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Tzeltal: Significado, Lengua, Ubicación y Más

Los Tzeltal, son el pueblo indígena más grande ubicado en Chiapas, son dependientes de las cosechas y cría de animales, también son principales productores de la artesanía tanto en la cerámica, textil, ámbar y muchas más. En el siguiente artículo conoceremos de sus costumbres, historias y religiones.

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Los Tzeltal

Los Tzeltal son un pueblo maya de México, que reside principalmente en las tierras altas de Chiapas, el lenguaje tzeltal pertenece al subgrupo Tzeltalan de lenguas mayas, la mayoría de los tzeltales viven en comunidades de unos veinte municipios, bajo un sistema mexicano llamado ” usos y costumbres ” que busca respetar la autoridad y la política indígenas tradicionales.

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Las mujeres a menudo se ven con huipiles tradicionales y faldas negras, pero los hombres generalmente no usan atuendos tradicionales, la religión tzeltal integra sincréticamente rasgos de los sistemas de creencias católicos y nativos. El chamanismo y la medicina tradicional aún se practican. Muchos se ganan la vida con la agricultura y otras actividades como la artesanía, principalmente textiles; y muchos también trabajan por un salario para satisfacer las necesidades familiares.

Origen e Historia

Los tzeltales son uno de los descendientes de los maya , que fue una de las primeras y más grandes culturas mesoamericanas, este grupo dejó atrás una gran cantidad de sitios arqueológicos como Tikal y Palenque , y el grupo lingüístico maya es uno de los grupos lingüísticos más grandes de América, subdividido en huasteco , yucateco , maya oriental y maya occidental.

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La civilización maya alcanzó su apogeo en el período Clásico de la cronología mesoamericana , pero desde el 900 hasta el 1200 dC pasó por un período de decadencia en estados más pequeños y rivales, con casi todas las ciudades completamente abandonadas en el siglo XV.

se sabe por qué colapsó la civilización maya, a partir de este punto, varios pueblos hablantes de dialectos mayas formaron culturas relacionadas pero distintas con varios idiomas relacionados.

Los españoles conquistaron el territorio maya a principios y mediados del siglo XVI, incluido lo que hoy es el estado de Chiapas, fundaron la ciudad de San Cristóbal de las Casas, que está al borde del territorio tzeltal y sometieron al pueblo tzeltal al sistema encomendero con el pago del tributo.

Durante la mayor parte del período colonial hasta la Revolución Mexicana, este y otros grupos indígenas se vieron obligados a trabajar en las minas, molinos y haciendas del estado por poco o ningún salario.

Incluso durante el siglo XX, la marginación económica y política siguió siendo severa, y culminó con el levantamiento zapatista en 1994, en el que muchos tzeltales participaron junto con otros grupos indígenas.

A mediados del siglo XX, la población del estado y las tierras altas experimentó un crecimiento demográfico que superó a los recursos locales, desde la década de 1930, muchos tzeltales, junto con otros indígenas y mestizos, han migrado de las tierras altas a la Selva Lacandona, estos migrantes llegaron al área de la selva para despejar el bosque y cultivar y criar ganado, especialmente ganado. Ahora hay grupos de tzetzals en las tierras bajas que viven con miembros de otros grupos indígenas.

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Este proceso de apoderarse de la “jungla vacía” para crear asentamientos para los grupos indígenas de las tierras altas de Chiapas continuó con el apoyo de los zapatistas, a quienes los Tzetals solían apoyar, poniéndolos en conflicto con los nativos lacandones del área y grupos ambientales.

Los Tzeltal en la Actualidad

Son la etnia indígena más numerosa con 278.577 personas de 5 años o más en el estado de Chiapas que hablan el idioma según el censo de 2000 y un total estimado de 500.000, lo que representa el 34,41% de la población indígena total de Chiapas.

