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Selknam: Historia, Significado, Ubicación y Mas

A diferencia de otras tribus, los Selknam vivían en el interior de Tierra del Fuego y eran prolíficos cazadores-recolectores en tierra. Su supervivencia subsistente consistía principalmente en guanaco (un tipo de llama) y carne de zorro. No tenían ningún concepto de la agricultura, sin embargo, perros domesticados. A diferencia de lo que a los primeros zoos humanos europeos les encantaba retratar, estos habitantes nativos de América del Sur eran cualquier cosa menos primitivos.

Tenían creencias espirituales profundas y complejas que incluían la fe en un creador y la adoración de una deidad principal. Celebraron ceremonias de iniciación para sus muchachos que incluían pruebas de coraje, la superación del miedo y astucia ingeniosa. Vivían en comunidad sin ningún concepto de propiedad personal de la tierra o de los animales (aunque la propiedad individual de la ropa, las armas y las herramientas era común) y se movían por Tierra del Fuego a medida que el clima dictaba posibilidades de caza.Selknam

Historia

Una de las últimas tribus indígenas que se encontró con los invasores europeos fue uno de los grupos nativos más formidables que haya habitado América del Sur. Entre los legos, en su mayoría son conocidos por ser parte de los “zoológicos humanos”, que fueron furor en Europa a finales de 1800.

Arrebatados de sus tierras nativas y exhibidos como criaturas curiosamente raras e incivilizadas, esta desafortunada tribu pasó de ser la más prominente en Tierra del Fuego a casi extinguirse a poco más de 100 años después.

Sin embargo, entre los historiadores, los Selknam son famosos y venerados por ser increíblemente resistentes e inmensamente adaptables. Habitaron Tierra del Fuego justo en el extremo sur del continente sudamericano, solo para nadar fuera de la Antártida. Los Selknam, u Ona como también se los conoce, eran en forma, fuertes, altos (la estatura promedio de un macho adulto era de 187 cm) y parecían haber florecido en el duro ambiente del sur de la Patagonia, usando nada más que un lomo paño.

Selknam

Si has visitado la Patagonia y has experimentado a veces vientos increíblemente gélidos y un clima impredecible, entenderás por qué los Selknam tienen la reputación de ser unos de los pueblos indígenas más duros que hayan vivido en nuestro planeta.

Tierra del Fuego, que significa ‘Tierra de Fuego’ en español, en realidad deriva su nombre de las colosales fogatas Selknam que los primeros europeos observaron al llegar a la isla. Y aun así, a pesar de ser la inspiración para lo que es, hoy en día, una de las partes más impresionantes de toda América Latina, los poderosos Selknam todavía se esconden en una relativa oscuridad.

Curiosamente, no se cree que los Selknam, como otros nativos fueguinos, compartan orígenes con los indios nativos del norte de los Estados Unidos. En cambio, se cree que están más estrechamente vinculados a los aborígenes australianos y se han descubierto evidencias de pinturas rupestres similares.

Se estima que para cuando los europeos hicieron contacto por primera vez en su intento de conquistar Tierra del Fuego, el nómada Selknam había estado viviendo allí durante miles de años y sumaba aproximadamente 4.000. En solo unos pocos años, solo quedaban 100.

Selknam

El Genocidio Selknam, como ahora se lo reconoce, causó la extinción completa de esta tribu notable. El último miembro de la tribu Selknam de sangre pura murió en 1974 y, en 1990, ya no quedaban hablantes de Ona en el mundo. Hoy, solo unos pocos cientos de personas todavía se identifican como descendientes de Selknam. (Ver Articulo: Mapuches)

Cuando los colonos europeos desembarcaron en Tierra del Fuego, establecieron rápidamente ranchos y pastorearon animales salvajes, un concepto que la gente de Selk’nam no pudo comprender. A medida que continuaron cazando la vida silvestre ahora ‘propiedad’, fueron vistos como una amenaza, y cazados a cambio por los propietarios del rancho.

