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Descubre Todo Sobre los Moken

Los Moken, son un grupo denominado los Gitanos del Mar, esta etnia se caracteriza por no ser habitantes de la tierra firme sino de los barcos los cuales subsisten por medio de la pesca y lo que no consumen lo manejan por medio de un trueque para obtener otros tipos de alimentos, según estudios realizados los niños Moken poseen una excelente visión y mucho mejor que los mismos Europeos. Te invito a seguir leyendo sobre este artículo donde conocerás mucho más acerca de las personas del mar originarias entre las costas de Birmania y Tailandia.

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Grupo Étnico del Mar: Los Moken

Los Moken son también conocidos como Mawken o Morgan, son un pueblo austronesio del archipiélago de Mergui, un grupo que tiene aproximadamente 800 islas que son reclamadas por Birmania y Tailandia. La gran mayoría de los Moken alrededor de 2.000 a 3.000 personas viven un estilo de vida como cazadores y recolectores los cuales son semi – nómadas y esta fuertemente basado en el mar, aunque esto está cada vez más amenazado en la actualidad.

Los Moken son identificados en una cultura común y ellos hablan el idioma moken, el cual es un idioma austronesio muy distinto. Los intentos de Birmania y Tailandia de educar a los Moken a la cultura regional más amplia han tenido un gran éxito pero de forma muy limitada. (ver artículo: Karen).

Sin embargo, los Moken enfrentan un futuro muy incierto a medida que su población va disminuyendo y que su estilo de vida tipo nómada y su estado civil va siendo cada vez más inestable, esto los deja marginados por las leyes modernas de propiedad y de inmigración, existen diversos programas de conservación y desarrollo marítimo y muchas políticas restrictivas de la frontera.

Etimología

Este grupo étnico de personas se refieren a sí mismas como Moken. Dicho nombre se utiliza para todas las tribus de habla austronesia los cuales que habitan en la costa y en las islas ubicadas en el mar de Andaman cerca de las costas oeste de Tailandia, en las provincias de Satun, de Trang, de Krabi, de Phuket, de Phang Nga y de Ranong, a través del archipiélago de Mergui en Myanmar.

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Este grupo incluye dentro de su etnia a los propios Moken, al Moklen también escrito Moklem, a los Orang Sireh llamados la Gente de hojas de betel y a los Orang Lanta. El que estamos mencionando por último, el Orang Lanta, son un grupo hibridizado que se formó cuando el pueblo malayo se estableció en las islas de Lanta donde el proto – malay de Orang Sireh había estado viviendo siempre.

Los birmanos llaman a los Moken como selung, también como salone o en algunos casos como chalome. En Tailandia se les conoce como chao le que significa la gente del mar o en su defecto como chao nam la gente del agua, aunque estos 2 términos también son usados libremente para incluir el Urak Lawoi e incluso hasta a los Orang Laut. En Tailandia, los Moken que son aculturados se les llaman Thai mai y significa que son los Nuevos Tailandeses.

Los Moken también se conocen como los Gitanos del Mar, el cual es un término genérico que se aplica a una serie de pueblos en el sudeste asiático. Los pertenecientes al grupo Urak Lawoi a veces se clasifican juntamente con los Moken, pero son lingüística y étnicamente muy distintos, sin embrago están mucho más estrechamente relacionados con el pueblo malayo.

Origen

Desde hace unos 3 siglos, una tribu de personas dejó la agitación política en Indonesia y se adapto y / o adoptó la vida marina atada. Estos se encuentran moviéndose lentamente en dirección hacia el norte, tanto hacia el Golfo de Tailandia como en dirección a la costa de Andaman. Se encuentran ubicados en Tailandia y en Myanmar.

Este grupo son mitad nómadas y que se hacen llamar los Moken, En Tailandia también como mencionamos anteriormente se les conoce como los chao le, que significa la gente del mar. Ellos llegaron a experimentar una discriminación y ciertas dificultades en manos del gobierno, pero el Tsunami del Océano Índico del año 2004 demostró que los habitantes Moken tenían o poseían cierto conocimientos ancestrales los cuales no deberían de perderse.

