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Aprende Todo Sobre Los Yaguas

El nombre “Yagua” es de origen desconocido, pero definitivamente extranjero y aparece por primera vez en las fuentes jesuitas del siglo XVIII. Los Yaguas se llaman “Nihamwo” (gente).

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Ubicación

Los yaguas viven dispersos en el bosque tropical lluvioso del noroeste del Amazonas, entre 2 ° y 5 ° S y 70 ° y 75 ° O, principalmente en el noreste del actual departamento de Loreto, Perú, fronterizo con Colombia y Brasil.

Demografía

En 1982, la población de Yaguas se estimaba en 3.300 personas que vivían en unos sesenta pueblos de 10 a 180 habitantes.

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Afiliación Lingüística

Yagua es el único miembro existente de la Familia de Lengua Peba-Yaguan del Filo Gê-Pano-Carib. Al menos se hablan tres dialectos hoy. (Ver Articulo: Aymara)

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Historia

La evidencia arqueológica e histórica indica que los Yaguas originalmente habitaban el interior del norte del Amazonas, las riberas del río estaban siendo colonizadas por sus enemigos, el Omagua que habla Tupí. Sólo cuando los últimos se vieron debilitados por las enfermedades e intrusiones europeas, los Yagua se acercaron al río principal para adquirir productos de hierro altamente codiciados.

El primer contacto documentado con los blancos fue con el padre jesuita Samuel Fritz en 1693, cuando asentó algunos Pega-Yagua en su estación misionera. Hasta 1768, fecha de su expulsión, los jesuitas intentaron “asentar” a los Yagua, principalmente en el Amazonas o en sus afluentes principales.

Básicamente fracasaron porque las enfermedades europeas llevaron a los supervivientes a esconderse en el interior inaccesible o por las redadas de esclavos portuguesas en las misiones españolas, pero también debido a conflictos intertribales con grupos vecinos como Ticuna, Bora y Witoto e incluso entre diferentes localidades. Grupos Yagua. En el siglo XIX, la mayoría de Yagua había abandonado los asentamientos ribereños y se había establecido de nuevo en su tierra natal.

La situación cambió drásticamente cuando la extracción de caucho alcanzó su pico máximo entre 1880 y 1914, y muchos indios fueron deportados y obligados a trabajar para los recolectores de caucho. Los Yagua intentaron escapar de los ataques escondiéndose en las áreas menos accesibles. Incluso allí nuevamente fueron amenazados durante el conflicto fronterizo peruano-colombiano de 1932-1933.

Se produjo la “conquista del Amazonas”, junto con el establecimiento de actividades extractivas -trasaje, comercio de pieles, ganadería, minería, etc.- que continúan hoy en día, al igual que la explotación de los Yagua y sus vecinos como mano de obra barata. Los contratistas o patrones (cantante, patrón, cualquiera que compre los servicios de otros promoviendo bienes o crédito) han logrado en los últimos cincuenta años lo que los misioneros no pudieron hacer: el asentamiento de la mayoría de los Yaguas en el Amazonas.

Asentamientos

Los asentamientos de Yagua, que estaban ampliamente diseminados en su hábitat, tradicionalmente consistían en una gran casa comunal ovalada, en forma de colmena, habitada por varias familias relacionadas, una patrilineal o uno de sus segmentos. Estas casas generalmente se construían cerca de las cabeceras de ríos pequeños en terrenos altos que no se inundaron. El techo de una casa característica se extendía hasta el suelo, que servía de piso.

Las casas a menudo estaban separadas por distancias considerables, pero estaban unidas por una red de senderos en la jungla. Como resultado de la influencia misionera y luego de la presión de la sociedad dominante para asentarse a lo largo de los ríos principales, las casas comunales de Yagua dieron paso a cabañas individuales de estilo neo-amazónico construidas sobre pilotes para evitar la inundación estacional de los ríos. Como el techo de hojas de palmera del tejado a dos aguas no llega al suelo, los mosquiteros son imprescindibles durante la noche.

