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¿Conoces a los Pech? Descubre Todo de Ellos Aquí

Pech, es el nombre de un pueblo indígena que ha existido desde tiempos arcaicos, este grupo se encuentra ubicado en gran parte del territorio de honduras, en la actualidad son una etnia que mantiene sus costumbres y tradiciones.

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Los Pech

Los Pech son un pueblo indígena en el noreste de Honduras, anteriormente conocido como Payá. A principios del 2005, su población se había reducido a 3,800. El idioma Pech es miembro de la familia de lenguas Chibchan y, aunque todavía es hablado por personas mayores, está en peligro de extinción en un futuro relativamente cercano. (ver artículo: Guambianos).

La región donde vive el Pech originalmente estaba densamente cubierta de bosques, principalmente con el pino (ocote español), así como con la caoba y otras especies arbóreas. Sin embargo, el bosque ha sido fuertemente registrado en todos menos en una ubicación Pech. La religión tradicional de Pech incluía ceremonias para el espíritu de las montañas, los dueños espirituales de los animales y para la sirena que se preocupa por los peces.

Los Pech han cazado tradicionalmente animales de la selva, como pecaríes, monos, entre otros animales, sin embargo, cerca de la mayoría de sus pueblos, estos animales están ahora extintos o en peligro de extinción debido a la pérdida de hábitat y la caza excesiva.

Además, el gobierno ha patrocinado el traslado de miles de hispanohablantes hondureños al área de Pech como parte de su programa de reforma agraria, actividad que casi con certeza conducirá a una mayor erosión del idioma y la cultura pech.

Origen

El origen exacto de los indígenas Pech aún se desconoce, algunos historiadores se basan en diversas opiniones en cuanto a estos aborígenes, el Pech pudo haber sido parte de una migración de pueblos de Norte a Sudamérica hace 7000 años que se detuvo y se estableció en el puente terrestre de América Central.

Se han descubierto muchos sitios arqueológicos en su territorio actual en el sur de Honduras. Hasta la fecha, solo se han realizado estudios limitados en el área, pero los investigadores especulan que son atribuibles a un grupo étnico específico, posiblemente los antepasados ​​del Pech.

Sin embargo, los estudios lingüísticos indican que los Pech podrían ser descendientes de tribus de América del Sur.

Historia

La complejidad social comenzó entre los hablantes de Pech o probable Pech desde hace 300 EC. Las culturas anteriores de Pech pueden haberse desarrollado independientemente de los mayas, sus vecinos más cercanos, o pueden haber sido influenciadas por Maya, una hipótesis que ha sido corroborada hasta cierto punto por el descubrimiento de palabras de préstamo mayas en el idioma Pech.

En arqueología, los Pech formaron una serie de cacicazgos, algunos de los cuales dejaron vestigios arqueológicos de cierta sofisticación, y ciertamente, en el momento de la exploración española de la región a principios del siglo XVI, las regiones costeras estaban dominadas por sustanciales jefaturas.

Los registros españoles de mediados del siglo XVI y principios del siglo XVII se refieren a una cacicaz suprema llamada Taguzgalpa que dominó la región. Los intentos españoles de conquistarlo en el siglo XVI no tuvieron éxito.

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Los Pech sufrieron mucho con la aparición de los miskitos en el siglo XVII y su alianza con extraños, especialmente con los comerciantes británicos, y con los esclavos fugitivos que formaban los “mosquitos zambos”. Los ataques agresivos de los Miskitos fueron en gran parte responsables de la retirada gradual de los Pech hacia las regiones montañosas y lejos de la costa.

Significado

Los pech son un grupo de indígenas que han existido desde tiempos antiguos, y han logrado mantenerse en la actualidad, el nombre de estos aborígenes posee un significado muy particular, pech significa “gente”, y por lo general se usa para referirse a su sociedad; y cuando se va a mencionar a las demás sociedades utilizan el termino pech-akuá que significa la otra gente o la palabra bulá, cuyo significado es ladino.

Cultura y tradiciones

Hoy en día, gran parte de la cultura Pech y el estilo de vida tradicional ha desaparecido debido a la influencia de la religión, la pérdida de tierras ancestrales y sitios sagrados, la asimilación cultural, los matrimonios mixtos, la modernización y la discriminación.

Muchos jóvenes Pech piensan que su nivel de pobreza está asociado con su cultura o estilo de vida. Como resultado, aspiran al estilo de vida latino predominante para elevar su nivel de vida.

Las principales tradiciones de Pech que se dejan atrás son las relacionadas con el nacimiento y la muerte. Los Pech solían tener una ceremonia especial llamada Kesh durante la cual bebían bebidas tradicionales como munia (licor de yuca) y ostia (licor de lata de azúcar y maíz) y comían alimentos como sasal (tipo de tamal hecho de yuca). Durante estas ceremonias, las personas iniciadas entraron en contacto con los espíritus. (ver artículo: Querandíes).