Los nativos capturados, que a pesar de su destreza física no podían competir con los invasores armados, fueron retenidos en condiciones deplorables y transportados a Europa en busca de los llamados Zoológicos Humanos. Una gran mayoría nunca sobrevivió al viaje y, una vez allí, solo un puñado volvió a su patria.

Los selknam no fueron de ninguna manera los únicos habitantes indígenas de Tierra del Fuego que sufrieron mucho a manos de los conquistadores extranjeros, pero se encuentran entre los más enigmáticos. En Ushuaia, la ciudad más famosa y fascinante de Tierra del Fuego, encontrarás un pequeño museo dedicado a la historia de las tribus locales

Particularmente el Yaghan (también conocido como Yamana), una tribu marinera que recorrió el Canal Beagle en canoas cazando focas y vestía incluso menos ropa que los Selknam. Una modesta colección de fotografías debería satisfacer la curiosidad de los ardientes amantes de la historia.

La pérdida de estas tribus cautivadoras es posiblemente una de las partes más trágicas de la historia de América Latina. Explora Tierra del Fuego en tu próxima aventura sudamericana y sin dudas estarás maravillado de la existencia de estas personas que inspiran, que vivieron y prosperaron en un lugar que es tan espectacular como implacable.

¿Inspirado para explorar más de la Patagonia y Tierra del Fuego? Ofrecemos viajes inolvidables a través del corazón de la fascinante punta sur de América Latina, un país de las maravillas para la naturaleza y amantes del aire libre, hogar de fiordos, glaciares, picos nevados y algunos de los paisajes más impresionantes de este planeta.

Significado

Shoort es un espíritu importante del Hain. Él es un hombre y es el más temido por todas las mujeres. Él es el esposo de Xalpen. Durante el Hain, él aparece todos los días. Él tiene siete atributos y está personificado por la misma persona pintada de diferentes maneras dependiendo de la hora del día. Ellos son el “Main Shoort”. Todos ellos tienen un nombre y un patrón diferente de pintura corporal y máscaras.

Como el espíritu Shoort estaba hecho de piedra, quien representa el espíritu no debería mostrar que respira. Debería haber apretado los puños. Sus movimientos son muy rígidos y mira la corona al entrar y salir de la cabaña. Cuando los hombres llaman que va a salir de la cabaña, las mujeres corren a sus casas y se esconden debajo de las cubiertas de guanaco. Él siempre está acompañado por un chamán que cubre sus huellas en la nieve y le da una sensación de mayor importancia.

Si un hombre le dice a Shoort que su esposa no se está portando bien, él sube a su choza y la sacude, y, en el peor de los casos, la derriba. Cuando se va para regresar a la cabaña Hain, las mujeres le cantan y Shoort flexiona sus bíceps y desaparece saltando dentro.

Ubicación

La vida es dura en el archipiélago de Tierra del Fuego occidental, en el punto más meridional del continente sudamericano. Es un país azotado por el viento con ventiscas 80 días al año, hasta cinco metros de lluvia o nevada y solo 20 días de sol al año. A veces los indios pueden beber el agua dulce de las fuertes lluvias que forman una capa sobre el agua salada del océano.

No hay tierra cultivable, pocos peces en el océano, ni minerales ni otras materias primas. Los nombres de los lugares reflejan las condiciones de vida de Isla Desolación (Isla Desolación), Bahía Última Esperanza (Bahía de la Última Esperanza). La muerte, en lugar de la vida, parece gobernar los interminables fiordos, canales, glaciares y laderas de las montañas.

Selknam

Los primeros exploradores que visitaron la zona se sorprendieron de que los humanos pudieran sobrevivir en este ambiente hostil. Según sus cuentas, los indios locales reflejaban las condiciones naturales en que vivían. Desde un punto de vista etnocéntrico describieron a los indios como los más “salvajes” incivilizados del mundo entero. Se dice que Darwin los clasificó entre los simios y los seres humanos.

