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Sitio de Leningrado, durante la Segunda Guerra Mundial

El sitio de Leningrado, fue la ciudad escogida por la Alemania Nazi, liderizada por Adolfo Hitler, para dominar a la población e iniciar la conquista de la Unión Soviética, esta localidad pasó por unos de los asedios más terribles de la historia, ya que sometieron a la población al hambre extrema por más de tres años. A continuación, te invitamos a conocer, este hito de la historia enmarcada dentro los sucesos de la Segunda Guerra Mundial y que fue el inicio del fin de la Guerra.

SITIO DE LENINGRADO

¿Qué es el sitio de Leningrado?

El sito de Leningrado, fue la operación castrense, cuya duración fue de aproximadamente 900 días, liderada por la Alemania nazi, bajo el mando del militar alemán Wilhelm Ritter von Leeb, quien tenía por objetivo la dominación y apropiación de la ciudad de Leningrado, actualmente denominada San Petersburgo, esta ciudad rusa se ubica en la desembocadura del río Neva en el golfo de Finlandia. Ante la arremetida de la Alemania Nazi, los soviéticos, instalaron una logística de defensa de la ciudad, camuflaron los edificios históricos, por medio de redes que dificultaban establecer el perfil de ataque alemán.

El fürer o máximo líder alemán Adolfo Hitler, ordenó el ataque a la población de Leningrado, que  para la época contaba con más de 3.000.000 de habitantes, los cuales fueron sitiados y sometidos a una condición severa de hambre y frío. El sitio de Leningrado, estuvo a punto de ser exterminada, pero el establecimiento de un corredor humanitario por parte de los lideres rusos, a través del lago Ládoga,  fue el lugar por donde la ciudad recibía una ayuda mínima para sobrevivir.

¿Cuáles fueron las causas del sitio de Leningrado?

Las causas principales que provocaron el sitio de Leningrado, se originaron por la necesidad que tenía la Alemania Nazi, de poseer los territorios de la Unión Soviética y de sus recursos naturales, por lo que establecieron las siguientes estrategias.

  • Dominar el territorio de la Unión Soviética, por lo que establecieron tres grupos de ataque por el norte, centro y Sur. El ejército del Sur fue  el encargado de sitiar a Leningrado.
  • Poseer el dominio de la flota del mar Báltico, logrando de esta manera, el libre acceso a la trasportación del material de hierro desde Suecia hasta Alemania.
  • Adueñarse del potencial industrial de la Leningrado, ya que, a través de la ciudad, se tenía acceso a los yacimientos de petróleo de la zona del Cáucaso, que se ubica al sudeste del continente europeo, así como  el dominio de la vía marítima entre el mar Negro y el mar Caspio y de los países productores de petróleo como de Armenia, Georgia y Azerbaiyán 
  • Desmoralizar al Imperio Ruso, ya que Leningrado fue la antigua capital del Imperio y fue el lugar donde se originó  la Revolución rusa del año 1917, donde se derrocó al imperio monarca zarista, dando nacimiento a la República Socialista Federativa Soviética de Rusia y de esta manera se estaría dando un golpe mortal a la moral de la Unión Soviética.
SITIO DE LENINGRADO

¿Quiénes lo dirigieron?

La invasión al sitio de Leningrado, fue dirigida por los líderes de los siguientes bandos:

Por la Unión Soviética

  • El mariscal Kliment Efrémovich Voroshílov.
  • El mariscal Gueorgui Zhúkov.
  • El mariscal Leonid Góvorov.

Por las Potencias del Eje Nazi.

  • El mariscal de campo alemán, Wilhelm Ritter von Leeb.
  • El mariscal de campo alemán, Georg von Küchler.
  • El mariscal y comandante de las Fuerzas Amadas el Suizo Carl Gustaf Emil Mannerheim.
  • El General español Emilio Esteban-Infantes.

Alemania nazi

La Alemania Nazi, es la denominación con la cual se identifica a la historia de Alemania, comprendido entre el año 1933 a 1945, el cual estuvo representado por el Partido Nacionalista Obrero Alemán, liderado por Adolfo Hitler quien transformó a Alemania en un imperio o reino denominado Reich.

El Tercer Reich, es la denominación con la que se conoce a la Alemania Nazi, durante este periodo Hitler, también gobernó a Alemania, trasformando al ámbito político en un Estado Totalitario, donde las libertades estaban restringidas y el Estado era  el único que ejercía el poder, controló los aspectos históricos, culturales y sociales.

Ente los postulados de la Alemania Nazi, se encontraba la reunificación de los pueblos germánicos en una sola nación, por lo cual se requería de mayor capacidad territorial para poder desarrollarse y es cuando comienza a invadir otras naciones para lograr sus objetivos.

