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¿Conoces al los Songhai? Aprende Todo Sobre Ellos Aquí

Los Songhai, son un pueblo el cual también fue un reino en el oeste de África entre los siglos XV y XVII. Ubicado en lo que actualmente es Mali. En este artículo conoceremos todo lo referente sobre su cultura, costumbres y mucho más de este grupo etnico.

Songhai

El Pueblo Songhai

El pueblo Songhai es también conocidos como los Songhay o Sonrai, los cuales son un grupo étnico habitantes del oeste de África el cual habla varios idiomas Songhai. Su historia y lengua franca está vinculada con el gran Imperio Songhai, que dominó el Sahel occidental en los siglos XV y XVI. Los Songhai se encuentran principalmente en todo Mali en la región sudánica occidental.

Los Songhay establecieron uno de los tres grandes imperios medievales de África occidental en 1463. El primer rey de Songhay, Sonni Ali Ber, amplió los límites del estado Song-Hay. Su sucesor, Askia Mohammed Touré, convirtió a Songhay en un gran imperio al extender su control a gran parte del oeste de África.

Los hijos de Askia eran corruptos, sin embargo, y el imperio de Songhay se debilitó durante el período que gobernaron. A fines del siglo XVI, Marruecos controlaba los sectores del norte de Songhay. Con el tiempo, el imperio sureño se astilló en territorios independientes mutuamente hostiles. Sin embargo, permanecieron independientes hasta llegar bajo la autoridad colonial francesa en 1899.

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Historia

Una de las conquistas anteriores de Malí, el reino de Gao, surgió en el último gran imperio del Sudán occidental. Aunque la ciudad de Gao había sido ocupada por una dinastía Songhai antes de ser conquistada por las fuerzas de Mansa Musa en el año 1325, no fue sino hasta tiempo después que surgió el imperio Songhai. Este imperio vio su ascenso preeminente bajo el estratega militar y el influyente rey Songhai, con el nombre de Sonni Ali Ber.

El ascenso comenzó en el año 1468 cuando el rey Sonni Ali conquistó gran parte del territorio del imperio debilitado de Malí, así como también Tombuctú, la cual es famoso por sus universidades islámicas, y la ciudad comercial de Djenné. Entre los más importantes académicos y destacados del país se encontraba Ahmed Baba un historiador altamente distinguido y frecuentemente es citado en el Tarikh al Sudán y otras obras. (ver artículo: Kikapu).

Después de la muerte del rey Sonni Ali, las facciones musulmanas se rebelaron contra su sucesor e instalaron al general Soninke, Askia Muhammad lo que era anteriormente Muhammad Touré, este sería el primer y más importante gobernante de la gran dinastía Askia entre los años 1492 y 1592.

Después de la muerte de Askia Muhammad, el imperio comenzó a desplomarse, fue muy grande y no pudo mantenerse bajo control. El reino de los Marruecos vio el floreciente comercio de sal y oro de Songhay y decidió que sería un buen activo.

Sociedad

El idioma, la sociedad y la cultura de los Songhai apenas puede distinguirse de los Zarma. Algunos expertos estudiosos consideran que la gente de Zarma es parte y es el mayor subgrupo étnico de los Songhai. Sin embargo, ambas etnias se ven a sí mismos y se consideran como 2 pueblos diferentes.

Saludos por la mañana se centran en el trabajo y la salud de las personas en el complejo. Los saludos del mediodía se preguntan después de la tarde. Los saludos de la tarde implican cuestiones de salud. En el saludo al atardecer, las personas intercambian deseos de paz y salud. Los Songhay son conocidos por su generosidad. Cuando llegan extraños, son alojados, bien alimentados y tratados con gran dignidad, incluso si los anfitriones son pobres.

Los hombres jóvenes deben de ser respetuosos con las damas jóvenes, y a su vez estas deben de ser tímidas con los hombres jóvenes. Esto se puede determinar como un código se expresa en lenguaje corporal. Las niñas suelen mirar al suelo cuando hablan en público a los niños.

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Las Estratificación de la Sociedad Songhai

Los Songhai han sido tradicionalmente una sociedad socialmente estratificada, como muchos grupos étnicos de África Occidental con castas. De acuerdo con las descripciones de la época medieval y colonial, su vocación es hereditaria, y cada grupo estratificado ha sido endogámico.

La estratificación social ha sido inusual de dos maneras; incorporaba la esclavitud, en donde los estratos más bajos de la población heredaban la esclavitud, y los zima, o sacerdotes y clérigos islámicos, tenían que iniciarse pero no heredaron automáticamente esa profesión, convirtiendo a los estratos clericales en una seudocasta.

