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Biblioteca Boston Athenaeum, una de las más antiguas de EE.UU

La Biblioteca Boston Athenaeum, es una de las bibliotecas independientes más antiguas de los Estados Unidos, hoy en este artículo podrá conocer sobre su historia, su colección literaria, como acceder a la información que se encuentra en la misma, aún sin estar en la ciudad y mucho más.

BIBLIOTECA BOSTON ATHENAEUM

Historia de la Biblioteca Boston Athenaeum

La Biblioteca Boston Athenaeum es una de las bibliotecas independientes con mayor antigüedad de los Estados Unidos. La  Biblioteca Boston Athenaeum se creó en el año 1.807 y fue fundada por el grupo conocido como la Antología del Club de Boston, Massachusetts. Este grupo surge a raíz de la creación de la revista antología mensual, la cual no tuvo el éxito esperado en su primer lanzamiento, debido a la falta de patrocinio y organización del grupo editor.

Con la finalidad entonces de apoyar a su editor Willian Emerson, quien era un sacerdote de la ciudad, se unen a él un grupo de personas que tenían afinidad por el gusto literario, del cual surge entonces un grupo organizado, al que llamaron Antología del Club de Boston. Estas personas son las que fundan la biblioteca Boston Athenaeum y por ello, se dice que es la biblioteca independiente más antigua de los Estados Unidos.

Para el año 1.848 la biblioteca se refunda utilizando para ello un estatuto de la Gran y General Corte de Massachusetts, por lo que es oficialmente establecida en Boston mediante un decreto municipal en el año 1.852. Para ese momento se utilizó una antigua escuela de la ciudad para albergar la colección, la misma se encontraba ubicada en la calle Mason, luego de realizar el ordenamiento en este espacio de la colección que había para el momento, se apertura al público en marzo del año 1.854.

El éxito de la biblioteca ameritó que ese mismo año, se apertura un departamento de préstamos que se inauguró rápidamente. La colección inicial de la biblioteca era de 16 mil ejemplares, pero crecía de manera rápida y para diciembre de ese mismo año, hubo que autorizar la mudanza de la biblioteca, hacia un edificio más grande, ubicado en la calle Boylston.

BIBLIOTECA BOSTON ATHENAEUM

Se entregó el diseño del nuevo espacio a Charles Kirk Kirby un arquitecto estadounidense de la ciudad de Boston, el mismo debería tener capacidad para almacenar más de 200 mil ejemplares. Este edificio se terminó de construir en el año 1.858, se realizó la mudanza y en pocos años el nuevo edificio, no tenía la capacidad suficiente para la colección.

Para el año 1.880 se hace necesario realizar una nueva mudanza de la Biblioteca Boston Athenaeum, a otro edificio que se encontraría ubicado en Copley Square. Paso un tiempo mientras se debatía a quien sería entregado el nuevo proyecto para la Biblioteca Boston Athenaeum, el mismo se entrego después de años de debate sobre la selección del arquitecto y del estilo que debía tener,  a la firma Nueva York McKim, Mead & White, seleccionando el estilo Neorrenacimiento, el cual es un estilo que abarca una amplitud de formas, estructuras y decoraciones, que se encuentran en clasicismo italiano.

Esta nueva edificación se inauguro en el año 1.895, su tamaño y majestuosidad fue llamado el palacio del pueblo. La edificación contaba con espacios que no existían anteriormente en la ciudad, como por ejemplo una guardería, también había espacios recreacionales, como lo era el patio central del edificio en el cual se encontraban una serie de esculturas. Su fachada es imponente, majestuosa, con mucho parecido a un palacio italiano de Roma del siglo XVI.

Otro de los espacios dignos de reseñar es la sala de lectura que se ubica en el segundo piso de la biblioteca, la Bates Hall, se considera este espacio una joya arquitectónica, presenta una forma se asemeja a una basílica romana. El nombre de este espacio es en honor a Joshua Bates, un banquero que donó a la biblioteca 50.000 dólares para la adquisición de libros.

BIBLIOTECA BOSTON ATHENAEUM

Ya para el año 1.967 se realizó al edificio una adición de estilo postmodernista que estuvo a cargo de Philip Johnson, los materiales utilizados son los mismos del edificio construido por McKim. La Biblioteca Boston Athenaeum es uno de una serie de bibliotecas miembros, en la que los clientes cancelan una cuota de suscripción anual, que les dan acceso y les permite utilizar los recursos y servicios de la Biblioteca Boston Athenaeum.

Siglo XIX

A principios del siglo XIX, específicamente en el año 1.803, Phineas Adams un egresado de Harvard creó la revista The Anthology mensual, la cual era una revista de contenido de literatura culta, sin embargo, el comienzo de la revista, no era económicamente sostenible, por lo que comienza a tener problemas financieros a un año de su lanzamiento.