En la Alemania Nazi, se aplicó una limpieza étnica, dándole muerte a los alemanes de descendencia judía, posteriormente se incluyeron otras minorías étnicas como los gitanos, negros, anarquistas, homosexuales, líderes religiosos, aproximadamente 12 millones de personas fallecieron en lo que se denominó el Holocausto.

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Wilhelm Ritter von Leeb

Wilhelm Ritter von Leeb, nació el 5 de septiembre de 1876, fue un militar alemán que poseía el título de Caballero y el rango de Mariscal de Campo. Aunque Hitler no confiaba en él por su ideología anti-nazi y sus creencias religiosas, su historial como militar hizo que Hitler lo nombrara comandante del II Grupo de Ejércitos en el año de 1939, en el año de 1940 por sus hazañas en la recién iniciada guerra con Francia, fue ascendido a Mariscal de Campo y recibió la Cruz de Hierro.

En el año de 1941, se le dio la responsabilidad de atacar las unidades soviéticas y tomar en asalto a Leningrado, aunque realizó las acciones, Hitler aún no confiaba en él, por sus creencias religiosas y por su avanzada edad, por lo cual asigno a coronel general Georg von Küchler la responsabilidad de atacar a Leningrado.

Wilhelm Ritter von Leeb, fue juzgado en el año de 1945, por su participación en la Segunda Guerra Mundial, fue declarado culpable en uno de las cuatro acusaciones que se llevaba en contra de él, por lo que fue acusado a tres años de prisión, murió el 29 de abril de 1956 en Baviera – Alemania.

Contexto histórico: La Segunda Guerra Mundial

El contexto histórico de la Segunda Guerra Mundial, se enmarca en  el conflicto bélico a nivel internacional, que se llevó a cabo entre los años 1939 a 1945, en el cual se vieron involucrados la mayoría de los países de Europa, África del Norte, las regiones del Atlántico Norte y del Océano Pacífico y los Estados Unidos.

La Segunda Guerra Mundial, se inició el 1 de septiembre de 1939,  con la invasión de las tropas alemanas Nazis a Polonia, cuyo objetivo era constituir el modelo político del Tercer Reich sobre toda Europa. Esta situación produjo de manera inmediata una declaración de guerra por parte de Francia, con el apoyo del Imperio Británico.

En la Segunda Guerra Mundial, se enfrentaron dos alianzas militares,  compuestos por los Aliados  que eran los países que entraron en guerra, pero eran opuesto a los intereses establecidos por Adolfo Hitler y en otro bando eran las Potencias del Eje, que estaban constituidos principalmente por Alemania, Italia, Japón y  socios como Hungría, Rumanía, Bulgaria, Irán, Irak, Croacia, entre otros.

La Segunda Guerra Mundial, quedó marcada por la muerte masiva de civiles a través del genocidio o exterminio de la población, la cual es conocida como el Holocausto, el bombardeo sobre ciudades y la utilización por vez primera de las armas nucleares, esta guerra está considerada como la más destructora de la historia de la humanidad, cuyo desenlace dejó aproximadamente entre 50 y 70 millones de víctimas, el equivalente a 2,5 % de la población mundial.

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Las campañas militares y tratados políticos llevadas a cabo por la Alemania Nazi, les permitió conquistar y someter a una buena parte de los países de Europa continental. En junio de 1941, las Potencias del Eje, lideradas por Alemania, invadió a la Unión Soviética, en diciembre de 1941 el Imperio japonés que ya tenía conflictos con China desde el año de 1937, arremetió contra esta población, ya que pretendía expandir sus dóminos en la región del Sudeste Asiático, igualmente atacó a los Estados Unidos, como también a los territorios ubicados en Asia y en el océano Pacifico que eran posesiones de Francia, Gran Bretaña y neerlandesas.

El  desarrollo de las fuerzas militares de las Potencias del Eje, fue interceptado y detenido por las fuerzas de los Aliados a partir del año de 1942, tras los enfrentamientos en las batallas navales, las batallas realizada en el Norte de África y la decisiva y cruenta guerra llevada a cabo en el sitio de Leningrado.

La Segunda Guerra Mundial, finalizó con el triunfo de los Aliados, sobre la fuerza de las Potencias del Eje, en el año de 1945, con la liberación de los prisioneros en los diferentes campos de exterminio Nazi; la invasión de la ciudad de Berlín llevado a cabo por las tropas soviéticas y polacas y la posterior rendición de Alemania el 8 de mayo de 1945.

