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¿Conoces a los Somba? Aprende Todo Sobre Ellos Aquí

Este grupo étnico son reconocidos por sus extravagantes creencias religiosas y por los rituales que practican hacia su cuerpo, el cual uno de ellos es la especie de marcaje que se hacen alrededor de la cara y el cuerpo y son principalmente reconocidos a nivel regional por sus increíbles construcciones en cuanto a sus hogares. En el siguiente artículo te invito a descubrir más a cerca de los Somba.

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Los Somba

El pueblo de los Somba, también es llamado los Ditamari, es un grupo étnico de origen africano que se encuentra principalmente en el noroeste de Benin y el norte de Togo. El nombre es un término genérico para el Betammaribe y para los pueblos relacionados, que constituyen lo que es aproximadamente el 8 % de la población de los Benin. Su idioma es el “idioma denominado Ditammari”, que también es conocido como el idioma Tamberma, y es una de las rama del norte pertenecientes a la familia de idiomas Niger – Congo. (ver artículo: Gumuz).

Significado

Somba significa ‘desnudo’; los Somba todavía en la actualidad viven en sus formas tradicionales y en algunas tribus Tayaba – Somba, los sacerdotes fetiche todavía se visten con un sencillo taparrabos y las mujeres solo llevan los sarongs.

El nombre Batammariba que también describe a los Soma significa “las personas que son los verdaderos constructores de la tierra”. Los colonialistas también les dieron el nombre de Tamberma, que significa “buenos constructores”. La gran mayoría de los Somba reside en Koutammakou la cual es conocida popularmente como “la tierra de Batammariba”, que es un asentamiento tradicional conocido por la arquitectura que posee elaborada de barro de las casas – torre Takienta. Estos edificios poseen 2 pisos y techos los cuales son de paja planos o cónicos.

Historia

Como suele suceder con la mayoría de las pequeñas tribus indígenas de África que han ocupado su tierra durante muchos siglos, los orígenes de los Somba son algo inciertos. Las investigaciones arqueológicas que se han realizado y la historia oral indican que los Somba migraron a su hogar actual desde el norte y el noroeste alrededor del Burkina Faso, donde habitaban con los Mossi en algún momento entre los siglos XVI y XVIII.

Este relato histórico podría ser algo cierto ya que el lenguaje y el estilo de construcción que suelen reflejar el de otras personas en la zona como los Gangan, Gurma, Moba, Bassar, Nawda, etc.

Religión

Los Somba rechazan las creencias del islam y del cristianismo, en cambio, ellos si adoran a los espíritus. Las personas Somba mantiene una gran y fuertemente religión tradicional africana a la vida tradicional africana. Al igual que todos los grupos de los Gurma, los Somba adoran al dios de la tierra.

Su adoración tradicional se ve en la forma de su arquitectura que se caracteriza por las viviendas de adobe con forma de castillo que son uno de los ejemplos más asombrosos y están siempre presente en la arquitectura africana.

Los santuarios ancestrales llamados liboloni con una forma fálica protegen espiritualmente la entrada triangular de cada hogar. Aunque los Somba comenzaron a construir sus casas tipo fortaleza durante el siglo XVIII para protegerse de las incursiones de los esclavos de los guerreros Dahomey merodeadores, pero también poseen la creencia de que los santuarios y los antepasados los protegerían de las incursiones de sus enemigos.

En la cultura de los Somba cuando una persona muere, ellos dicen “Onitiloua” que significa que “la Persona duerme”. Los rituales de los Somba culminan con la ceremonia de “voltereta” en su idioma bita en el techo de la entrada de la casa.

Rituales

 

Los Somba son conocidos por sus rituales tradicionales de cicatrización corporal, los cuales inician entre los 2 y los 3 años de edad.

Estas marcas especiales son una forma de marcas de identificación para toda la vida es como una especie de identificación del tatuaje, que identifican a una persona como perteneciente a la propia tribu en la que pertenece, así como la información personal más codificada.

A medida que pasa el tiempo se agregan más marcas adicionales durante la pubertad, la preparación para el matrimonio, el nacimiento posterior al niño como también una forma de comunicación visible. Estas cicatrices van ubicadas desde algunas partes de la cara, hasta la barriga y la espalda.

Las Casas Tata Somba

Son regionalmente muy famosos y reconocidos por su estilo distintivo en lo que respecta a la construcción de las casas llamadas Tata Somba. Las cuales consisten en una planta baja que alberga una cocina y un ganado que es propiedad de la familia, el piso superior o el techo que es diseñado para secar granos y dormir. Estas casas en forma de castillo también son elaboradas e integraron sus creencias espirituales más tradicionales, y su objetivo de protegerse a sí mismos y la vida animal de los peligros naturales y sobrenaturales a los que están rodeados.

