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Aprende Todo Sobre Los Weenhayek

El hecho de que los Weenhayek se hayan identificado con una serie de denominaciones indica el conocimiento fragmentario que tenemos de todos sus diferentes dialectos y subsecciones. El nombre “Mataco” parece derivar de montaraces españolas (gente del arbusto), una palabra peyorativa para aquellos que viven en los bosques secos poco conocidos del Gran Chaco.

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Ubicación

Desde que se estableció su hábitat, los Weenhayek han vivido en el norte y centro del Gran Chaco, aproximadamente en la zona comprendida entre los ríos Pilcomayo y Bermejo, desde las estribaciones de los Andes en Bolivia hasta el pueblo de Las Lomitas en Argentina.

Esta parte del Gran Chaco es conocida como la región más cálida de Sudamérica, y, aparte de unos pocos días fríos durante el período de junio a agosto, las temperaturas diurnas oscilan entre 30 ° y 40 ° C, con la temperatura media de verano ascendiendo a más de 30 ° C. La precipitación es normalmente escasa, alrededor de 60 centímetros por año, lo que resulta en un clima semidesértico con vegetación xerofítica.

Afiliación Lingüística

El idioma Mataco pertenece a la Rama Mataco-Mak’á de la Familia de Lengua Macro Guaicuruan. Últimamente, este último ha sido asociado con el Grupo de Idiomas Ge-Pano-Carib. Mataco se ha dividido durante tres siglos en tres dialectos: Noctenes, Güisnay y Véjoz, pero esta partición puede resultar insuficiente.

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Demografía

Según cifras oficiales, hay 12,000 Weenhayek en Argentina y unos 2,000 en Bolivia. Sin embargo, estos números son muy bajos. En 1988, un periódico argentino, El Nuevo Diario, calculó que la cantidad de Mataco en Argentina era de unos 60,000.

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Asentamientos

Los Weenhayek viven en aldeas de diferentes tamaños, que comprenden de 1 a 100 familias extendidas. Debido a la falta de agua y la abundancia de peces, la mayoría de los asentamientos se encuentran a lo largo de los ríos. Los que no son ribereños Weenhayek también prefieren las cercanías de las aguas. La distribución espacial del pueblo refleja las relaciones sociales, por lo general los lazos familiares, de los habitantes.

La tradicional cabaña de hierba parecida a una colmena desapareció como una morada permanente alrededor de la época de la Guerra del Chaco y solo se ve ocasionalmente en campamentos de pesca temporales. Hoy los Mataco viven en casas cuadradas de bahareque o, si residen en áreas urbanas, en casas de adobe o ladrillo.

Actividades de subsistencia y comerciales

Los Weenhayek son recolectores, pescadores y cazadores, pero complementan estas actividades con una simple agricultura. Las mujeres recolectan frutas de árboles, tubérculos, hierbas y raíces, mientras que los hombres buscan miel. Los Mataco conocen más de veinte especies de abejas melíferas. Los hombres pescan con varias técnicas pero la mayoría de las veces con redes.

Las capturas más comunes y económicamente importantes son de sábalos, dorados y zurubís. La caza disminuyó en importancia después de la Guerra del Chaco, y las cacerías comunales han desaparecido. Hoy la práctica habitual es cazar con perros.

El juego más frecuente es el armadillo, el ñandú y la iguana. El cultivo de tala y quema ha sido reemplazado por un cultivo más permanente. Los principales cultivos son maíz, calabazas, calabazas, sandías y yuca. En la década de 1970, Mataco, el más septentrional, desarrolló una industria pesquera basada en la pesca con redes de cerco.

El Weenhayek adoptó la idea de un misionero y basó la organización del trabajo en la pesca colectiva tradicional. Desde entonces, la pesca comercializada se ha convertido en la principal fuente de ingresos para estos Mataco. En otras áreas, el trabajo diario pesado y no calificado le proporciona al Mataco el efectivo necesario.

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Artes industriales

Las artesanías aborígenes incluyen cerámica, fabricación de bolsas de tela de caraguatá, cestería y la producción de artículos de calabaza y herramientas y adornos de madera, corteza, piel, hueso y dientes. Las bolsas de hilo han recibido una atención especial debido a su belleza y variedad de diseño; ahora también se producen para la venta.

En la década de 1950, el Weenhayek comenzó a producir muebles de mimbre, y en la década de 1960 comenzaron una industria casera de cestas y madera de balsa. En ambos casos, la comercialización ha sido muy exitosa, y estos productos constituyen la segunda fuente de ingresos más grande para el Mataco en la mitad norte de su hábitat. (Ver Articulo: Yuqui)

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Comercio

El grupo mantuvo un comercio precontacto considerable con el quechua y el chiriguano; Probablemente hubo una ruta comercial amazónico-pampeana que pasó por el Gran Chaco. Hoy los Weenhayek compran queroseno, mate, macarrones, arroz, azúcar y ropas de los mestizos y venden pescado, artesanías, miel, algunos productos agrícolas y mano de obra.

División del trabajo

Las mujeres son responsables de la recolección de la mayoría de los alimentos y leña ligera, ir a buscar agua, cocinar y hacer artesanías en arcilla, fibras de caraguatá, hojas de palma, lana y algodón. Los hombres juntan miel y leña pesada; pescan, cazan y fabrican artesanías de madera, corteza, piel, cuero, hueso y metal.

Los hombres también realizan la mayoría de las actividades relacionadas con la sociedad nacional: empleo, migraciones laborales, contactos con las autoridades y el comercio. Ambos sexos ayudan en la agricultura, y las mujeres a veces venden sus propios productos de artesanía.

