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Misquitos: Ubicación, Historia, Cultura, Lengua y Mucho Más

Los Misquitos, una tribu muy conocido por sus costumbres y tradiciones. En el siguiente artículo conoceremos más acerca de esta raza indígena sobre su historia, vestimenta y mucho más.

Misquitos

Los Misquito

Los Misquitos o Miskitos son un grupo étnico indígena en América Central, de los cuales muchos son de raza mixta. En el extremo norte de su territorio, las personas son principalmente de ascendencia afroamericana nativa; otros son de ascendencia mixta afroamericana e inglesa.

Su territorio se extiende desde Cabo Camarón, Honduras, hasta Río Grande, Nicaragua, a lo largo de la costa de Mosquito, en la zona del Caribe occidental. Su población se estima en 180,000 personas a partir de 2016. (ver artículo: Pipiles).

Los indígenas hablan un idioma nativo Misquito, pero los grupos grandes también hablan miskito criollo inglés, español, que es el idioma de educación y gobierno, y otros idiomas. El inglés criollo surgió a través del contacto frecuente con los británicos para el comercio, ya que predominaban a lo largo de esta costa.

Misquitos

Muchos son cristianos Un acuerdo de paz del año 1987 les otorgó derechos a la tierra sobre las tierras tradicionales. Sin embargo, a pesar de las importantes luchas políticas a lo largo de su historia, hoy los Misquitos enfrentan violaciones de derechos humanos por disputas sobre derechos a la tierra, tal como lo reconoce la Comisión Interamericana de Derechos Humanos.

Significado

El nombre “Misquito” se deriva del etónimo Mísquitu en idioma Misquito, su nombre por sí mismos. No está relacionado con la palabra española mosquito, que se deriva de la palabra mosca, que significa ” volar “, que también se usa en español para el insecto.

Historia

Antes de la llegada del 1700 de los europeos a la región, el área se dividió en numerosos grupos indígenas pequeños e igualitarios, posiblemente hablando idiomas relacionados con Sumu. Los españoles enumeraron 30 “naciones” en las provincias de Taguzgalpa y Tologalpa, como los españoles entendieron su geografía.

El análisis de Karl Offen de estos datos históricos sugiere que había alrededor de media docena de entidades, grupos que se diferenciaban por sus dialectos del idioma, que estaban situados en las cuencas fluviales.

Los españoles no pudieron conquistar esta región durante el siglo XVI. Gran parte de la costa caribeña de Nicaragua y el noreste de Honduras estaba fuera de cualquier autoridad española. La región se convirtió en un refugio para los europeos del norte, especialmente para los corsarios holandeses e ingleses a principios del siglo XVII por ejemplo, Morgan, Montbars y Dampier.

Varios africanos llegaron a la costa de naves esclavas naufragadas, especialmente una a mediados del siglo XVII. Los sobrevivientes de naufragios y o esclavos escapados de la colonia de la isla de Providence, se establecieron alrededor de Cabo Gracias a Dios. Se casaron con los pueblos indígenas.

Los españoles se refirieron a sus descendientes mestizos como Mosquito Zambos Mosquito fue su transliteración de Misquito. Esos Misquitos que vivían en la región del sur nicaragüense eran menos racialmente mixtos. Los eruditos modernos los han clasificado como Tawira Miskito. Las rivalidades entre estos 2 grupos y la competencia por el territorio a menudo llevaron a guerras, que fueron divisivas en el siglo XVIII.

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Idioma o Lenguaje Misquitos

La mayoría de los Misquitos hablan su idioma nativo Misquitos. El idioma Misquitos es parte de la familia de idiomas Misumalpan. Algunos pueblos también hablan Sumu, un lenguaje estrechamente relacionado dentro de estos grupos étnicos. Además, muchos Misquitos han adoptado figuras del habla de inglés y español, en gran parte como resultado del aumento de las instancias de bilingüismo.

Las áreas del Caribe de Jamaica, Belice, San Andrés y Providence, Colombia comparten características lingüísticas comunes con la población de la Costa Misquitos, probablemente como resultado de la mezcla de lenguas nativas, lenguas africanas y lenguas coloniales.

Religión

Entre la cultura de los Misquitos existen 4 principales religiones que son:

Chamanismo

Antes del contacto, la gente de Misquitos practicaba un tipo de chamanismo donde el chamán conocido como Sukya era visto como un sanador por la comunidad. El Sukya descubrió curas soñando con ellas y soplando humo en el área afectada. Las tradiciones grupales incluían el baile ritual y el consumo de una bebida conocida como mishla.

