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Tribu Korowai y sus llamativas casas en los árboles

Sabemos que nuestro planeta se compone de culturas muy variadas y gracias a la globalización podemos conocer un poco más de las principales culturas. Sin embargo, aun existen pequeñas comunidades como la Tribu de los Korowai quienes habitan en el continente Asiático y poseen una cultura que aun se está estudiando.

Tribu de los Korowai

¿Donde se encuentra la tribu de los Korowai?

La Tribu de los Korowai o también conocidos como kolufo, son un pueblo aborigen que habita en el sureste de Nueva Guinea Occidental. Se estima que esta tribu esté compuesta por unas 3.000 personas. Se sabe que hasta la década de 1.970, la Tribu de los Korowai no mantenían contacto con ningún otro pueblo que no fuese su propia gente.

De hecho, a los pocos extranjeros que se acercaban a su territorio los veían como “laleo” que en su dialecto significa “demonios fantasmas”. El primer contacto registrado con antropólogos ocurrió el 17 de marzo del año 1.974. La Tribu de los korowai hablan una lengua del grupo awyu dumut, esta lengua se conoce con el nombre de korowai o kolufaup.

Sociedad de los Korowai

Podríamos decir que esta es una Tribu descubierta en tiempos recientes por lo que, aun faltan datos por precisarse. Sin embargo, los antropólogos han hecho grandes esfuerzos por extraer información valiosa de esta peculiar tribu. A continuación, conoceremos un poco más acerca de la Tribu de los Korowai.

Sistema de parentesco

El clan patrilineal es la unidad fundamental con respecto a la organización social, económica y política se asemeja al sistema Omaha de parentesco. En la sociedad de la Tribu de los korowai se encuentran las formas de levirato institucional, es decir, un individuo está en la obligación de contraer nupcias con la viuda de su hermano.

Tribu de los Korowai

Por otro lado, predominan las relaciones avunculares, es decir, es una costumbre en la cual el hermano de la  madre tiene un lugar de privilegio en el sistema de parentesco o en la crianza de los hijos. Esto además se complementa con las estructuras de liderazgo las cuales están basadas en las cualidades personales de los hombres. Ahora bien, debido a que los hombres deben pagar una dote, se casan después de los 20 años de edad. Por su parte, las mujeres se casan inmediatamente después de su primera menstruación.

Los hogares de la Tribu de los Korowai se compone de un hombre korowai, una o más esposas y sus hijos solteros, en cada familia pueden vivir hasta 15 personas.  En lo que respecta a la vida en comunidad, la misma puede componerse de hasta 5 hogares con sus respectivas casas.​

El matrimonio es exogámico y polígamo, dándose preferencia a una relación conyugal con la hija del hermano de la madre. Por otro lado, la guerra entre las comunidades se producía principalmente debido a acusaciones de brujería, esta práctica era castigada con el canibalismo sobre el supuesto culpable.

¿Los Korowai son caníbales?

La Tribu de los Korowai fue contactada por misioneros holandeses, esta tribu asombraría a todo el hemisferio occidental luego de su descubrimiento. Lo que más sorprendió fue el canibalismo ya que se creía que esta era una práctica extinta e incluso abominable. Sin embargo, otro punto sorprendente fue su arquitectura la cual, pasaría a un segundo plano.

La forma de vida de la Tribu de los Korowai resulta fascinante puesto que sus casas están fuera de los límites de lo común.  Esta tribu ha estado aislada desde sus inicios, sin embargo, sus conocimientos sobre arquitectura son considerados como de primera mano, de hecho, son expertos constructores y diseñadores de casas sobre los árboles. Retomando el tema del Canibalismo, la Tribu de los Korowai solían practicar el canibalismo, sin embargo, en la actualidad ya no acostumbran a hacerlo. Pese a ello, son considerados como la tribu más salvaje de  Papua.

La teoría del canibalismo se convertiría popular en el año 2.006 cuando los periodistas del programa “60 minutos” de una televisora americana viajaría a la selva para documentar la vida de los que el programa catalogó como los “últimos caníbales”. Este programa resultó ser polémico ya que se  hacía mucho hincapié en que esta costumbre seguía practicándose.

Sin embargo, los antropólogos y los habitantes de Papua insisten en que los Korowai dejaron a un lado el canibalismo hace más de 20 años. Pese a estas aclaratoria, el morbo de este programa causó un gran sensacionalismo en el público en general.

Economía

La tribu de los Korowai viven de la caza y de la recolección además, son horticultores itinerantes, es decir, practican la agricultura de subsistencia migratoria. Sus habilidades para la caza y la pesca son privilegiadas y gracias a ello han podido mantenerse por mucho tiempo. Su dieta se basa principalmente en cerdos salvajes, ciervos, plátanos y harina de la palma de sagú.

tribu de los korowai

Las actividades económicas de la Tribu de los Korowai se relacionan a un género específico, este se centra en la preparación del sagú y en la realización de ceremonias religiosas en las cuales solo los hombres adultos están involucrados.

