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Lencas: Significado, ubicación, costumbre y mas

En el siguiente artículo conoceremos todo lo necesario acerca de una etnia indígena originaria de Centroamérica, más específicamente de Honduras y El Salvador, con una población de 137.00o personas y mucha historia a través de los años, Los Lencas.Lencas

Lencas Significado

Los lencas son un pueblo indígena del sudoeste de Honduras y el este de El Salvador en América Central. Una vez hablaron el idioma Lenca, que ahora está extinto. En Honduras, los lencas son el grupo indígena más grande, con una población estimada de 100,000 habitantes. La población de Lenca en El Salvador se estima en alrededor de 37,000.

Una vez hablaron el idioma Lenca, que ahora se considera extinto. Lenca en Honduras es el grupo indígena más grande con una población estimada de 100,000. La población de Lenca en El Salvador se estima en alrededor de 37,000.

Los Lencas antes de la conquista tuvo contacto frecuente con varios grupos mayas, así como con otros pueblos indígenas de México y América Central. Lenca a menudo se identifica erróneamente como relacionado con los pueblos mayas. Esto se debe a que el idioma Lenca comparte algunas características similares con las principales familias de lenguas vecinas de Mesoamérica, pero no hay evidencia documentada de similitudes genéticas.

Las poblaciones de origen Lencas han sido una fuente de debate continuo entre antropólogos e historiadores. Sigue generando investigaciones enfocadas en obtener más evidencia arqueológica de Lenca pre-colonial. Algunos estudiosos han sugerido que los lencas no eran originalmente indígenas de la región de Mesoamérica, sino que emigraron a la región desde América del Sur hace unos 3.000 años.

Lencas

Se sabe que son personas humildes y extremadamente hospitalarias. Atienden las necesidades de amigos, invitados y otros miembros de la comunidad. Se toman el tiempo para hablar y disfrutar de la compañía de los demás.

Las comidas son una parte importante para mantener a la comunidad cerca. Se espera que todos contribuyan a la vida de la comunidad, que tiene una base agrícola sólida. Las mujeres trabajan como hábiles artesanos para crear alfarería y artesanías tejidas, y hombres con albañilería y construcción.

La cultura Lenca está profundamente enraizada en la tierra donde viven y está ligada a muchas de sus tradiciones. Por ejemplo, el río Gualcarque en Honduras es un espacio sagrado para ellos. Se usa como área de baño comunal para pasar tiempo juntos. La gente de Lenca cree que el río está habitado por los espíritus de niños y mujeres y que siempre debe ser libre. Las montañas y las colinas también se consideran lugares sagrados y sagrados. Valoran el tiempo juntos y tienen un gran respeto por la naturaleza que los rodea.

Durante la última década, los planes para construir la presa hidroeléctrica de Agua Zarca en el río Gualcarque han amenazado a la comunidad lenca de Río Blanco. El enorme crecimiento en este proyecto de represa ambientalmente destructivo amenaza el acceso al agua para riego, consumo de alcohol y espacio comunitario.

Lencas

Estos proyectos están violando sus derechos indígenas y se han llevado adelante sin el consentimiento del pueblo (en violación del derecho internacional). La construcción de esta presa pondrá en peligro aún más la soberanía alimentaria para la gente Lenca. La comunidad se ha unido para luchar contra este proyecto organizando marchas pacíficas, campamentos y bloqueos de carreteras.

El desplazamiento continúa y los líderes a menudo son reprimidos, criminalizados y sus vidas amenazadas. Por ejemplo, en julio de 2013, los miembros de la resistencia Tomás García y su hijo Allan García, de 17 años, recibieron disparos cuando miembros del ejército hondureño abrieron fuego contra los miembros de la comunidad Lenca durante una protesta pacífica.

Doscientas personas vieron a Tomás García morir luchando para proteger sus derechos indígenas. Muchos más activistas pacíficos han sido amenazados, golpeados y también asesinados.

La continua violencia y el desprecio por la cultura Lenca y los derechos ancestrales sobre la tierra amenazan su capacidad de sobrevivir en Honduras y El Salvador.

Ubicación, Geografía y Distribución

Hablar de la tierra de los Lencas es hablar de tierras altas inmersas en mantas de niebla, donde los pinares son interrumpidos por una enorme variedad de plantas frutales de las que se producen los vinos artesanales más deliciosos del país: fresa, manzana, durazno , mirto, ciruelo y más.

