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Los Madija son una etnia indígena pequeña en comparación con otras que existen en la actualidad, según censos se estima que la población de estos se ubica alrededor de los 634 habitantes. Esta tribu también ha recibido la denominación de “Culina”, pero este término no es tan apreciado por ellos. (Ver Articulo: Araona).

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Esta tribu prefiere la denominación de Madija, que en su lengua significa “personas” o “gente”. Estos son los únicos que poseen una lengua que pertenece a la familia lingüística de los Arawa. Principalmente se ubican en la provincia  de Purús.

Lengua

La lengua de esta tribu es únicamente hablada por ellos, el nombre del idioma es colocado en referencia a este grupo. Es perteneciente a la familia lingüística Arawa, pero se dice que este idioma presenta diferencias según la localidad donde se ubiquen los distintos grupos de esta etnia.

Se dice que hay una pequeña variación entre los Madija que se ubican en el lado peruano y los que se ubican en el brasileño.  Se estima que esta lengua es vital para el sector Ucayali en la cual un total de 417 personas lo hablan. En Brasil se conocen un total de 2.437 personas que hablan este idioma (datos otorgados por censo realizado en el 2007).

No es un idioma que se implemente a gran escala, no existen traductores o intérpretes certificados legalmente, por lo cual no hay integrantes de este grupo que posean la pedagogía para enseñar el idioma, el mismo es enseñado de una generación a otra mediante la interacción.

Significado

El termino Madija se deriva de su idioma y este tiene como significado “gente” o “personas”, este grupo prefiere ser llamados de esta forma, aunque otros hagan referencia a ellos como “culina”. Los Madija dejan a los foráneos y otros poblados indígenas que se refieran a ellos de esta forma a pesar de no ser su preferida.

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Organización Social

La organización de esta tribu no era un complejo sistema jerárquico, debido principalmente a que no tienen muchos habitantes, por cual no se desarrollaron socialmente a gran escala como para llegar a establecer un complejo sistema que los ubicara a cada uno en una labor adecuada para el desarrollo de la sociedad.

Los grupos sociales de esta tribu se dividen según nombres de animales o plantas, los mismos son establecidos y denominados por ellos. Los Madija no tienen una norma matrimonial establecida.

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En esta tribu se establece el matrimonio cruzado entre primos. También desarrollan la poliginia (forma de matrimonio polígamo en el que el hombre puede contraer matrimonio con más de una mujer) y el sororato (matrimonio de un varón con un conjunto de hermanas) por intercambio.

Algunas de estas prácticas Madija se han ido perdiendo hoy en día, el sororato por intercambio es poco usado y el levirato (matrimonio de una viuda con su cuñado) también ha ido perdiendo la constancia.

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Economía de los Madija

Los Madija son un grupo pequeño, por lo cual su economía no es muy desarrollada. Como casi toda tribu indígena se basan en actividades principales como cacería, pesca, agricultura y recolección para la subsistencia diaria. (Ver articulo: Yukpa)

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Este grupo indígena ha desarrollado principalmente la agricultura de rubros tales como plátano, maíz, yuca, frijol, lechosa, caña de azúcar, patilla, maní, entre otros. La agricultura de roza y quema consiste generalmente en abrir claros entre la vegetación y quemar los árboles para que las cenizas de los mismos fertilicen el suelo (aunque esta práctica vuelve deficiente los suelos).

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Los Madija desarrollaban esta técnica de siembre debido a la abundante vegetación que existían en las zonas designadas para la agricultura. Actualmente se conoce que muchos de los habitantes han optado por la crianza de animales de corral para su propio consumo y venta en general.

Son pocos los registros que existen sobre esta etnia, pero se sabe que establecieron un sistema de comercio con el pueblo cashinahua, este sistema consistía en un intercambio, los Madija le entregaban productos de su localidad a cambio de materiales para fabricar flechas.

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Debido al desarrollo de las nuevas civilizaciones, lo pueblos indígenas han tenido que adaptarse para subsistir, principalmente con el intercambio o venta de productos que se encuentran en su entorno o con productos fabricados por ellos mismos, lo que denominamos como artesanías, las cuales son muy apreciadas aun por los poblados más civilizados.

Actualmente se sabe que los Madija han tenido que desarrollar la venta de productos agrícolas y de carne que obtienen por el ganado que crían. También se conoce que producen madera y hacen transacciones importantes con comerciantes locas de las regiones donde se encuentren.

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Todo este avance de esta tribu ha sido ocasionada por la influencia que tienen sobre ellos las nuevas civilizaciones y la adquisición de productos que se han vuelto indispensables para el desarrollo de sus labores cotidianas. (Ver articulo: Pemones)

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