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Biblioteca George Peabody, ubicada al norte del centro de Baltimore

Muchas de las bibliotecas que conocemos en la actualidad han surgido gracias a filántropos o miembros de la comunidad científica que desean compartir sus conocimientos con las personas. Este es el caso de la Biblioteca George Peabody, este afamado filántropo americano que donó sus recursos a la construcción de esta catedral de libros.

Biblioteca George Peabody

Historia de la Biblioteca George Peabody

La Biblioteca George Peabody fue financiado por George Peabody quien en su época fue un banquero que tenía como particularidad financiar proyectos que fuesen en pro de la creación de conocimientos.  George Peabody se convirtió en uno de los hombres más ricos en Baltimore gracias a tratados comerciales durante la década de 1810 y 1820.

Estos tratados comerciales se debieron a que Peabody  tuvo un breve pero fructífero paso por la milicia del estado. Durante este servicio defendió a su nación contra la incursión Británica en territorio Americano durante 1812.  Este acto heroico le valió grandes condecoraciones y además cuantiosas sumas de dinero.

Ahora bien, para llevar a cabo la construcción de la Biblioteca George Peabody, la primera suma de dinero donado por este banquero fue de 300.000 dólares  en febrero del año 1857. Los planes eran que la Biblioteca abriese para el mes de abril del año 1860, pero conflictos con los estados fronterizos de Baltimore provocaron una Guerra Civil que retrasó el proyecto.

No sería sino hasta el año 1866 cuando Peabody abriría el primer segmento del ala oeste de la Biblioteca George Peabody. Esta apertura era sumamente significativa para el puesto que era una muestra de agradecimiento para los ciudadanos de Baltimore por su amabilidad.

Instituto Peabody

La idea principal de esta construcción era diseñar un centro cultural para la ciudad de Baltimore. Este Centro Cultural no sólo contaría con la actual Biblioteca George Peabody sino también con una galería de arte, escuela de música, una sala de conferencias y una gala de premiación conocida como los “Peabody Awards”  los cuales son otorgados a los mejores graduados de las escuelas secundarias.

Traslados de la Biblioteca George Peabody

La Biblioteca George Peabody estaría ubicada en el ala este del instituto la cual fue inaugurada en el año 1878. El ala que apertura primero fue el ala oeste la cual se abrió en el año 186. La biblioteca se mantuvo parte del Instituto Peabody hasta el año 1967 cuando luego sería trasladada a la ciudad de Baltimore convirtiéndose en una especie de anexo de la biblioteca Enoch Pratt la cual pertenecía al Sistema de bibliotecas públicas libres.

Es importante mencionar que la Biblioteca Enoch Pratt es de las más antiguas del país puesto que fue fundada en el año 1882. Se sabe que el principal financista de este proyecto fue el banquero Enoch Pratt un gran amigo de George Peabody.

Para el año 1982 la Biblioteca George Peabody fue transferida para la Universidad Johns Hopkins convirtiéndose así en parte de la Biblioteca Eisenhower. Esta biblioteca contiene un departamento especializado en colecciones especiales que pertenecen al campus de Homewood. La biblioteca George Peabody pasaría a ser en ese momento y hasta la actualidad en parte del sistema de Bibliotecas de la Universidad Johns Hopkins y es especial para el área de investigaciones.

Bliblioteca George Peabody

Arquitectura de la Biblioteca George Peabody

A pesar de haber sido trasladada en dos oportunidades, la Biblioteca George Peabody intento mantener tanto su fachada como su interior. En lo que respecta a su fachada es la típica de un edificio de los años 1800, hecha de ladrillos pintados de blanco, ventanas rectangulares y de un estilo bastante conservador. A continuación para conocer un poco más de esta biblioteca comentaremos acerca del interior de esta edificación.

