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Navajos: Significado, ubicación, cultura y mas

Ven a conocer esta Etnia significativa, donde sabrás todo lo relacionado a su hábitat, costumbres, semejanzas y diferencias con otras etnias, y mucho mas de los Navajos.

Navajos

Significado de los Navajos

El significado mas inmediato es un miembro de la tribu principal de la división sur de la población athabaskan de indios norteamericanos, ubicada en Nuevo México y Arizona, y que ahora constituye el grupo tribal más grande de los EE. UU. El idioma Athabaskan de los navajos.

Ubicación

El área terrestre de la Nación Navajo tiene más de 27,000 millas cuadradas (70,000 km2), lo que la convierte en la mayor reserva india en los Estados Unidos; es casi del mismo tamaño que el estado de West Virginia. (Ver articulo: Triquis)

Junto a la Nación Navajo o cerca de ella se encuentran la Ute del sur de Colorado, la tribu Ute Mountain Ute de Colorado, Utah y Nuevo México, ambas a lo largo de las fronteras septentrionales; la tribu apache de Jicarilla al este; el Apache Zuni y White Mountain al sur, y las bandas Hualapai al oeste.

El conflicto litigioso y social entre las dos tribus y las comunidades vecinas terminó con el “Contrato de Bennett Freeze” y se completó en julio de 2009 por el presidente Barack Obama. El acuerdo disminuyó el desacuerdo contencioso de la tierra con un arrendamiento de 75 años a Navajos con reclamos que datan de antes de la ocupación estadounidense.

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En la Nación Navajo se encuentran el Monumento Nacional Canyon de Chelly, Monument Valley, Rainbow Bridge National Monument, Shiprock monadnock y la parte este del Gran Cañón. El territorio de Navajo en Nuevo México se conoce popularmente como el área de “tablero de damas” desde el intento del Gobierno Federal de diversificar tierras con tierras no nativas.

Por lo tanto, estas tierras navajo están entremezcladas con tierras de pago, propiedad de navajos y no navajos, y tierras federales y estatales bajo diversas jurisdicciones. Tres grandes secciones no contiguas ubicadas en Nuevo México también están bajo jurisdicción Navajo y son la Reserva Indígena Ramah Navajo, la Reserva Indígena Alamo Navajo y la Reserva Indígena Tohajiilee cerca de Albuquerque.

Cultura

Históricamente, la Nación Navajo se resistió a la educación obligatoria del oeste, incluidos los internados, tal como lo impuso el General Richard Henry Pratt luego de la Caminata Larga. Sin embargo, esto no niega el alcance y la amplitud de la educación tradicional y doméstica proporcionada por las familias navajo y la costumbre desde antes de la ocupación estadounidense

La educación y la retención del estudiante Navajo es una prioridad importante. Los principales problemas que enfrentan las naciones se relacionan con la construcción de promedios competitivos para los estudiantes a nivel nacional, junto con una tasa de abandono escolar muy alta entre los estudiantes de secundaria (especialmente cuando se los compara con sus contemporáneos de internado del siglo XX).

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Más de 150 escuelas públicas, privadas y de la Oficina de Asuntos Indios sirven a estudiantes de la Nación desde el jardín de infantes hasta la escuela secundaria. La mayoría de las escuelas son financiadas por la Nación Navajo bajo el programa Johnson O’Malley.

La cultura Navajo es grande en ceremonias y rituales. Sus actuaciones suelen ser cuatro días, dos días o un día. Aunque algunos cantos pueden durar hasta nueve días y requieren docenas de ayudantes. Las ceremonias más importantes son las de tratamiento de males, mentales y físicos. Los navajos también son muy aficionados a la naturaleza, por lo que casi todos los actos de su vida son una ceremonia de la naturaleza, incluida la construcción del hogar o la plantación de los cultivos. Todas las ceremonias de cultura Navajo están incluidas con canciones y oraciones.

En la cultura y tradiciones navajos hay más de 24 ceremonias diferentes de Chantway realizadas por cantantes, y más de mil doscientos diferentes diseños de pintura de arena que están disponibles para los curanderos.

La cultura Navajo usó Sandpainting como una forma espiritual para sanar a los enfermos. Cuando pintaron con arena, hicieron la pintura en un lecho liso de arena, que era solo temporal. Se usaron ocre amarillo triturado, arenisca roja, yeso y carbón para crear las imágenes durante sus cantos. Los cantos fueron para que la gente de la Tierra y las personas santas volvieran a la armonía, lo que les proporciona protección y curación.

