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Descubre Todo Sobre los Wolof y Mucho Más

Los Wolof, Se refieren a sí mismos como Wolof y hablan el idioma Wolof, una rama del Atlántico occidental de la familia de lenguas niger – congo, son caracterizados por su pereza en el aprendizaje de otras lenguas. En el siguiente artículo conoceremos sobre sus costumbres, historia y mucho más.

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¿Quienes Son los Wolof?

Los Wolof constituyen un gran grupo étnico los cuales habitan en el país de África occidental, en Senegal, una antigua colonia francesa, y Gambia, una antigua colonia británica. “Wolof” es el nombre con el que las personas se refieren a sí mismas, y también es el nombre de su lengua indígena. Ellos manifiestan un sentido altamente consciente de identidad étnica y orgullo étnico. (ver artículo: Zhuang).

La gente de Wolof vive en la zona de la sabana del noroeste de Senegal. Se pueden localizar desde el río Senegal en el norte hasta el río Gambia en el sur indicado por las áreas verdes en el mapa. Son el grupo de personas más grande de Senegal, y se constituyen del 35% de la población total de Senegal y suman unos 3 millones.

Historia

Los orígenes de la gente Wolof no son claros los inicios y cuando nos referimos a ellos podemos decir que su nacimiento como comunidad es algo oscuro, afirma el reconocido David Gamble, profesor de antropología especializado en estudios de Senegambia y África.

Se descubrieron artefactos arqueológicos en Senegal y Gambia, como la cerámica prehistórica, las piedras del siglo VIII y los túmulos funerarios del siglo XIV, pero los estados de Gamble no proporcionaron ninguna evidencia que los vincule exclusivamente al grupo étnico Wolof. Su nombre como lo indica el Wolof aparece por primera vez en los registros de viajeros portugueses del siglo XV.

Con las conquistas árabes de África occidental en los últimos siglos del 1er milenio EC, una teoría afirma que los Wólof fueron forzados a mudarse al norte y este de Senegal donde con el tiempo las aldeas se convirtieron en estados autónomos como lo son Baol, Kayor, Saloum, Dimar, Walo y Sine, el estado gobernante y general, es el de Jolof, que se unió voluntariamente para formar parte del Imperio Jolof. Según Gamble, esta migración probablemente ocurrió a fines del siglo XI cuando el Imperio de Ghana cayó ante los ejércitos musulmanes de Sudán.

Características

Los Wolof son personas de piel muy oscura, altas, orgullosas y majestuosas. Pero Tienden a ser perezosos para aprender otros idiomas, y poseen una actitud dominante y despectiva hacia sus vecinos. y son muy etnocéntricos. La sensualidad abierta es parte de su estilo de vida.

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Los Wolof han sido los más afectados por Occidente que otros grupos senegaleses. Sin embargo, tienen el sentido más desarrollado de la identidad nacional de cualquiera de los senegaleses. A lo largo de los años, han desempeñado un papel importante en el comercio de importación y exportación como intermediarios y productores primarios de los principales cultivos comerciales, los cacahuetes.

Tienden a ser un elemento importante del servicio civil y juegan un papel importante en los partidos políticos. De hecho, los Wolof tienen una participación desproporcionada en los puestos y escaños del gabinete en la Asamblea Nacional. Están muy urbanizados y son el elemento principal en las principales ciudades de Senegal (Dakar, St. Louis, Thies, Kaolack). En las áreas urbanas se pueden encontrar en negocios tales como telas, corte y confección, teñido, fabricación de joyas y peluquería elaborada.

Durante el curso de su historia, los Wolof han absorbido muchos rasgos de otras culturas, por lo que comparten una variedad de características culturales con sus vecinos. El lenguaje es uno de esos elementos. A pesar de esto, los Wolof han seguido siendo un grupo étnico distinto que es muy atractivo para las personas de otros grupos.

Ubicación

La gran mayoría de los Wolof se concentran en el noroeste de Senegambia, entre los ríos Senegal y Gambia (16 ° 10 ‘a 13 ° 30’ N); el Océano Atlántico se encuentra al oeste, y el territorio Wolof se extiende hacia el interior a unos 14 ° 30 ‘O. Toda esta área tiene un clima tropical y un paisaje bastante plano.

