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¿Conoce a los kwanyama? Aprendelo aquí

Conoce todo acerca de los Kwanyama, son un grupo étnico que se encuentran ubicado en las regiones de Angola (en la región de Kunene, en el sur del país) y Namibia (en la región de Ovanboland en el norte de este país). Este grupo tambien es conocido como Cuañamas (traducción del nombre a castellano), Cuanhama (traducción del nombre al portugués) y en otro tiempo estos eran denominados como Banctubas.(Ver Articulo: Kanuri).

kwanyama

Historia

La primera data que se tiene de los Kwanyama es del siglo XVI, esta tribu habita estado migrando constantemente con sus ganados durante muchos siglos y finalmente decidieron establecerse entre el rio Kavango y Kunene a mediados de este siglo.

Luego de un tiempo de establecimiento en esa zona, los Kwanyama habían establecido un reino importante en el siglo XVIII, los mismo realizaron un importante comercio con los europeos, principalmente con los portugueses. Realizaron grandes tratos con los comerciantes de armas alemanes, por lo cual se abastecieron con armas de buena calidad y adecuadas para defenderse ante cualquier arma moderna de la época.

Por este motivo, cuando los portugueses quisieron despojar a los Kwanyama de sus tierras, se encontraron con un pueblo que estaba fuertemente armado y dispuesto a defender su territorio. Estos aborígenes causaron grandes bajas al bando de los portugueses y a los mismos les costó mucho lograr reducir el ejército bien organizado de los Kwanyama.

 

Luego de que se estableciera el tratado de Berlín, en el cual las grandes potencias europeas se repartieron  los territorios de África. Los alemanes y portugueses estaban en busca de territorios que pudieran someter bajo su autoridad. Muchos de estos territorios sucumbieron fácilmente y el de los Kwanyama fue uno de los últimos en ceder finalmente en el año 1917.

Esta conquista del territorio se debió a la traición interna de algunos Kwanyama que decidieron tenderle una trampa al rey Mandume. Con la caída del rey se logró finalmente la ocupación del  territorio y la cabeza del mismo fue expuesta durante meses en el centro de su antigua residencia.

Kwanyama

Durante mucho tiempo se mantuvo vigilado el lugar donde el rey murió hasta que se decidió establecer un panteón en su memoria en el año 2002. En el sur del territorio los Ndongas y Kwanyama luchaban porque no les arrebataran su ganado el ejército alemán y así también luchando entre ellos por no arrebatarse mutuamente el ganado.(Ver Articulo: Bri Bri).

En plena era de la descolonización, luego de que se calmara todo el panorama de la segunda guerra mundial, los Kwanyama y otros Owambos crearon  el ejército de liberación  de Nambidia, con el fin de recuperar el territorio que les había pertenecido por tanto tiempo. Finalmente en 1990 esto acabaría con la ocupación sudafricana. Durante las primeras elecciones libre fue electo como presidente de la Namibia independiente un integrante de la tribu Kwanyama, conocido como Shafiishuna Nujoma.

Finalmente luego de tanto tiempo, en el año 1996 el reino de los Kwanyama fue restablecido en Namibia. En el año 2001 se buscó establecer un movimiento legal para reunificar el antiguo reino de los Kwanyama que está dividido actualmente en Angola (donde reside la mayoría de los integrantes) y en Namibia. Ante esta incursión política se logró que se cambiaran las fronteras unos 60 kilómetros hacia el norte en el territorio de Angola.

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También se ha establecido que se pague una indemnización por parte de los gobiernos de Portugal y Sudáfrica, quienes son los responsables de la destrucción de este antiguo reino. Con este dinero se tiene pensado restablecer el antiguo reino. Aun no existe respuesta actualmente sobre el pago del monto exigido y se desconoce si realmente estos gobiernos se hagan responsables por la destrucción del reino de los Kwanyama.

Economía

La economía de los Kwanyama se ha establecido de forma general como muchos de los pueblos indígenas vecinos. Esta tribu presenta una economía que se establece de forma mixta debido a la gran variedad de recursos que presentan las zonas en donde se encuentran alojados.(Ver Articulo: Senufo).

Kwanyama

 

Los integrantes de este grupo étnico desarrollan la explotación de las tierras mediante la agricultura, también se conoce que desarrollan la cría de ganado vacuno, el cual es una actividad que se vienen desarrollando desde hace muchos años y que ha sido un método de subsistencia de esta tribu durante muchos años.

