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Biblioteca del Parlamento Ottawa, la biblioteca legislativa de Canadá

Te invitamos a conocer toda sobre la increíble Biblioteca del Parlamento Ottawa, en este artículo hablaremos de su fundación, del incendio sobrevivido, de sus salas y su extraordinaria colección literaria, entre otros asuntos de interés.

BIBLIOTECA DEL PARLAMENTO OTTAWA

Historia de la Biblioteca del Parlamento Ottawa

La biblioteca del Parlamento de Ottawa es conocida como La Colina es un área de tierras que pertenecen a la Corona y se ubican a orillas de río Ottawa en Ontario Canadá, en principio el lugar en donde se encuentra la Biblioteca del Parlamento Ottawa era una base militar, en los siglos XVIII y XIX.

La mayoría de los habitantes quedó sorprendida cuando la reina Victoria eligió Ottawa como la capital del Dominio de Canadá, era un lugar campestre, apartado y habitado por personas sencillas con una vida apacible y lejana de la política. Pero la reina eligió Ottawa quizás con el fundamento de ser de los lugares más apartados de los dominios de la América británica.

La construcción de la actual biblioteca del Parlamento Ottawa comenzó su construcción en el año 1.859 la misma no se concluyó hasta 17 años después. Parte de la colección inicial de la biblioteca del Parlamento Ottawa fue donada por la reina Victoria de su colección personal y buena parte de la colección llegó a la ciudad de Ottawa en el año 1866, pero debió esperar 10 años, para poder reposar en el edificio del Parlamento.

Una de las dificultades que se presentaron en la construcción del edificio fue la elaboración de la cúpula, los arquitectos e ingenieros involucrados en la obra, no tenían el conocimiento para ello. Tuvieron que decidir contratar la elaboración de la cúpula a una compañía que la elaboró de manera prefabricada, lo que permitió concluir la Biblioteca del Parlamento Ottawa, además fue el primer edificio con un techo de hierro.

BIBLIOTECA DEL PARLAMENTO OTTAWA

Con el pasar de los años el edificio se fue actualizando a los avances tecnológicos y paso de las luces de gas a utilizar electricidad en el año 1.883. Luego su hermoso techo de tejas de pizarra fue destruido por un tornado, adquiriendo entonces la cúpula de bronce.

La colección de la biblioteca se mantuvo en crecimiento durante cincuenta años e incluso se salvo de un incendio que se produjo en el edificio en el año 1.916. A mediados del siglo XIX, se produjo otro incendio que causo daños importantes en la Biblioteca, que ameritó una fuerte inversión para la restauración.

Para el año 1996, se hicieron trabajos de conservación y rehabilitación de algunas partes del edificio, sin embargo, es el año 2002 se realizaron obras de mantenimiento para reparación del techo, reparación de la fachada, recuperación de la madera, instalación de control climático, entre otras, las cuales fueron concluidos en el año 2.006 y fue abierta de nuevo al público.

Orígenes

Para hablar de los comienzos de la Biblioteca del Parlamento Ottawa es importante recordar que Canadá en sus comienzos se encontraba dividida en Alta Canadá y Baja Canadá, por lo que la Biblioteca del Parlamento Ottawa, tuvo sus inicios en las bibliotecas legislativas de Alto y Bajo Canadá a finales del siglo XVIII. Para mediados del siglo XIX ambas bibliotecas fueron fusionadas en el Reino Provincia de Canadá.

BIBLIOTECA DEL PARLAMENTO OTTAWA

Para el año 1.857 el Parlamento encontró un espacio para estar de manera permanente y dos años después se inicia la construcción del edificio para la Biblioteca. El diseño de la edificación que serviría como la biblioteca del Parlamento Ottawa, estuvo a cargo de Thomas Fuller y Quelión Jones, ambos reconocidos arquitectos.