Mientras que la sección norte tiene un ambiente predominantemente semidesértico llamado Sahel, hacia el sur, una sabana cubierta de hierba emerge gradualmente con un número creciente de arbustos y árboles. Este cambio en la vegetación coincide con un aumento en la precipitación anual promedio, que varía desde 38 centímetros o menos en el norte hasta alrededor de 100 centímetros en el sur. La temporada de lluvias dura de junio a octubre, y el resto del año es claramente seco.

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Organización Social

La sociedad Wolof se caracteriza por un sistema de estratificación social relativamente rígido y complejo. Este sistema consiste en una serie de jerarquías a los grupos sociales clasificados en los que la membresía se adscribe por descendencia bilateral, excepto cuando uno de los padres (generalmente la madre) pertenece a un grupo de menor rango, en cuyo caso los niños siempre se clasifican en el grupo inferior. En la literatura, estos grupos generalmente se llaman “castas” o, con menos frecuencia, “clases sociales”.

La aplicación de estos conceptos a los datos de Wolof ha creado problemas analíticos en lugar de aumentar la comprensión del sistema; por lo tanto, los grupos componentes se denominarán aquí grupos de estado. Estos grupos de estado están organizados en 3 niveles jerárquicos principales.

En primer lugar, hay un nivel superior que en tiempos de preconquista se dividió en varios grupos de estado, incluyendo la realeza y la nobleza; los plebeyos socialmente prominentes es decir, los jefes de aldea y regionales, los grandes terratenientes y los líderes religiosos; campesinos; y esclavos de la Corona, que tenían el mismo rango que los plebeyos prominentes, y de quienes fueron elegidos los guerreros del rey.

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En los tiempos modernos, estos grupos esencialmente se han fusionado en un solo grupo de estado, la nobleza. El segundo es el nivel de los grupos de estatus laboralmente definidos: herreros, marroquineros y griots ( cantantes de alabanza).y músicos), junto con los antiguos tejedores. El tercer nivel está compuesto por los descendientes de los esclavos.

Estos últimos se diferencian en grupos de estado que son nombrados y clasificados de acuerdo con los grupos de estado de sus antiguos maestros (por ejemplo, cantante de alabanza de esclavos). Este sistema de estratificación es un aspecto crucial de la vida social de las aldeas y sigue siendo importante en las zonas urbanas.

Castas

Los Wolof tienen básicamente un sistema social estratificado compuesto por 3 castas principales: nacidos libres, descendientes de esclavos y artesanos, que incluye herreros, curtidores y músicos. Este sistema está algo modificado en las ciudades.

Se ha observado que la casta de los nacidos libres tiende a mantener una posición favorecida aferrándose a su condición anterior y aplicando las reglas islámicas más estrictamente que las de los esclavos o los artesanos. Los descendientes de esclavos ya no trabajan para los descendientes de sus antiguos amos, pero los nacidos libres todavía tienen ventajas materiales debido a su posición.

Sin embargo, hoy, materialmente, los esclavos descendientes deberían poder obtener una posición comparable a la de los nacidos libres. Del mismo modo, los jefes de las aldeas tenían casi siempre la condición de nacidos libres y siempre en aldeas de castas mixtas. Los matrimonios mixtos entre castas no son comunes.

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Niveles de Riqueza

En Saloum, los indicadores de riqueza incluyen: Primero, el número de esposas. Los Wolof en esta área tenían de 1 a 4 esposas, solo los ricos podían tener más de una esposa; Segundo, la posesión de artículos de lujo duraderos, que incluyen camas metálicas, bicicletas, motocicletas, máquinas de coser y pistolas deportivas modernas. Además, solo los agricultores ricos tienden a tener casas de adobe y son los ricos quienes logran obtener el título de El Hadji.

Mujer

Como se mencionó anteriormente, las mujeres en la sociedad Wolof no están restringidas y pueden aparecer libremente en público. También tienen sus propios terrenos en los que cultivan principalmente cacahuetes, pero también verduras y hierbas. Sin embargo, pocos son dueños de la tierra. Los hombres y las mujeres tienden a tener diferentes tareas agrícolas.

Los hombres están involucrados en grupos de trabajo que escardan mijo, cortan mijo, maleza y cosechan maní, hacen una gran cantidad de cacahuate y maní trillado. La mayoría de estos trabajos se llevan a cabo por grupos de trabajo. Las tareas de las mujeres incluyen cosechar mijo, amontonar y aventar maní y cosechar algodón.