Actividades de subsistencia y comerciales

Los Yagua se consideran cazadores, pero en realidad dependen cada vez más de la horticultura de pasto, ya que la mayoría ya no habita el interior, que es rico en caza. Por lo general, una familia trabaja dos o más campos en diferentes etapas de crecimiento, asegurando así un suministro continuo de alimentos.

Los cultivos principales son una variedad de mandioca no mordedura, varias variedades de plátano y plátano y, en menor medida, piña, caña de azúcar, batata, maíz y una selección de frutas de la selva domesticadas. Por lo general, un campo rinde bien durante dos años, y una familia eliminará uno nuevo cada año. La caza todavía se considera una actividad de gran prestigio. (Ver Articulo: Secoya)

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Antiguamente, se usaban cerbatanas y lanzas; hoy en día la mayoría de los hombres cazan con escopetas, aunque las cerbatanas no han sido completamente abandonadas. El juego principal son el tapir, los pecaríes, los monos, los pájaros grandes y los pequeños roedores. La pesca, originalmente no muy importante en el período de asentamiento interfluvial, se ha convertido en una fuente creciente de proteína para la Yagua ribereña.

Varias palmeras y otras frutas de la jungla se recolectan en la temporada, y las larvas de escarabajos de la palma y la miel recolectada en el bosque también se consumen. Ocasionalmente se crían pollos, patos o cerdos, pero los Yagua los comen raramente, y en cambio los venden a los mestizos.

Los ingresos en efectivo juegan un papel menor ya que los madereros, cazadores, recolectores de caucho, plantadores de arroz y yute, sirvientas y trabajadores de la industria del turismo están muy mal pagados debido al sistema de servidumbre por deudas.

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Artes Industriales

Los Yaguas son bastante conocidos por sus excelentes hamacas y bolsas hechas de fibra de palma. Otras artesanías incluyen tejer tamices y cestas, cerámica y hacer cerbatanas, pero las dos últimas están desapareciendo rápidamente.

La fabricación de prendas de vestir de fibra para el vestido masculino -una innovación de principios de este siglo- también ha disminuido debido al ridículo de los mestizos. Se mantiene solo como una atracción turística o en áreas muy remotas por hombres mayores.

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Comercio

Aborígenes, el comercio entre los diferentes grupos locales de Yaguas, así como con las tribus vecinas, desempeñó un papel importante. Yagua transó principalmente veneno de curare y hamacas. De los mestizos obtuvieron sal y productos de hierro.

Hoy, otras necesidades básicas (por ejemplo, kerosene, gasolina, fósforos, armas de fuego, jabón y tela) se compran trabajando para un patrón o vendiendo pieles de animales y otros productos del bosque a la población ribereña.

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División del trabajo

Los hombres limpian los jardines y cazan; las mujeres hacen casi toda la siembra; y ambos sexos participan en la pesca. La fabricación de hilados de fibra de palma, hamacas y bolsas de transporte y municiones, así como de cerámica, son actividades femeninas, pero los hombres hacen la mayor parte del trenzado, tallado y construcción de casas.

La fabricación de instrumentos musicales y la preparación de curare son también especialidades masculinas. Las actividades rituales y medicinales son principalmente ejecutadas por hombres. En la actualidad, algunas comunidades de Yagua se utilizan como atracciones turísticas, y las mujeres Yagua más jóvenes, cercanas a los centros urbanos de Iquitos y Caballo Cocha, tienden a trabajar como empleadas domésticas.

Tenencia de la tierra

No hay propiedad individual de la tierra o los campos. Solo los productos de este último se consideran propiedad personal. Toda la tierra, ya sea cultivada o de caza, es propiedad de la comunidad, aunque cada cazador tiende a elegir su propio territorio de caza.

