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Los Batekes son un grupo étnico del Kongo, exactamente en la cuenca del alto Alima. Los individuos de esta tribu se caracterizan por tener una altura alrededor de 1,64 metros y son de contextura delgada, la piel es negra y llevan su cabeza rapada en la parte de abajo, con un moño en la parte superior, aunque este no es un corte obligatorio en los pueblos, hay individuos que llevan el cabello largo y hacen trenzas que colocan sobre la cabeza en forma de una corona.

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La población exacta de esta tribu en la actualidad es desconocida, pero se sabe que existe un aproximado de 54.000 integrantes en Gabon, 508.000 integrantes en Kongo Brazzaville y 267.000 integrantes en Kongo Kinshasa, dando un aproximado total de 829.000 individuos que integran este grupo étnico en la actualidad. La poca comunicación de este grupo y la historia que siguen los diferentes grupos Bateke ha causado que los diversos dialectos que se hablan, a veces no se entiendan entre sí.

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Historia

Cuando el grupo de Batekes llegaron al noreste de las tierras en donde hoy habitan, se organizaron con la forma política de un reino. Este reino de los Bateke tuvo su época de mayor prosperidad durante los siglos XVI y XVII, en esta época tan prospera este pueblo fue considerado por la mayoría como el más eficiente de toda la región. (Ver Articulo: Tutsi).

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Al ser un reino tan prospero, estos poseían unas muy buenas relaciones comerciales con los pueblos vecinos, especialmente con el reino del Kongo, los cuales tenían una gran destreza en la navegación fluvial. La esclavitud fue un periodo que impacto a el grupo Batakes en ambos sentidos, fueron grandes comerciantes de esclavos, pero también sufrieron de capturas de sus pobladores por parte de estados vecinos y estas fue una de las grandes causas de la caída del poder político del estado Bateke.

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En el año 1880 el rey Batekes actual firmo un tratado establecido por los franceses, el tratado estaba escrito en francés y el rey de aquel entonces no entendía para nada este idioma. En este tratado el rey accedía a que Francia creara un territorio para un establecimiento comercial, a cambio de esto los franceses le prestarían apoyo militar al reino de los Batekes, el estado francés se valió de este acuerdo para ocupar militarmente el territorio de los Batekes y esto causo la colonización francesa en ese territorio, ocasionando así la caída de la soberanía que poseía el estado Bateke.

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Economía batekes

Los Batekes centran su actividad económica en la agricultura como su principal medio de subsistencia, estos obtienen productos de la naturaleza para su beneficio y así poder desarrollar las actividades diarias a las que acostumbra su cultura.

Los pueblos indígenas que cultivan, generalmente utilizan aquellos productos que son necesarios para el consumo de su tribu y aquella cosecha que quede fuera de los que necesitan es negociada, pero debido a la mala infraestructura de los mercados de la ciudad, los Bateke tienen mucha dificultad para comercializar los excedentes de las siembras y por ellos no pueden desarrollarla más allá de lo actual.

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Religión

Como cualquier poblado indígena, los Batekes se centran en la honra y culto a los antepasados, debido a que las tribus indígenas creen que los antepasados son la conexión entre el mundo espiritual y el mundo terrenal, esta religión es la más tradicional entre los grupos indígenas y por lo cual es la  más practicada a pesar de las influencias de religiones contemporáneas a las civilizaciones actuales.

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Los Batekes esperan que los antepasados intercedan en las actividades económicas de las familias y de la tribu entera, es por ello que le rinden culto, para que estas actividades sean lo más prosperas posible. Esta esperanza de los pobladores, es utilizada por iglesias cristianas, para atraer adeptos mediante el incentivo de ayuda humanitaria.

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Sociedad batekes

El territorio de los Batekes, el cual se encuentra escasamente poblado en relación a lo prospero que era el antiguo reino, se divide en pequeñas poblaciones, las cuales se establecen normalmente junto a los ríos y cada una de ellas suele tener una población menor a 300 habitantes, además de que las poblaciones están distantes entre sí.

El acceso al agua potable es una gran problemática que afecta a las diversas poblaciones Bateke, por este motivo se desarrollan en gran medida enfermedades, una de las más frecuentes es la disentería. Las escuelas tampoco están presentes dentro de estos poblados debido a la baja cantidad de habitantes que hay en cada grupo, lo cual hace que no cumplan con los requisitos mínimos para establecer una escuela en cada comunidad.(Ver Articulo; Shan).

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