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Las Tierras

Además del cabeza de familia, todos los miembros de la familia que tienen edad suficiente, tienen parcelas personales. Cada año, la cabeza da tierra en abal a sus esposas, a sus hijos e hijas a partir de los 13 años de edad, y a otros adultos que forman parte del hogar, como hermanas, hijos de la hermana o su madre o padre. Tener tierra en abal significa tierra dada por la persona que te alimenta. El rendimiento de estas parcelas pertenece a la persona que ha cultivado la cosecha. (ver artículo: Tucanos).

Los niños menores de 18 años y las niñas menores de 15 años dan la cosecha a sus padres y, a cambio, reciben dinero y ropa de bolsillo y ayuda futura para gastos de matrimonio. Después de aproximadamente 18 a 20 años un joven puede disponer de la cosecha él solo, pero luego debe pagar su propio impuesto. Las esposas del cabeza de familia y los jóvenes que pueden deshacerse de sus propias cosechas le dan un regalo a la cabeza.

Agricultura

En las zonas rurales, la economía se basa en el cultivo de maní. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que la economía de todo el país se basa en la exportación de maní y sus subproductos. Los Wolof producen aproximadamente dos tercios de esta cosecha. El mijo y el sorgo se cultivan como sus cultivos alimentarios básicos.

El ganado se valora como un activo económico, por lo que todos los agricultores ricos de una aldea tienen un rebaño. La mayoría de estos se adquieren por herencia, pero también invierten en ganado siempre que sea posible. Algunos dan el ganado a los pastores de Fula para que lo cuiden. Muchas aldeas Wolof tienen un acuerdo con la Fula, de modo que se permite al ganado Fula pastar los residuos de la cosecha y, a cambio, el ganado se amarra en la tierra cerca de la aldea durante la noche para abonarlo.

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La rotación del ganado tiende a ser bastante alta, tienden a venderse para pagar la peregrinación a La Meca o para obtener una esposa adicional. Aquellos que no tienen mucho dinero para invertir tienden a comprar ovejas y cabras. La mayoría de las familias tienen ovejas y cabras, y éstas generalmente son propiedad de las mujeres y son llevadas por los niños. Los caballos y los burros han ido aumentando en número debido a su utilidad para tirar de implementos agrícolas y carros.

El uso de bueyes como animales de tiro también se ha fomentado en los últimos años; sin embargo, en Saloum se observó que, aunque el número aumentó considerablemente, el uso de aperos no aumentó proporcionalmente ya que los agricultores encontraron otros usos para estos animales, por ejemplo engorde para la venta .

Los agricultores ahora también están invirtiendo dinero en implementos agrícolas. Estos se usan para una variedad de tareas, como arar, sembrar y desherbar. Sin embargo, muchas de estas tareas todavía se hacen a mano. La importancia de los fertilizantes tanto en estiércol como en fabricación es bien conocida y ambos se usan.

Organización Política

La política Wolof se ha caracterizado por el autoritarismo, la manipulación, la explotación, la intriga y el faccionalismo. Los cuatro reinos tradicionales tenían básicamente sistemas políticos similares: una jerarquía compleja de funcionarios políticos y comandos territoriales encabezados por una regla cuyo poder dependía en gran medida de sus esclavos guerreros. Estas estructuras políticas fueron destruidas por la conquista francesa y reemplazadas por el sistema de administración colonial francesa. Este último, a su vez, fue reemplazado por el actual estado nacional senegalés.

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La organización política a nivel de aldea ha conservado muchas características tradicionales, pero hay mucha variación local y regional. Los principales funcionarios políticos en la mayoría de los pueblos son de estatus noble. La oficina del jefe del pueblo, el borom dekk, es hereditaria dentro del patrilinaje del fundador de la aldea, pero los notables del pueblo que incluyen las cabezas de patrilinaje también tienen voz en su selección, y el nombramiento oficial debe ser hecho por un funcionario del gobierno.

El jefe es oficialmente responsable de administrar los asuntos de la aldea, recaudar impuestos, mantener el orden en la aldea y actuar como intermediario entre los aldeanos y los funcionarios de alto nivel. El jefe suele ser también un líder religioso musulmán, un seriñ marabout. Para ayudarlo, el jefe puede nombrar un consejo seleccionado entre los notables más importantes de la aldea. El jefe también designa el yélimaan imam y el saltigé. El imán es el líder religioso de la aldea y dirige las oraciones en la mezquita.