Lencas

Las poblaciones lencas en Honduras son asentamientos en el departamento central de La Paz y los departamentos occidentales de Lempira, Ocotepeque, Intibucá, Comayagua, Francisco Morazán y Choluteca. (Ver Artículo: Kikapu)

Lenca de El Salvador reside actualmente en los departamentos orientales de Usulután, San Miguel, Morazán y La Unión al norte y este del río Lempa.

Antigua Distribución

En la antigüedad la etnia estaban ubicados en algunas zonas del territorio de Honduras. Organizados en pequeños poblados de unas 350 casas. Durante la Conquista Española, existían alrededor de 500 poblados lencas distribuidos en cuatro grupos: Lenca, Potón, Care y Cerquín.

Cada grupo comandado por un cacique y con un territorio bien delimitado. Sin bien estaban separados por grandes distancias, su cultura, costumbres e historia los mantenía unidos

La Etnia Lenca: Se encuentran localizados en la región de Comayagua, al norte de La Paz, en el núcleo y el sur de Francisco Morazán, lo que actualmente es Tegucigalpa, y otra etnia pequeña se determinó en el valle de oriente, donde eran los que se encontraban al lado de los Lencas de El Salvador.

La Etnia Potón: Se encontraba al oeste del río Lempa, El Salvador.

La Etnia Care: Localizados en los departamentos de Intibucá, La Paz, norte de Lempira y sur de Santa Bárbara.

El Grupo Cerquín: Se encontraban en el centro y sur del departamento de Lempira y en el sur de Intibucá.

Historia

Hasta hace poco, la investigación arqueológica y la investigación de los asentamientos Lencas habían sido limitadas. Se ha prestado más atención a los asentamientos coloniales influidos por los europeos, en estudios sobre cómo las culturas se afectan entre sí. Además, muchos de los sitios indígenas están aislados y son de difícil acceso.

Lencas

La evidencia superficial en las áreas rurales revela que existieron asentamientos indígenas precolombinos en muchas regiones. Los investigadores pueden tener dificultades para realizar excavaciones científicas porque los sitios se encuentran en campos agrícolas en cultivo. Muchos montículos de terraplenes visibles en la superficie han sido dañados por los agricultores rurales.

La evidencia de la Lenca precolombina proviene de la investigación y excavación de varios sitios en Honduras y El Salvador. Muestra que la ocupación lenca se caracterizó por un patrón de crecimiento relativamente continuo, con algunas fluctuaciones.

El Valle de Comayagua está ubicado en la cuenca de las tierras altas que une los sistemas de drenaje del Pacífico y el Caribe de Honduras. El valle proporciona evidencia de un entorno rico de relaciones interculturales y asentamientos Lencas. (Ver Artículo: Tarahumaras)

Según Boyd Dixon, la investigación en el área ha revelado una historia compleja que abarca aproximadamente 2500 años, desde el período preclásico inicial hasta la conquista española de 1537. Los asentamientos prehistóricos Lencas se ubicaban típicamente a lo largo de los ríos principales, para acceder al agua potable y lavado, y a las vías fluviales para el transporte.

Las tierras bajas eran típicamente áreas fértiles para el cultivo. Construyeron estructuras públicas monumentales relativamente pequeñas, que eran pocas en número, a excepción de fortificaciones militares. La mayoría de las construcciones fueron hechas de adobe en lugar de piedra.

Lencas

En su investigación de la región del Valle de Comayagua, Dixon encuentra evidencia de grandes cantidades de relaciones interculturales; se han encontrado muchos artefactos que muestran que los asentamientos están vinculados a través de la cerámica.

Se ha demostrado que la producción de la cerámica Usulua policromada vincula los asentamientos lencas con los cacicazgos vecinos durante el período clásico. Los sitios Lenca de Yarumela, Los Naranjos en Honduras y Quelepa en El Salvador, todos contienen evidencia de la cerámica de estilo Usulután.

Yarumela es un sitio arqueológico que se cree es un centro principal de Lenca dentro del Valle de Comayagua durante los períodos formativos intermedios y tardíos. El sitio contenía un gran centro residencial primario varias veces más grande que sus asentamientos vecinos, que eran centros secundarios en la región.

Lo más probable es que se estableciera aquí debido a su proximidad a algunas de las principales llanuras aluviales del valle, cuyo suelo fértil se cultivaba para la agricultura. El patrón y la escala de los asentamientos preclásicos tardíos sugieren la existencia de una sociedad clasificada. Todos los rincones de la cuenca se ubicaron a media caminata de Yarumela.