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En la cultura Navajo, el color tiene muchos significados simbólicos. Por ejemplo, un solo color puede tener muchos significados diferentes, todo depende del contexto en el que se usa el color. Los cuatro colores principales utilizados son negro, blanco, amarillo y azul. Como parte de la cultura y las tradiciones Navajo, estos colores definen la dirección.

El negro se refiere al norte, el blanco al este, el azul al sur y el amarillo al oeste. Los colores también pueden representar la hora del día. Se podría decir que las negras son de noche, las blancas se podrían referir al amanecer, las azules al día y las amarillas al atardecer.

Vestimenta

La ropa navajo para hombres y mujeres inicialmente era de piel de venado para camisas y faldas. Los hombres usaron camisas de algodón o terciopelo sin collares, pantalones debajo de la rodilla y mocasines. Las mujeres usaban gradualmente el “vestido de squaw”, hecho de simples mantas oscuras

Traje prehistórico

Los antiguos navajos tenían ropas muy pobres y simples en contraste con sus descendientes bien vestidos. Las mujeres usaban simplemente un efecto de delantal de dos piezas en la cintura, tejido con fibra de yuca o corteza de cedro, mientras que los hombres usaban taparrabos.

Para el clima frío, las pieles de animales o una manta tejida de yuca se envolvieron alrededor del cuerpo. Los pies y las piernas estaban protegidos por polainas de yuca y mocasines de tejón o piel de gato salvaje, que estaban adornados con yuca trenzada.

Primitivamente los hombres se vestían con camisas de piel de venado, calzas de cadera, mocasines y mantas nativas. Éstos fueron reemplazados por lo que ha sido el traje más universal durante la presente generación: camisa ceñida de algodón o terciopelo, sin cuello, muy corta alrededor del cuello y abierta por debajo de los brazos.

Pantalones hechos de cualquier material agradable, pero usualmente muy delgado, que se extienden debajo de las rodillas, quedando abiertos en los lados externos desde la parte inferior hasta un poco por encima de las rodillas; mocasines de piel de venado con suelas de cuero crudo, que llegan un poco por encima de los tobillos, y polainas de piel de venado marrón desde mocasín hasta la rodilla, sujetadas en la rodilla por una liga tejida varias veces alrededor de la pierna y el extremo metido.

El cabello se mantiene alejado de los ojos por una banda para la cabeza atada en un nudo en la parte posterior. En los primeros tiempos las mujeres usaban cintura de vellón, falda, mocasines y manta, pero gradualmente dieron lugar al llamado “vestido de squaw”, tejido en el telar de manta, y que consiste en dos pequeñas mantas atadas a los lados, dejando los agujeros del brazo, y sin estar cerrado en la parte superior o inferior.

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La parte superior estaba atada, dejando una abertura para la cabeza, como un poncho. Este vestido de manta era de colores oscuros.

Ropa y accesorios. Abajo a la izquierda, vestido de mujer de 2 piezas de lana idénticas, cuerpo negro con bordes rojos y azul oscuro, que se coserían en los lados y los hombros (como se muestra en el dibujo). Las mujeres también usaban mantas para los hombros. El vestido estaba ceñido con una faja tejida o más tarde un cinturón de concha. Arriba, Cinturón con 7 conchas probablemente hecho de dólares de plata. El borde exterior está ligeramente festoneado con agujeros perforados.

El cuero del cinturón se ensarta a través de las conchas y hay una hebilla plateada simple. Cada concha está respaldada con cuero, ahorrando el desgaste de la tela, y un diseño estampado es visible en varias de las piezas de respaldo de cuero. Tales cinturones fueron usados ​​por ambos sexos. Abajo a la derecha, bolsa de cuero, un tipo usado por los hombres, con botones plateados en la correa del hombro y un único adorno plateado en la solapa. (Ver articulo: Pipiles)

Tabaco, equipo de fabricación de fuego y otros artículos pequeños fueron llevados en la bolsa. Abajo a la izquierda, 127 por 172 cm, recolectados antes de 1900; arriba, longitud 98 cm, recogida antes de 1901; abajo a la derecha, longitud alrededor de 76,2 cm. coleccionado antes de 1905.

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Religión

Los Navajos se llaman Dine ‘- “the People” – lo que implica que otros humanos son “no-personas” o son personas enemigas (anaii dine’e). Dine ‘tiene un amplio significado; significa no solo gente de la tierra, sino personas santas, diyin dine’e, con quienes los navajos están estrechamente asociados, dándoles así un sentido de su divinidad o contentamiento con los dioses.