La creciente presión de la población mestiza sin tierra, la política del gobierno de poblar las áreas fronterizas para garantizar la soberanía nacional y la invasión de ganaderos y mineros amenazan el territorio de Yaguas. Existe una necesidad urgente de demarcación de tierras y títulos de tierras. Desafortunadamente, solo unas pocas comunidades tienen tales títulos y aun así no se otorgan para ser respetados por personas externas.

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Creencias Religiosas

Los Yagua creen en fuerzas sobrenaturales que animan todas las manifestaciones de la naturaleza. Estas fuerzas deben ser consideradas y respetadas por los seres humanos en la vida cotidiana. Los Yagua consideran a un pequeño número de seres míticos o ancestros míticos como Seres Supremos que crearon el mundo.

Estos seres están rodeados por numerosos espíritus que animan los mundos visibles e invisibles y que residen en el bosque, en el agua y en la tierra, así como en diferentes niveles de los cielos y submundos. Estos espíritus se consideran benévolos (espíritus de caza), malévolos (estrellas) o ambos, según las circunstancias específicas. El chamán es el principal mediador entre los humanos y el mundo espiritual.

Desde el siglo XVIII, comenzando con los jesuitas, los misioneros -primero católicos, luego también protestantes- han tratado de evangelizar a los Yagua con más o menos éxito. Hoy, incluso al amparo de las creencias cristianas, la religión tradicional sobrevive o prevalece entre los grupos más aislados. (Ver Articulo: Huitoto)

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Practicantes Religiosos

Cualquier individuo puede convertirse en chamán mediante el entrenamiento de un maestro. Esta capacitación dura varios meses e incluye el uso de drogas que alteran la mente y la transmisión del conocimiento del mundo virtual y las técnicas de diagnóstico y curación de la enfermedad.

Aunque los chamanes reciben solo recompensas materiales limitadas, ejercen una influencia considerable como resultado de sus funciones de adivinación y curación y en condiciones especiales incluso pueden convertirse en líderes políticos. Una comunidad de Yagua sin un chamán todavía se considera muy vulnerable.

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Ceremonias

La vida social gira en torno al consumo de cerveza de mandioca nativa. Estas fiestas se llevan a cabo con motivo de limpiar el bosque para un jardín, construcción de casas, matrimonio, iniciación, regreso seguro de un viaje, y ahora también en días festivos cristianos.

Antiguamente, la “Gran Fiesta” era la pieza central de la vida ceremonial de Yagua. Tuvo lugar solo cada pocos años, cuando los jóvenes miembros masculinos de un clan obtuvieron sus nombres y fueron iniciados a los poderosos espíritus de la caza. La fiesta duró varios días y usualmente se daba en los meses en que el juego y las frutas abundaban (de febrero a abril).

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Letras

Cantar era una parte importante de la vida ceremonial tradicional, y había cantantes profesionales. Las pantomimas, cuyo repertorio difería de un clan a otro, también se representaron en la Gran Fiesta, en la que la lucha fue otro evento destacado.

Medicina

Se cree que la enfermedad es causada por la malevolencia espiritual provocada por la violación de tabúes y la hechicería. Las técnicas de curado consisten en extraer el “elemento” extraño, succionándolo y soplando humo de tabaco sobre el paciente.

Las plantas medicinales pueden ser utilizadas más adelante y por cualquier persona, pero no pertenecen a la práctica del chamán. Hoy, la medicina occidental se aplica junto con el tratamiento indígena.

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Muerte y Vida Futura de los Yaguas

La muerte se atribuye a los mismos orígenes que la enfermedad. La muerte es temida y también lo son los espíritus malignos conectados con ella. Anteriormente, el cadáver estaba enterrado en el centro de la casa comunal, después de lo cual la casa se incendió y el sitio fue abandonado.

Esto todavía se practica en áreas más remotas, pero en asentamientos orientados más al oeste los muertos ahora están enterrados en cementerios. Morir significa que las diferentes almas que residían en diferentes partes del cuerpo viajan a sus respectivos niveles en el universo mitológico.

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