Vestimenta

El vestido Wolof es el mismo que el de todas las personas de Senegal. la apariencia personal es muy importante. En las ciudades, la mayoría de los hombres y mujeres usan ropa de estilo occidental. Los hombres generalmente usan camisas y pantalones, y trajes para ocasiones de vestir. Las mujeres usan vestidos. Rara vez se ve a las mujeres con jeans o pantalones. Los pantalones cortos están reservados para niños, a menos que sean usados para deportes. En ambientes más tradicionales, la gente usa túnicas de algodón sin costuras y amplias, con aberturas grandes debajo de los brazos.

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Con mucha imaginación, las mujeres atan pañuelos o turbantes a juego para complementar sus boubous. Para los hombres, el calzado incluye sandalias de cuero abiertas o cerradas, puntiagudas, según la ocasión. Las mujeres tienen una mayor variedad de calzado, incluidas sandalias coloridas y decoradas. Dependiendo del propósito del boubou, puede ser elaboradamente bordado y podría costar de doscientos a trescientos dólares.

Cultura

La cultura Wolof y sus prácticas tradicionales han venido sobreviviendo a la época colonial y estas son un fuerte factor de la cultura Senegalesa las cuales comparten similitudes.

Idioma

Wolof, es un lenguaje de Senegal, Gambia y Mauritania, y el idioma nativo del pueblo Wolof. Al igual que los idiomas vecinos, Serer y Fula , pertenece a la rama Senegambian de la familia lingüística Niger-Congo. A diferencia de la mayoría de los otros idiomas del África Subsahariana, el Wolof no es un lenguaje tonal.

El Wolof se originó como el idioma de la gente de Lebu. Es el idioma más hablado en Senegal, hablado nativamente por la gente Wolof es decir un 40% de la población pero también por la mayoría de otros senegaleses como segundo idioma.

Los dialectos Wolof varían geográficamente y entre áreas rurales y urbanas. “Dakar – Wolof”, por ejemplo, es una mezcla urbana de Wolof, francés y árabe.

Educación

Al igual que con otros senegaleses, solo alrededor del 30 % de los Wolof puede leer y escribir en francés. Solo alrededor del 20 por ciento de las mujeres saben leer y escribir (pueden leer y escribir). La escuela es obligatoria, pero la asistencia no se aplica. A la edad de cuatro o cinco años, la mayoría de los niños asisten a escuelas coránicas musulmanas.

Un pequeño porcentaje de graduados de la escuela secundaria continúa en la Universidad de Dakar. Quienes pueden pagarlo prefieren estudiar en el extranjero en Francia o en otros países de habla francesa como Bélgica, Suiza y Marruecos.

Patrimonio Cultural

Los Wolof son músicos consumados y han sido pioneros en las formas modernas de la música griot tradicional. El “rap” griot moderno, interpretado en Wolof, cuenta historias sobre la sociedad, al igual que los antiguos griots narraban la vida de los reyes antiguos.

El cantante internacionalmente y aclamado Youssou N’Dour interpreta y graba en su wolof nativo y en varios otros idiomas, incluido el inglés. Ha colaborado con músicos occidentales como Paul Simon (Graceland), Peter Gabriel (So) y Branford Marsalis.

Los instrumentos tradicionales Wolof incluyen un pequeño tambor sostenido debajo del brazo, que puede presionarse contra el cuerpo para producir diferentes tonos. La cabeza del tambor de piel de cabra es golpeada por un palo de madera con un extremo curvo. Los Wolof han adaptado hábilmente tales instrumentos para la música pop.

Religión

Casi todos los Wolof son musulmanes; están organizados principalmente en dos órdenes sufíes o hermandades, Tijaniyya y Muridiyya. Los hombres se convierten en miembros de una orden en la circuncisión, mientras que las mujeres se convierten en miembros al casarse, uniéndose al mismo orden que sus maridos.

Los principios principales del Islam generalmente se cumplen, pero la versión Wolof del Islam claramente muestra un énfasis en las relaciones sociales más que en la teología abstracta. Junto con el Islam, existe una adhesión continua a muchas creencias y prácticas mágico religiosas tradicionales es decir, preislámicas. Este sistema tradicional enfatiza la creencia en espíritus malévolos tales como genios y brujas y la necesidad de protegerse de ellos.