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Las tradiciones funerarias incluyeron una ceremonia conmemorativa un año después de la muerte llamada Sikro. Solo un chamán líder, conocido como Supremo Sukya u Okuli, podía existir a la vez y también era venerado por las tribus vecinas. El Okuli existe como un representante de los espíritus malignos, llamado Lasas. En la década de 1980, los chamanes y las ceremonias grupales se celebraban en privado.

Iglesia de Moravia

La Iglesia de Moravia intentó hacer proselitismo a los Misquitos a partir del año 1849, después de intentar proporcionar una institución religiosa para una comunidad prusiana cercana que luego fracasó. La Iglesia de Moravia representa una pequeña rama del protestantismo que enfatiza la unidad de la comunidad y la vida simple.

En el año 1894, la Iglesia de Moravia se había convertido en un importante grupo de interés en el área de la costa atlántica durante la reincorporación nicaragüense del área a través del establecimiento de misiones. En el siglo XX, la Iglesia de Moravia amplió su presencia institucional a través de las escuelas y la producción de materiales y servicios religiosos en el idioma nativo Misquito.

Hicieron poco para sofocar las hostilidades entre los Misquitos y los católicos españoles. En la década del año 1960, la Iglesia de Moravia parecía jugar un papel central en las comunidades Misquitas para los antropólogos que estudiaban el área.

Catolicismo

Los conversos católicos existían en la región de Misquitos ya en la década del año 1930. Debido a los escasos recursos para enviar pastores y párrocos debidamente capacitados, los católicos Misquitos practican varias “innovaciones” específicas de la costa de Misquitos. La falta de presencia católica institucional llevó a muchas prácticas de Moravia compartidas por líderes católicos en el área.

Como resultado, muchos Misquitos ven las diferencias en las religiones como basadas institucionalmente más que teológicamente. Las iglesias en el área tienen santidad cuando están ocupadas por la comunidad, y no son reverenciadas como edificios en sí mismas. Además, los Misquitos experimentan la divinidad a través de sueños y discusiones de espíritus buenos, malos y humanos.

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Los chamanes conocidos como prapit o pasa yapti son los únicos individuos que experimentan físicamente la divinidad. Por lo tanto, el catolicismo Misquitos se aparta significativamente del catolicismo tradicional español practicado por la mayoría de Nicaragua, ya que contiene dimensiones de un reino espiritual de la divinidad al que los humanos a veces pueden acceder. (ver artículo: Triquis).

Economía

La tradición oral Misquita establece que hace muchos siglos una tribu emigró del norte de América del Sur y se estableció en la costa en un sitio llamado Sitawala, posiblemente cerca del actual Cabo Gracias a Dios. Fueron guiados por un jefe guerrero llamado Miskut, y se llamaron Miskut uplika nani (gente de Miskut).

La tradición establece que las tribus vecinas encontraron difícil pronunciar este nombre, y así lo acortó a Misquito. Después de la muerte de Miskut, la tribu se dividió en 3 grupos. Un grupo ascendió al Río Coco y se hizo conocido como la gente del río. Los otros 2 grupos se trasladaron al norte y al sur hasta el día de hoy en Honduras y en la actualidad en Sandy Bay, Nicaragua. Estas personas se hicieron conocidas como la gente de la playa.

Misquitos

Los primeros relatos europeos de los Misquitos provienen de colonos puritanos en 1633 y de bucaneros ingleses y franceses de fines del siglo XVII a principios del siglo XVIII. Estos primeros relatos afirman que las tribus Misquitas se extendieron a lo largo de la costa del Caribe desde el río Wawa, al sur de la actual Bilwi, Nicaragua, hasta Cabo Camarón, Honduras.

Estos primeros colonos, exploradores y bucaneros describieron a los Misquitos como hábiles personas marítimas adeptas a la marinería, la pesca y la caza de tortugas, El Manatí y animales terrestres como el venado. Estas cuentas omiten las observaciones de la actividad agrícola y dan la impresión de que la economía de subsistencia Misquita se centraba exclusivamente en los recursos marinos. Esto, sin embargo, no es lo que sugieren el registro arqueológico, ni las observaciones modernas.

El trabajo realizado en torno a la laguna Perla en Nicaragua por el arqueólogo Richard W. Magnus sugiere que los asentamientos costeros anteriores al contacto fueron probablemente las estaciones temporales de recolección de mariscos y fabricación de sal.

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Mecates y otras herramientas agrícolas se han encontrado en estos sitios costeros, sin embargo, hay poca evidencia de asentamientos permanentes, agricultura in situ, ni herramientas especializadas que sugieran la adaptación al medio ambiente marino.

