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Boodle’s Club, importante club de caballeros, Londres

El  Boodle’s Club, si no crees que existen membrecías para clubs de género y exclusivos, le invitamos a conocer toda la información del Boodle’s Club, comentaremos un poco sobre su historia, su  fundación, la membrecías, de sus honorables miembros y mucho más.

BOODLE'S CLUB

¿Qué es el Boodle’s Club?

El Boodle’s Club se trata de un lugar exclusivo para caballeros, pero no para cualquier tipo de caballeros, estamos hablando del club de hombres más exclusivos de Londres. Se encuentra ubicado en el número 28 de Saint James’s Street, en Westminster, Reino Unido.

Los puntos de referencia para su ubicación son los clubs tory Carlton Club y White’s, también clubes de muy alta calidad que se encuentran en la misma calle, sin embargo, el Boodle’s Club se caracteriza por ser el lugar de encuentro del whig de mayor nivel social.

La creación del Boodle’s Club se fundamentó en la necesidad de tener un lugar en el cual se pudieran reunir hombres que tuvieran ideas afines  y de esta manera poder  intercambiar y discutir temas e ideas políticas. El nombre de este exclusivo club recibe procede de Edward Boodle, quien era el jefe de camareros y que al poco tiempo se convirtió en su administrador.

Historia

Pero vamos adentrarnos un poco en la historia del Boodle’s Club, cuando fue fundado el club las instalaciones del mismo estaban ubicadas al lado de la taberna de un inglés que era ayudante de cámara o valet, comerciante y también tenía una taberna.

BOODLE'S CLUB

El local en donde comenzó a desarrollarse el Boodle’s Club también estaba dirigido por Almack, por lo que inicialmente y debido a la popularidad de William Almack, a su desarrollo de espacios privados, el club inicialmente era conocido como Almack’s. Uno de las primeras condiciones que debían ser cumplidas era que los miembros del club Almack’s, no podía ser miembros de otro club.

Esta regla se fundamentaba en el hecho que para la época los clubes se habían hecho un popular negocio y había una férrea competencia, especialmente con el club  White’s, comúnmente llamado Arthur’s.  Con los años se dejaron de rodeo y en la normativa del club Almack, fueron directo al grano, cuando redactaron la regla en la que decía textualmente: “Si algún miembro de esta Sociedad se convierte en miembro de Arthur o Candidato a Arthur, por supuesto es expulsado de esta Sociedad”.

William Almack era enfático en sus solicitudes y compromisos, en los documentos históricos del Boodle’s Club conservan los términos en los que William se comprometía a satisfacer las necesidades sociales de sus miembros, la cual se mantiene.

El inicio de lo que es hoy en día el exclusivo Boodle’s Club, tiene su primer registro con fecha del 1 de enero de 1762, en el que se indica que la nueva y grande Casa al Oeste de su actual Casa en Pall Mall será utilizada para el uso exclusivo de una Sociedad que se encuentra conformada de la siguiente forma: Ochenta y ocho caballeros, donde ninguno parece haber sido miembro de White’s, quienes pagaron suscripciones para 1762, además se registra el nombramiento de trece gerentes, que se encuentran en la lista para ingresar en el período de febrero de 1763 a febrero de 1764.

BOODLE'S CLUB

Para el mes de marzo del año 1.762 lo que era el Club Almack fue dividido en dos sociedades separadas, una se mantuvo en el lugar y se llamó Club Boodle, mientras que la otra se trasladó hasta la taberna de William Almack y se convirtió en el Club Brooks’s. Hasta la fecha se desconoce la razón que produjo la separación del club original.

Según van contando los documentos, sucesiones y cambios de contribuyente de los diferentes locales, existía una sociedad entre William Almack y Edward Boodle que dieron origen al primer club que funcionó al lado de la taberna de William.

Las reglas del nuevo club Boodle eran igual al libro de reglas del club Almack, lo que deja muy claro que este nuevo club aún cuando se encontraba bajo la administración de Boodle, era como una sucursal del club Almack. Se estima que la sociedad entre estos dos emprendedores terminó en el año 1.768, dicha inferencia se realiza en el hecho de que Boodle se convirtió en contribuyente del local número 50.

Edward Boodle fallece en febrero del año 1.772 y a los pocos días de su muerte se decide de manera unánime que Ben Harding será quien tome la administración de House and Business. A pesar de la muerte de Boodle y el cambio de administrador el lugar siguió siendo Boodle’s.

Diez años más tarde entregaron la propiedad, la cual fue arrendada a los señores Hammersley and Co. y años más tarde fue demolida. En 1782, Boodle’s se encargó de la administración de la casa club “Savoir Vivre” ubicada en la 28 St. James’s Street, Londres, y ha estado ubicada allí desde entonces.