No obstante, las impresoras Munroe y Francis estaban convencidos de la calidad del material y del potencial de la revista, por lo que convencen a otros jóvenes amantes de la literatura, para contribuir y continuar la revista bajo un nuevo título llamándola  “Antología mensual y Boston Review”. Para el año 1.805, este grupo de jóvenes fundaron la Sociedad de antología y dos años más tarde fundaron la Biblioteca Boston Athenaeum, conocida por los hispano hablantes Ateneo de Boston.

Todo comenzó por el grupo de la sociedad de antología en la necesidad de tener una sala de lectura. Sin embargo, algunos de los del equipo de trabajo tenían planes más amplios para el espacio, William Smith Shaw quien era el bibliotecario y los nuevos custodios, querían desarrollar una biblioteca que abarcará libros en un amplio espectro de materias e idiomas.

BIBLIOTECA BOSTON ATHENAEUM

Adicionalmente deseaban tener esculturas, colecciones numismáticas, pinturas, hasta un laboratorio incluían en los planes. Lo único que no se ha desarrollado del ambicioso plan ideado en los inicios por el grupo de Antología, es el laboratorio, esto ha llevado doscientos años de trabajo.

Durante todo este tiempo es mucho lo que ha sucedido y lo que ha crecido la Biblioteca Boston Athenaeum, en principio se vendían suscripciones que tenían validez de un año, con la que los miembros podían ingresar a las habitaciones de la biblioteca, ya que en principio los ejemplares no podían salir de la biblioteca. Las suscripciones se mantienen hasta hoy en día.

El crecimiento de la colección ameritó realizar varias mudanzas a espacios más grandes, sin embargo, en cada nuevo espacio realizaban mejoras y se adicionaban espacios, como salas de conferencia y galerías. Para el año 1.823 William Smith Shaw renunció al cargo de bibliotecario y ese mismo año se adicionaron a la Biblioteca Boston Athenaeum, la capilla del King Biblioteca y la Biblioteca Teológica.

El crecimiento y desarrollo de la biblioteca en este tiempo fue enorme, se inicio el trabajo de un catálogo estante, se estableció la galería de arte, y para el año 1.827 se realizó la primera exposición anual. Para el año 1.830 se debieron establecer medidas para poder realizar préstamos circulantes.

BIBLIOTECA BOSTON ATHENAEUM

Se inicia con la piedra fundacional un nuevo edificio para la biblioteca Boston Athenaeum en el año 1.847, Boston era una ciudad que se desarrollaba rápidamente, este fue en realidad el primer edificio diseñado para las necesidades de la biblioteca. La planta baja se destinó a la galería de esculturas; la segunda planta era la biblioteca y la tercera la galería de pinturas.

Muchos de las personas que aportaban para mantener la Biblioteca Boston Athenaeum, estuvieron de acuerdo en crear un museo separado de la Biblioteca en Boston. Para finales del siglo XIX en la década de los 70 el Museo de Bellas Artes exhibía en el espacio de la galería de la Biblioteca  Boston Athenaeum, mientras se realizaba la construcción de su edificio.

Siglo XX

En la primera década del siglo XX la Biblioteca Boston Athenaeum realizó una ampliación del edificio, entregando la responsabilidad al estudio de arquitectura de Bigelow y Wadsworth. Dentro de las renovaciones y ampliaciones que se realizaron destacan la construcción de la cuarta y quinta  planta. Las mismas se colocan de tal manera que no modifique la simetría del edificio original y su fachada permanezca intacta.

En la renovación se realizan trabajos para que el edificio este protegido de posibles incendios y la estantería la cual era una inmensa necesidad se instaló en forma de un tambor de pila, ocupando un espacio semicircular desde el sótano hasta el tercer piso.

El Ateneo de Boston fue declarada Monumento Histórico Nacional en 1966. Para finales del siglo XX y principios de XXI, la Biblioteca Boston Athenaeum realizó una nueva renovación, para mejorar y actualizar el sistema de climatización con la finalidad de mejorar condiciones de preservación de los ejemplares resguardados. También se realizó la remodelación para  ganar más espacio y agregar espacio para la galería en el primer piso.

Siglo XXI

Como sabemos esta biblioteca se fundó en el año 1.807 y hoy a 214 años de su fundación la Biblioteca Boston Athenaeum es la biblioteca independiente más antigua de los Estados Unidos y se encuentra a la vanguardia del momento.