Además, los suelos costeros de las tierras bajas son de mala calidad agrícola y probablemente no habrían respaldado asentamientos permanentes. Según Magnus y otros que trabajan en sitios hondureños en el Río Tinto, estos pueblos probablemente eran de naturaleza ribereña. Los sitios arqueológicos del interior muestran más signos de asentamiento permanente, incluidos sitios de casas, huesos de animales, peces, fogones y parcelas agrícolas.

Se sugiere que estas personas ribereñas viajaron temporalmente a la costa para producir sal y subsidiar su dieta agrícola con mariscos, pero que su orientación general era tierra adentro y no costa. A pesar de la escasez de informes de la era de contacto, esta teoría de la migración estacional de la costa es apoyada por el bucanero inglés “MW” en 1732 que observó tribus del interior que llegaron estacionalmente a la costa para hacer sal antes de viajar río arriba.

La antropóloga Mary W. Helms y el geógrafo Bernard Nietschmann sostienen que la orientación costera de los Misquitos modernos se precipitó por el contacto y la posterior implicación social, económica y política con la Gran Bretaña colonial.

Cultura

Los indios Misquitos que viven en la costa de Nicaragua cazaban tortugas verdes en el contexto de una economía de subsistencia tradicional. La pesca de tortugas se combinó con la agricultura, la caza, la pesca y la recolección. Las actividades de subsistencia se programaron para armonizar con las fluctuaciones estacionales y la disponibilidad de recursos.

Las tortugas fueron tradicionalmente arponeadas. Los tortuguinos viajaban en una pequeña canoa de alta mar, a menudo en condiciones meteorológicas peligrosas, utilizando mapas metálicos complejos y sistemas de navegación para localizar a las tortugas. Una partida de caza consistía en 2 hombres: un “huelguista” en la proa, y el “capitán” en la popa.

Las tortugas fueron interceptadas en el área entre sus bancos de arena y bancos de alimentación cuando salieron a la superficie para tomar aire. Cuando la tortuga había sido arponeada, arrastraría la canoa a altas velocidades para escapar, hasta que se cansara y pudiera arrastrarse junto a la canoa.

Misquitos

La exportación de ‘Panulirus argus’ o langostas, es uno de los principales ganadores del Pan Misquito. Estas costosas exportaciones han generado puestos de trabajo y medios de subsistencia para innumerables familias miskitas durante generaciones. De agosto a mayo temporada de langosta, muchos de los adultos Misquitos bucean, y los machos más jóvenes los acompañan en pequeñas embarcaciones conocidas como cayucos, flotando junto a los botes de langosta más grandes.

Ser promovido desde el cayuco hasta bucear realmente se considera un rito de iniciación en la cultura miskita hondureña.

Una cuenta de William Dampier, un bucanero inglés, de A New Voyage Round the World (publicado por primera vez en Londres, 1697) data de 1681, cuando aterrizó en la costa sur de Panamá (luego llamada Darien). Revela gran parte de la vida de los Misquitos y su temprana relación con los europeos.

En la narrativa, Dampier rindió homenaje a las habilidades de pesca y cría de los Misquitos, y anota varias observaciones sobre sus costumbres. Describió su maravillosa habilidad para golpear peces, tortugas y manatíes. Por esta razón, fueron “estimados y codiciados por todos los corsarios”.

Misquitos

En el relato de Dampier, los Misquitos son descritos como monógamos, casándose con “pero una esposa, con la que viven hasta que la muerte los separa”. La relación entre los Misquitos y los británicos fue bastante cordial, y muchos de ellos aprendieron inglés.

La Mitología

Al igual que muchos grupos étnicos nativos americanos, los Misquitos tienen una larga tradición oral de transmitir historias y su historia de generación en generación. Uno de los cuentos más notables es el viaje de un hombre Misquitos al más allá en un intento de acompañar a su querida esposa que había muerto.

Según el cuento, él insistió en ir con ella y fue capaz de alcanzar la otra vida. Allí experimentó una gran cantidad de comida, bebida y diversión, sin necesidad de trabajar. Finalmente, sin embargo, sintió nostalgia por sus hijos y regresó a la tierra, prometiendo no intentar alcanzar la otra vida hasta su muerte. Hoy, muchos son cristianos.

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Ubicación

Los Misquitos habitan en las regiones orientales de las repúblicas centroamericanas de Nicaragua y Honduras, un territorio que limita con la costa caribeña y que históricamente se conoce como la costa miskita (o mosquito), La Mosquitia o La Costa Atlántica.