Las personas Moken son una etnia austronesia, que hablan los dialectos de Indonesia y mantienen tanto su propia cultura como sus creencias religiosas. Existen un aproximado de 3.000 personas Moken, y Tradicionalmente, estas personas pasan la mayor parte de su tiempo en el área de pesca mientras que las mujeres viven en los terrenos del pueblo en la playa.

Su principal alimentación esta basada en el pescado pero la complementan con una pequeña cantidad de agricultura. De la misma forma que con la globalización, los Moken se ha visto obligado a tener suficiente y constante contacto con el mundo exterior. Ha comprado muchos beneficios económicos pero también han obtenido la contaminación de su cultura tradicional. (ver artículo: Jukun).

En Tailandia, en algunas ocasiones a la tribu de los Moken se les considera una molestia cuando se establece un parque nacional y en donde la pesca es declarada por los ende gobernables oficialmente ilegal. Los Moken siempre e la pasan en protestas contra estas leyes que prohíbe su derecho a seguir su modo de vida diario y tradicional. En la actualidad los Moken han sido tolerados, pero aún así la ley no ha cambiado desde entonces.

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En cambio, algunas veces se les permite violar las leyes. Las autoridades tailandesas están compitendo para tratar de incluir a los Moken en Tailandia. La reina llego a visitar a las aldeas y dio los nombres de familia de varios tailandeses. Desde entonces, los maestros comenzaron a educar a los niños Moken, lamentablemente, juntamente con la educación ha venido la propaganda como fue en el caso de las personas Thai Moken, donde han intentado convertirlos e incluirles las creencias del budismo.

Historia

La historia oral de los Moken y la reconstrucción de los materiales históricos postulan sus orígenes en el extremo sur del estrecho de Malaca, sugiriendo una conexión cultural e histórica entre las personas Moken y el pueblo de los Jagunge habitantes de Malasia peninsular. La historia de los Orang Laut está llena de muchos acontecimientos históricos, de incursiones y también de explotaciones de los esclavos malayos que obligaron a los ancestros que fueron establecidos de los nómadas del mar a huir en los barcos y a adoptar un estilo de vida marítimo nómada.

Una de las característica más consistente y registrada sobre los Moken a sido su timidez y la probabilidad de que huyan hacia las afueras. La transición de los pueblos del mar hacia los pueblos pesqueros y costeros se han establecido poco a poco, integrando las características culturales de los Moken es decir de la cultura localmente dominante en la región y la aceleración durante este siglo pasado, todo esto ocurrieron hace mucho tiempo.

La movilidad marítima de estos nómadas marinos y su sedentización intermitente y dispersa tuvieron un muy profundo efecto al llevar y difundir los rasgos culturales “malayos”.

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Significado

Los nombres que son utilizados por y para estos nómadas de botes normalmente se refieren a las conexiones de las personas con el mar. Como por ejemplo los “Moken” Mawken, Maw khen es el nombre que las personas que viven en el archipiélago Mergui de Myanmar (Birmania) lo cual lo utilizan para identificarse.

  • Es originario de una historia de los Moken, el nombre significa:
  • La gente ahogada o la gente de ahogamiento
  • Maw o l’maw que significa ahogamiento, para sumergir
  • O’en-ken abreviado a oke’n es agua salada, de acuerdo con Bernatzik y con White o “gente del mar”.

Los Términos semejantes para las “personas” se encuentran en Tailandia que es chao y en Malasia es orang con palabras para “mar”; por lo tanto, los tailandeses llaman a Moken “Chao Nam” o “Chao Le” y los malayos usan “Orang Laut”. El significado y la etimología del nombre birmano Salon, Selon, Selong, Selung o Silung no está bien claro; pero puede derivar del nombre de lugar tailandés – malayo Salang (Thalang) Phuket, donde los Moken pudieron haber vivido tiempos atras. (ver artículo: Javaneses).

Otros de los nombres de los Moken están asociados con el estado sociopolítico, con la geografía y el entorno de ellos; estos incluyen “Orang Rayat” que en malayo, es “sujeto” o Rayat Laut que significa los súbditos del mar, el nombre Orang Pesukuan con un significado de las personas divididas en clanes y la palabra Bajau como sujeto, los grupos locales pueden tomar el nombre de los lugares geográficos donde habitan como por ejemplo, Orang Barok, para Baruk Bay, en la isla en Singkep.