Son seguidos por los Tzotzil Maya estrechamente relacionados que también viven en la región de Los Altos cerca de San Cristóbal. El territorio habitual de los tzeltales se localiza al noreste y sureste de San Cristóbal en los municipios de San Juan Cancuc, Chanal, Oxchuc, Tenejapa, Altamirano, Sitalá, Socoltenango, Yajalón, Chilón, Ocosingo, Amatenango del Valle y Aguacatenango.

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El territorio tzeltal está bordeado por el de los tzotziles al oeste, los ch’ols al norte y noreste y el tojolabal al sureste.

Los Tzetals en la concentración principal se distinguen más de los “ladinos” hispanos parlantes, generalmente de raza mixta y de los indígenas en las áreas más rurales.  Esto se debe principalmente a una historia de opresión socioeconómica y conflicto con las autoridades coloniales, luego estatales y federales.

Sin embargo, muchas prácticas tzeltales han sobrevivido hasta nuestros días debido a la gran cantidad de este grupo frente a los españoles y los ladinos, lo que le da una cierta cantidad de poder para resistir la aculturación a la cultura europea.

Muchas comunidades tzeltales se rigen bajo un concepto de ” usos y costumbres ” (uso y costumbres) que intenta permitir el mantenimiento de las estructuras sociales indígenas tradicionales. Esto es teóricamente respetado a menos que entre en conflicto con los derechos otorgados en la Constitución de México.

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Sin embargo, ha habido controversia entre Tzeltal y otros grupos indígenas en cuanto al empoderamiento de las mujeres, con muchas mujeres que sufren una mayor pobreza, niveles más bajos de educación y acceso muy limitado al poder. Un caso reciente involucra a una tzeltal llamada Cecilia López de Oxchuc, que se registró como precandidato para el partido PAN en 2009, pero cuyo nombre fue luego eliminado de las listas. (Ver articulo: Chichimecas)

Significado

Los Tzeltal se llaman a sí mismos Winik Atel, que significa “Hombres Trabajadores” en su idioma, o como “batzil’op” o “aquellos de la palabra original” que se refieren a la tradición oral Maya.

Lengua Tzeltal

Tzeltal es una lengua maya. Hay 2 variedades principales de Tzeltal: Highland Tzeltal y Lowland Tzeltal. Algunos lingüistas los consideran idiomas distintos, pero la mayoría los considera dialectos de un solo idioma tzeltal. Los hablantes de Tzeltal de tierras altas y tierras bajas generalmente se pueden entender bastante bien. Las lenguas tzeltales son habladas por un combinado de 200,000 personas en México. El orden de las palabras es VOS.

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El grupo lingüístico maya occidental es dominante en Chiapas, siendo la variedad más común el tzeltal, junto con el tzotzil. Los 2 idiomas son parte de la subdivisión Tzeltalan y están estrechamente relacionados, se estima que comenzó a separarse alrededor de 1200 CE.

El idioma tzeltal se concentra en veinte de los 111 municipios de Chiapas, con dos dialectos principales; tierras altas (u Oxchuc) y tierras bajas (o Bachajonteco). La mayoría de los niños son bilingües en el idioma y el español, aunque muchos de sus abuelos son hablantes tzeltales monolingües.

Vestimenta

La principal región tzeltal se divide en 3 zonas: norte, centro y sur, con algunas diferencias demográficas y culturales entre estas zonas. Las mujeres se distinguen por una falda negra con un cinturón de lana y una blusa de algodón sin teñir bordada con flores. Su cabello está atado con cintas y cubierto con un paño. La mayoría de los hombres no usan atuendos tradicionales.

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Religión

Estos a menudo se reflejan en el sistema municipal oficial del estado. El asiento es el centro político, religioso y comercial de toda la comunidad. Este asiento se divide en 2 o más barrios llamados barrios o calpuls, con sus propias autoridades locales y, a veces con su propio santo patrón.