Gran parte de esta región es sabana caliente y baja, atravesada por numerosos ríos y bordeada por bosques de galería que se extienden desde las montañas interiores hasta el Caribe. El corazón del territorio Misquitos es el río Coco o el río Wangks, que hoy delimita la frontera entre Nicaragua y Honduras.

Nicaragua

Los Misquitos habitan en la sabana baja conocida como la costa de Miskito en América Central. Antes del contacto europeo, los Misquitos estaban diseminados a lo largo de la costa atlántica de Nicaragua, habitando áreas montañosas interiores con numerosos ríos y bosques.

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El punto central del territorio Misquito se conoce como Río Coco o Río Wangks, que también sirve como frontera entre Nicaragua y Honduras. La ciudad de Awastara es un importante centro de población y un sitio histórico para la gente Misquito.

Honduras

Antes del tratado de Wyke-Cruz del año 1859 con Gran Bretaña, los Misquitos habitaban el cabo de Gracias a Dios en la costa caribeña y el lado hondureño de la frontera entre Nicaragua y Honduras. A pesar del tratado de Wyke-Cruz que impulsa a la autoridad Misquita sobre la tierra, ha sido ignorado.

Sin embargo, su autonomía se ha preservado como resultado de su aislamiento geográfico. En 2013, el hondureño otorgó a 5 comunidades miskitas títulos de propiedad de sus tierras tradicionales, con un total de aproximadamente 1,6 millones de acres. Existen 100 aldeas en esta área, que contienen una población de aproximadamente 22,000.

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Organización Social

La sociedad misquita siempre ha sido igualitaria, con un estatus basado en la edad, la paternidad y las categorías de parentesco.

Organización Política

Cada pueblo Misquitos es políticamente autónomo, aunque está vinculado por vínculos relativamente débiles con el estado nicaragüense por parte de un jefe de aldea. Las reglamentaciones de la iglesia de Moravia (u otras iglesias de misión), afectadas por los ancianos de la iglesia, los pastores y los pastores laicos, dirigen la vida de la aldea hasta cierto punto. Durante la época colonial, se decía que los Misquitos componían un “reino” con un “rey”. (ver artículo: Purépechas).

Hay pocas pruebas sólidas para tal reino, y los reyes Misquitos reconocidos por los ingleses tenían un poder limitado dentro de la sociedad misquita. El formato político tradicional enfatizaba a los hombres fuertes regionales involucrados en asuntos externos pero mantenidos bajo control local por los ancianos de la comunidad.

Medicina de los Misquitos

Las curas herbales tradicionales se combinan con la atención médica occidental. Tradicionalmente se pensaba que la enfermedad era causada por espíritus malignos, y los restos de esa creencia persisten, pero la voluntad de Dios y el clima son más comúnmente culpados hoy.

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Alimentación

Los alimentos básicos para los Sumus y Misquitos incluyen los cultivos de raíces, como la mandioca dulce (yuca) y el ñame; plátanos y plátanos verdes, que se hierven o hornean; arroz y frijoles; y peces El maíz se machaca para hacer tortillas.

Una bebida fermentada llamada mishla o wasak está hecha de plátanos maduros y plátanos machacados con maíz, frutas de palma y otros ingredientes, y se mezcla con agua. El pescado y el juego salvaje se comen cuando están disponibles. Los Sumu también tienen pollos, patos, pavos, cerdos y vacas.

Los Misquitos comen 2 comidas principales por día. La comida de la mañana se come poco antes del amanecer. La comida de la tarde se come después de que la gente regresa del trabajo.

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Educación

Honduras y Nicaragua, donde viven la mayoría de los Sumus y Misquitos, ambos tienen educación primaria obligatoria y gratuita. Sin embargo, los sistemas educativos de ambos países son inadecuados, con bajas tasas de matrícula y graduación. En consecuencia, el analfabetismo de los adultos (incapacidad para leer y escribir) es alto.

Las estimaciones de la tasa de analfabetismo en adultos llegan al 80 por ciento en las zonas rurales, donde viven la mayoría de los Sumus y Misquitos. Las escuelas no cuentan con personal suficiente y cuentan con poco personal, con un máximo de ochenta estudiantes por aula. En la década de 1980, el gobierno nicaragüense instituyó los primeros programas de educación bilingüe para nativos, impartidos en el idioma Misquitos.

Artesanía

Las artesanías Sumus tradicionales incluían hilar, tejer y teñir algodón para prendas y artículos para el hogar, como sábanas. Estas artesanías han sido reemplazadas por la producción de artículos decorativos que pueden venderse. Estos incluyen calabazas talladas, tapices de corteza y bolsas de majao. La corteza también se usa para hacer mantas y mosquiteros. Twine para tejer bolsos y hamacas está hecho de corteza machacada.

