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Biblioteca Pública de New York, de las más grandes de Estados Unidos

La Biblioteca Pública de New York entra dentro de la categoría mundial de ”mega bibliotecas” y es considerada como la segunda más grande de Estados Unidos. En el artículo de hoy realizaremos un recorrido acerca de todo lo referente a esta biblioteca, como su historia, arquitectura y más.

biblioteca pública de New York

Historia de la Biblioteca Pública de New York

La historia de la Biblioteca pública de New York, está comprendida desde una donación realizada por unos magnates de la ciudad, Jacob Astor y James Lenox, lo cuales también proporcionaron sus colecciones privadas para la iniciación de este proyecto para promover la educación y la cultura.

Su apertura se llevó a cabo en el siglo XX y fue impuesta en un lujoso edificio que poseía una arquitectura con un marcado estilo neoclásico, en donde el atractivo más relevantes son dos leones que se disponen en la fachada de la misma.

A mediados del siglo XIX, New York contada con dos bibliotecas las cuales se mantenían gracias a los ingresos dados por las fundaciones de los magnates Astor y Lenox. A finales de ese mismo siglo, todas las bibliotecas de la ciudad empezaron a presentar problemas económicos, por lo que el financiamiento de ellas se volvía difícil.

No obstante, en el año 1895 se dio una alternativa que podía salvar ese riesgo económico, dicha propuesta fue dada por John Bigelow, una abogado de la ciudad que ejecutó la última voluntad de otro empresario millonario, Samuel J. Tilden, el cual dejó todo su dinero para que estas fundaciones se unieran para la edificación de una solo gran biblioteca, la cual terminó siendo la Biblioteca Pública de New York.

El día 23 de mayo del año 1911, la biblioteca abrió sus puertas a la ciudad funcionando únicamente para el momento con un solo edificio. En su interior se albergan alrededor de 51 millones de documentos entre los que se encuentran textos, libros, películas, entre otros. La entrada para esta construcción es totalmente gratuita.

Luego de la gran depresión ocurrida en los años 30, Fiorello La Guardia, el alcalde en ese entonces de la ciudad de New York, rebautizó los nombres de los leones impuestos en la entrada de la biblioteca, llamándolos Fortitude que traducido significa Fortaleza, y Patience, que es Paciencia.

El objetivo de este evento fue el resaltar los atributos o cualidades que todos los neoyorquinos debían poseer, según la opinión del mandatario. En la actualidad, el edificio en el cual funciona esta biblioteca pública lleva el nombre de Stephen A. Schwarzman Building.

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A partir de la relevancia e importancia que tuvo la Biblioteca Pública de New York muchos autores y escritores le han dedicado sus obras, poemas y otros escritos en materia de literatura, de los cuales vale la pena mencionar: “A Library Lion Speaks”, del escritor Elwyn Brooks White quien lo publicó en el año 1981.

De una misma manera, en el año 1985 se agregó la publicación “Graffiti” del autor Paul Blackburn, tres años más tarde salió “Reading Room” del autor Richard Eberhart y en el año 2001 se publica “Library Scene, Manhattan”, del escritor Lawrence Ferlinghetti.

Orígenes

Como se ha mencionado anteriormente, los orígenes de esta biblioteca comienzan en el siglo XIX, en el momento en el que se unieron las bibliotecas de los magnates Astor y Lenox. El primero de ellos dejó en su testamento una donación como la suma de $400.000 que estaría destinado para la construcción de la biblioteca pública para la ciudad.

En un mismo sentido, el gobernador de aquel entonces Samuel J. Tilden estuvo de acuerdo con la necesidad que tenía New York por una gran biblioteca, es por este motivo que en su testamento al igual que anterior magnate dejó gran parte de su fortuna para el establecimiento y mantenimiento de este nuevo edificio en la ciudad, esto se debe a que para el momento existían otras pero de carácter privado, por lo que su mantenimiento era más elevado.

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La biblioteca en la actualidad

Se debe tener presente que la creación de esta biblioteca no se llevó a cabo como un cumplimiento de una ley. Desde sus primeros momentos su construcción fue una colaboración de parte del gobierno de la ciudad con la filantropía privada.

Desde el año 2010, las bibliotecas de investigación en el sistema son financiadas en su mayoría por empresas de tipo privadas, mientras que las sucursales de la biblioteca o circulantes sus gastos son cubiertos por parte de los fondos del gobierno de la ciudad.

Hasta el año 2009, las bibliotecas de investigación y sucursales funcionaban casi en su totalidad como sistemas separados, no obstante, ese mismo año se unificaron diversas operaciones. A inicios del año siguiente, el personal del la Biblioteca Pública de New York se había reducido en un 16%.

Ese mismo año como parte del programa de consolidación, la biblioteca movió varias operaciones de back-office a un nuevo edificio de Servicios Biblioteca Centro de Long Island City. De una misma manera, también fue modificado un antiguo depósito en el que se invirtieron aproximadamente 50 millones de dólares.