Las comunidades más conservadoras mantienen la herencia de la tierra a través de linajes patriarcales y un complejo conjunto de terminología de parentesco. Los sistemas menos tradicionales tienden a estar más alineados con las prácticas ladinas. Aunque hay algunas familias extendidas, la familia nuclear es más la norma. (Ver articulo: Tarahumanras)

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La religión tzeltal es un sincretismo de elementos católicos e indígenas. La mayoría de las ceremonias y festivales se asocian con el día de los santos, organizado por patrocinadores llamados “mayordomos” con asistentes llamados “alféreces”. Los mayordomos a cargo de las ceremonias a menudo son líderes en asuntos más seculares de la aldea. Estos rituales siguen un ciclo anual. El chamanismo y las prácticas mágicas aún permanecen.

La cosmología de Tzeltal se basa en el concepto de la interacción entre el cuerpo, la mente y el espíritu de una persona y cómo estos interactúan con la comunidad, el mundo y lo sobrenatural. Esto tiene una gran influencia en la medicina tradicional, que es importante porque a menudo es la primera fuente de tratamiento para la mayoría de los tzeltales y debido a la falta de instalaciones médicas modernas, a menudo es la única fuente.

Esta cosmología atribuye elementos tanto religiosos como mágicos a la relación de la enfermedad y la salud. La enfermedad se puede atribuir a la ruptura de las reglas sociales como sanciones impuestas por los santos o los dioses. También se puede atribuir a la brujería hecha por alguien que busca hacer daño. Para contrarrestar ambos, hay rituales.

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Como la enfermedad se considera un caso de falta de armonía dentro de la persona o con la persona y el mundo o sobrenatural, la curación se centra en restaurar esta armonía. Tradicionalmente consideran a las lechuzas comunes “dadores de enfermedades”.

Economía de los Tzeltal

La agricultura es la actividad económica básica del pueblo tzeltal. Los cultivos mesoamericanos tradicionales como maíz, frijoles, calabaza y chiles son los más importantes, pero también se cultivan una variedad de otros cultivos, como trigo, mandioca, batata, algodón, chayote, algunas frutas, otros vegetales y café. Los animales domésticos incluyen cerdos, burros, ganado y aves de corral.

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Quienes viven en aldeas más grandes tienden a especializarse en la producción artesanal, con excedentes que se comercializan a través de un sistema de mercado regional. Este sistema tiene enlaces al sistema económico mexicano en general. Las artesanías consisten principalmente en telas tejidas en telares de cintura decorados con diseños mayas tradicionales.

Distribución Geográfica

Ecológicamente, la región tzeltal se divide en tres zonas: norte, centro y sur. Algunas variaciones demográficas y culturales están asociadas con estas zonas. Más fundamentalmente, sin embargo, cada comunidad tzeltal constituye una unidad social y cultural distinta, con sus propias tierras, formas dialectales, estilo de vestimenta, sistema de parentesco, organización político religiosa y artesanía.

Los tzeltales están localizados en las tierras altas o en la región de Los Altos en el estado mexicano de Chiapas. Son uno de muchos grupos étnicos mayas y hablan un idioma que pertenece al subgrupo Tzeltalan de idiomas mayas. La mayoría de los tzeltales viven en comunidades en unos veinte municipios, bajo un sistema mexicano llamado “usos y costumbres” (uso y costumbres) que busca respetar la autoridad y la política indígenas tradicionales.

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Artesanía

Algunas familias tzeltales se ganan la vida con la producción artesanal: cerámica en Amatenango, bordados en Aguacatenango y Pamalha, y tejidos en Tenejapa. Los niños y hombres de las comunidades también participan en trabajos asalariados realizando trabajos agrícolas o de construcción. Cientos de familias tzeltales han seguido los valles de los ríos y las carreteras hacia el bosque Lacandon en busca de tierras para cultivar. (Ver articulo: kumiai)

La artesanía y el arte popular de Chiapas están más representados con la fabricación de cerámica, textiles y productos de ámbar, aunque también son importantes otras artesanías, como las que trabajan con madera, cuero y piedra. El estado es uno de los principales productores de artesanías de México, y la mayoría de los artesanos son mujeres indígenas, que dominan la producción de cerámica y textiles.