Es un espacio mixto que ofrece exposiciones en sus galerías, pero también sigue siendo una biblioteca de consulta, en donde las personas ingresan a un hermoso edificio de arquitectura neoclásica, con espacios que evocan siglos de historia, pero se encuentran actualizados al siglo XXI, con su red Wifi  disponible para sus usuarios y visitantes, así con espacios con red proxy para realizar búsquedas de información en línea.

El edificio actual, en Beacon Hill, construido a mediados del siglo XIX, es una invitación a un espacio que le permite alejarse del bullicio y la dinámica de la ciudad, en donde se realizan conciertos de música, lecturas de poesía, entre otras dinámicas culturales, que hacen de este lugar un espacio vigente en plena era tecnológica.

BIBLIOTECA BOSTON ATHENAEUM

Museo de bellas artes de Boston

El Museo de Bellas Artes de Boston, se encuentra en la ciudad del mismo nombre en Massachusetts, fue creado en el año 1.870, bajo el consenso de los fiduciarios de la biblioteca, que las obras de arte resguardadas en la Biblioteca Boston Athenaeum, deberían tener un espacio exclusivo para ellas.

De esta manera inicia la idea de crear el Museo de Bellas Artes de Boston, el cual fue inaugurado seis años después. Su colección inicial entonces proviene de la biblioteca Boston Athenaeum, el edificio del Museo se encuentra en la Avenida Huntington de Boston desde el año 1909. De las colecciones que se encuentran en el museo se pueden resaltar las antigüedades egipcias, en donde se pueden apreciar las esculturas, sarcófagos y joyería.

También hay una colección de pintura europea antigua, en donde se puede apreciar el arte de artistas mundialmente reconocidos como El Greco, Velázquez, Rembrandt, entre muchos otros. Otro de los aspectos a resaltar es la exhibición de Pintura impresionista y postimpresionista francesa, incluyendo cuadros de Paul Gauguin, obras de Monet, Van Gogh, Cézanne, entre otros.

Por supuesto que el arte local no puede faltar en su vasta colección por lo que hay obras de pintores estadounidenses de los siglos XVIII y XIX, incluyendo muchas obras de John Singleton Copley, Winslow Homer y John Singer Sargent. Se reguarda una de las colecciones más grandes de piezas de cerámicas como es la colección de Edward S. Morse, la cual cuenta con más de 5.000 piezas de cerámica japonesa, siendo la mayor colección de obras japonesas fuera de Japón.

También dentro de su exposición permanente se puede disfrutar de las Artes decorativas europeas entre la Edad Media y la década de 1950. Siendo un museo vivo, se realizan exposiciones temporales que son un gran éxito y atraen mucho público, como la muestra de los diseños de la Guerra de las Galaxias que atrajo a más de un millón quinientas mil personas.

Hace tres años el Museo recibió la más grande donación de toda su historia, se trata de 113 obras de pintura del barroco holandés y flamenco, son 76 autores distintos que se hacen presentes en esta maravillosa colección, la misma pertenecían a la colección privada de Van Otterloo y Weatherbie.

Como podemos ver se trata de uno de los museos más importantes de los Estados Unidos, se encuentra a su resguardo la segunda colección permanente más grande del país, luego de la que se encuentra en el Museo Metropolitano de Arte en Nueva York. El director actual del museo es Malcolm Rogers.

Colección literaria de la Biblioteca Boston Athenaeum

La colección de libros que se albergan en la Biblioteca Boston Athenaeum es realmente maravillosa e interesante, sin embargo, debemos destacar la colección conformada por los llamados libros raros del Boston Athenaeum. Es una colección en la que muchos investigadores  esperan encontrar detalles que en otros espacios de características iguales no podrán encontrar, ya que no manejan las temáticas diversas que se encuentran en la colección del Athenaeum.

Una de las fortalezas de la colección se encuentra en la historia estadounidense temprana, las colecciones extraordinarias de la Biblioteca en la que se encuentran tratados del siglo 18 y 19, documentos del gobierno de los Estados Unidos temprano, costados americanos tempranos, publicaciones en idiomas nativos americanos, periódicos tempranos de Boston, huellas de los Estados Confederados de América, y partes de las bibliotecas personales de George Washington, el cardenal Cheverus, entre otros.

La Biblioteca Boston Athenaeum cuenta también dentro de su colección con ejemplares de la Colección King’s Chapel, la cual se fundamenta en obras teológicas del siglo XVII, es también acompañada por la Colección Brimmer de libros europeos de bellas artes del siglo XVIII y principios del XIX, la Colección Groome Gypsy, la Colección Danforth Alchemy y la Colección Merrymount Press.

La colección de manuscritos aumento de manera constante desde que se fundó la biblioteca, sin embargo, en referencia a los manuscritos, fue una colección que se organizó, cuando llegó el  bibliotecario Charles Knowles Bolton, a principio del siglo XX, quien hizo esfuerzos importantes para desarrollar y organizar este material.  Se encuentra dentro de esta colección documentos personales y familiares, registros comerciales, manuscritos literarios y cuadernos de bocetos, diarios de navegación, registros genealógicos, entre otros.