Practicantes Religiosos

Entre los musulmanes, los roles religiosos complementarios básicos son los de taalibé, un discípulo, y marabout (seriñ), un líder religioso. Hay una jerarquía de marabouts que van desde aquellos que solo tienen un conocimiento elemental del Corán y poca influencia, hasta los poderosos jefes de las órdenes sufíes. También está el mnqaddam, que tiene autoridad para inducir a nuevos miembros a un orden, y el imán yélimaan. (ver artículo: Bamana).

Dentro del sistema mágico-religioso tradicional, hay una variedad de especialistas en rituales, incluido el jabarkat, que es una combinación de chamán y hechicero; el lu gakat, que cura mágicamente a las víctimas de la mordedura de serpiente ; el ndëpukat, generalmente una mujer, que realiza la ceremonia ndëp para curar a los enfermos mentales; y el botai mbar, que está a cargo de los niños recién circuncidados.

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Ceremonias

Los Wolof observan las principales fiestas musulmanas, la más importante para ellos es Korité, la fiesta al final del Ramadán, y Tabaski, la fiesta del sacrificio de ovejas. Las principales ceremonias del ciclo de vida incluyen la ceremonia de nombramiento nggentée  y la ceremonia de circuncisión para niños. Es probable que la circuncisión fuera una costumbre Wolof preislámica, dado que los principales especialistas y prácticas rituales no son islámicos.

Viviendas

La mayor parte de los Wolof, alrededor del 70 al 75 por ciento, son aldeanos rurales; el resto constituye un elemento importante en muchos de los centros urbanos más grandes de Senegal y en la capital gambiana de Banjul. El tamaño promedio de las aldeas Wolof tiende a ser bastante pequeño, con un rango de población promedio de aproximadamente 50 a 150, pero hasta 1.000 o 2.000 personas habitan en algunos centros políticos.

La mayoría de los pueblos Wolof tienen uno de dos tipos de planes de asentamiento: un pueblo que consta de dos o tres grupos separados de complejos residenciales sin foco central, o un pueblo nucleado con los complejos residenciales agrupados alrededor de una plaza central, donde generalmente se encuentra una mezquita.

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En cualquier tipo de aldea, los compuestos generalmente consisten en chozas cuadradas (tradicionalmente redondas, banco (un material de adobelike), y cónicos, techos de paja. Además, hay varias pequeñas cabañas de cocina, almacenes y refugios para animales, todo rodeado por una cerca de tallo de mijo.

Los pobladores más adinerados pueden tener una o más casas modernas, multiroom, rectangulares, construidas con bloques de cemento con tejas de tejas o tejas corrugadas. Muchas aldeas Wolof tienen una aldea adjunta o un campamento de Fulbe que “pertenecen” a la aldea y reúnen su ganado.

Economía

La economía de subsistencia se basa en la agricultura, que a su vez depende de la lluvia. Las amplias variaciones anuales en las precipitaciones pueden dar lugar a malas cosechas, causando hambre y privaciones generalizadas. El cultivo básico de subsistencia y los alimentos básicos son el mijo principalmente Pennisetum gambicum; el principal cultivo comercial son los cacahuetes Arachis hypogaea El segundo alimento principal es el arroz, pero no es cultivado por la mayoría de los aldeanos y debe comprarse.

La mandioca (yuca) es a menudo un cultivo comercial. Los principales animales domésticos que sirven como fuentes de carne son pollos, cabras y ovejas. El pescado, otra fuente importante de proteínas, generalmente se compra en forma seca o ahumada. En cada aldea, unas pocas personas poseen ganado, pero se consideran más como una especie de reserva de riqueza que como un recurso alimenticio.

La carne de res tiende a ser consumida solo cuando se sacrifica ganado para una fiesta ceremonial. Existen cooperativas agrícolas, centradas en las aldeas más grandes, que ayudan a los agricultores a obtener préstamos y maquinaria agrícola y coordinan la comercialización de la cosecha de maní para el gobierno.

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Artesanía

Además de la agricultura, muchos aldeanos se dedican a una amplia variedad de artesanías especializadas, entre ellas la metalurgia, la marroquinería, el tejido, el teñido de telas, la sastrería, la alfarería y la cestería, la peluquería, la construcción de casas y el techado. Hay dos tipos de herreros: los herreros, que en su mayoría fabrican herramientas agrícolas, y los joyeros, que trabajan en oro o plata.

Se realiza mucho menos tejido que antes porque los pernos de tela fabricada están disponibles para su compra. Algunos hombres de las aldeas están empleados fuera de las aldeas en las industrias modernas, como la extracción de fosfatos. (ver artículo: Tupis).

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