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La fabricación de artesanías se ha vuelto económica y socialmente importante en el estado, especialmente desde la década de 1980, con el aumento del mercado turístico y las cooperativas de artesanos y otras organizaciones. Por lo general, estos artículos no pueden competir con productos fabricados comercialmente, sino que se venden por su valor cultural, principalmente en San Cristóbal de las Casas.

Historia de la Artesanía Tzeltal

La fabricación de artículos hechos a mano se remonta a la época prehispánica, pero bajo el dominio español, una artesanía, textiles, se convirtió en un importante tributo, con mujeres obligadas a trabajar en talleres para crear artículos exclusivamente para españoles que poseían la tierra en que ellos vivieron Esta práctica fue prohibida a mediados del siglo 16, con el trabajo que se realiza en cambio en hogares individuales, pero aún con poco o ningún pago.

Desde entonces, los diseños de la mayoría de los artículos artesanales se han vuelto notablemente mestizos, pero aún tienen relaciones con los diversos pueblos indígenas del estado, como los Lacandones, los Chol, los Tzeltal, los Tzotzil, los Tojolabal, los Chuj, el Jacalteco, el Mame y el Motozintleco.

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Si bien la producción artesanal había disminuido a mediados del siglo XX, el surgimiento del turismo en México permitió un renacimiento. En la década de 1980, surgieron varios grupos indígenas rurales que organizaban productores de productos tradicionales, en su mayoría agrícolas y artesanales.

Cerámica

La cerámica que es producida en la actualidad no es la misma tan sofisticada como la que se produjo en el apogeo de la cultura maya. Las técnicas utilizadas para producirlo son simples, pero aún tienen un valor cultural y artístico.

Los alfareros pueden ser encontrados en Chiapa de Corzo, Mazapa de Madera, Amantengo del Valle, La Frontera, Tonalá, Ocuilapa, Suchiapa y San Cristóbal de las Casas. Los artículos de cerámica más comunes son los utensilios de uso diario tales como ollas, cacerolas, comal, jarras, Cantaros, jarrones, candelabros, y macetas.

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Artesanía Textil

Desde la infancia, la mayoría de las niñas indígenas aprenden a tejer y bordar tela. Esto también puede incluir incluso la preparación de la fibra (cardado, muerte, etc.). La mayoría de los textiles producidos son para uso local, comenzando con diseños más simples para el uso diario, y luego pasando a un atuendo más complicado y decorado a medida que envejecen y tienen más experiencia.

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Muchos productos textiles todavía se fabrican completamente con métodos tradicionales, a partir de materiales como lana, hilos de algodón y tintes naturales. Esto incluye la mayoría de las telas tejidas a mano, que se fabrican en telares de cintura. Estos productos están hechos por mujeres artesanas en sus propios hogares junto con otras tareas domésticas, pero a veces estas mujeres trabajan en colaboración con otros.

Gran parte de los diseños de bordado también son tradicionales, y contienen imágenes simbólicas antiguas de un sincretismo de cosmovisiones mayas y cristianas. La calidad de estas piezas varía, con el mejor de estos premios nacionales ganadores y apreciado por los coleccionistas internacionales.

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El Laquerware

El lacado, que también es conocido por el nombre de laca o maque, es una tradición artesanal que sobrevive del período prehispánico. Si bien era una artesanía común en el período mesoamericano, hoy el único centro para su producción en el estado es Chiapa de Corzo.

La laca es revestida y decorada con pinceles finos, pero los productos tienden a limitarse a calabazas, cuencos y “toles”. En el pasado, se laqueaba una mayor variedad de objetos, como artículos religiosos y muebles.

La embarcación disminuyó y casi desapareció, pero hoy cuenta con el apoyo de entidades del gobierno estatal y federal que capacitan a los artesanos y los ayudan a vender sus productos. El estado también apoya un museo de laca, que fue fundado en el año 1952 por el antropólogo Alfonso Caso para demostrar los orígenes prehispánicos de la artesanía, sus técnicas y materiales.