El diseño elegido es un estilo gótico de estilo victoriano. La biblioteca abrió en el año 1.876, dentro de la características a resaltar es su forma circular y el uso de galerías. En las solicitudes hechas a los arquitectos se encontraba la realizada por el primer bibliotecario del Parlamento, el Sr. Alpheus Todd, quien pidió medidas de seguridad contra incendios, lo que funcionó años más tarde, cuando se produjo un incendio en el edificio y la biblioteca pudo ser protegida del mismo.

Como señalamos en principio las bibliotecas del Parlamento funcionaban de manera separada hasta la creación de la Provincia de Canadá en el año 1841, que fueron unidas y posterior se toma la decisión de la reina Victoria, al elegir entre Kingston, Montreal, Toronto y Quebec a Ottawa como la nueva sede de la corona.

Como es del conocimiento de muchos las bibliotecas parlamentarias, siempre han sido espacios reconocidos y de renombre, debido a que las mismas se desarrollan en una institución parlamentaria. Debido a que los Parlamentos representan la soberanía del pueblo, las bibliotecas parlamentarias en general cumplen la función de apoyo documental al parlamento y las mismas, sin ser la biblioteca del Parlamento Ottawa la excepción, este tipo de bibliotecas se adecua a las tendencias y necesidades del periodo histórico y bibliográfico del país en donde se desarrollan.

BIBLIOTECA DEL PARLAMENTO OTTAWA

Después de la Confederación

Un grupo de personalidades en representación de Alto Canadá (Ontario), Bajo Canadá (Quebec), Nueva Escocia,  New Brunswick y el Príncipe Eduardo, fueron los que dieron forma en el año 1.864, en la Isla del Príncipe Eduardo en Charlottetown el origen y la propuesta, de donde surge un moderno Canadá.

Inicialmente se reunieron en  la Province House de la ciudad y luego de dos reuniones más, el Parlamento aprobó la Ley de la Norteamérica Británica de 1867, lo que le daba un giro en la organización política y social de Canadá, denominado inicialmente como Dominio de Canadá.

La Confederación de Canadá fue el proceso de unificación de las colonias británicas de Canadá, quedando conformadas por cuatro provincias. Desde que el Parlamento aprobó la unificación de las colonias, Canadá ha sufrido una serie de cambios, en las que se  resaltan las expansiones del territorio. Actualmente conformado por diez provincias y tres territorios.

Por lo tanto, política y territorialmente, podemos hablar de dos periodos que marcan una gran diferencia para Canadá, un periodo antes de la Confederación o pre confederado en el año 1.867 y un periodo post confederado a partir de 1.867. Este término surge en la provincia de Canadá, como una manera de identificar las propuestas de federar a las colonias británicas de Norteamérica.

Es de resaltar que es un periodo realmente importante, ya que es un movimiento que se generó con un propósito de unificación, que en un principio fue aprobada por Quebec (Bajo Canadá) y posteriormente a través de una Ley de Norteamérica Británica es aprobada por el Parlamento, creándose un gobierno sin que fuera abandonado el Imperio, por lo que a lo que habían llamado Dominio Canadá, continuaba bajo la autoridad de la corona británica. Esta unificación creó la biblioteca única del parlamento.

Incendios de la Biblioteca del Parlamento Ottawa

La Biblioteca del Parlamento Ottawa ha sufrido en su historia dos episodios importantes que han puesto en peligro la colección que se encuentra resguarda en esta importante biblioteca del parlamento, el primero fue en el año 1.916.

Se inicia por razones desconocidas un fuego de baja intensidad en la sala de lectura del edificio central, el cual en poco tiempo se convierte en un incendio fuera de control. En este evento desafortunado perdieron la vida siete personas, eran un diputado, cuatro empleados del gobierno y dos visitantes.

El fuego destruyó la estructura central del edificio, pero no le paso nada al ala noroeste del edificio y a la Biblioteca del Parlamento Ottawa, se dice que estas dos partes del edificio se salvaron, primero por la rápida y oportuna intervención de uno de los empleados de la biblioteca, que mando a cerrar las puertas de hierro, separando el edificio del sitio del fuego, que evitaron que las llamas llegaran a los espacios de la biblioteca y también a la rápida intervención de los bomberos de la ciudad.