Otras características encontradas en el área se encuentran en los sitios de Los Naranjos y Chalchuapa en El Salvador, cada uno dominado por un único montículo de tierra construido. Muchos otros sitios parecen compartir los principios de planificación del sitio y las formas estructurales de estos ejemplos, que tienen grandes plazas abiertas, planas, niveladas por clasificación manual, y dominadas por un montículo masivo de terraplenes piramidales de dos o tres niveles.

Lencas

Quelepa es un sitio importante en el este de El Salvador. Su cerámica muestra fuertes similitudes con las cerámicas encontradas en el centro oeste de El Salvador y las tierras altas mayas. Los arqueólogos especulan que Quelepa fue colonizada por hablantes de lencas de Honduras. La presión demográfica puede haber impulsado sus migraciones a un nuevo territorio.

Desde finales del siglo 20, los estudiosos se han centrado en la investigación y la exploración de los patrones de asentamiento de los Lenca, con el fin de completar el marco cronológico de la gente en la larga era precolombina. La investigación continúa y tal nueva evidencia está ayudando a completar el entendimiento de los pueblos indígenas del área.

Vestimenta

Utilizan unos trajes típicos suelen ser elaborados con tela de manta de colores muy llamativos; los hombres utilizan sombreros y las mujeres una especie de pañuelo también de variados colores.

Lencas

Normalmente los trajes tradicionales que utilizan las mujeres lencas son vestidos de tela de manda de colores y los hombres por lo general usan pantalones blancos con camisa blanca, pañuelo rojo al cuello y un sombrero.

Las novias lencas utilizan vestidos para esta ceremonia, muy diferentes a los de las novias actuales; son largos y con una gran variedad de colores; además, son acompañadas tanto por mujeres como  hombres. Por su parte los hombres utilizan un traje completamente blanco para esta ceremonia.

Alimentación

Los Lencas tiene una gran  variedad de platillos, entre las comidas que más gustan esta; sopa de maíz blanco molido, con gallina india, tamalitos de elote, montuca, ticucos; que es una masa de maíz con frijoles enteros o licuados, tamales de pollo o cerdo etc.

Cultura y Viviendas

La cultura lenca se desarrolló durante siglos antes de la conquista española. Al igual que otros grupos indígenas de América Central, cambiaron gradualmente sus relaciones culturales con la tierra. 

Lencas

Existen grandes problemas políticos hoy en dia en la América Central contemporánea sobre los derechos e identidad de las tierras indígenas, los lencas han conservado muchas de sus tradiciones precolombinas. Aunque su lengua indígena está extinta, y su cultura ha cambiado de otras maneras a lo largo de los siglos, los lencas continúan conservando algunas formas tradicionales e identificándose como pueblos indígenas.

La música nativa, las exclamaciones, los tambores y los silbidos componen la fanfarria que te acerca a los elementos más íntimos de la cultura lenca, telas de vivos colores para proteger las cabezas de las mujeres lencas del frío, contra las pieles de color cobre de los felices, duros gente trabajadora que serán sus anfitriones sin igual.

Y todo esto es solo una parte de una vasta celebración que toma matices místicos y mágicos que rodean al Rey por la celebración de un Día, un festival que vale la pena experimentar y disfrutar, recordar y atesorar

Economía

Las comunidades de hoy en día de Lenca se centran en el sistema de cultivo de milpa. Los varones de la etnia se dedican a la agricultura, incluido el cultivo de café, cacao, tabaco, variedades de plátanos y calabazas. Otros cultivos principales son el maíz, el trigo, los frijoles, la calabaza, la caña de azúcar y los chiles.

En El Salvador, los cacahuetes también se cultivan. Dentro de sus comunidades, Lenca tradicionalmente espera que todos los miembros participen en esfuerzos comunales.

Lencas

Ahora bien, ha habido una creciente aceptación nacional de los derechos y la cultura indígena en Honduras y El Salvador, los lencas continúan luchando en ambas naciones por los derechos territoriales indígenas. A mediados de la década de 1990, los activistas indígenas formaron grupos políticos para presentar peticiones al gobierno sobre cuestiones de propiedad de la tierra y derechos indígenas.

Debido a las cuestiones de la tierra no resueltas, y las enmiendas constitucionales a los países que favorecen la propiedad de la tierra por parte de inversionistas a gran escala y agroindustriales, ha habido una disminución en la cantidad de tierras para los pueblos indígenas. Muchos hombres Lenca han tenido que encontrar empleo en ciudades vecinas.