Estilo de Vida

Su conocimiento sobre el mar les permite vivir de su fauna y de la flora utilizando las herramientas muy simples como redes y las lanzas para buscar sus alimentos. Lo que no se consumen lo secan encima de sus barcos, luego se usa para intercambiarlo por otras necesidades en los mercados locales. Durante la temporada del monzón, construyen botes adicionales mientras ocupan las cabañas temporales.

Se ha descubierto que los niños Moken poseen un sentido de la visión mucho mejor que los niños europeos esta es casi perfecta bajo el agua debido a la constricción de sus pupilas y al alojamiento de su enfoque visual. No se investigó si estas diferencias se deben al condicionamiento de buceo frecuente o a las diferencias genéticas que posiblemente surjan de la selección. Los integrantes de otro grupo de “Gitanos del Mar”, los Sama – Bajau, parecen tener una serie de adaptaciones genéticas para facilitar un estilo de vida que implica la apnea extensiva.

Algunos de los Moken birmanos son todavía personas nómadas que deambulan por el mar la mayor parte del tiempo de su vida navegando en pequeños botes de madera hechos por sus propias manos llamados kabang, que sirven no solo como transporte, sino también son usados como una cocina, un dormitorio y una sala de estar. Sin embargo, gran parte de su vida tradicional, que se basa en la premisa de la vida como forasteros, está bajo amenaza de ser eliminada. Además de la adoración hacia sus antepasados, los Moken no poseen una religión en especifica.

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Idioma

El idioma de los Moken forma parte, junto con el de los Moklen, es decir son un idiomas Moken – Moklen, el cual es un grupo de la rama de los Malayo – Polinesia occidental de los idiomas austronesios.

Viviendas

Las familias nucleares forman la unidad primaria del bote residencial. De 5 a 10 barcos forman una comunidad social y viajan en compañía. Las comunidades se reúnen de forma anual, formando flotillas de hasta 30 o 40 barcos. Durante el monzón del suroeste, las flotillas de barcos se reúnen en bahías protegidas para esperar el mal tiempo. La mayoría de las comunidades de los Moken rara vez deambulan más de 50 kilómetros en cualquier dirección desde su isla de origen.

Durante la mayor parte del año, los Moken marítimos habitan en los dugouts que miden de 6 a 8 metros de largo construidos con una cubierta y mástil de vela hechos a mano con hojas de palma. Los costados del bote están elaborados con tallos de palma colocados uno por encima del otro, sellados con resina de árbol y son atados entre sí.

En medio del camino, los Moken construye un hogar utilizando tierra en la cubierta para poder evitar el fuego. Una sala de estar que este protegida, la cual es construida en la cubierta hacia la popa del barco, está construida con soportes en forma de arco de bambú divididos y cubiertos con un techo removible de hoja de palma, que puede enrollarse y guardarse o utilizarse como refugio en la costa.

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Cuando los Moken arriban cerca de la costa, construyen pequeñas cabañas temporales en la playa o, más de forma típica, continúan residiendo en los barcos. Los Moken Sedentarios construyen casas de con una habitación sobre los pilotes en el cordón o en el agua.

Economía

Los Moken marítimos y sedentarizados tienen su dependencia del mar, esclusivamente de la pesca y la recolección de vida de hebra. Los Moken, que parece no haber sido totalmente auto-suficiente, depende del comercio para la adquisición de los alimentos y otras necesidades materiales. La mayoría de los habitantes de los botes no cultivan alimentos, pero el reconocido investigador White menciona la plantación de forma esporádica de los árboles frutales.

Los nómadas que son marinos y sedentarizados como por ejemplo los Orang Laut Kappir y los Moken en King Island estos sí cultivan árboles frutales y los cultivos para su subsistencia. (ver artículo: Mon).

A pesar de ser un pueblo que es orientado al mar, por lo demás avanzado que sean, los Orang Laut tradicionalmente ha utilizado solo la tecnología simple. Ellos práctican el pescar con el método de las redes, con líneas y las trampas, que se encuentra entre muchas comunidades no Orang Laut y comunidades sedentarizadas de Orang Laut, los cual está ausente entre los habitantes de Moken.