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Asimismo, esta biblioteca posee una fuerza de policías de New York especiales, los cuales se encargan de proporcionar la seguridad y protección a diferentes bibliotecas. Adicional a esto, también poseen un grupo de investigadores que supervisan las operaciones de seguridad en las instalaciones de la biblioteca.

Dichos funcionarios tienen autoridad tienen el poder para realizar arrestos contra personas que incumplan con la Ley Penal de New York. Algunas ramas de la biblioteca también han contratado guardias de seguridad.

Arquitectura de la Biblioteca Pública de New York

En lo que respecta a la arquitectura de la Biblioteca pública de New York, a los visitantes se les entrega por parte de los guardias un mapa con la dirección y ubicación de todas las salas con las que cuenta, esto se debe a la magnitud de sus dimensiones, lo que la vuelve como una de las bibliotecas más grandes del país.

La entrada a la biblioteca está conformada por un enorme Astor Hall, el cual se puede observar desde la Quinta Avenida de la ciudad. Es un lugar único y llamativo gracias a sus características, ya que sus paredes, techos y escaleras, ¡fueron hechas con un material de mármol blanco. Posee una sala llamada De Witt Wallace Periodical Room, en la misma se alberga toda la prensa que llega de varias partes del mundo.

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Otra de las salas que destaca es la McGraw Rotunda, la misma tiene el aspecto más resaltante de toda la construcción puesto que está sostenida por columnas corintias, además de tener pinturas del techo en forma abovedado, con el fin de hacer una representación de toda la historia de la literatura, estos elementos fueron realizados por el arquitecto Edward Lining.

Adicional a esto, otro de los aspectos más llamativos de la biblioteca es su destacada colección, que es vista como la más grande del mundo en donde se encuentra una colección de cartografía. De una misma manera, en su interior una de sus salas está dedicada a la exposición de miles de mapas antiguos.

Por otro lado, su decoración está conformada por lámparas así como la incorporación de muebles antiguos, sumado a los grandes ventanales, forman la combinación adecuada entre la elegancia y la modernidad.

Asimismo, las remodelaciones que ha tenido la Biblioteca Pública de New York fueron hechas para que los amantes de los libros puedan disfrutar con libertad su visita. Es por esto, que la creación de esta biblioteca es vista como una joya de toda la ciudad de New York ubicada en el corazón de Manhattan.

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Capacidad

En lo que respecta a la capacidad de almacenamiento de esta biblioteca, se sabe que en su interior se encuentran almacenados diferentes tipos de materiales de lecturas, como documentos referenciales, de investigación, libros y textos de diversas fuentes, el total de esta población literaria tiene un aproximado de 50.000 volúmenes.

Por otro lado, si hacemos alusión a la capacidad de personas que pueden ingresar a la biblioteca, se debe tener en cuenta que la misma fue construida con el objetivo de servir como fuente informativa para las localidades de Manhattan, Bronx y Staten Island que en conjunto forman al menos 3.5oo.000 de habitantes, por lo que se estipula que la capacidad máxima de la misma es de 6.000 a 10.000 personas.

Bibliotecas de Investigación

El edificio Stephen A. Schwarzman, por lo general es conocido como la rama principal de la Biblioteca Pública de New York, así como uno de las construcciones más representativas de la ciudad y un punto de referencia en Manhattan, New York.

En líneas generales, existen cuatro bibliotecas de investigación que forman parte de la Biblioteca Pública de New York, a continuación nos centraremos en exponer la sede principal o bien la más importante de este edificio.

Edificio principal

Los organizadores de la Biblioteca Pública de New York, que deseaban un lugar imponente para posicionar la sede principal de este edificio escogieron un sitio central disponible en la sección de dos cuadras de la Quinta Avenida entre las calles 42 y 40.

El Dr. John Shaw Billings, fue el primer director que tuvo esta biblioteca y el responsable en la creación del diseño para la base del nuevo edificio (ahora conocido como el edificio Schwarzman) en la Quinta Avenida. Este diseño contenía entre tanto una sala de lectura en la parte superior de siete pisos de estanterías de libros, así como la combinación con un sistema que fue realizado para conseguir los libros en las manos de usuarios de la biblioteca lo más rápido posible.

Por mucho tiempo existió una competencia entre los arquitectos más conocidos de la ciudad para la construcción de este edificio, el ganador de esto fue Carrère y Hastings. La ceremonia de la primera piedra se dio en el mes de mayo del año 1902 y se esperaba que la culminación de esta obra se diera no más tardar tres años. En 1910, se instalaron 75 millas de estanterías, y el traslado de los libros de las bibliotecas de Astor y Lenox tomó todo un año.

