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¿Conoces a los mpongwe? Descubrelos aquí

El pueblo de los Mpongwe consiste en un grupo étnico ubicado en Gabón, se sabe que este grupo fue uno de los primeros en llegar al estuario (tramo de un río que posee gran anchura) y que luego de su llegada se dispersaron hacia zonas aledañas. (Ver Articulo: Shona).

mpongwe

Significado

No se conocen con exactitud muchos datos sobre esta tribu, debido a la falta de información existente y quizás se deba al poco acceso que se tienen hacia la misma, por lo cual se desconoce la cantidad exacta de habitantes que hay en la actualidad, según estimaciones se cree que son unos 60.000 integrantes de este grupo que están establecido hoy en día.

Historia

Los Mpongwe son considerados por otros como un subgrupo de los Myene (grupo Bantú) y estas consideraciones son establecidas debido al lenguaje que maneja la tribu. Esta tribu se cree que han estado en esta zona desde hace unos 2.000 años, aunque hay un poco de discordancia debido a que los Mpongwe comenzaron a llegar a la zona desde el siglo XVI.

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No se conoce con exactitud porque los Mpongwe decidieron establecerse en esa época en esta zona, pero una de las teorías más aceptadas es que esta tribu decidió aprovechar las oportunidades que presentaba los europeos en el ámbito comercial. A partir de su llegada, esta tribu se fue adaptando al entorno en el que vivía y con el tiempo se convirtieron en intermediarios entre las costas y otros pueblos indígenas ubicados en el interior.

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Los clanes de esta tribu eran dirigidos por un rey que denominaban como “Oga”, se sabe que hasta que llegaron los europeos a las costas, la población de los Mpongwe consistía en unos 7.000 habitantes libres y unos 6.000 habitantes esclavizados aproximadamente. Esta población se distribuía en un total de unos 12 clanes para esa época.

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Entre los pueblos indígenas y principalmente entre los diversos clanes, existían rivalidades que no dejaban de estar siempre latentes, este fue el punto de apoyo al que se aferraron los franceses para poder infiltrarse dentro de las comunidades. Aunque algunos poblados indígenas de esa época decidieron defender sus territorios y no entregarlo a los franceses, algunos simplemente se marcharon de la región entregando así el territorio que habían poseído por décadas. (Ver Articulo: Setos).

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El pueblo de los Mpongwe poseía unas riquezas considerables para ser un pueblo indígena en esa época, pero esto cambió con la llegada de los franceses, debido a la constante venta de esclavos y a su intromisión directa en el territorio, toda esta fortuna del pueblo se redujo drásticamente. Muchos de los integrantes de esta tribu decidieron trabajar en el gobierno y las empresas coloniales que establecieron las escuelas misioneras de los franceses y así de esta forma poder lucrar para mantener a sus familias.

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Una de las razones conocidas sobre la reducción de la población Mpongwe es la severa influencia que tuvo la viruela en esta población, se estima que un promedio de la mitad de la población fue afectada por esta enfermedad hasta morir, puesto que según algunas escrituras, se dice que en la época de 1884 solo existían un total de 3.000 habitantes de esta tribu.

Economía mpongwe

La economía de los pueblos indígenas consiste en una misma estructura,  los pueblos se centrar en aprovechar los recursos naturales a su disposición, muchos de ellos desarrollan la agricultura, la pesca, la cacería, recolección y cría de ganado casero. Dependiendo las ventajas que presenta la región en donde habita un pueblo, estos se adaptaran para aprovechar al máximo este recurso.

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Gran parte de los productos obtenidos mediante la realización de estas actividades va derivado al consumo de los integrantes de la tribu, aunque en muchas ocasiones hay abundancia, por lo que ese excedente es vendido en mercados locales o intercambiado por otros productos que necesiten los integrantes de la tribu.

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Actualmente no se conoce el desarrollo de las actividades que posee esta tribu, debido a que la información que hay de ellos es muy escasa, pero para la época de 1830 se sabe que los Mpongwe comerciaban específicamente con esclavos, madera de teñido, madera de ébano, caucho, marfil y goma copal. La mayoría de estos productos eran intercambiado en esa época por otros como los son tela, hierro, armas de fuego y una que otra bebida alcohólica.

 

Debido a que actualmente no está permitida la trata de esclavos y otros productos como el marfil son muy escasos y se ha prohibido la cacería de ciertos animales para obtenerlos, no es posible que esta tribu siga trabajando con ellos, por lo tanto es muy factible que aun comercien con el resto de productos.

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