En esto, por supuesto, no son únicos. Todos los grupos étnicos se imaginan a sí mismos como elegidos. James Axtell ha escrito que los indios de Canadá y Nueva Inglaterra creían que eran superiores al francés y al inglés.

Pensaban que su forma de vida era la mejor, y cuando los escolares fugitivos de la India volvieron a sus tenaces culturas, rápidamente recayeron en el viejo estilo. Los orgullosos nativos orientales, cuyo engreimiento los cristianos condenaron como pecaminosos, simplemente no creían en la superioridad de la “civilización”.

Lo mismo puede decirse de los navajos. Las prohibiciones impuestas a la gente verdadera por los Santos Seres no se aplicaban a los no navajos. Por ejemplo, en un momento (y tal vez hoy en día), Navajos confió en los anglos para enterrar los cadáveres como una forma de evitar la contaminación por los muertos.

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Se le pidió a Flora Bailey que examinara un corral de ovejas muertas y ennegrecidas que habían sido alcanzadas por un rayo. Si los navajos observaran a las ovejas golpeadas por un rayo, se enfermarían; si Bailey los mirara, no se enfermaría porque era una persona blanca, no navajo.

En la primera parte de este siglo, Little Gambler le pidió a William T. Williams que enterrara a su hermano, quien murió a causa de un rayo. Williams también disparó un caballo sobre su tumba cuando Little Gambler lo solicitó. Little Gambler, sin embargo, no asistió al entierro, y Williams no le dijo que antes de que consiguiera el cadáver en el suelo, un coyote se había alimentado del cuerpo de su hermano.

Las prohibiciones de los Santos Seres no se aplicaban a los blancos, por lo que Williams no se contaminaría a sí mismo, ya que los navajos corrían el riesgo de hacerlo.

La religión Navajo,-sus bellezas, su cura y, de hecho, sus tabúes extendió sus ventajas y restricciones solo a los navajos.

Creencias religiosas.

Los dioses navajos y otros poderes sobrenaturales son muchos y variados. Los más importantes son un grupo de deidades antropomórficas, y especialmente Changing Woman o Spider Woman, la consorte del Dios Sol, y sus dos hijos gemelos, los Monster Slayers.

Otros poderes sobrenaturales incluyen los espíritus de los animales, las aves y los reptiles, y los fenómenos naturales o el viento, el clima, la luz y la oscuridad, los cuerpos celestes y los monstruos. Hay una clase especial de deidades, los Yei, que pueden ser convocados por bailarines enmascarados para estar presentes cuando las ceremonias principales están en progreso.

La mayoría de las deidades Navajo pueden ser beneficiosas o dañinas para la Gente de la Superficie de la Tierra, dependiendo de su capricho o de cómo se les acerque. La mitología Navajo es enormemente rica y poéticamente expresiva. De acuerdo con la creencia cosmológica básica, toda la existencia se divide entre las personas santas (sobrenaturales) y la gente de la superficie terrestre.

La Gente Sagrada pasó a través de una sucesión de inframundos, cada uno de los cuales fue destruido por una inundación, hasta que llegaron al mundo actual. Aquí crearon el Primer Hombre y la Primera Mujer, los antepasados ​​de todas las Personas de la Superficie de la Tierra.

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La Gente Sagrada le dio a la Gente de la Superficie de la Tierra todo el conocimiento práctico y ritual necesario para su supervivencia en este mundo y luego se mudó para vivir en otros reinos sobre la tierra.

Sin embargo, siguen muy interesados ​​en las actividades cotidianas de la Gente de la Superficie de la Tierra, y se requiere atención constante a las ceremonias y tabúes para mantenerse en armonía con ellos. La condición de hozoji, o estar en armonía con los poderes sobrenaturales, es el ideal individual más importante buscado por el pueblo Navajo.

Practicantes religiosos.

Los practicantes de Ritual Navajo más respetados se llaman “cantantes”. Estos son hombres (o, muy ocasionalmente, mujeres) que pueden realizar en su totalidad una o más de las principales ceremonias Navajo. No son chamanes sino sacerdotes que han adquirido sus conocimientos y habilidades a través de un largo aprendizaje para un cantante establecido. (Ver articulo: Pemones)

Son los individuos más respetados en la sociedad tradicional navajo y con frecuencia actúan como líderes comunitarios informales. Los hombres con un menor grado de conocimiento ritual que pueden realizar ceremonias cortas o incompletas son referidos por otro término, que podría traducirse como “curanderos”.