El reconocido Louis Dumont, el autor del siglo XX y es famoso por su clásico Homo Hierarchicus, el cual reconoció la agrupación de los estratos sociales entre la gente Zarma – Songhai y también de otros grupos étnicos en África Occidental, pero este sugirió que los sociólogos deberían crear un nuevo término para el sistema de reconocimiento social de África Occidental.

Otros estudiosos consideran que esto es un sesgo y aislacionista porque el sistema de África Occidental comparte todos los elementos en el sistema de Dumont, incluidos los económicos, endógamos, rituales, religiosos, considerados contaminantes, segregativos y diseminados en una gran región. Según Anne Haour, profesora de Estudios Africanos, algunos estudiosos consideran que la histórica estratificación social tipo casta en los pueblos Zarma-Songhay es una característica previa al Islam, mientras que otros la consideran derivada de la influencia árabe.

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Los diferentes estatus sociales del pueblo Songhai incluyen a los reyes y a los guerreros, también a los escribas, a los artesanos, a los tejedores, a los cazadores, a los pescadores, a los que trabajan el cuero y a los peluqueros llamados Wanzam, y claro a los esclavos domésticos denominados Horso, Bannye. Cada casta venera su propio espíritu guardián. Algunos estudiosos como John Shoup enumeran estos estratos en tres categorías: libres (jefes, granjeros y pastores), serviles (artistas, músicos y griots) y la clase esclava.

Se exigió socialmente que los serbios fueran endogámicos, mientras que los esclavos podían emanciparse durante 4 generaciones. El nivel social más alto, afirma Shoup, afirma haber descendido del Rey Sonni ‘Ali Ber y su ocupación hereditaria de la era moderna ha sido Sohance lo que significa hechicero.

Los estratos tradicionalmente libres del pueblo Zerma han sido propietarios de propiedades y de rebaños, y estos han dominado el sistema político y los gobiernos durante y después del dominio colonial francés. Dentro del sistema social estratificado, el sistema islámico de matrimonios poligínicos es una norma, con socios preferidos siendo primos cruzados . Esta endogamia dentro de la gente de Songhai-Zarma es similar a otros grupos étnicos en África Occidental.

Alimentación

Los Songhai cultivan cereales, crían pequeñas manadas de ganado y peces en el área de Níger Bend lugar donde viven. De forma tradicional son uno de los principales grupos étnicos pertenecientes del oeste de África asociados con el comercio de caravanas.

El alimento básico de la alimentación Songhay es el mijo, este es consumido de 3 formas:

  1. Lo pueden consumir como un panqueque el cual ellos denominan Haini Maasa
  2. También como las famosas gachas conocidas en su grupo como Doonu
  3. Por ultimo como una especie de pasta llamada Howru

La pasta de mijo es elaborada mezclando harina de mijo en una olla de agua hirviendo hasta que la mezcla se endurece. Esta pasta se consume en la cena. Está cubierto por una variedad de salsas sin carne hechas de okra, hojas de baobab o cacahuetes. Songhay condimenta sus salsas con jengibre, pimiento picante, y harina de cebolla con sésamo. Una receta para una salsa sin carne sigue.

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Idioma Songhay

Los idiomas songhay o songhai son un grupo de lenguas / dialectos estrechamente relacionados centrados en los tramos medios del río Níger en los países de África occidental de Malí, Níger, Benín, Burkina Faso y Nigeria. En particular, se hablan en las ciudades de Tombuctú y Gao. Han sido ampliamente utilizados como lengua franca en esa región desde la época del Imperio Songhai. En Mali , el gobierno adoptó oficialmente el dialecto de Gao al este de Tombuctú como dialecto que se utilizará como medio de educación primaria.

Las lenguas Songhay poseen muy poca o casi ninguna inteligibilidad entre ellas; el Koyraboro Senni, el cual es hablado en Gao, es ininteligible para los individuos hablantes de Zarma en Níger, según su Ethnologue.

Para los expertos lingüistas, uno de los importantes puntos de interés en las lenguas de los Songhay ha sido la dificultad que ha tenido para determinar cual es su afiliación genética; por lo general se los toma como nilo – saharianos, así es como lo definió Greenberg en el año 1963, pero dicha clasificación sigue siendo controvertida. El experto lingüístico Gerrit Dimmendaal piensa que, por los momentos, es mejor considerar a esta lengua como una familia lingüística independiente.