Su interior

El interior de la biblioteca George Peabody es considerado como uno de los más hermosos que hay en el mundo. Esta obra fue terminada en el año 1878 y el diseño estuvo a cargo del arquitecto norteamericano Edmund G. Lind en colaboración de las donaciones de George Peabody y  Nathaniel H. Morison ambos banqueros afamados de la época. Al culminar la obra el arquitecto Lind la describiría como una  “catedral de los libros”.

Hay un elemento dentro de la Biblioteca George Peabody que visualmente impresiona, es un Atrio hecho en estilo neogreco. Un Atrio es una sala que implementaron los romanos la cual es extensa y muy usada por las familias de clase alta o bien de templos o palacios de gobiernos.

Este Atrio se complementa con un suelo hecho de mármol blanco y se alterna también con mármol negro. La altura de este atrio es de 61 pies de altura y en la parte superior en el techo encontraremos un tragaluz que ilumina considerablemente este atrio.

Las columnas que sostienen a esta maravillosa estructura están hechas de hierro fundido pero decoradas con estilo neogreco. Entre estas columnas encontraremos las estanterías de libros las cuales están muy juntas. Entre Julio del año 2002 y Mayo del año 2004 esta biblioteca se sometió a una reconstrucción que costó cerca de 1 millón de dólares.

Organización y salas

La Biblioteca George Peabody cuenta con una planta baja y además con cinco pisos los cuales están decorados con balcones hechos de hierro forjado los cuales dan vista hacia el atrio, la altura de estos balcones al ario es de casi 20 metros. El diseño propuesto por el arquitecto se basaba en que tanto la planta baja como los cinco pisos pudieran ser iluminados con luz natural.

Para poder cumplir con este diseño el arquitecto creó un traga luz en el techo lo cual permite durante el día iluminar gran parte del interior de la Biblioteca George Peabody. Tanto la altura de la biblioteca como la excelente iluminación artificial han hecho que este recinto sea considerado como la Catedral de los Libros.

Por otro lado, en base a los deseos de George Peabody, la biblioteca debí de estar bien abastecida con aquellos los libros que fuesen mejor clasificados para cada uno de las áreas del saber. En la actualidad, la Biblioteca George Peabody  alberga 300 mil libros que abarcan temas que datan desde la época del Renacimiento (1.300) hasta el siglo XIX.

Dentro de estos libros podemos encontrar temas vinculados con la arquitectura, las artes, geografía e historia y literatura tanto de Estados Unidos como de Inglaterra. Además, contiene una importante colección de títulos relacionados con la historia de la ciencia, los viajes, las exploraciones y las lenguas romances.

En estos últimos años, esta biblioteca ha cambiado un poco su enfoque puesto que se ha abierto al público para ser usado como un lugar de eventos. El principal evento para el que se suele usar la Biblioteca George Peabody es para las bodas y de hecho es el servicio que se ofrece en la página web de la biblioteca.

Capacidad

Con esta apertura de eventos hacia la boda, se ha calculado que en la Biblioteca George Peabody caben 200 personas sentadas y en la pista de baile que se dispone se estima que pueda haber hasta 170 personas.

Colección literaria de la Biblioteca George Peabody

Las colecciones literarias que encontraremos en la Biblioteca George Peabody se encuentran disponibles para su uso por el público en general, esto también responde a los deseos de George Peadody quien crearía una biblioteca con la finalidad de que las personas pudiesen acceder de forma gratuita a nuevos conocimientos. Se calcula que en esta biblioteca se encuentre poco más de 300 mil volúmenes que datan desde el Renacimiento hasta el siglo XIX.

En este artículo pudimos conocer acerca de la Biblioteca George Peabody considerada por muchos como una Catedral de los Libros. Con todo y que fue reubicada dos veces, siempre mantuvo su estilo y además se respeto la visión de su principal creador George Peabody, esta visión era que las fuentes de conocimiento deberían de estar abiertas al público de forma gratuita. También te pueden interesar los siguientes artículos:

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