Además, hay una clase especial de diagnosticadores, o adivinadores, que utilizan diversas técnicas chamánicas para descubrir la fuente de la enfermedad o la desgracia de una persona y que luego prescribe el tratamiento ceremonial apropiado.

Ceremonias En tiempos de los aborígenes había importantes ceremonias Navajo relacionadas con la guerra, la caza, la agricultura y el tratamiento de enfermedades.

En el período de reserva, casi todas las principales ceremonias públicas se han centrado en la curación en el sentido más amplio, es decir, en la restauración de la armonía con lo sobrenatural.

Hay, o han sido, al menos sesenta ceremonias importantes, la mayoría de las cuales implican una compleja combinación de canciones, oraciones, rituales mágicos, la realización de oración bastones y demás parafernalia, y la realización de una elaborada arenas de colores teñidos con pintura seca.

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Los bailarines enmascarados también participan en algunas ceremonias. Las ceremonias pueden durar dos, tres, cinco o nueve noches, dependiendo en parte de la gravedad de la afección que se está tratando.

Arte

La creatividad artística de los navajos se expresa en una amplia variedad de medios, incluidos la poesía, el canto, la danza y el vestuario. Las producciones artísticas más famosas de Navajo son las alfombras de colores brillantes tejidas por mujeres y los intrincados diseños de pintura en seco ejecutados por los cantantes como parte de cada ceremonia principal.

Las pinturas en seco fueron tradicionalmente destruidas al final de cada ceremonia, pero las reproducciones permanentes de muchos de los diseños ahora se están haciendo en tablas comercialmente disponibles.

En el presente siglo, varios navajos también han logrado el reconocimiento como pintores y han establecido estudios comerciales en varias ciudades occidentales.

Navajos

Medicina.

En la creencia tradicional navajo, toda enfermedad o infortunio surge de transgresiones contra lo sobrenatural o de brujería. En consecuencia, la práctica médica es esencialmente sinónimo de la práctica ceremonial.

Hay clases particulares de ceremonias diseñadas para tratar enfermedades causadas por las transgresiones del paciente, por accidentes y por diferentes tipos de brujería.

Además de las prácticas ceremoniales, antes existía una materia médica bastante extensa de hierbas, pociones, ungüentos y fumigantes, y había especialistas que las recogían y aplicaban.

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Muerte y vida futura.

Tradicionalmente, los navajos temían morbosamente a la muerte y a los muertos y hablaban de ellos lo menos posible. Los muertos fueron enterrados prontamente y sin ceremonia pública, aunque se observaron muchos tabúes rituales por parte de los parientes cercanos del difunto y por aquellos que manejaron el cadáver. (Ver articulo: Apaches)

Las ideas sobre la vida futura no se codificaron de manera sistemática, sino que variaron de individuo a individuo. No había ningún concepto de recompensas y castigos por las acciones realizadas en esta vida; parece que el otro mundo no fue pensado como un lugar feliz o deseable para nadie.

Navajos y Apaches.

Asentamiento

Un número significativo de los Navajos también vive en ciudades que bordean la reserva principal. Incluyendo Flagstaff, Winslow y Holbrook en Arizona y  Farmington y Gallup en Nuevo México

Muchos navajos residen en las áreas metropolitanas de Phoenix, Albuquerque, Tucson, Salt Lake City, Denver y Los Ángeles también.

Los Apaches (incluidos los Navajo) vinieron del Extremo Norte para establecerse en las Planicies y el Suroeste alrededor del año A.D. 850. Se asentaron en tres regiones desérticas, la Gran Cuenca, Sonora y Chihuahuense.

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Abrigo

La casa tradicional es un hogar. Tiene seis u ocho lados y está hecho de troncos, maleza y barro, la puerta está orientada al este hacia el sol naciente. Mientras que muchos navajos viven en casas modernas, algunos aún viven en hogares y dicen que es bueno estar juntos en vez de en habitaciones separadas. Hogans se utilizan para ceremonias familiares

Todas las personas en la tribu apache vivían en uno de tres tipos de casas

  • El primero de ellos es el tipi para los que vivían en las llanuras
  • Otro tipo de vivienda es el wickiup, un marco de madera de dos metros y medio de alto que se sujeta con fibras de yuca y se cubre con maleza, generalmente en los grupos apaches de las tierras altas.
  • Si un miembro de la familia viviera en un wickiup y murieran, el wickiup sería quemado