Tenencia de la tierra

Los individuos tienen el derecho de ocupar, cazar y cultivar cualquier tierra desocupada. Este derecho de posesión dura mientras la tierra sea cultivada o habitada. No hay propiedad individual en cuanto a la tierra. Con la ayuda de misiones o agencias nacionales, las comunidades de las aldeas de Weenhayek han adquirido derechos legales sobre partes de su territorio anterior.

Matrimonio

La formación de un matrimonio se extiende durante un tiempo considerable, y la pareja puede seguir cualquiera de los siguientes procedimientos. De acuerdo con el códice de Mataco, las discusiones deberían preceder a las iniciativas hacia los enlaces sexuales, y éstas deberían ir seguidas de una fase de ensayos.

Solo después de eso los padres celebran la boda o consideran que la pareja está casada. Otra alternativa, y hoy en día más común, es escapar por algún tiempo después del primer encuentro apasionado.

El período fuera de casa es equivalente al juicio, y si el enlace resulta ser duradero, la pareja se considera “casada” al regresar a la comunidad original. El matrimonio debe ser seguido por el servicio de la novia hasta que nazca el primer hijo.

Después de la residencia inicial uxorilocal, la pareja puede mudarse a cualquier lugar que deseen. El divorcio es bastante frecuente, especialmente entre aquellos que contraen matrimonio a una edad temprana.

Unidad interna

La unidad socioeconómica básica es la familia extendida, que vive en una o varias chozas adyacentes. Puede estar constituido por uno o dos recipientes, pero se caracteriza por una reciprocidad generalizada y una estrecha cooperación en todas las actividades socioeconómicas. (Ver Articulo: Araona)

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Socialización

Se supone que los niños aprenden a través de la imitación y la instrucción, no por corrección o castigo. Un porcentaje creciente de ellos ahora asiste a la escuela primaria. Sin embargo, hasta la década de 1980, ningún Mataco había ido más allá de la escuela secundaria.

Creencias religiosas

Los Weenhayek creen en una interrelación entre humanos y animales, el cielo y la tierra, y lo natural y lo sobrenatural. Un Creador lejano y vago se complementa con un rico panteón de figuras zoomorfas y antropomórficas que intervienen muy poco en la vida de una persona si se adhiere al códice de Mataco o se mantiene en las zonas humanas.

La ruptura de tabúes, o cualquier otro tipo de cruce de fronteras, pone a una persona en contacto directo, o incluso en conflicto, con lo sobrenatural.

Un rasgo característico de la religión de Weenhayek es la existencia de “señores” sobre diferentes fenómenos centrales en el Mataco, como la miel, el caraguatá o los pecaríes. La cosmovisión de Mataco se expresa, describe y explica en su rica mitología y en su tradición oral. Existen numerosos individuos y categorías sobrenaturales en el cosmos de Weenhayek.

Algunos de los más importantes son Lawo ‘, el arcoíris o serpiente gigante, que controla las tempestades, las tormentas y los ciclones y se irrita fácilmente; Ahââtaj, la cabeza de todo mal; Ijwala, el sol y el malvado maestro; y Thokwjwaj, el embaucador temido pero querido que representa a “Mataconess”.

La mayoría de Mataco se adhiere a un tipo de paralelismo, una combinación de creencias tradicionales y la fe cristiana difundida a través de las misiones anglicanas y pentecostales.

Practicantes religiosos

Los únicos especialistas religiosos son los chamanes, que tienen funciones tanto consultivas como curativas. A través de viajes chamánicos, tienen conocimiento de lo sobrenatural y lo desconocido y pasan esta información a las personas.

Cada vez que una persona teme una intervención sobrenatural, él o ella va a un chamán para obtener consejos o rituales curativos. Los chamanes no tienen autoridad política directa, pero pueden, a través de su amplio conocimiento, influir en las decisiones. Las enseñanzas misioneras han disminuido el número de chamanes y su número de casos.

Ceremonias

Los rituales tradicionales incluían un rito de iniciación para las niñas, una ceremonia de bodas y un funeral. Además de estos, había varios tipos de ritos chamánicos. La mayoría de estos han desaparecido como resultado de la influencia del cristianismo.

Letras

El arte de Weenhayek alcanza su altura suprema en los diseños de sacos de cuerda, basados ​​en patrones naturales o simbólicos y estrechamente relacionados con su mitología. Se usan varios tintes naturales y unos quince patrones básicos, con cientos de variantes. La expresión estética también se encuentra en esculturas, cerámica y, en tiempos pasados, pinturas faciales.

Medicina

Los Weenhayek están familiarizados con una gran cantidad de hierbas que se usan para la mayoría de las dolencias somáticas. Aparte de estos, existen fuerzas naturales y sobrenaturales que solo son accesibles para el chamán. (Ver Articulo: Chiman)

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Muerte y vida futura de los Weenhayek

Cuando un Weenhayek muere, es enterrado con una jarra de agua, un elemento importante para un viaje al árido Chaco. Se supone que el fallecido debe iniciar un largo viaje y debe hacerlo para evitar molestar o molestar a los vivos. El difunto continuará su vida futura en el inframundo, tanto como él o ella vivió en la tierra.

Sin embargo, algunos filósofos de Mataco creen en la metempsicosis (es decir, en la sucesiva transformación de los humanos en fantasmas, murciélagos y arañas antes de que desaparezcan por completo).

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