Los indios Qawasqar solo tenían algunas herramientas de hueso y piedra. No tenían instrumentos musicales ni ropa, excepto capas cortas de piel sobre sus hombros. Sin embargo, los etnólogos modernos adoptan una posición algo diferente: les resulta sorprendente cómo una persona de la edad de piedra, al adaptarse al medio ambiente, podría encontrar una forma eficiente de sobrevivir en esta área, independientemente del mundo exterior.

Cultura Selknam

Junto a la caza y las masacres de los Selknam, los europeos fueron responsables del transporte de la tuberculosis y la viruela. Hacia 1887, se estima que solo 2000 de los 4000 originales permanecieron. En 1889, el lastimoso empresario Maurice Maitre, con el permiso del gobierno chileno, llevó a once Selknam a París por la fuerza para exhibirlos en los zoológicos humanos de la Feria Mundial.

De las 11 personas que capturó, 2 murieron en el camino hacia allí. Los pusieron en jaulas y les dieron carne de caballo para comer. Una sociedad misionera protestó por su condición y terminó cancelando la gira a Inglaterra, y en cambio los llevó a Bélgica. Dos más murieron en el camino hacia allí. En Bélgica, fueron encarcelados por ser inmigrantes por la policía. Cuando finalmente regresaron a Tierra del Fuego, solo quedaron seis.

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En 1899, Lucas Bridges contó 783 personas en la isla. Todos los Selknam que quedaron, vestidos con ropas blancas, con los misioneros de Dawson Island. Debido a su persecución, los Selknam que permanecieron emigraron a la costa sur y fueron deportados por el gobierno chileno a la Isla Dawson.

Algunos misioneros salesianos se establecieron allí con el propósito de convertir y civilizar a los nativos restantes. A pesar de los esfuerzos de los misioneros, solo 279 permanecieron en 1919. El número siguió bajando. En 1945, quedaban 25. Y en 1974, con la muerte de Angela Loij, el último Selknam de pura sangre había desaparecido.

Lengua

Los colonos de ranchos europeos y las enfermedades importadas reclamaron el mayor número de víctimas, de manera igualmente aterradora. Los colonos recibían bonitas recompensas financieras por cada nativo asesinado, y cualquiera que lograra sobrevivir a esta amenaza era víctima de la viruela, la escarlatina y la tuberculosis.

Para aumentar sus problemas, los misioneros cristianos forzaron su traslado en un intento de convertirlos, lo que interrumpió de manera agresiva el sustento y la estructura social de los nativos. Aunque muchos misioneros documentaron lo que pensaban que era una cultura entrañable, y trataron en serio de preservar su idioma y sus costumbres, su presencia pura aún tenía un efecto perjudicial sobre estas tribus nativas. (Ver Articulo: Diaguitas)

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Costumbres

Chowh-toxen (secado al agua) era un ritual climático para detener el mal tiempo. Un grupo de hombres se desnuda y pone una corona de hierba en la parte superior de la cabeza. Salieron de la cabaña y se juntaron en un círculo y se conectaron colocándose los brazos sobre los hombros. Rodean un estanque de agua en el suelo y comienzan a girar hacia un lado, cada vez más rápido, y luego giran hacia otro lado.

Las mujeres más jóvenes arrojan agua a las espaldas de los hombres y las mujeres mayores cantan con ellas fuera del círculo. Si no hay más agua, las mujeres arrojan bolas de nieve a los hombres. Cuando las mujeres se cansan, los hombres se detienen y regresan al interior de la cabaña. El ritual se repitió, a veces varias veces al día, hasta que el clima mejore.

Organización Política

Reunión. Las mujeres, a menudo acompañadas de niños, estaban a cargo de la recolección sistemática de casi todos los objetos necesarios para el consumo doméstico. Recolectaron comestibles, como se mencionó anteriormente, agua y, a menudo, leña. Las herramientas requeridas para tales tareas eran un palo puntiagudo, o un cuchillo, una canasta, una bolsa y correas o cuerdas para transportar los objetos a sus viviendas.