La Armada Imperial Japonesa, fue derrotada por las tropas de los Estados Unidos, tras el bombardeo nuclear sobre las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki y la invasión por parte de los soviéticos a Manchuria, provocó la rendición incondicional por parte de Japón el 15 de agosto de 1945.

SITIO DE LENINGRADO

El cerco del sitio de Leningrado

Adolfo Hitler estableció en la resolución del 29 de septiembre del año 1941, borrar a la ciudad Leningrado de la faz de la tierra, la logística de exterminación estaba diseñada con un avance de la artillería y un bombardeo aéreo constante.

El cerco de Leningrado, fue una invasión por parte de los alemanes, que tuvo una duración de 872 días, se inició en septiembre del año 1941 y finalizó en enero de 1944, está considerado como uno de los aislamientos más horribles de la historia. El objetivo de los nazis era apoderarse de la ciudad, motivo por el cual no querían asumir la responsabilidad de alimentar 3.000.000  personas de una población de enemiga, por lo que Adolfo Hitler ordenó que no se negociara ninguna propuesta de rendición, ya que el objetivo era exterminar a todos los pobladores.

Los Alemanés,  a través de sus ejércitos de la Wehrmacht –  la Fuerza de Defensa, cumpliendo las órdenes de Adolfo Hitler, llegaron al sitio de Leningrado el 08 de agosto de 1941, interrumpieron las vías de comunicación entre ésta ciudad y Moscú, posteriormente desaparecieron las vías ferroviarias, en el otoño de ese mismo año, los alemanes ya se encontraban en las adyacencias del rio Neva, por lo que neutralizaron la única carretera de la ciudad, aislándola aún más, ya que transportarse por el río era sumamente peligroso.

Desarrollo

En el mes de septiembre comenzaron las primeras acciones de artillería contra la ciudad, la cual se ejecutaba de manera diaria, igualmente cortaron las comunicaciones terrestres. A mediados de septiembre, la ciudad fue objeto de un aislamiento total, dando comienzo a la que está catalogada como la peor hambruna de la región.

En ese mismo mes las fuerzas de la Potencias del Eje, liderados por Finlandia, iniciaron la invasión del norte,  tomando para sí el istmo de Carelia, que se ubica en los límites fronterizos con la ciudad de Leningrado, sin embargo, estas tropas finesas se negaron a continuar hacia Leningrado, desobedeciendo las órdenes del general Alemán Alfred Jodl, a que bombardeara al sitio de Leningrado.

España contribuyó  con sus  soldados para la causa alemana, a fin de pelear contra la Unión Soviética, entrando en combate en el sitio de Leningrado,  en el mes de octubre de 1941.  Para ésta época,  la situación del sitio de Leningrado, era bastante critica, aunque los defensores soviéticos bajo el mando del general Gueorgui Zhúkov, frenaban el avance de los alemanes, la situación de hambre hacia estragos en la población, ya que los alemanes habían tomado a la ciudad soviética de Tijvin, donde estaban las provisiones que requería Leningrado.

El 20 de noviembre de 1941, los rusos completaron la construcción de una vía fluvial,  la cual fue denominada Camino a la Vida,  fue una ruta de transporte construida por encima de las delgadas capas de hielo congelado del lago de Ládoga, que se convirtió en la ruta de invierno entre los años 1941 a 1945.

A través del Camino de la Vida, se logró llevar de manera muy incipiente comida a la población, esta también fue la vía por la que se logró sacar civiles a la costa opuesta del lago, que aún estaba en manos del gobierno Soviético, sin embargo, a esta vía también se le llamo el Camino de la Muerte, ya que los convoyes eran constantemente atacados por la artillería y la aviación enemiga.

Adicionalmente a las condiciones de hambruna que reinaba en el lugar, ese año fue uno de los más fríos del siglo, la temperatura llegó a los -30°C, contribuyendo al caos y al fallecimiento de miles de civiles a causa del frío, muchas familias murieron en sus propios hogares.

En un principio las autoridades de la Unión Soviética implementaron el plan de racionamiento alimenticio, otorgándoles a la población del sitio de Leningrado 500 gramos de comida para los obreros, 300 gramos para los niños y empleados y 250 gramos para los que no trabajaban. En esa época fueron destruidos por los alemanes, los almacenes y silos de harina y granos, muchos habitantes comían los restos de granos quemados que quedaban en el lugar.

Posteriormente en  el sitio de Leningrado,  se  volvieron a ajustaron las medidas de racionamiento, estableciéndose 300 gramos de pan para los obreros y empleados y 125 gramos para niños y no trabajadores. Las autoridades soviéticas, trataban de enviar provisiones, pero eran atacados, por lo que el racionamiento se reajustó al 10%,  para éste momento muchos morían de desnutrición.