Muchas comunidades Lencas todavía tienen su tierra comunal. Dedican la mayor parte del cultivo a cultivos de productos básicos destinados a la exportación a mercados extranjeros. La mayoría de los lencas todavía usan las prácticas agrícolas tradicionales en sus propios cultivos, así como los cultivos para los inversores. (Ver Artículo: Chichimecas)

Lencas

En todas las regiones de ocupación Lenca, su cerámica fue muy distintiva. Hecho a mano por mujeres Lencas, la alfarería tradicional se considera una marca étnica de su cultura, como es común entre los pueblos tradicionales.

A mediados de la década de 1980, se crearon cooperativas de ONG de mujeres artesanas para comercializar su cerámica. Debido al deseo de aumentar la rentabilidad de sus artes, se alentó a las cooperativas a orientar sus diseños y estilos para satisfacer los gustos de los compradores urbanos y expandir su mercado.

En el siglo XXI, las mujeres lencas están fabricando cerámica pintada moderna (a menudo pintada en blanco y negro), que no se basa en diseños tradicionales. Ha sido modificado para el atractivo de los compradores extranjeros.

La artesanía en especial la cerámica tradicional de Lenca sigue siendo fabricada por mujeres en la ciudad de Gracias, Honduras y en las aldeas vecinas, especialmente La Campa. Los visitantes pueden ver demostraciones de cómo se hace la cerámica tradicional. Por lo general, es de color naranja oscuro o ladrillo.

Religión

La Lenca contemporánea practica principalmente el catolicismo romano, adoptado durante la época colonial. Al igual que otros grupos indígenas, sus prácticas a menudo incorporan tradiciones prehispánicas.

Lencas

Católica Romana es un término que a veces se usa para diferenciar a los miembros de la Iglesia Católica en plena comunión con el Papa en Roma de otros cristianos, especialmente aquellos que también se autoidentifican como “católicos”, como los anglocatólicos y los católicos independientes.

El término no es un título oficial utilizado por el Vaticano o los obispos en unión con el Papa como una designación para su fe o institución. Es, en cambio, un término que se hizo común entre los no católicos, especialmente en inglés, que ahora es utilizado ocasionalmente por los funcionarios católicos romanos.

Además, algunas comunidades lencas conservan tradiciones exclusivamente indígenas. De manera similar a las creencias de otros pueblos indígenas en Mesoamérica, los lencas consideran que las montañas y colinas sagradas son lugares sagrados. Muchos Lenca todavía tienen un profundo respeto y adoración por el sol.

Esto incluye muchas festividades religiosas que veneran la naturaleza, los santos patronos de la iglesia católica, e incluyen sacrificios de animales y oración a los antepasados. El grado de estas prácticas varía según el área y está estrechamente relacionado con el nivel de desarrollo social que ha experimentado una región. El Hinipuca es el nombre Lenca dado a la pareja de Dios y Madre que los Lenca adoraban.

Guancasco

Una de las festividades dentro de la etnia es la llamada Guancasco, es la ceremonia o ritual que se realiza cada año en donde dos comunidades vecinas se reúnen para establecer obligaciones recíprocas a fin de confirmar la paz y la amistad. Los guancascos toman muchas formas y han adoptado muchas representaciones católicas.

Pero también incluyen costumbres y representaciones tradicionales. Aquí la etnia  acostumbra a realizar procesiones y practicar elaborados intercambios de saludos y danzas folclóricas hondureñas para la estatua del santo patrón de la ciudad. Las ciudades en el centro y oeste de Honduras, como Yamaranguila, La Campa, La Paz y Tencoa, albergan la celebración anual.

Organización Política

En Honduras los Lencas están representados por cuatro federaciones que defienden sus derechos, sus tierras y su cultura, estas federaciones son:

La ONILH: Organización Nacional Indígena Lenca de Honduras.

El COPINH: Consejo Popular Indígena de Honduras.

El MILH: Movimiento Indígena Lenca de Honduras.

La FHONDIL: Federación Hondureña Indígena Lenca.

Estilo de Vida y Costumbres

La pobreza afecta a casi todos los Lencas. Un día de pago típico puede ser de hasta 5 dólares por 8 horas de trabajo. Tienen mucha necesidad ya que hay poco trabajo, y el trabajo que pueden encontrar paga muy poco.

Como resultado, muchos Lenca están crónicamente enfermos con problemas que podrían ser fácilmente atendidos con una visita al médico. Pero como la mayoría tiene poca educación y vive allí, las oportunidades son escasas, los Lencas hacen lo que deben para sobrevivir, eso les hace una vida difícil.