Históricamente, el nombre Songhay no era una designación étnica ni lingüística, sino un nombre para la casta gobernante del Imperio Songhai. Bajo la influencia del uso del idioma francés, los hablantes en Mali lo han ido adoptando cada vez más como una auto denominación étnica; sin embargo, otros grupos de habla Songhay se identifican con otros términos étnicos, como Zarma (Djerma) o Isawaghen.

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En Tombuctú existen algunos poemas y letras precoloniales compuestos en Songhay y escritos en alfabeto árabe. Sin embargo, Songhay actualmente está escrito en la escritura latina.

Ubicación

Los pueblos de habla Songhay viven cerca del río Níger en el este de Malí, el oeste de Níger y el norte de Benin. El país Songhay está situado en la región semiárida del Sahel. Consiste en llanuras rocosas planas, mesetas rocosas (formaciones terrestres) en el sur y dunas arenosas en el norte. La gran mayoría de la gente Songhay vive en Malí y Níger. (ver artículo: Aymara).

Viviendas

La gente de Songhay en áreas rurales vive dentro de recintos amurallados o cercados. Estos suelen consistir en una casa principal para el marido, y casas más pequeñas para cada una de sus esposas y sus hijos. Las viviendas por lo general están hechas de ladrillos de barro y tienen techos de paja. Las más tradicionales son cabañas circulares con techos de paja.

Las viviendas que son nuevas pueden estar hechas de cemento y cuentan con techos de hojalata. En la mayoría de la actividad social se lleva a cabo al aire libre en el recinto, donde se preparan y comen los alimentos, y donde las personas se visitan unas a otras por las noches.

Songhay en áreas urbanas también vive en compuestos. Las condiciones de hacinamiento allí tienden a ser menos sanitarias que las del campo.

Al igual que las aldeas Zarma, las aldeas Songhay suelen ser viviendas de barro redondo, con techo de paja o con techos de paja. En estas aldeas, también se encuentra un número grande de casas rectangulares de adobe que tienen techos de paja o de hojalata. Las aldeas alejadas del río Níger están rodeadas de campos cultivados (en su mayoría de mijo) y de zonas arbustivas. Hay importantes campos de arroz y parcelas de jardín alrededor de las aldeas ribereñas.

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La Vida en el Hogar

Las familias Songhay tienden a ser grandes. En las áreas rurales, los hermanos viven con sus padres, madres, esposas e hijos en grandes complejos comunales. Existen algunos casos, donde más de 100 personas podrían vivir en un complejo rural. En estas áreas urbanas, las familias son un poco más dispersas y de un menor tamaño.

Hombres y mujeres llevan vidas bastante separadas. Hacen diferentes tipos de trabajo. Ellos comen por separado. A menudo hablan solo con otras personas de su propio sexo. Cuando se produce un matrimonio, la lealtad primaria de una mujer sigue siendo para con su propia familia, ya que es de ellos que heredará la riqueza. Si los esposos son abusivos, los hermanos de la esposa a menudo intervendrán. Si una mujer gana dinero, se lo guardará o compartirá con su pariente de sangre.

Vestimenta

Los hombres de Songhay rurales y urbanos usan hoy una combinación de ropa tradicional y occidental. Por lo general, usan pantalones y una camisa holgada que usan sin calzarse. Los hombres más jóvenes pueden usar jeans usados y camisetas que compran en el mercado. Algunos hombres, sin embargo, prefieren usar el traje tradicional de algodón de tres piezas. Consiste en pantalones de tirantes, una camisa holgada de manga larga con cuello abierto y un boubou (bata larga y completa).

La mayoría de las mujeres de Songhay rara vez, o nunca, usan ropa occidental. Usan faldas largas envolventes (pagnes) y tops a juego.

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Educación

La educación toma 2 formas entre el Canto del heno: informal y formal, madres y padres educan informalmente a sus hijos en habilidades de supervivencia: agricultura, pesca, caza, construcción de chozas y casas, cocina, tejido y costura. Aunque miles de niños de Songhay asisten a la escuela primaria, el analfabetismo es común. Algunos padres de Songhay ven la educación formal como una pérdida, porque los hijos e hijas educados a menudo se mudan a pueblos y ciudades.

Costumbres y Cultura

La figura popular ancestral Faran Maka Bote es un héroe de la cultura Songhay. Su padre, Nisili Bote, era un pescador. Su madre, Maka, era un espíritu de río. Faran creció para ser un gigante con vastos poderes mágicos. Como adulto luchó contra un espíritu del río, Zinkibaru, por el control del río Níger, y ganó. Pero pronto se volvió demasiado confiado.