Debido a la falta de combustible en el sito de Leningrado, todas las fábricas cerraron, solamente estaban autorizados para el uso de la energía los establecimientos militares pero de forma limitada, ante tal situación de eliminación de la energía, los habitantes de la ciudad se vieron obligados a quemar los libros de la biblioteca, la cual tenía una colección de 200 años de antigüedad,  a fin de  no morir congelados, esta situación marco negativamente el recuerdo de aquella capital cultural de Rusia.

Con la situación de hambruna, se desató el canibalismo, permitió que el mercado negro se hiciera presente, los que poseían comida, la negociaban a precios descomunales, otros asesinaban a personas para vender la carne humana, quienes eran sorprendidos realizando estas acciones, fueron ejecutados por el ejército. Se implementó la Ley marcial, por lo que estaba prohibido reunirse en grupos y no había permiso de salir en las noches.

Para los años 1941 y 1942, los soviéticos intentaron batallar contra los alemanes, sin embargo, fue infructuoso. El 12 de enero de 1943, los rusos procedieron con la operación militar Iskra, se realizaron ataques de manera coordinada desde diferentes frentes, después de batallar muy fuertemente, lograron sacar de las fortificaciones a los militares alemanes ubicados al sur del lago Ládoga. Para el 18 de enero varios frentes soviéticos se encontraron, uniéndose en un solo frente militar y lograron pasar las provisiones que se requerían.

En febrero de 1943, se produce una guerra suburbios del sitio de Leningrado, en el cual intervino la flota de militares españoles denominados la División Azul con 5600 soldados, más los soldados de alemanes, se enfrentaron a 44.000 soldados rusos. En este evento se produjo 4000 baja entre los españoles, sin embargo, los rusos no pudieron penetrar, según los datos alemanes, se produjo entre 11.000 a 14.000 bajas del ejército Rojo Ruso y aproximadamente 300 españoles fueron prisioneros de los rusos.

Desenlace

El 14 de enero de 1944, el frente militar ruso  Vóljov, ubicado en la ciudad soviética de Nóvgorod, envió Mariscal Kirill Meretskov al el frente del sitio de Leningrado y conjuntamente con comandante  de Leningrado Leonid Góvorov, establecieron la logística para un nuevo ataque militar contra las bases alemanas; en esta oportunidad las tropas alemanas se habían debilitado y en cuestión de días, el ejército alemán fue destruido y se procedió a levantar el cerco.

El 10 de junio las fuerzas soviéticas, atacaron un puesto, ubicado en las costas del lago Ládoga, donde se encontraban un grupo de militares finlandeses, éstos retrocedieron hasta la frontera con Finlandia. El gobierno finlandés, firmó un convenio de tregua con la Unión Soviética el 4 de septiembre de 1944, finalizando de esta manera el sitio de Leningrado. El general Alemán Lothar Rendulic, que se encontraba con las tropas alemanas en Finlandia, se escapó del país, no sin antes  castigar  a la población finlandesa  por la firma del convenio de tregua.

Consecuencias del sitio de Leningrado

La batalla soviética efectuada en el sitio de Leningrado, fue catalogada como el quiebre de la guerra y trajo como consecuencia:

  • La victoria en el sitio de Leningrado, por parte de la Unión Soviética, hizo que la plataforma militar se fortaleciera.
  • La pérdida de Leningrado, fue la primera derrota de la Alemania Nazi y generó el punto de inflexión, para la etapa final de la Segunda Guerra Mundial, ya que Alemania no tuvo  la capacidad de recuperar el poder militar.
  • La victoria por parte de la Unión Soviética, fortaleció la moral de los Aliados, haciendo retroceder al ejército alemán, lo que contribuyó a obtener el triunfo por parte de los Aliados en la Segunda Guerra Mundial, adicionalmente contribuyó a que la Unión Soviética se convirtiera en una potencia militar y política a nivel global.

¿Cuántas personas murieron? 

Se establece que las cifras oficiales de las personas fallecida, generadas en los Juicios de Núremberg en relación al sitio de Leningrado, se ubican en 642.000 civiles, de los cuales la mayoría fue a causa del hambre y del frio.

En relación a los soldados alemanes fallecidos, se tienen registro que se rindieron aproximadamente 91.000 soldados, éstos fueron condenados a caminar sobre la nieve, en lo que se denominó la Marcha de la muerte, allí fallecieron aproximadamente 43.000 alemanes y otros fallecieron a causas de enfermedades cuando fueron recluidos en las cárceles; de los 91.000 prisioneros solo sobrevivieron 5.000.

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