Sin embargo, debemos resaltar dentro de la colección de manuscritos los documentos del Síndico de Athenæum, Samuel Eliot; los documentos de la era de la guerra revolucionaria de Ezekiel Price; los documentos de William Tudor y documentos de arquitectos reconocidos. También en la colección hay documentos de artistas, como los de Amasa Hewins, Francesca Alexander y John Singer Sargent, entre otros, así como los del abogado y abolicionista afroamericano, Robert Morris.

Dentro de la colección, también se encuentran las colecciones corporativas, en las que se incluyen los registros de la Provident Institution for Savings, el cual fue el segundo banco de ahorro establecido en los Estados Unidos. Las cartas y diarios de los soldados de Massachusetts en la Guerra Civil, convirtiéndose en uno de los principales recursos de la colección de la Biblioteca Boston Athenaeum.

Colecciones digitales de la Biblioteca Boston Athenaeum

Como hemos señalado anteriormente, la biblioteca Boston Athenaeum a pesar de ser una de las más antiguas de los Estados Unidos, se mantiene a la vanguardia de la época que le corresponde vivir, es por ello, que la colección de imágenes de búsqueda que ofrece supera los 13 mil artículos parciales y totalmente digitalizados.

Dentro de los documentos que han sido digitalizados se encuentra las colecciones de libros raros, grabados, fotografías, mapas, archivos, entre muchos otros. Se trata de una base de datos dinámica, en la que se van anexando nuevos materiales que se van agregando con frecuencia.

La biblioteca Boston Athenaeum, cuenta con un departamento de programas digitales, conservación y servicios técnicos, en donde el personal que trabaja en este departamento son los responsables de garantizar la preservación física de la colección histórica de la Biblioteca Boston Athenaeum, así como de ampliar el acceso académico a la colección a través de la digitalización.

BIBLIOTECA BOSTON ATHENAEUM

Es importante resaltar que la Biblioteca Boston Athenaeum no solo es responsable de su propia colección, sino también del archivo institucional de dos organizaciones culturales que son anteriores, como la Anthology Society y la Boston Library Society, las cuales fueron fusionadas a la  Biblioteca Boston Athenaeum en el año 1939.

En conjunto, esta colección se convierte en uno de los registros más completos e ininterrumpidos del desarrollo cultural y social de Boston desde 1792 hasta la actualidad. Adicionalmente esta colección se compone además de acuarelas, pasteles y dibujos elaborados con carbón, crayón, pluma tinta y grafito, con obras desde principio del siglo XIX.

La importancia de las mismas se fundamenta, no solo en la calidad artística de las mismas y sus creadores, sino de la historia que cuentan a través de los paisajes urbanos, naturales y más, que permiten reconocer la evolución, el desarrollo y la historia no solo de Boston, sino de los Estados Unidos desde el siglo XIX.

Alguna de las colecciones de la biblioteca que han sido digitalizadas se encuentra los libros de Henry Schoolcraft en idiomas nativos americanos, las encuadernaciones raras de la biblioteca personal de George Washington. También es de resaltar que desde el año 2013, la Biblioteca Boston Athenaeum ha puesto a la disposición del público una extensa serie de conferencias utilizando una plataforma de video abierta.

Capacidad

Las capacidades de los diferentes edificios que han servido como local para preservar y resguardar la colección de la Biblioteca Boston Athenaeum, han ido aumentando con el paso de los años, debido a que la capacidad de los mismos, va siendo superada por el número de ejemplares que conforman la colección de esta increíble biblioteca, que guarda una buena parte de la historia del país.

BIBLIOTECA BOSTON ATHENAEUM

Actualmente el edificio de la biblioteca se ubica en la 10 1/2 Beacon Street en Beacon Hill, esta edificación a sido ampliada en varias ocasiones, siendo la ultima en el año 2.002, por lo que actualmente cuenta con 5 pisos. La gran colección de esta biblioteca independiente cuenta con una enorme colección de libros para la circulación, una hermosa galería pública.

También es una de las bibliotecas con una de la más grandes colecciones de libros raros, los cuales suman más de 100.000 volúmenes. La colección de arte está conformada por más de 100 mil obras, en las que podemos apreciar  pinturas, esculturas, fotografías, artes decorativas, entre otros.

Es un hermoso e histórico espacio en el cual se encuentra una de las colecciones más importantes del mundo de materias primas en la guerra civil americana, en donde además se ofrecen foros públicos, conferencias, lecturas, conciertos y mucho más.

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