Dongo, la deidad de los relámpagos y los truenos, demostró su enojo hacia Faran quemando aldeas y matando gente. Llamó a Faran y exigió que el gigante le rinda sus humildes respetos ofreciendo música, poemas de alabanza y sacrificios de animales. Dongo le dijo a Faran que si organizaba festivales, Dongo descendería a los cuerpos de los bailarines y ayudaría a la gente a lo largo del río Níger.

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El moderno Songhay escenifica eventos similares, llamados ceremonias de posesión. Se dice que los cantantes de alabanza, o sorko, son descendientes directos de Faran Make Bote. De esta manera, los mitos Songhay se mantienen vivos a través de actividades sociales y religiosas.

Festividades

Los Songhay observan las festividades seculares de los países en los que viven. También celebran fiestas islámicas tan importantes como el cumpleaños de Muhammad, el final del ayuno de Ramadán, y Eid al-Adha (o tabaski), que conmemora el sacrificio bíblico de Abraham de un carnero. Para tabaski, la gente mata a una o dos ovejas y las asa. Se deleitan con el cordero asado y ofrecen carne cruda y cocida a las personas más necesitadas que acuden a su puerta.

Religión

Casi todos los songhay son musulmanes practicantes. Rezan cinco veces al día; evitar el alcohol y la carne de cerdo; observar el ayuno de un mes de Ramadán; y hagan lo mejor que puedan para hacer el Hajj, la costosa peregrinación a La Meca.

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Sin embargo, las prácticas islámicas no han excluido las creencias tradicionales llevadas adelante desde la antigüedad. La vida tradicional de Songhay se ve como un pasaje continuo a través de una peligrosa encrucijada. Para ayudarlos, el Song-hen consulta regularmente a adivinos (adivinos) y otros especialistas religiosos tradicionales, tales como sohancitarey (hechiceros), sorkotarey (cantantes de alabanza a los espíritus) y zimatarey (sacerdotes poseedores de espíritu).

Estos especialistas deben servir aprendices largos para dominar el conocimiento de la historia, las plantas, las palabras y las prácticas.

Ritos

La mayoría de los rituales Songhay que marcan los principales eventos del ciclo de vida siguen modelos islámicos. Sin embargo, algunas prácticas se remontan a los días previos al lanzamiento del Islam al África subsahariana. El nacimiento, por ejemplo, es visto como un tiempo de peligro tanto para las madres como para sus hijos.

Durante e inmediatamente después del parto, los hombres se mantienen alejados de la madre y el niño. Madre e hijo se presentan a la familia y a los vecinos por primera vez en el bon chebe (literalmente, “mostrando la cabeza”). Esto es cuando el niño es nombrado. En el pasado, los niños pequeños se sometieron a la circuncisión ritual a una edad relativamente tardía. En estos días, los médicos de los hospitales hacen circuncisiones a los niños pequeños.

Una vez que una pareja está lista para casarse, el novio le pide permiso al padre de la novia. Se espera que le pague a su futuro suegro el precio de la novia, que hoy es una cantidad fija de dinero. También se espera que le de muchos regalos a su futura esposa y a su familia. El gasto del matrimonio hace que sea difícil para los hombres jóvenes darse el lujo de casarse. La ceremonia de matrimonio está marcada por la presentación de regalos. También hay un contrato islámico (kitubi) que vincula al esposo con la esposa.

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El divorcio es bastante común entre los Songhay. Los hombres inician el divorcio formal consultando a un clérigo musulmán y proclamando “me divorcio de ti” 3 veces. Las mujeres inician el divorcio informal dejando a sus maridos, quienes luego proclaman su divorcio en ausencia de la esposa.

Cuando un Songhay muere, son enterrados rápidamente y sin alardes. El duelo dura 40 días. La familia recibe visitas regulares de familiares y amigos. Durante estas visitas, las personas honran a la persona que murió al hablar sobre su vida.

Patrimonio Cultural

Los Songhay están orgullosos de su pasado heroico y lo celebran en canciones, bailes y poesía épica. Cantar, bailar y alabar canciones, interpretadas por griots (tanto hombres como mujeres), son fundamentales para la celebración de nacimientos, matrimonios y días festivos. La poesía épica también se realiza en fiestas seculares y religiosas. Las representaciones de poesía se transmiten con frecuencia en la radio nacional. (ver artículo: Timotocuicas).