También desarrollan la pesca, pero esta es realizada únicamente en remansos poco profundos y en corrientes de aguas que ellos denominan como Oshanas. Estas no son las únicas actividades que desarrollan para la sobrevivir, hasta hace poco era común que los jóvenes de esta tribu participaran en actividades como la de extraer diamantes en las minas.

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Los jóvenes que ejercían esta actividad emigraban durante algunos años hasta finalmente obtener el dinero suficiente para casarse, comprar ganado para mantenerse y poder crear una nueva familia en territorio cercano a su familia principal.

Aun hoy en día son muchos los que siguen en la industria minera, pero la mayoría de los jóvenes ha migrado también a la industria pesquera que ha sido un mercado creciente en los últimos tiempos, el cual se ha podido desarrollar a gran escala y genera ganancias suficientes para que decidan ir a trabajar en ese campo laboral.

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Esta tribu también se ha encargado de desarrollar diferentes piezas de artesanías durante muchos años. Realizan diversas actividades como la confección de copas, tallas en madera, alfarería y la cestería. Todas estas actividades generan ingresos extra a todos aquellos que decidan ejercerlas, aunque generalmente son realizadas por mujeres que son las que desarrollan actividades como el cuidado de los hijos y el cultivo de diferentes rubros.

Kwanyama

Desde que se independizaron son más los integrantes Kwanyama que se dedican a actividades de comercio, también han ejercido profesiones como enfermeras o maestros, entre otras.

Sociedad

Los Kwanyama establecieron un sistema social que se basa en 15 clanes, de los cuales 10 de esos clanes llevan el nombre representativo de animales y los otros 5 llevan nombre de plantas. Los nombres de animales no fueron asignados por algún significado simbólico, es decir que estos no hacen referencia a algún tótem o no se tiene algún tabú o culto especial al nombre que se le escoge a cada clan.(Ver Articulo: Azerbaiyanos).

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Los únicos mitos que se conocen dentro de estos clanes es que en el clan de la serpiente (ovakwanyoka) una mujer no puede casarse mientras este embarazada y en el clan de la langosta (ovakwahepo) se prohíbe completamente que una mujer pueda tener a su hijo fuera de la casa del padre, esta debe dar a la luz en la casa del mismo aunque la unión de ambos sea ilegitima.

La forma en que es transmitida la herencia en esta tribu es de forma matriarcal, a pesar de que los hombres tienen el control y son la autoridad, la herencia se transmite de forma materna. Aunque, actualmente se ha visto mucho el cambio hacia una forma de herencia patrilineal, debido a los cambios que influye la actual sociedad, la influencia del cristianismo, los jóvenes que emigran para trabajar y la independencia económica que busca cada individuo.

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La forma en que se distribuye la tierra ha dependido únicamente del jefe de la comunidad de forma tradicional. La tierra en la que habitan los Kwanyama no se puede poseer, por lo cual no puede ser heredada una vez que fallece su dueño o no puede ser vendida. En caso de que esto suceda, las autoridades locales deciden qué hacer con el terreno, se decide si se reparte entre los mismos integrantes de la familia o entre otras personas.

Religión

Cada tribu indígena obtiene sus creencias a partir de los que establecían los antepasados y la forma en que estos veían el mundo. Muchas de estas tribus aún mantienen esa forma de creencias, aunque actualmente el cristianismo ha influenciado a la mayoría de las tribus indígenas hasta finalmente convertir a la mayoría de sus integrantes y esto se ha hecho desde la época de la colonización cuando los reyes enviaban misioneros a convertir las creencias de los indígenas como un método de adoctrinamiento.

 

Desde inicios de este siglo el cristianismo ha sido aceptado por muchos de los Kwanyama y ha abarcado gran terreno desplazando sus antiguas creencias, actualmente esta es el religión mayoritaria y por lo cual se le ha impuesto a casi todas las tribus aborígenes.

Aunque hay lugares a los que aún no ha llegado esta religión y en los cuales aún se mantienen las antiguas creencias de mantener culto a los antepasados, también sucede que algunos integrantes de las zonas en donde se ha inculcado el cristianismo, deciden que no están de acuerdo con el mismo y continúan con las creencias que les inculcaron sus antepasados.

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Uno de los factores que no ha desaparecido en esta sociedad es la doctrina que se tiene ante las normas sociales tradicionales, estas aún son adoptadas en gran medida por todos los integrantes, así como guardar un gran respeto hacia las personas que tienen más edad. Aún se mantiene también la celebración de las bodas tradicionales y las que son conocidas como ceremonias de iniciación de las jóvenes.

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