Hay una falta total de utensilios especiales para esta tarea”. Los hombres a veces recolectaban tal alimento, y especialmente leña. Sin embargo, parece haber cierta reticencia por parte de los hombres a hacerse cargo de las tareas de las mujeres. Gusinde comentó: “Si un indio se topa con un nido que contiene huevos, podría recogerlos, pero es más probable que señale el nido a su esposa o hija, que luego iría allí. Los hombres nunca reunieron “productos comestibles”.

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Pero los hombres reunieron otros materiales, además de leña, como las maderas apropiadas y los minerales (piedras) para la fabricación de herramientas, para encender un fuego (pedernal y pirita) y troncos de árboles, utilizados en la construcción de la vivienda de tipo tienda india y la cabaña ceremonial, que requería el uso de un hacha de piedra o fuego.

El aspecto social también es sobresaliente. Las mujeres rara vez trabajaban solas, por lo general dos o más mujeres cooperaban haciendo tareas idénticas. Mientras que los hombres eran trabajadores más solitarios y cuando cooperaban, a los individuos se les asignaban tareas diferentes para lograr un objetivo acordado, como cuando cazaban guanacos y cormoranes.

Organización Social

Los Selknam y Haush eran semi-nómadas en el sentido de que los grupos locales (linajes o familias extensas) de los cuales había aproximadamente ochenta (a fines del siglo XIX y principios del siglo XX), se mudaron de un campamento a otro dentro de los límites de sus respectivos territorios, llamado haruwin.

Ellos no fueron navegantes. No tenían ningún tipo de nave marina. Esto plantea la cuestión de cómo cruzaron el estrecho de Magallanes (que tiene cuatro kilómetros de ancho en su parte más estrecha). ¿Acaso los indios Alakaluf simplemente les dieron un paseo que eran navegantes? ¿Fabricaron balsas de troncos de árboles, llenando a sus familias con perros y todo eso? Todavía no se sabe cómo o cuándo llegaron los Selknam a la Isla Grande, aunque se sabe que los Haush los precedieron

Selknam

Otros cazadores, que “desaparecieron” (se extinguieron) o fueron asimilados por los “recién llegados”, probablemente habitaron en la isla miles de años antes. Durante el período entre 9,000 y 2,500 aC (Antes del presente) todavía hay una “escasez” de datos arqueológicos en el norte de Tierra del Fuego. Pero hay evidencia confiable de que los cazadores cruzaron el Estrecho de Magallanes hace unos once mil años.

Aparentemente en ese período todavía había un puente de tierra en el Segundo Estrecho formado por morrenas glaciales. El puente fue cubierto después, probablemente por los glaciares que se derriten. Los que llegaron tarde (especialmente los Selknam) no tenían un puente natural para cruzar el Estrecho de Magallanes, por lo que “conectaron” paseos en canoa con el Alakaluf local, que eran canoeros expertos, o hicieron una especie de balsa.

Economía Selknam

Los Selknam y Haush de la Isla Grande ocupan un lugar privilegiado en la literatura antropológica, en parte porque, hasta donde se sabe, tenían un pasado ininterrumpido como cazadores-recolectores, remontándose a miles de años, desde que llegaron allí desde el norte.

Aislados en la isla, a través de los siglos tuvieron muy poco o ningún contacto con los agricultores indios más al norte. Por lo tanto, sus culturas, hasta aproximadamente 1880, fueron “prístinas”, prácticamente inafectadas por el contacto con los cultivadores. En contraste, muchos de los otros cazadores-recolectores, tribus y comunidades en Paraguay, Brasil y Bolivia, habían sido (o siguen siendo) cultivadores a tiempo parcial.

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Fueron forzados a abandonar su territorio como resultado de conquistas europeas, o por vecinos indios más agresivos, y se habían refugiado en áreas que no eran aptas para el cultivo intensivo y por lo tanto tenían que depender principal o exclusivamente de la caza y la recolección para sobrevivir. Los “patagónicos”, los tehuelches, eran cazadores tradicionales, como los selknam, pero a fines del siglo diecisiete los mapuches (araucanos) adquirieron caballos de los españoles y domaron caballos salvajes.