En el año 1965 el edificio fue declarado como un Monumento Histórico Nacional. Con el paso de las décadas se añadió al sistema de bibliotecas sucursales y la colección de investigación fue extendida. En los años 70 ya se sabía que el número de las colecciones de libros abarcados excederán el almacenamiento del edificio de la Quinta Avenida.

Diez años más tarde, la biblioteca central de la investigación extendió el espacio a unos 125.000 pies cuadrados lo que dio lugar a la nueva integración de miles de estanterías para la colocación de muchas más colecciones de ejemplares.

Colección literaria de la Biblioteca Pública de New York

El reconocido escritor de Nueva York, Washington Irving era un amigo cercano de Astor desde hace décadas y contribuyó con el diseño de la Biblioteca Astor filántropo. Irving cumplió con el cargo de Presidente de la biblioteca del Consejo Social a partir del año 1848 hasta su muerte en 1859, la conformación de políticas de recolección de la biblioteca con su fuerte sensibilidad respecto a la vida intelectual europea.

Años después, la biblioteca nacional contacto a expertos con el fin de guiar sus políticas de colecciones, luego esto se lo notificaron a los directores John Shaw Billings (que también ayudó con la Biblioteca Nacional de Medicina), Edwin H. Anderson, Harry M. Lydenberg, Franklin F. Hopper, A. Ralph Beals y Edward Freehafer (1954-1970).

Los puntos claves eran la experiencia, la objetividad y una gama muy diversa de conocimientos en todo el mundo en adquirir, conservar, organizar y colocar a disposición de la población un aproximado de casi 12 millones de libros y 26,5 millones de artículos adicionales.

El siguiente paso fue la presentación de la propuesta de parte de los directores a un comité de administración conformado por ancianos bien educados, filántropos, predominantemente protestantes, hombres blancos de clase superior con posiciones en la sociedad estadounidense. Estos hombres tenían la labor de ofrecer una protección de la autonomía de la biblioteca de los políticos, así como proporcionarle estatus, recursos y un cuidado óptimo.

Una de las decisiones más relevantes que se llevó a cabo en este comité fue la compra en el año 1931 de la biblioteca privada del Gran Duque Vladimir Alexandrovich (1847-1909). Gracias a esta inversión, la nueva biblioteca tuvo la posibilidad de recibir una importante dotación de libros rusos y materiales fotográficos. Para aquel entonces, el gobierno soviético tenía una política de vender sus colecciones culturales en el extranjero para el oro.

En un mismo sentido, lo siguiente que se realizó fue una ampliación de mapas y libros que hablaran acerca de la guerras mundiales, incluyendo la contratación de su personal. Por ejemplo, el jefe de Walter Ristow de la División mapa se le otorgó el puesto como jefe de la sección de geografía de la Oficina de Nueva York del Departamento de Guerra de la inteligencia militar de 1942 a 1945.

Tanto Ristow como todo su personal le brindaron y prestaron miles de mapas estratégicos, raros o únicos a la biblioteca con el objetivo de crear una colección mucho más completa.

Sucursales de la Biblioteca Pública de New York

El sistema de la Biblioteca Pública de New York tiene la tarea como una biblioteca de préstamo público a través de sus sucursales de la biblioteca en el Bronx , Manhattan y Staten Island, uniéndose también la Biblioteca de mitad de Manhattan, el Andrew Heiskell Braille y Talking Book Library, las colecciones circulantes de la ciencia, la industria y la biblioteca de negocios, y las colecciones de la Biblioteca de las Artes escénicas.

Las bibliotecas sucursales se entienden como la tercera biblioteca más grande en los Estados Unidos. En las mismas también se encuentran una gran variedad de colecciones, programas y servicios, destacándose sobretodo la colección de fotografía en el centro de Manhattan Biblioteca y el Centro de Medios, ser redistribuido de Donnell.

Este sistema de sucursales está conformado por 39 bibliotecas en Manhattan, 35 en el Bronx, y 13 en Staten Island. Este último se encuentra ubicado en la calle 53, situado en Manhattan y abrió sus puertas el 26 de junio 2016.

Ese mismo año, la Biblioteca Pública de New York estuvo constituida por cuatro centros de investigación y 88 bibliotecas sucursales. De una misma manera, todas las bibliotecas que se encuentran dentro de este sistema se pueden utilizar de forma gratuita por todos los visitantes.

Para el año 2010, las colecciones de investigación poseen 44,507,623 artículos (libros, cintas de vídeo, mapas, etc.). Las bibliotecas sucursales contienen 8,438,775 artículos. Al unirse ambos puntos se tiene un total de 53 millones de artículos, este monto sólo es superado por la Biblioteca del Congreso y la Biblioteca Británica.

 

Ha sido todo por el artículo de hoy, esperamos que la información proporcionada haya sido de gran ayuda. Le hacemos la invitación a leer también: Paiutechickasaws etnic

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