La pesca y arte del arponamiento de peces, de las tortugas, de los dugong, de trepang y de los crustáceos durante la marea baja son las técnicas más comúnmente utilizadas por este grupo. Los botes sedentarizados y aculturados por ejemplo el de los Desin Dolaq estos utilizan tecnologías pesqueras más elaboradas, las cuales fueron aprendidas y adoptadas de los pueblos vecinos.

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La recolección de las hebras de bajamar es la actividad más importante para ellos. Los mariscos, y también incluidas las ostras, las almejas, los caracoles y los cangrejos, así como otros moluscos y crustáceos, los huevos de tortuga y las babosas marinas, son recolectan a lo largo de las playas para su consumo y para la realización de los trueques.

El buceo en las aguas poco profundas para la recolección de los objetos de trueque tales como babosas de mar, las ostras perlíferas, las rayas y los caracoles de mar también es importante para ellos. Los productos forestales recolectados incluyen entre ellos a las frutas silvestres, las raíces, la miel y la cera. Los Moken cazan a los cerdos y a los ciervos con perros y lanzas. Los animales domésticos típicamente que siempre poseen incluyen a los perros los cuales son usados en la caza y los pollos; algunos hogares también tienen gatos.

Tradicionalmente, los Moken trabajaba para los comerciantes, lavando el mineral de estaño o recogiendo la madera de manglar para así obtener el carbón. Los grupos de Orang Sekana y los Galang estaban involucrados en las actividades de piratería con el apoyo y la promoción de los jefes malayos que tenían un total control político y nominal sobre ellos.

Esas actividades de piratas tuvieron consecuencias muy grandes tanto en el área económica, sociales y demográficas no solo para los grupos de piratas sino también para las comunidades de los Orang Laut que fueron también atacadas. La pacificación de muchos de estos grupos está completa, pero algunas actividades de la piratería todavía continúan en la actualidad.

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El Comercio

Gran parte del coleccionismo de los grupos de Moken es para la realización de los trueque. Los productos marinos que intercambian son los trepang, el caparazón de las tortuga, el nácar, el agar, las bellas perlas, las babosas de mar y las famosas aletas de tiburón. Estos grupos intercambian productos forestales tales como los nidos de los pájaros, las esteras de pandanus tejidas y las resinas de los árboles los cuales los hacen con los comerciantes malayos y con los chinos el arroz, el sagú, la telas, el tabaco, el alcohol, el opio y las herramientas de hierro.

Bernatzik informó que los comerciantes se casan con las mujeres de los Moken para que los familiares de las mujeres se conviertan en sus socios comerciales exclusivos. Los comerciantes establecieron un gran monopolio explotador al poner a los Moken en deuda y dependencia a través de la adicción al opio. Los comerciantes también actuaron como intermediarios para que los Moken tuvieran contacto con el mundo exterior.

División del Trabajo

Las mujeres son muy eficientes en el manejo de las embarcaciones de igual manera como los hombres, ellas recolectaron la fauna de hebras y son las que tejieron esteras de pandanus para dormir y para hacer los trueques. Los hombres se encargaban de cazar, de construir los botes y buceaban para la vida marina, y las mujeres procesaban cocinando o secándolas.

Las Artes industriales

La madera, el pasto, la liana, el bambú y el pandanus son las materias primas más básicas que son utilizadas por los Moken. Las habilidades de construcción de los botes por los hombres son muy elogiadas, al igual que las habilidades de las mujeres para hacer las esteras de pandanus. Las macetas de las mujeres y la herrería elaborada por los hombres casi desaparecieron con la introducción de los artículos comerciales baratos.

Organización Sociopolítica

Las comunidades de los botes son autónomas. Las comunidades de botes de los Mergui están bajo la dirección nominal de un jefe que proporciona cierta cantidad de liderazgo a los movimientos y actividades de los grupos de botes. Entre algunos de los grupos están los Riau – Lingga y los Billiton, los jefes tenían una autoridad más que nominal.

Las culturas dominantes adyacentes a veces imponen a los líderes comunitarios, por lo que los títulos de los lideres varían según la cultura dominante. Los señores malayos de Johor y más tarde de los Binton y los Lingga forzaron a los nómadas marinos de Riau – Lingga a convertirse en sus vasallos feudales, llamándolos los Orang Rayat “súbditos del mar” y persuadiendo a la gente del mar a realizar los servicios, incluyendo la piratería de pueblos costeros y de los barcos. (ver artículo: Bamileke).