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Estas casas pueden haberse desarrollado como una clase de medio para resistir a los ataques nocturnos durante la época en que los cazadores de esclavos en el África Occidental vagaban para secuestrar a sus víctimas para posteriormente venderlas a los mercaderes.

Las casas tipo y estilo castillo de los Somba son conocidas como las Takienta en la región de Koutammakou en Togo. La singularidad y sofisticación que poseen esta arquitectura ha sido muy bien reconocida desde el año 2004 por la organización internacional UNESCO como Patrimonio de la Humanidad, con la declaración:

“Los Koutammakou son un excelente ejemplo de ocupación territorial por un pueblo en constante búsqueda de la armonía entre el hombre y la naturaleza circundante”. Las residencias del pueblo de los Somba se han convertido en una gran atracción en la incipiente industria turística de Benin y de Togo.

Ubicación

Este grupo étnico se encuentran especialmente en las ciudades como Nikki y Kandi que alguna vez fueron los antiguos reinos de Bariba y en Parakou en el este de Benin. Sin embargo, también existe una población muy significativa de los Somba en el noroeste de Benín especialmente en la región de Atacora en las ciudades como Natitingou y varias aldeas. (ver artículo: Mursi).

Muchos de los Somba en el noroeste han emigrado hacia el este. En Parakou, el mercado de Guema fue fundado por una de las tribu de los Somba que emigraron de Atacora, y se especializaron en las carnes de res y los cerdo y en la cerveza de mijo local que es conocida como choukachou.

El Idioma Somba

Los Somba hablan Ditammari, lo que es una lengua Oti – Volta la cual pertenece a las lenguas de Gurma de la familia más grande de Niger – Congo. La lengua Batammariba se relaciona con otras lenguas de los Gurma tales como por ejemplo:

  • Gangan

  • Gurma

  • Moba

  • Bassar

  • Nawda

  • Entre muchas otras más.

La Alimentación

En el pasado, los Somba se alimentaban de algunos de sus propios animales, pero en la actualidad en día a día sus alimentos básicos consisten del maíz y del mijo. La bebida más importante para ellos es el tchouc, un tipo de cerveza que preparan las mujeres. Cuando la calidad de la cerveza, es más respetada la mujer que la elaboro.

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Población

Se ha estimado que los Somba son de aproximadamente unos 176.000 habitantes, con un número estipulado en la mayoría de unos 140.000 que habitan en Benin y cerca de 36.000 de ellos localizados en Togo.

Economía

Los Somba son excelentes agropastores por tradición. La creación y la acumulación del patrimonio de cultural capital se basa en los pollos, y en su principal ganado. Las aves del corral se venden o intercambian por ovejas o cabras que luego pueden ser comercializados para la comprar del ganado. El tamaño de la manada de animales pertenecientes de una familia es un signo de su riqueza.

La ganadería es para la seguridad y juega un papel muy importante en la vida espiritual de la comunidad de los Somba. El 80 por ciento de los animales son crían principalmente para los fines socioculturales, un 52 por ciento para los funerales y un 28 por ciento como dotes, dejando solo el 20 por ciento para la realización de las ventas. Los cueros de esto animales se utilizan para la elaboración de los vestidos para las ceremonias folklóricas.

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Los Somba tienen una raza muy especial de ganado la cual es conocida como la raza Somba. El Somba, típico del área sub-húmeda tropical, es de cuerno corto derivado de Bos taurus brachyceros, dentro del cual pertenece al tipo Sabana no al tipo enano de la Laguna. Se cree que es la madre de todas las razas bovinas adaptadas localmente en el Golfo de Guinea.

El Somba esta clasifica entre el ganado tipo robusto y tripanotolerante del África occidental. El Somba varía de 0.90 cm hasta 1 metro a la altura del hombro; el peso aproximado del adulto es de 13 kg. Por lo general, tiene un pelaje en colores blanco y negro, aunque algunos son completamente negro, rojo o rojo y blanco.

La Agricultura

Los trabajos de cultivos son realizados continuamente por los Somba los cuales cultivan: el sorgo, el maní, el fonio Digitaria exilis, el mijo y, más recientemente, el maíz. El 34 % de los agricultores usan algún tipo de residuos de cultivos como alimento para el ganado.

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La ganadería de los Somba es claramente la principal fuente de ingresos del agricultor. (ver artículo: Surma).

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