Es importante mencionar que algunos korowai desde principios de la década de 1990 trabajan para compañías de turismo las cuales ofrecen paquetes de viaje a la región. Debemos destacar que dentro de la industria turística, las oportunidades de los korowai se limitan a acoger grupos de turistas en los pueblos para fiestas de sagú, mostrar sus paisajes y sitios tradicionales.

Durante un corto período de tiempo que transcurrió entre los año 1.996 y 1.999, la región Korowai estuvo sometida a la explotación de gaharu o bien, resina de agar. Esta explotación presionó con avanzar hacia regiones centrales de Korowai. Para el año 1.997, tan solo 1 kg de gaharu recogidos por un papú nativo tenía un precio de alrededor de US $ 4, sin embargo, cuando se vendía en Medio Oriente o Europa, se pagaba alrededor de $ 1.000 por kilo.

El comercio de gaharu estuvo un controlado todo el tiempo por empresas de propiedad militar. Ahora bien, el mercadeo de gaharu incrementó la prostitución en las selvas de Papúa, hecho que contribuyó a que se desatara la actual epidemia de SIDA en Papúa.

Cultura de los Korowai

El punto más resaltante de La Tribu de los Korowai ES su cultura ya que, es lo que ha destacado desde su descubrimiento. A continuación hablaremos de su religión, idioma y de la arquitectura la cual no deja de impresionar luego de 40 años de su descubrimiento.

Religión

La religión de los Korowai está compuesta por una gran variedad de espíritus, algunos cuentan con un carácter más personal que otros. Se le rinde reverencia especialmente al dios creador pelirrojo llamado Gimigi. Ahora bien, a Gimigi se le atribuye un papel importante en la vida diaria de la Tribu de los Korowai, ya que este es su “Dios Único”. A Gimigi se le atribuye la concepción de que es una deidad principal de la cual todos los demás descienden o bien al que todos los demás le deben rendir homenaje.

Una vez en la vida, un clan Korowai debe organizar un festival de comida de sagú para así estimular la prosperidad y la fertilidad, esto a través de un ritual. En tiempos de problemas, se sacrifican cerdos domésticos a los espíritus de los antepasados. Es importante mencionar que la Tribu de los  Korowai tiene una tradición oral muy fascinante, es rica en mitos, cuentos populares, dichos y encantos, esto sin dejar de lado su enorme tradición totémicas.

En lo que respecta a la concepción de la muerte y la vida después de la muerte, la Tribu de los Korowai creen en la existencia de un tipo de reencarnación recíproca. Aseveran que los que murieron pueden ser enviados de regreso en cualquier momento a la tierra de los vivos gracias a sus parientes en la tierra de los muertos para reencarnar así en un recién nacido de su propio clan.

Idioma

El idioma Korowai pertenece a la familia Awyu Dumut que proviene del sureste de Papúa, esta lengua es parte del filo Trans-Nueva Guinea. Gracias a un misionero lingüista holandés, se tiene en la actualidad un diccionario y un libro de gramática de este idioma.

Arquitectura de los Korowai

La arquitectura de la Tribu de los Korowai es su característica especial ya que construyen sus casas en las copas de los árboles en el medio de la selva. En estas casas conviven en grupos formados por 10 o 12 individuos. Estas importantes casas son sostenidas por largas varas fuertes o vigas y gracias a su alta ubicación se protegen de otros moradores, de las inundaciones, de los mosquitos, del humo de las hogueras de cocina y de ataques de depredadores. La visión de la casa se relaciona con su cosmología.

​Es importante mencionar que los vecinos se ayudan de forma recíproca y participan todos en la construcción de la casa de cada familia. El documental titulado “Lords of the Garden” perteneciente al Instituto Smithsoniano muestra las técnicas de construcción y formas de habitación de la vivienda. Ahora bien, para construir una casa, es necesario seleccionar un árbol baniano robusto que sirve como eje. La parte superior del árbol se debe retirar.

El entramado del piso de la casa está hecho de ramas, se requieren entre 4 y 10 varas para crear el soporte del piso.  Debemos destacar que la corteza de la palmera de sagú se emplea para construir las tablas del piso y las paredes. El techo de la casa está hecho de hojas y el marco de la casa se compone de ramas atadas y fijadas con ratán. Por otro lado, un tronco de árbol seco con muescas se cuelga de la parte inferior de la casa árbol, el mismo se usa para subir hasta la casa.

Esta escalera es muy importante ya que con cada paso se sacude y permite advertirle a los habitantes de la casa que un visitante está en camino hacia arriba. Por lo general, la celebración de un matrimonio suele ser una ocasión apropiada para la construcción de un nuevo hogar.

En este artículo pudimos conocer sobre la Tribu de los Korowai la cual habita en Papúa Nueva Guinea y no fue descubierta sino hasta el año 1.974 por misioneros holandeses. Este tribu es especialmente reconocida por su arquitectura ya que tienen la capacidad de crear casas en la copa ce los árboles. Sin embargo, por un buen tiempo fueron reconocidos como caníbales, práctica que dejaron atrás hace más de 20 años. También te pueden interesar los siguientes artículos:

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