Lencas

Mientras que algunos Lenca viven en regiones que tienen electricidad y agua corriente, la mayoría no. La mayoría de los lencas viven en casas de adobe o bajereque (palos y yeso).

Los pisos de tierra son comunes, los techos de paja se están erradicando lentamente, y toda la cocina se hace en una estufa de adobe. Hay una pureza que proviene de hacer todo a mano. La forma tradicional de cocinar es en barro de barro, hecho a mano por expertos en cerámica de Lenca.

La vida para los Lenca es lenta. El tiempo no está tan presionado como en Estados Unidos. La gente toma tiempo para conversar mientras toma una taza de café por la mañana, o por la tarde, o por la noche. Las comidas son un momento especial en la cultura Lenca.

Ya se trate de una simple comida de frijoles y tortillas, o el proceso de todo el día de hacer tamales para una ocasión especial. Para los lencas, hay orgullo en trabajar en los campos que alimentan a su gente, en moler su maíz a mano y en moler la caña para extraer el azúcar puro.

Un aspecto realmente genial de su cultura es cómo trabajan juntos para lograr el trabajo en la comunidad, la unidad es impresionante. Los Lenca también son personas muy ingeniosas e inteligentes, y expertos cuando se trata de vivir de la tierra. Su conocimiento me ha ayudado a aprender a ver problemas y obstáculos de una manera mucho más simple.

Educación

La educación es un gran problema , la mayoría de los lencas no alcanzan el 6 ° grado, y muchos son analfabetos. La vida se centra en el sistema de “milpa” que cultiva judías de maíz y calabaza en la misma tierra.

El cultivo comercial es el café arábica, desafortunadamente los lencas a menudo se aprovechan en los negocios a pesar de sus productos de alta calidad. La falta de oportunidades para los Lenca a menudo hace que se conformen con negocios que no son justos.

Turismo

El turismo de herencia de Lenca se está expandiendo. Ha fomentado la atención a las tradiciones y cultura indígena lenca, especialmente en Honduras. El Instituto Hondureño de Turismo, junto con el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, ha desarrollado un proyecto de patrimonio cultural dedicado a los lencas y su cultura, llamado La Ruta Lenca.

Esta ruta turística pasa por una serie de pueblos rurales en el suroeste de Honduras dentro del territorio tradicional Lenca. La ruta tiene paradas designadas en los departamentos de Inticuba, La Paz, Lempira y valles adyacentes. Las paradas incluyen La Campa, donde la cerámica tradicional de Lenca es hecha a mano por una cooperativa; los sitios arqueológicos de Los Naranjos y Yarumela; la ciudad de Gracias y otras ciudades con herencia Lenca.

El desarrollo de La Ruta Lenca fue diseñado para atraer dinero turístico a las comunidades Lencas y para alentar la preservación de las prácticas culturales indígenas restantes mediante el aumento del rendimiento económico para los artesanos y la provisión de nuevos mercados. El proyecto ha tenido algunos éxitos. (Ver Artículo: Tzeltal)

Activismo Ambiental

Los miembros de la comunidad Lenca han asumido roles nacionales desde finales del siglo XX, principalmente en las áreas de los derechos humanos y de la tierra para los pueblos indígenas, que se consideran inextricablemente vinculados. También han estado activos en una variedad de cuestiones ambientales, que intentan proteger sus territorios contra grandes proyectos de desarrollo que alterarían sus tierras y su ecología.

Lencas

Berta Cáceres fue una importante líder de la etnia Lenca y fundadora del Consejo Cívico de Organizaciones Indígenas y Populares de Honduras (COPINH). Cáceres protestó enérgicamente por el desarrollo del proyecto Agua Zarca DES Hydro y la presa en el río Gualcarque en Honduras. Ella fue descubierta asesinada en su casa el 3 de marzo de 2016.

Cáceres había ganado el Premio Ambiental Goldman 2015 por su trabajo con Lenca y su liderazgo en los movimientos ecologistas.  Se cree que fue asesinada, y las naciones de todo el mundo honraron su trabajo y presionaron al gobierno para una investigación completa. Una semana más tarde, el activista indígena Nelson García fue asesinado en Intibucá.

Unas semanas más tarde, los principales inversores internacionales, Netherlands Development Finance Co. (FMO) y FinnFund, anunciaron que suspenderían los fondos para el proyecto Agua Zarca.

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