Economía

La actividad económica principal de la mayoría de los hombres Songhay se trata del cultivo de mijo y del arroz. Dado que la agricultura es por estaciones, muchos de los hombres Songhay han optado por ocupaciones secundarias tales como: el comercio, el transporte o la sastrería. Muchos pasan la temporada no plantada trabajando por salarios en ciudades distantes. La mayoría de las mujeres Songhay siguen casadas con las actividades domésticas. En algunos casos, las mujeres divorciadas venden alimentos cocinados o intercambian ropa para mantenerse.

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Los Songhay son grandes agricultores de tierras secas que cultivan mijo como el cultivo principal. La gran parte de los agricultores no tienden a vender su grano después de la cosecha. El mijo es cultivado junto con el caupí, la acedera y el cacahuete. El sorgo y la mandioca también suelen ser se cultivados en las regiones con suelos pesados.

El arroz se cultiva en las áreas ribereñas. En estas áreas ribereñas y no ribereñas, también se llegan a cultivar los jardines de la estación seca. Estos jardineros cosechan mangos, guayabas, cítricos, papayas, dátiles y plátanos, así como tomates, zanahorias, pimientos, lechugas, coles, calabazas, acedera y el conocido quimbombó. Los Songhay, al igual que el Zarma, dependen en gran medida de la casa para el trabajo agrícola, pero los cultivadores de arroz a menudo contratan a no curtidos para cosechar sus cosechas.

Como el Zarma, los Songhay son migrantes conocidos. Durante el período colonial, Songhay y Zarma emigraron en tropel a la Costa de Oro colonial, donde se les conocía colectivamente como “Zabrama” o “Gao”. En Ghana, Nigeria, Togo y Costa de Marfil, hoy Songhay son comerciantes de telas y nyama-nyama ize (“los hijos del desorden”), que venden una variedad de productos. En Níger, los hombres Songhay venden mijo y arroz excedentes y se dedican al transporte y el comercio; las mujeres venden alimentos cocinados y condimentos.

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Deportes

El fútbol es el deporte principal entre los niños y jóvenes de Songhay. Niños y hombres también corren caballos, en competiciones y por diversión. Durante las fiestas seculares, los pueblos patrocinan carreras de caballos y presentan premios a los ganadores.

La lucha es el otro deporte importante. La idea no es inmovilizar al oponente sino simplemente tirarlo al suelo. Las chicas Songhay no son alentadas a participar en deportes.

Entretenimientos

Los rituales religiosos, como las ceremonias de posesión de espíritus, son también ocasiones de entretenimiento. En muchas ciudades de Songhay, los jóvenes representan obras de teatro en el teatro local. Las ciudades también patrocinan reuniones para jóvenes donde pueden bailar y socializar.

La televisión se ha convertido en un medio importante de entretenimiento en muchas de las ciudades más grandes de Songhay. Los jefes de barrio, que poseen televisores, invitarán a sus vecinos a su recinto para las veladas de televisión.

Artesanía

Los Songhay son muy reconocidos por el arte de tejer mantas y esteras. Las elaboraciones mantas de algodón son tejidas por los hombres en la ciudad de Tera las cuales son muy apreciadas en todo el Sahel. Las mujeres que viven a lo largo del río Níger tejen la conocida palma fronda lo que es una esteras que cuentan con diseños geométricos.

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Organización Socio política

El hogar es la unidad fundamental de la organización social de los Songhay. Más allá de la casa está el  la aldea denominada kurey, que eligen a un jefe de cuarto llamado kurey koy. Los jefes de cuarto constituyen un consejo de aldea, y mediante este consejo se elige al jefe del pueblo conocido como kwaara koy. Mientras que los Zarma proclaman una ideología más bien igualitaria, en cambio los Songhay no. A los jefes de las aldeas se les conceden atributos especiales, y especialmente si son descendientes de los nobles, lo que suele ser el caso en las ciudades principales.

En tiempos precoloniales, la organización social Songhay consistía en nobles, otros Songhay libres y cautivos. Estos últimos originalmente fueron prisioneros tomados en redadas precoloniales. Los cautivos podían ser vendidos, pero sus descendientes eran considerados miembros, aunque estigmatizados, de familias nobles. Los cautivos se convirtieron en tejedores, herreros y bardos. (ver artículo: Kiliwa).

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Las autoridades políticas más importantes en el país de los Songhay son diferentes jefes supremos. Estos lideres son nombrados en las aldeas Songhay de consecuencias históricas (Dargol, Tera, Kokoro, Ayoru, Yatakala). Tales jefes siempre son de descendencia noble, y tienen al menos autoridad simbólica sobre los jefes de las aldeas en su jurisdicción.

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