Una vez que pudieron montar a caballo, invadieron y colonizaron una gran parte de la Patagonia, se establecieron allí y se casaron con los tehuelches. Los caballos y los mapuches, que eran cultivadores y cazadores-recolectores a tiempo parcial, transformaron radicalmente la forma de vida tradicional tehuelche.

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Alimentación

Su principal presa era el guanaco (Lama guanicoe). Otros animales fueron importantes: el zorro fueguino (Dusicyon culpaeus lycoides) por su pelaje, los roedores, especialmente el tucutucu (Ctenomys magellanicus fueguinus) también por su pelaje así como su carne y ciertas aves de las cuales hay unas doscientas especies en la isla .

Solo mencionaré algunos favoritos: gansos, patos, cormoranes y pingüinos. Para variar sus huevos de dieta, los huevos fueron consumidos. Se utilizaron plumas de ciertas especies en los ejes de flechas, tocados y brazaletes, mientras que los fémures eran adecuados para punzones. Uno de los últimos mestizos me contó, tal vez como una broma, que había oído que cuando había una escasez real de alimentos durante el invierno, los hombres a veces se desangraban sobre la nieve para atraer a las gaviotas y atraparlas ellos.

Selknam

Vivienda

Como la ceremonia podía durar más de un año, la cabaña era permanente y esencial y muy bien pensada. Tenía que estar lejos de las mujeres y los niños y, por lo general, en una pradera rodeada de bosques. La vivienda estaba en un lado del campo, al lado de los árboles, y la cabaña ceremonial en el otro lado, al lado del bosque ya unos 200 pies de distancia. La choza también se llamaba Hain.

La estructura de la cabaña fue hecha por siete pilares, que representan los siete “Main Shoort” que discutí aquí, fueron llamados sho’on que significa cielos. Los siete pilares estaban hechos de árboles cortados por los siete Shoort y se unieron en la parte superior.

Según lo dijeron los antepasados, la entrada de la cabaña estaba orientada hacia el este. El diámetro de la cabaña era de aproximadamente 26 pies, con una entrada de 13 pies de largo y una altura de casi 20 pies. Donde los hombres estarían depende de a qué haruwen (territorio) pertenecieran sus clanes, ya que cada haruwen tenía un pilar diferente asignado a él. Se construyó una línea de este a oeste que cruzaba la cabaña, que representaría la entrada de los espíritus desde las profundidades de la Tierra y que no debía pisarse. (Ver Articulo: Yaganes)

Selknam

Vestimenta

Se utilizaron plumas de ciertas especies en los ejes de flechas, tocados y brazaletes, mientras que los fémures eran adecuados para punzones. Uno de los últimos mestizos me contó, tal vez como una broma, que había oído que cuando había una escasez real de alimentos durante el invierno, los hombres a veces se desangraban sobre la nieve para atraer a las gaviotas y atraparlas ellos.

Selknam

Dioses

XALPEN (mujer) es el más importante de los espíritus de Hain. Ella ejerce dominio completo sobre hombres y mujeres. Es mitad roca, mitad carne. Ella está representada por una estructura de 20 pies de altura. Ella apenas se muestra al público. Al aparecer dentro de la cabaña, el hombre sacude la cabaña sin control y aviva el fuego para que salga en la parte superior de la cabaña. La reciben con gritos aterrorizantes. Ella es peligrosa, caníbal y caprichosa.

KOTAIX (masculino) toma el poder de Xalpen. Cuando aparece Xalpen, Kotaix se esconde en los extremos más profundos de la Tierra y los hombres cantan para que él regrese y pueda asustarla. Lo mismo es verdad al revés para las mujeres. Pero los hombres también le tienen miedo y preparan bolas de nieve cuando lo llaman. Kotaix es temperamental y puede ser gracioso si está de buen humor.

HOSHTAN (mujer) inspira “el juego de la venganza de las mujeres”. Algunos machos salen de la cabaña Hain y comienzan a caminar como pingüinos. Las mujeres más jóvenes intentan derribarlas. Los machos se resisten, pero caen al final, y cuando una mujer derriba a un hombre, se dirige al siguiente hombre. El juego termina cuando todos los hombres han sido “asesinados”.