Nada se compara con las pérdidas humanas que cobró el incendio, siendo el mayor perjuicio que se produjo en el incendio. Hasta hoy en día se desconoce a ciencia cierta que dio origen al incendio, sin embargo, no se descarta un acto de guerra, ya que eran tiempos de la Primera Guerra Mundial.

A pesar de los sucedido los parlamentarios no dejaron de sesionar y al día siguiente, se reunieron en el Museo Victoria y lo hicieron durante cuatro años, hasta que el edificio fue restaurado y volvió abrir sus puertas a los parlamentarios.

Otro suceso similar ocurrió en el año 1.952, cuando la cúpula del edificio se incendio. Este nuevo incendio causó grandes daños a la edificación, los pisos de madera, las paredes de la biblioteca tuvieron que ser desmanteladas, debido a que el agua utilizada para extinguir el fuego y el humo generado durante el mismo, las dañaron de manera importante. Las paredes de la biblioteca fueron enviadas a restaurar para reinstalarlas.

Organización y salas

La sala de lectura principal de la Biblioteca del Parlamento se encuentra en el centro de la edificación y sobre ella se eleva el techo abovedado. Tiene forma circular y sus paredes y pilas están construidas con madera de pino blanco.

Este es tallado con diferentes temas que van desde flores hasta criaturas míticas. En las galerías que se encuentran distribuidas en el círculo de la estructura se encuentran colocadas las diferentes colecciones de libros y documentos que sirven de apoyo a los parlamentarios y ahora al público en general.

En el hermoso decorado que se presenta en las salas, se pueden reconocer los escudos de cada una de las siete colonias que se unieron para conformar el Dominio de Canadá. En el centro de la sala se erige una estatua de la reina Victoria joven, elaborada en mármol blanco, la misma fue elaborada por el escultor Marchall Madera en el año 1.871.

Las galerías del lado norte también se encuentran decoradas por los bustos de otros representantes de la corona en donde podemos resaltar al Príncipe Eduardo y al Príncipe de Gales, quien luego se convirtió en el Rey Eduardo VII, entre otros. Al ingresar a la biblioteca notará la amplitud que brinda la altura de la edificación y la distribución de los textos que forman parte de la colección de la Biblioteca del Parlamento Ottawa.

Personal de la Biblioteca del Parlamento Ottawa

La Biblioteca del Parlamento Ottawa es un recinto que alberga ciento de miles de documentos, que cuentan la historia desde hace cientos de años, por lo que es de suma importancia su preservación. Para ello la biblioteca del Parlamento Ottawa cuenta con personal especializado y personal de planta, que tienen bajo su responsabilidad el resguardo del lugar y de su contenido.

Se dice que la plantilla de empleados de la biblioteca es de 300 trabajadores. Dentro de las responsabilidades que se encuentran distribuidas entre el personal se resalta, el control de acceso a las instalaciones, la atención al público visitante de los tours turísticos, así como la atención al público en general que va en busca de información, la seguridad del material resguardado, su preservación y conservación, organización, clasificación y más.

Son muchas las actividades que se desarrollan en este lugar, las cuales están dirigidas al cuidado de los ejemplares que conforman la valiosa colección, que se encuentra en la biblioteca del Parlamento Ottawa, de manera organizada.

El acceso a las instalaciones en general, está restringido hacia la documentación de los trabajos parlamentarios, sin embargo, las publicaciones de investigación que son producidas por la biblioteca están disponibles para el público. Cuando es visto es su totalidad el Parlamento es el eje central de un complejo de edificios parlamentarios, donde los servicios se ofrecen en varias sucursales en donde se encuentra la biblioteca y salas de lectura.

Colección literaria de la Biblioteca del Parlamento Ottawa

De que se trata la colección que se encuentra resguarda en la biblioteca del Parlamento Ottawa, se trata de toda la información que sirve de apoyo a los parlamentarios para la toma de decisiones, así como también se reguardan las leyes, normas que pueden surgir de las acciones de los parlamentarios.