La vivienda final es el hogan, una estructura de tierra en el área desértica que era buena para mantenerse fresca en el clima cálido del norte de México

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Comida

Cultivaban frijoles, calabazas y maíz y cazaban ciervos, perritos de las praderas y otros animales

  • El maíz era el tipo de alimento más importante
  • El maíz indio viene en muchos colores y se puede comer fresco o seco y molido
  • Hoy muchos crían ovejas para lana y lana

Los Apacheanos obtuvieron alimentos de cuatro fuentes principales:

  • cazando animales salvajes,
  • recolectando plantas silvestres,
  • cultivando plantas domesticadas, y
  • interacción con los pueblos vecinos para el ganado y productos agrícolas (a través de incursiones o comercio).
  • La dieta apache occidental consistía en 35-40% de carne y 60-65% de alimentos vegetales

Ropa

  • Los navajos hacen sus ropas de piel de venado
  • Los hombres llevaban calzas y polainas y las mujeres usaban vestidos de piel de venado
  • Después de la década de 1880, los navajos bordaron el estilo de los mexicanos
  • Decoraron las costuras si sus pantalones con botones plateados
  • Las mujeres llevaban vestidos de lana hechos con dos mantas cosidas en los hombros
  • Originalmente, las mujeres apaches usaban vestidos de piel de ante y los hombres vestían camisas de guerra de cuero y calzas
  • En la década de 1800, muchos hombres Apache comenzaron a usar túnicas y pantalones de algodón blanco, y muchas mujeres apaches usaban faldas y vestidos de calicó.
  • Los apaches usaban mocasines o botas altas de mocasín en sus pies
  • El vestido de una dama Apache o la camisa de un guerrero a menudo estaba adornada con flecos y adornos para decorar
  • Los apaches no usaban tradicionalmente bonetes de guerra de plumas, pero los apaches de las llanuras adoptaron estos tocados de sus aliados de Kiowa
  • Las mujeres por lo general usaban el pelo largo y suelto o recogido en un moño. Los hombres Apache a menudo se cortaban el cabello a la altura de los hombros (excepto en la tribu Apache de los Llanos).
  • A ambos sexos les gustaba usar joyas de concha, especialmente collares con forma de gargantilla. Los apaches también pintaban sus rostros para ocasiones especiales.

Religión o costumbres sociales

  • Los Navajos creían en los dioses que llamaban la Gente Sagrada
  • Los Navajos creían que necesitaban alabar a la Gente Sagrada o los dioses usarían sus poderes contra ellos
  • El dios del sol podría secar los cultivos
  • Creían que la Madre Tierra era amable
  • El chamán era el líder religioso y sanador de los navajos
  • Realizó ceremonias y pidió a los dioses favores especiales para los navajos
  • Los chamanes a menudo usaban pintura de arena en sus ceremonias
  • Los navajos desarrollaron con el tiempo un elaborado sistema ceremonial
  • Quienes realizan las ceremonias intentan restablecer el equilibrio y la armonía en el mundo de las personas o individuos para quienes se llevaron a cabo los rituales
  • Algunas de las ceremonias duraron hasta nueve días y tuvieron que llevarse a cabo de la manera correcta para que se realizaran los efectos adecuados.
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  • Apache compartió una rica historia oral de mitos y leyendas y un legado de intensa devoción religiosa que tocó prácticamente todos los aspectos de sus vidas.
  • Los hombres de medicina presidieron las ceremonias religiosas creían en muchos seres espirituales.
  • Usen, el Dador de la Vida, el más poderoso de todos. Los Gans, o espíritus de la montaña, fueron especialmente importantes en las ceremonias de Apache.
  • Los hombres se vistieron con trajes elaborados para hacerse pasar por los Gans en la danza ritual, usando faldas escocesas, máscaras negras, tocados de listones altos de madera y pintura corporal con una espada de madera
  • Estas ceremonias son conocidas por los curanderos (chamanes) o pueden adquirirse por revelación directa al individuo (véase también misticismo).
  • Ceremonias estandarizadas importantes incluyen la ceremonia de la pubertad (danza del amanecer) de mujeres jóvenes.
  • Los Apaches participan en muchas danzas espirituales, incluyendo la danza de la lluvia, una danza de cosecha y de cultivos, y una danza espiritual. Estos bailes fueron principalmente para enriquecer sus recursos alimenticios

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