KETERNEN (masculino o femenino) Niño de Xalpen y un kloketen (niños iniciadores). Este espíritu está cubierto de plumas, y es el más entrañable y radiante de todos los espíritus. Las mujeres escuchan los cánticos de bienvenida de los hombres y le piden que salga de la cabaña. Él / Ella apenas puede caminar porque es un recién nacido, y aparece al final de la Hain.

KULAN (mujer) se esconde en el bosque y seduce a quienes le parece atractiva. Ella siempre está acompañada de pingüinos emperador, y, después de tener relaciones sexuales con los que ella elige en el cielo, los regala con huevos de pingüino. Ella frecuenta el Hain, pero solo por la noche. En el Hain, ella es personificada por un kloketen, perharps porque es joven y flaca.

KOSHMENK (hombre) es el esposo “cornudo” de Kulan. Usualmente personificado por cuatro hombres, es objeto de burla, especialmente por las mujeres que se ríen y le cantan. En el momento, él se para, sin moverse, a veces por hasta cuatro horas. Él sale de la cabaña, buscando a su esposa. Si regresa a la cabaña y no encuentra a su esposa adentro, suelta toda su ira, empuja a un hombre fuera de la cabaña, arroja a otro a un árbol y cuelga a otro de un poste. Él grita intermitentemente al resto de los hombres. Solo cuando Kulan regresa se calma.

En pocas palabras, Hain fue la ceremonia de iniciación de los hombres de Selknam. Si ingresas “Selknam” en las imágenes de Google, la mayoría de las imágenes que obtendrás serán de hombres Selknam pintados y con máscaras en forma de cono. En verdad, la mayoría de las representaciones visuales del Selknam les muestran así.

Estas imágenes provienen de la ceremonia de Hain. La mayoría de las fotografías son de una ceremonia particular en 1923 observada por el etnólogo Martin Gusinde. Aunque es posible que no hayan presentado el ritual más auténtico, en comparación con uno a finales de 1800, el Selknam restante practicó la ceremonia más pequeña y nos dio algunos detalles valiosos de ella.

El Hain surge de un mito que describe que, en los tiempos de la creación, las mujeres gobernaban a los hombres sin piedad y tenían poderes especiales para convocar espíritus.

Selknam

La luna era la gran mujer y el sol, su marido. El Hain era un rito de iniciación para las mujeres jóvenes, alejado de los hombres y en secreto. La ceremonia tuvo lugar en una cabaña. Una vez que comenzó, surgió un espíritu terrible (Xalpen) y los hombres tuvieron que darle carne de Guanaco ya que tenía un apetito muy grande. Los hombres nunca la verían porque no podían entrar a la cabaña.

Un día, el Sol echó un vistazo dentro de la choza y descubrió que las mujeres fingían ser las mismas y engañar a los hombres. Los hombres se enojaron y destruyeron la cabaña y mataron a algunas de las mujeres, pero la Luna logró escapar yendo al cielo. El Sol la siguió e incluso hoy la persigue en el cielo, nunca capaz de atraparla. Los cráteres de la luna son las cicatrices de la lucha.

Los hombres se hicieron cargo de la ceremonia y comenzaron a dominar a las mujeres, y se vestían como espíritus de la misma manera que las mujeres. Llamaron a los jóvenes, que habían pensado toda su vida que los espíritus eran reales. Son luchados individualmente por los espíritus con gran dolor y se les ordena que se quiten las máscaras de los espíritus.

Para la ceremonia, Selknam de todos los haruwen se reunirían.

Hain podría durar meses, ya que a los niños se les dijo que lucharan contra espíritus cada vez más atemorizantes. En el proceso, a los niños se les contaron muchas historias y les enseñaron buenos modales y tradiciones. (Ver articulo: Pemones)

Las imágenes del Selknam pintado son, por supuesto, en blanco y negro, y la mayoría de las representaciones de Selknam hoy muestran el Selknam con pintura en blanco y negro, cuando en realidad estaban pintadas con arcilla roja y amarilla oscura.

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