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Los Misquitos tejen bskets y hacen calabazas en artículos funcionales. También producen tela de corteza que se transforma en ropa de cama.

Vestimenta

Los hombre se visten con algo llamado cotona de algodón (conocido como Prak) y con pantalones (iransis); ellos no meten dentro del pantalón la extremidades inferiores de la cotona. Los muchacho ya mayores tienden a vestirse casi mas o menos de la misma forma, en el caso de los niños la vestimenta es única y exclusivamente una clase de tapa rabo o también conocido como pilpura y van prácticamente desnudo.

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En el caso de las mujeres ellas visten una cotona aunque la mayoría de ellas se ponen una clase de trapo llamado kwaluntaia que va amarrado alrededor de sus caderas y esta va extendida desde la parte de la cintura hasta las rodillas. (Ver articulo: Yukpa)

El kwaluntaia es fabricado con una especie de tela de ciertas cortezas y aun se usa. Aunque en la actualidad tanto las mujeres como los hombres confeccionan sus trajes con materiales de algodón que consiguen en los comercios locales.

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Anteriormente, las mujeres Sumu y Miskito hacían taparrabos y faldas de corteza de árbol machacada o algodón tejido localmente. La otra ropa estaba hecha de algodón hilado, teñido y tejido a mano. Hoy, sin embargo, al igual que otros habitantes de Nicaragua y Honduras, Sumu y Miskito usan ropa de estilo occidental producida en serie, en su mayoría de algodón ligero.

Costumbres y Tradiciones

Los Sumus tradicionalmente creían en un dios del Sol, llamado Mapapak, que vivía en los cielos. Otras fuerzas de la naturaleza, incluida la Luna y el viento, también fueron veneradas. Se pensó que una variedad de espíritus (walasa, nawah y dimalah) tenían influencias nocivas o útiles en los seres humanos. Incluso se pensó que eran capaces de causar la muerte.

Gran parte del folklore sumu o Misquitos ha sido preservado por sus chamanes (gente santa), llamados sukia, que también sirven como sacerdotes, exorcistas, herbolarios (sanadores) y consejeros espirituales.

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Se celebran las principales fiestas del calendario cristiano, que incluyen Navidad (25 de diciembre) y Semana Santa (fines de marzo o principios de abril). Se combinan con las prácticas tradicionales de cantar, bailar y beber. (Ver articulo: Pemones)

Las festividades marcan eventos importantes en el ciclo de vida, como bodas y funerales. Tanto el Sumu como el Misquitos marcan los principales acontecimientos de la vida (nacimientos, matrimonios, muertes) con ceremonias cristianas.

Las canciones tradicionales de Misquito son populares, y se pueden realizar bailes redondos simples en días festivos. En algunas comunidades se realizan representaciones teatrales sobre un legendario “rey” Misquito, que ahora es un importante símbolo étnico. Las artes decorativas no están desarrolladas, aunque las máscaras de madera fueron tradicionalmente talladas para ceremonias fúnebres.

Condiciones de Vida

Ambas viviendas Sumu y Misquitos son típicamente estructuras de madera, de bambú dividido o de poste y poste. Los techos son de paja o de estaño corrugado, y los pisos están hechos de tablero, bambú partido o ramas de palmera. En su mayoría consisten en una habitación, aunque algunas tienen divisiones interiores, y generalmente tienen ventanas y puertas. En lugar de tener una base, las casas generalmente se levantan a varios pies o metros del suelo en los postes.

Los remedios herbales tradicionales se usan junto con la medicina de estilo occidental. Los remedios a base de hierbas que usan raíces, hojas, corteza y semillas todavía se usan para una variedad de propósitos, incluido el tratamiento de las mordeduras de serpientes venenosas. Sin embargo, la medicina moderna está comenzando a reemplazar los remedios caseros tradicionales para muchas enfermedades.

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Empleo de los Misquitos

Los Misquitos han vivido tradicionalmente de la agricultura de subsistencia (agricultura que cubre las necesidades básicas del agricultor con poco excedente para la comercialización). Los Misquitos, además de la agricultura de subsistencia, también se dedicaron a la caza y la pesca. Ambos grupos han cultivado raíces, maíz, plátanos, plátanos y otros productos.

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Los aldeanos tradicionalmente se ayudaban unos a otros en tareas importantes, como la construcción de viviendas. Tenían un sistema de intercambio de trabajo llamado biribiri . Hoy, sin embargo, el intercambio de trabajo ha sido reemplazado por pagos de productos, suministros o efectivo.

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