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El Ámbar Tzeltal

Un recurso natural notable del estado es el ámbar. Se cree que el ámbar protege contra los malos espíritus y el mal de ojo.

La principal mina de ámbar del estado se encuentra en Simojovel, a 130 km de la capital, Tuxtla Gutiérrez. También hay almacenes en Huitiupan, Totolapa, en el Bosque, Pueblo Nuevo Solistahuacan, Pantelho y San Andrés Draznal. Juntos, estos producen el 95% de todo el ámbar del estado.

Además, los depósitos locales muy pequeños y superficiales a menudo son obra de indígenas locales que cavan pequeños túneles. El estado produce 292 kilos de ámbar por mes, que representan el 90% de la producción de México, aunque los depósitos comienzan a agotarse. La mayoría se vende a los artesanos, que lo utilizan para producir joyas como colgantes, anillos y collares y algunas esculturas.

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Hay alrededor de 55 cooperativas de artesanos de ámbar. La mayoría de los productos de ámbar terminados se venden en San Cristóbal de las Casas, pero las piezas se han exportado a los Estados Unidos y Europa. Los desafíos que enfrentan los artesanos y vendedores es que el principal mercado son los turistas, que a menudo no pueden contar el material real desde el plástico o la clase, y comprarán el artículo más barato, incluso si no es auténtico.

En 2000, el gobierno federal otorgó al ámbar del estado una denominación de origen para combatir las versiones pirateadas de los productos de ámbar de Chiapas. El estado ha abierto el Museo del Ámbar, que exhibe varios tipos de productos hechos con el material, así como demostraciones relacionadas con su extracción y corte.

Otro Tipo de Artesanía Tzeltal

Varios productos están hechos de varias maderas en varias comunidades del estado. Los hombres de Tzotzil en San Juan Chamula se destacan por su trabajo de madera, especialmente trabajando con maderas duras como el cedro y la caoba, generalmente fabricando muebles para el hogar y la industria.

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Instrumentos musicales como cuerdas, percusión, viento y marimbas de alta calidad en maderas nobles se fabrican en Tecpatan, Ocosingo, San Juan Chamula y Venustiano Carranzo.

La madera también es usada para la fabricación de gran variedad de productos que incluyen herramientas, figuras decorativas, ciertos utensilios de la cocina, máscaras ceremoniales, juguetes tops, miniaturas, etc. y más. Chiapa de Corzo se destaca por la fabricación de cuencos de madera, cucharas, juguetes, máscaras y más, un número significativo de los cuales están destinados a ser laqueados.

Las máscaras se hacen en San Fernando y Huixtan, siendo la más representativa la máscara para el baile parachico de Chiapa de Corzo. Representa la forma en que los españoles miraban a los indígenas, con una frente alta, nariz delgada, ojos claros, mejillas rojas, bigote y barba.

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Estas máscaras tardan unos 10 días en costar entre 2.800 y 3.500 pesos cada una. Tecpatán y las comunidades circundantes se caracterizan por esculturas de madera hechas de maderas finas, que pueden ser pintadas o incluso lacadas.

Alimentación

en Chiapas, el maíz se come en una variedad de platos, los más conocidos son tamales, atole, pinole, pozol y, por supuesto, tortillas. La raíz de maíz se usa como medicina tradicional y el cornsilk se puede tomar como un té para los riñones. Los tallos de maíz verde se chupan como un bocado dulce.

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Cuando el maíz está tierno puede cocinarse en atole (una bebida), tostarse, hervirse o prepararse como tamales dulces o regulares (masa de maíz solo o mezclado con vegetales, pollo u otras carnes, envuelto en una cáscara de maíz y cocido al vapor). Estos son alimentos típicos en la región Tzeltal y Tzotzil. Este maíz joven se llama shobil waj en el tzeltal hablado en la aldea de Tenejapa.