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Hoy en día, la mayoría de Pech tiene poco conocimiento de la cultura y las tradiciones de sus antepasados. La mayoría de las personas menores de 30 o 40 años nunca han oído hablar de muchas de las leyendas de Pech.

Los que saben sobre ellos a menudo los han aprendido de los libros. A lo que se refieren a menudo es el estudio “Dioses, Héroes y Hombres en el Universo Mitico Pech” de Lázaro Flores y Wendy Griffin, 1991.

Algunos fundamentos de la cultura Pech no han cambiado, pero las influencias externas los están forzando a adaptarse. Tradicionalmente vivían estilos de vida de subsistencia, produciendo casi todo lo que necesitaban del medio ambiente. Sus unidades de agricultura, vivienda y familia no se ven afectadas en gran medida.

Sin embargo, cada vez más tienen que ingresar a la economía de mercado a medida que surgen nuevas presiones financieras. Los niños mayores van a la escuela y deben pagar la matrícula. Más productos manufacturados, productos alimenticios y pequeños artículos de lujo se están volviendo populares. Debido a su falta de recursos financieros, muchos miran hacia el exterior. Gran parte de lo que se menciona aquí ha desaparecido o está en camino de que suceda.

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Comida tradicional y bebidas.

A lo largo de la historia cada cultura ha tenido su comida tradicional, en el caso de los alimentos tradicionales de la tribu de los pech es la raíz de yuca. Todavía hoy, en la actualidad la yuca es un alimento básico en este grupo y para ellos es considerado importante.

Yuca

El alimento principal del Pech es la raíz de yuca. Se prepara como sasal, tortillas (pak-ká, tamal de yuca (catana). La pasta se envuelve en hojas de bijao y se hierve como un tamal de maíz hecho por los latinos.

Bebida: Kuni, una bebida hervida elaborada a partir de la raíz.

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Maíz

Tamal (sayahá, tortilla y totoposte (totoposte-há) Método de cocción similar utilizado por los latinos. Un tipo de pan cocinado al fuego

Bebidas

Bebidas Tradicionales: Ojitia (chicha), muzu (pozol de maíz fermentado), munia (fresco de yuca fermentado).

Chicha de Yucca (muni) es el favorito tradicional.

Después de pelar la raíz de yuca, las mujeres la machacan en un mortero y luego mastican una pequeña cantidad hasta que se convierte en una pasta blanca y lisa que llaman levadura. La levadura se mezcla nuevamente con el resto de la pasta de yuca. La saliva facilita la fermentación. La preparación se cubre con hojas de bijao y se deja fermentar durante 3 días.

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Chicha de Maiz (Aunpanhá)

Los granos frescos o secos son machacados y hervidos dentro de las hojas (como un tamal). Luego la pasta es masticada por mujeres y la pone en un recipiente cubierto para fermentar.

Muchas otras chichas de frutas se hacen generalmente con jugo de caña de azúcar para ayudar a la fermentación.

La versión de la chicha de maíz que vimos fue un jugo de caña de azúcar ligeramente hervido mezclado con granos de maíz y se dejó fermentar de uno a tres días.

Vivienda y organización social

Por lo general este grupo de aborígenes,  solía habitar en aldeas pequeñas, las cuales eran construidas en áreas muy específicas, estas se ubicaban en las colinas que estaban cerca de las quebradas, los materiales que utilizaban para hacer su vivienda era las varas de madera y el lodo, también usaban de otros recursos naturales para cada detalle de la construcción.

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El pueblo Pech, mantenía una organización social basada en familias extensas que solian estar conformadas por ciertos miembros que realizaban diferentes funciones y los cuales tenían grados de parentesco, estos habitan la misma vivienda, en general eran jefes de tribus, consejeros, otros sacerdotes y también estaban incluidos los chamanes. En cuanto a su productividad estos eran cazadores, agricultores y pescadores.

Las mujeres de las tribus Pech, se han caracterizado por brindar a su grupo un valioso aporte, ayudando en la economía de la aldea, esto lo han logrado a través de diversas labores, tales como artesanía, agricultura, pesca, funciones de curanderas y chamanes. (ver artículo: Sanavirones).

Economía

La economía de estos aborígenes por lo general se caracteriza por tener una producción de manera subsistencia, ya que en la mayoría de los casos todo se consume según las necesidades, usando solo necesario.

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En cuanto a la agricultura, se enfocan en la producción de yuca, frijoles y maíz. Luego estos recursos naturales son usados para elaborar sus alimentos en el caso del maíz, sirve para la mayoría de sus comidas y bebidas.

También se enfocan en el cultivo del algodón, y con este recuso las mujeres de la etnia obtenían telas, y como parte fundamental de sus ingresos se encuentra la elaboración de diversos objetos artesanales utilitarios, en general suelen hacer cuerdas, hamacas, bolsos y muchas mas creaciones, de igual manera se destacan trabajando la madera, cerámica y piedra.

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