Religión

Las creencias de los Moken son animistas tradicionales y están relacionadas con la ideología malasia Orang Asli. Las creencias islámicas, cristianas y budistas se han filtrado en los sistemas de creencias de los grupos locales en diversos tipos de grados. Los Moken de Mergui son el único grupo que el Islam no ha penetrado. El rango de los Orang Laut va desde los musulmanes nominales que continúan comiendo la carne del puerco y no ayunan durante el Ramadán hasta los musulmanes más conservadores.

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Practicantes Religiosos

Los chamanes dirigen las ceremonias; se comunican con los espíritus y les hacen sus respectivas ofrendas y exorcizan las enfermedades de los enfermos. La habilidad chamánica no es algo que se pueda heredar, las mujeres también pueden convertirse en chamanes. Se cree que los hechiceros son capaces de causar enfermedades y la muerte.

Ceremonias

los chamanes de los Orang Laut sacan a los espíritus del dolor de los enfermos y los atraen a las figuras talladas que se eliminan más tarde. Los Moken tiene una ceremonia anual para la cual varios de los grupos de botes vecinos se reúnen para “alimentar a los espíritus” y pedir buena salud y una buena cosecha marina del año.

La Medicina

Los informes de los Moken del siglo XIX mencionan los efectos decimales del cólera y de la viruela en las poblaciones de este grupo étnico. Se cree que la enfermedad y la muerte de ellos son causados por los espíritus malignos que ingresan al cuerpo a través de una herida causada. El chamán posee las ceremonias de curación en las que entra en trance y pide ayuda espiritual para lograr obtener una cura.

Los enfermos propician espíritus y piden buena salud en el festival anual. Las parteras ayudan en el proceso de parto, no hay ceremonia para después del nacimiento y las madres nombran a su recién nacido sin ceremonia.

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Muerte y Vida Futura

Las almas se van al este, pero los espíritus malignos permanecen cerca de la tumba. Los Moken teme a los espíritus malignos por lo que los cementerios se encuentran en una isla muy apartada de sus hogares. El método tradicional usado para la eliminación fue colocar el cadáver en una especie de plataforma de 4 postes envuelta con palos de bambú; los dueños de los barcos fueron enterrados en sus propios barcos, que fueron cortados por la mitad.

El barco luego se convirtió en parte de los bienes funerarios del difunto, que también incluía las posesiones personales del individuo. Hacia el año 1850 los entierros de la plataforma se abandonaron para el entierro en las playas.

Parentesco Familiar

No existen grupos de parentesco corporativos permanentes. Los grupos formados de botes están compuestos por los parientes bilaterales que podrían proporcionar ciertas ayudas. Las grandes flotillas que se unen son probablemente los grupos de parentesco bilaterales más grandes.

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Matrimonio

Los Moken reconoce a sus parejas como casadas cuando comienzan a tener relaciones sexuales, las parejas arreglan sus propios matrimonios con el consentimiento de los padres de la futura novia, a quienes el novio le pregunta por medio de un intermediario. El novio puede proporcionar un pequeño precio de la mujer a los padres de la novia. Las ceremonias matrimoniales solo se encuentran entre las comunidades islamizadas.

Entre algunas comunidades por ejemplo en los Sekah y los Kallang, un hombre debe tener su propio bote antes de poder casarse. Pocas restricciones se colocan en la selección de un cónyuge; los socios pueden ser de adentro o de afuera de una comunidad de botes. El matrimonio entre las mujeres Moken y los hombres no Moken no es infrecuente. Si bien no hay proscripción contra la poliginia, es poco común. No hay casos reportados de matrimonio después de la viudez, pero de acuerdo con White exite un término parental padrastro que sugiere la posibilidad. (ver artículo: Hausa).

La Unidad del Grupo

Las familias nucleares siempre predominan; Los casos de hogares extendidos es porque incluyen a los padres jóvenes, llamados iyweds y a los ancianos, el tamaño promedio de una familia oscila aproximadamente entre 4 a 10 personas.

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