Los tamales tradicionales se preparan con frijoles molidos, llamados patz’ en el idioma tzeltal. Por lo general, están preparados para las ceremonias tradicionales y para el propio consumo. Cuando es temprano en la temporada de maíz, se pueden preparar tamales llamados xobil waj. Los tamales bola o en forma de bola se pueden preparar con muchos ingredientes, incluidas carnes como pollo o cerdo.

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Las hojas de maíz se utilizan para envolver los tamales para cocinar al vapor. El atole agrio, un tipo de gachas, se prepara para algunas celebraciones regionales y nacionales, como el Día de Todos los Santos, que se celebra a principios de noviembre. En esos días es el momento del maíz tierno temprano, y es costumbre preparar atole de este maíz.

Se usa no solo en fiestas, sino también en ocasiones familiares especiales. Estos alimentos son parte de las tradiciones regionales, que pertenecen a la cultura, una herencia de los antepasados, Como el maíz, el Chile sigue siendo prominente en la comida maya.

Las Casas de los Tzeltal

Las casas tzeltales se hacen típicamente de troncos o de bahareque y tienen techos de paja; las casas con agua corriente y electricidad son raras. La mayoría de la gente vive en pequeñas aldeas que se encuentran a poca distancia de un pueblo o pueblo donde se encuentran una escuela, un mercado y otros servicios.

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Las comunidades, cada una compuesta por un pueblo y sus aldeas, mantienen sus identidades únicas a través de variaciones en los estilos de vestimenta, dialectos y celebraciones religiosas.

La ropa de hombre generalmente consiste en pantalones cortos, una camisa hasta la rodilla, un sombrero, sandalias y una banda roja; la ropa de mujer generalmente incluye una falda larga envolvente de lana, una faja, una blusa o túnica de algodón y un rebozo o chal. Las mujeres generalmente van descalzas.

Costumbres

Los tzeltal tienen una complicada y extensa variedad de costumbres, fiestas, y muchas creencias tradicionales de Chiapas, estos interactúan de manera tan increíble entre si en el estado.

Entre las montañas de la Sierra Madre en el sureste del estado mexicano de Chiapas, el municipio de Tenejapa es el hogar de los indios Maya-Tzeltal que, a pesar del paso del tiempo, se aferran a su identidad, cultura y costumbres.

Su visión del mundo está regida hasta el día de hoy por el calendario maya basado en períodos de fertilidad de la tierra, con rituales realizados al final y al comienzo del ciclo de crecimiento anual.

El Carnaval de Tenejapa tiene una belleza y un simbolismo propios, con grandes ceremonias religiosas que conducen a festivales del calendario litúrgico. También es el único carnaval en la sierra de Chiapas que dura 13 días, y es en honor a Manoj el (Jesucristo).

Durante los festivales anuales, los sacerdotes tradicionales con atuendos regionales rezan por el bienestar de cada familia, de la naturaleza y para exigir abundantes cosechas. Envolviendo el misticismo de los tzeltales están el incienso de copal, la música de tambor y flauta, y el alcohólico elegante.

Este año, el carnaval comenzó el domingo, 4 de febrero, con la presentación de banderas, un acto que marca el inicio de las festividades. Todos los organizadores de este festival, llamados portaestandartes, llevan banderas sobre sus hombros al altar de la iglesia.

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Después de las oraciones, salen a la calle agitando sus banderas y deteniéndose en las casas de las autoridades religiosas, donde rezan y bailan por el bienestar de la comunidad. El Carnaval de Tenejapa se celebra con diversión y bromas, mientras que el personaje “El Torito” acompaña a los portadores de la norma, el guardián Bankilal y los cantantes y músicos a través de las calles.

Este es el Carnaval de Tenejapa, donde el folclore y las costumbres atraen a miles de nativos de Chiapas y turistas mexicanos y extranjeros a presenciar el color, la música, la alegría y la devoción religiosa de una cultura viva.

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