 

El Boodle’s Club es el segundo club más antiguo del mundo y a que no saben ¿Cuál es el más antiguo? su eterno rival el Club White. Sigue siendo un club súper exclusivo al cual asisten aristócratas y políticos influyentes. De los primeros miembros se encontraban los opositores a las políticas exteriores de William Pitt el Viejo especialmente aquellas relacionadas con la Guerra de los Siete Años.

Fundación

Como ya hemos comentado en la historia del Boodle’s Club, cuando fue fundado el club fue llamado el Almack’s. William Almack’s lo fundó en el año 1.762, el lugar inicial en donde se reunían los socios era en la 49 Pall Mall, pero en 1782, la sede fue mudada al 28 St. James’s Street.

Anteriormente al Boodle’s Club funcionaba en estas instalaciones el club Savoir Vivre. Quien realizó este hermoso edificio fue el arquitecto John Cruden en el año 1.765, siendo una arquitectura innovadora, convirtiéndose en poco tiempo en las más interesante propuesta arquitectónica de St. James’s Street.

Luego la edificación tuvo algunas modificaciones realizadas en la planta baja, que tenía como finalidad brindar mayor comodidad a sus miembros. La misma fue realizada entre los años 1821-1824,siendo el arquitecto en esta oportunidad John Buonarotti Papworth.

Membrecías

Para la época de inicio de los clubes de caballeros, en el año 1.792 no había una selección estricta para formar parte de ellos, por lo que la membrecía se mantenía abierta a cualquiera que firmara su nombre en el libro. Los miembros de Boodle eran caballeros del campo, que según una persona consistían principalmente en caballeros de Shropshire.

En ese momento, la sociedad inglesa tenía poco o ningún poder político. Las elecciones de quien formaría parte del Boodle’s Club se hacían por votación, las cuales siempre se celebraban en horario del Parlamento y consistía en sacar una bola de color negro, el que sacara una blanca quedaba excluido al azar. La membrecía era hasta los 250 miembros. Seleccionados los miembros debían nombrar trece gerentes, los cuales debían tener la capacidad de poder mantener el orden y hacer que se observen y respeten las Reglas de la Sociedad de Caballeros.

Este cargo de gerente era durante un año y luego cada uno debía nombrar a su sucesor para el año siguiente. Las reglas de la sociedad solo podrían cambiarse con el voto unánime de al menos treinta miembros.  En 1838, la membrecía de Boodle consistía en un poco menos de 500 hombres. Los miembros rápidamente se apegaron a su club y pensaron que era el mejor de todos los clubes de caballeros.

De hecho, estaban “seguros de que no había ningún club como este en Londres, ni fuera de Londres tampoco”. Parte del atractivo fue que Boodle’s era pequeño y acogedor. También era conocido por servir delicias epicúreas y existían numerosas referencias a las maravillosas comidas de carne y papa que se servían en el mismo. Hoy en día, la membrecía es estrictamente por nominación y elección únicamente.

 

Miembros notables

Pueden imaginar que la cantidad de nombres de personas importantes que han formado parte de este prestigioso y exclusivo club de caballeros es enorme, porque es uno de los clubs de caballeros más antiguos que se mantiene operativo desde finales del siglo XVIII hasta nuestros días. Lo que es digno de reconocimiento, son unas cuantas generaciones, que orgullosamente pueden decir mi tatarabuelo fue un miembro del exclusivo Boodle’s Club.

Así que realizaremos una pequeña selección de los listados que están disponibles de sus miembros fundadores. Comenzaremos por nombrar al Coronel Claud Thomas Bourchier, fue miembro desde el año 1.831 al 1.877, se trata de uno de los pocos hombres reconocidos con la “Cruz de Victoria” por su desempeño y gallardía ante el enemigo. Fue miembro del Boodle’s Club hasta el día de su fallecimiento.  Sir Winston Churchill, uno de los pocos miembros honoríficos del club, tuvo membrecía desde el año 1874 hasta 1965.

Para que podamos notar la diversidad de personas y oficios dentro de los listados se encuentra el nombre de George “Beau” Bryan Brummell, conocido como el bello Brummell, quien era reconocido como el ministro de la moda y el buen gusto, las personalidades, la nobles, toda la aristocracia se guiaba por las recomendaciones de este conocedor de la moda y la elegancia.

También de la nobleza podemos reseñar al quinto Duque de Devonshire William Cavendish, continuando con la gama de personalidades se encuentra el considerado como el historiador moderno Edward Gibbon, el filosofo, historiador y economista David Hume.

BOODLE'S CLUB

El político y filántropo William Wilberforce, también reconocidos políticos se encuentran entre los destacados miembros del Boodle’s Club como por ejemplo Michael Angelo Taylor. Deportistas reconocidos como el mariscal de campo Arthur Wellesley, primer duque de Wellington, entre otras importantes personalidades.

