre el tema de la magia de la lluvia. Dado que las lluvias insuficientes a menudo conducían a periodos llenos de hambrunas, el control sobre la lluvia era una habilidad muy valorada por estos grupos.

El control otorgado que tenían los ancianos del grupo era una fuente de poder recibida por medio de ciertos rituales con el propósito de que los ancianos kaya, estuvieran en contacto directo con sus divinidades, y estas le darían el poder para tomar medidas correctivas, generalmente en la forma de organizar ceremonias de lluvia, si las lluvias se detenían de manera inesperada,   todo esto  los establecían como base de su cultura.

Las sanciones por no cumplir con sus deberes incluían para estos grupos ataques físicos y acusaciones de brujería, lo que podría resultar en daños grandes para la persona, todo esto realizado directamente por los ancianos que tenían el control y el poder sobre la tribu.

Los Mijikenda, se caracterizaron por no estar relacionados de manera directa en el tema de la trata de esclavos, aunque en muchas ocasiones  sí compraron, vendieron y secuestraron personas para que realizaran ciertos trabajos y ganar así beneficios propios.

Mijikenda

Para ellos las personas secuestradas no fueron clasificadas de manera directa como esclavos, sino que recibían otras denominaciones ya que eran consideradas como uso exclusivo de un clan determinado. La forma con la que eran utilizados comúnmente se basaba en una serie de intercambios entre los hogares o también entre las familia de manera particular y un cliente, esto ocurría con frecuencia  en los periodos de hambrunas.

Era común que estos grupos pudieran ser  trasladados entre granjas por su propia voluntad o en ciertas ocasiones era el jefe de familia el que decidía que debían ser ubicados en otro lugar. La persona que era entregada contaba con un nivel  generalmente bajo en la sociedad.

Leave a Comment