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Papúes, es un termino  utilizado para referirse a las diferentes  poblaciones indígenas ubicadas en Nueva Guinea, en el siguiente articulo conoceremos mas detalles de la historia, idioma y todo lo relacionado a estos pueblos indígenas.

Papúes

Los Papúes

Papúes, es el termino que comúnmente se usa para describir a los diferentes pueblos indígenas que se localizan en Nueva Guinea y en las islas vecinas, en el caso de los hablantes de lenguas papúes. Es común que se distingan entre ellos, aunque muchas veces  se trata de una distinción étnica, los austronesios se consideran como una parte fundamental  de la cultura de  los Papúes.

Papúes

El origen del nombre de este grupo conocido como “Papúes”  posee diversas consideraciones, se cree que este  termino fue introducido en el año 1526 por el explorador portugués Jorge de Meneses. Esto realizado en los inicios del siglo XVI. Según ciertos historiadores.

Historia

Según diversos indicios es muy probable que los papúes descienden de los primeros habitantes localizados en Nueva Guinea, llegaron en un momento algunos consideran que esto sucedió alrededor de la última glaciación, donde la isla estaba conectada al continente australiano.

Se conoce que hace un largo tiempo Australia había sido poblada por migraciones del continente asiático actual, el cual habrían ocurrido hace unos  40,000 años.

Estas migraciones a Australia fueron posibles debido a que para ese entonces el nivel del mar era más bajo de lo que es en la actualidad. Otras opiniones indican que las migraciones pudieron suceder desde Asia hasta Nueva Guinea y las Islas Salomón. (ver artículo: Bajun).

Lenguas Papúes

La gran cantidad de los grupos étnicos  que se pueden distinguir  en Nueva Guinea y en los archipiélagos cercanos, se refleja de manera significativa a través de  una alta diversidad lingüística en toda esa región geográfica.

Desde los inicios  del siglo XX, los antropólogos y los lingüistas trabajaron de manera constante para poder documentar las lenguas papúes, y de esta manera  clasificarlas y reconstruir todo lo referente a su historia y sucesos importantes del pasado.

Significado

La etimología de este nombre se encuentra tras una expresión, conocida como ” puah-puah “, y cuyo significado es  “rizado” en malayo. Esta palabra suele encontrarse en un diccionario publicado en los años de 1852 por el administrador colonial británico John Crawfurd.

Papúes

El cual escribe que el de Java y el malayo llaman Nueva Guinea ” Tanah Puwah-Puwah “,  y su significado seria “la tierra de hombres rizado” . Según diversas opiniones, la palabra proviene del malayo puwah-puwah o papuwah que significa “encrespado”.

Por tal motivo si esta etimología posee un significado correcto, entonces tendría un enfoque directo hacia  la isla y su entorno. En el año de 1545, los españoles la llamaron “Nueva Guinea” en referencia a la piel negra y el pelo rizado que eran características evidentes de sus habitantes, por tal motivo han sido nombrados como los pobladores de Guinea.

Idiomas

Los idiomas que habla la gente de Nueva Guinea, forman parte de dos familias distintas, conocidas como las lenguas austronesias y las lenguas papúes. (ver artículo: batekes).

Papúes

Las lenguas papúes  que  se encuentran en las Islas Salomón, y también las lenguas de Papúa se caracterizan por la distancia entre las lenguas austronesias en algunas islas del archipiélago de Indonesia conocidas como:

  • Alor
  • Halmahera
  • Pantar
  • Ternate
  • Tidore
  • Timor

Población

La población de los Papúa localizada en  Nueva Guinea es considerada una de las más heterogéneas del mundo. El país cuenta con un porcentaje alto de cientos de grupos étnicos. Los grupos papúa representan  según cifras establecidas el 78%, antes que los melanesios, chinos, blancos y mestizos, cada vez más numerosos. Papua de Nueva Guinea es conocido como el país que posee el mayor número de idiomas los cuales son más de 800 en total.

Papúes

Cultura

La población actual de Nueva Guinea es de unos 7 millones de habitantes. El cual esta formado por casi 1.000 grupos diferentes que hablan casi la misma cantidad de idiomas distintos, los cuales están divididos en dos familias, conocidas como las lenguas papúes y las lenguas austronesias.

Papúes

Esta distinción realizada a estos grupos no es solo lingüística. Las guerras ínter-grupales han sido muy significativas  en la evolución de su entorno,  suele estar caracterizado por un hábitat para hombres adultos que por lo general esta separado de las casas familiares reservadas para mujeres y niños, ya que de esta manera suelen brindar protección contra otros grupos.

En estos grupos es común la practica de los intercambios, ya que los papúes comparten con otras poblaciones del sudeste de Asia y Oceanía. La mayoría de estas sociedades de  papúes suelen realizar trabajos de agricultura, la cual complementan con las labores de la caza y la recolección.

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