En la biblioteca se pueden encontrar volúmenes que tratan de los procedimientos parlamentarios, temas de economía, temas de finanzas y también de derecho constitucional, principalmente. La colección de la Biblioteca del Parlamento Ottawa está conformada por más de 600.000 artículos.

Una de los objetivos de la biblioteca es servir de almacén o depósito de archivos, la misma comenzó como una  iniciativa de Lord Simcoe, quien fue nombrado primer teniente gobernador del Alto Canadá en el año 1791. En la actualidad también la colección contiene una serie de ejemplares llamados la colección rara.

Arquitectura

Como mencionamos anteriormente el edificio de la Biblioteca del Parlamento Ottawa fue diseñado por Thomas Hall y Quelión Jones, la inspiración de los arquitectos surge de la sala de lectura del Museo Británico. El edificio a solicitud de Alpheus Todd un bibliotecario del Parlamento, que estaba involucrado en  la construcción del edificio, solicitó que estuviera separado del cuerpo principal del edificio central por un pasillo, además había solicitado que el mismo tuviera una protección contra incendios.

Esta solicitud fue lo que resguardo la colección de libros y obras del incendio del año 1.916.  Dentro del diseño se estableció la construcción de paredes apoyadas por un anillo de 16 arbotantes, que son de soporte de carga. Alrededor de las ventanas y a lo largo de otros bordes se utilizó la piedra y las decoraciones son esculturas de piedra, así como los patrones florales y frisos, que permiten reconocer el estilo gótico victoriano.

El techo culmina en una cúpula, que en principio sería una estructura de marco de madera, sin embargo, se convirtió en un gran problema durante la construcción, por la ausencia de conocimientos para elaborarlo, por lo que hubo que mandarla hacer de manera prefabricada en acero.

En principio esta estructura fue cubierta con tejas de pizarra, sin embargo, una tormenta destruyó el tejado y el mismo fue reemplazado por una cubierta de cobre, que mantiene hasta la fecha. El edificio cuenta con una policromía estructural, que viene dada por la combinación de colores gris-piedra, rojo, púrpura y verde, los cuales vienen dados por distintos materiales como arcillas, pizarra, entre otros.

Cuando describimos el conjunto de edificios de la Biblioteca del Parlamento podemos reconocer sus techos en donde se utiliza la estructura de bóveda y se decoran con esculturas.  Las Galerías de la Confederación y la de Honor,  son dos estructuras que se encuentran ubicados de manera que separan la Cámara de los Comunes del Senado. En uno de los extremos de la Galería de Honor se ubica la Biblioteca del Parlamento Ottawa.

No podemos dejar de comentar detalles espectaculares con los que cuenta el edificio de la biblioteca, como el diseño del suelo realizado en marquetería con madera de cerezo, roble y nogal, es un trabajo digno de detallar al momento de la visita. También los paneles de pino blanco tallados con detalles de animales, flores y criaturas que adornan las paredes.

Por supuesto que no podemos dejar de resaltar la estatua elaborada con mármol blanco de la reina Victoria, la cual ocupa el centro de la sala de lectura. La calidad de la luz natural del edificio especialmente en la sala de lectura, que brinda la cúpula es notable y única.

El complejo está conformado por tres edificios el Bloque Central, donde se encuentra el Parlamento, este colinda con la Biblioteca del Parlamento y la Torre de la Paz; y los edificios administrativos que son los bloques Este y Oeste.

En frente del complejo hay una plaza pública y los paisajes de los alrededores se encuentran decorados con estatuas de personajes importantes de la historia política del país. El Renacimiento gótico victoriano es el estilo del renacimiento medieval en el Canadá del siglo XIX. Cada uno de los edificios incorpora elementos góticos, incluidos arcos apuntados, ventanas con lancetas y tracería, agujas con crockets y mampostería de escombros.

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