 Boodle’s Club en la ficción

La fama y el reconocimiento de los clubes de caballeros no solo en el Reino Unido sino en el mundo ha creado un ambiente de misterio en torno a lo que realmente sucede y se hace tras las puertas de los mismos. El Boodle’s Club por supuesto que no es la excepción, no solo el desconocer si no eres miembro del club sobre las actividades y conversaciones que se desarrollan en ellos, sino también la atmósfera que se respira dentro de los mismos.

Estas características han permitido inspirar a directores, guionistas, escritores, entre otros a utilizar a este tipo de lugares en películas, novelas y otras formas de expresión artísticas. En esta oportunidad daremos a conocer en donde ha sido utilizado el Boodle’s Club y a quienes ha servido de inspiración. Ian Fleming un reconocido escritor británico se inspiró en el Boodle’s Club para describir el Blades Club de sus novelas en las cuales el protagonista era el famoso James Bond. Sin embargo, en las películas y novelas de James Bond como Moonraker you Only Live Twice, se hace referencia directamente al Boodle’s Club.

De JK Stanford ‘s un funcionario británico también escribió varios libros sobre deporte, humor e historia natural, uno de sus personajes George Hysteron-Proteron, es un personaje de ficción creado por el autor, era un soldado británico, arma deportiva y señor de la mansión de Five Mile Wallop, que dice ser miembro del Boodle’s Club.

También se hace mención del Boodle’s Club en la serie de televisión The Avengers en el episodio “The Charmers” se hace referencia a Boodle, mientras que en la versión cinematográfica de 1998, The Avengers, se muestra en una escena al Boodle’s Club y en el diálogo uno de los personajes Emma Peel de Uma Thurman dice “No hay mujeres en Boodle’s desde 1762 “.

Otra de las difusiones que se realizan del club es en WEB Griffin y la novela de William E. Butterworth IV escritor estadounidense de ficción militar en la obra The Double Agents, parte de la serie Men at Wa. Se hace referencia a Ian Fleming escritor británico como señalamos anteriormente y David Niven actor y escritor británico quienes incluían al Boodle’s Club en sus escritos, pero es que la amistad y membrecía de ambos escritores, así como las participaciones en actividades de inteligencia durante la Segunda Guerra Mundial eran ciertas.

En la obra John Whiting crítico y actor hace referencia al club en la obra Penny for a Song del año 1951, y se refiere al mismo como un retiro agradable de las preocupaciones del mundo, cuando Breeze, sirviente de Hallam Matthews, hace alusión a un pañuelo que es colocado sobre el rostro de su amo y lo describe como “una cortina entre usted y el mundo. Aquí afuera, la humanidad vulgar y detrás de allí, el Boodle’s”.

También otro de los diálogos que hacen referencia al Boodle’s Club y lo describe como un lugar único, se puede apreciar en la obra de Oscar Wilde del año 1895 titulada “Un marido ideal”, uno de los personajes Sir Robert Chiltern dice textualmente: “Lord Goring es el resultado de Boodle’s Club, a lo que la Sra. Cheveley contesta: “Él refleja todos los créditos de la institución”.

En la novela Gallows Thief escrita por Bernard Cornwell,  uno de los personajes realiza la comparación del Boodle’s Club  con su eterno rival el White, a través del ficticio Seraphim Club que encontró la protagonista. También en la serie de ITV llamada Downton Abbey, se hace referencia al Boodle’s con frecuencia.

Otra de las novelas en las que se menciona al exclusivo y famoso Club es en Bleak House escrita por Charles Dickens en el año 1853, específicamente en el capitulo XII “On The Watch”, donde se refiere en forma de sátira y  menciona a los lores Boodle y Coodle, Sir Thomas Doodle, el duque de Foodle, entre otros, aludiendo al famoso club y al grupo cerrado de políticos y otros hombres poderosos que se transfieren el poder. Para concluir podemos nombrar al Operativo Crossbow del año 1.965, en la que se sugiere al Boodle’s Club como el lugar para realizar una escala después de sus entrevistas de “espías”.

Boodle’s Club en la actualidad

Como hemos podido evidenciar el Boodle’s Club es un lugar exclusivo al que solo tienen acceso hombres de muy alto nivel, no solo económico sino también deben ser honorables, reconocidos que realmente realicen un aporte a la sociedad. Nunca ha cerrado sus puertas desde que abrió en el año 1762, ha cambiado de nombre y el lugar de su sede, sin embargo, a lo largo de los años esta fraternidad de hombres continua reuniéndose una o dos veces por semana.

El Boodle’s Club no ha dejado de evolucionar de crecer y de prosperar, hoy es reconocido como el segundo club más antiguo del mundo.  Sigue siendo un club exclusivo al cual no tiene acceso todo el quiere, por lo que podemos decir, que su membrecía sigue siendo privada. Desde que se mudó de la Pall Mall, se mantienen en su sede ubicada en el corazón de Londres en la St. James Place. Es un club de gran prestigio, reconocido por muchos y disfrutado por pocos.

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