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Aprende todo sobre los Cuicateco

Los Cuicateco son una tribu indígena que se encuentran localizados en la parte norte de Oaxaca, región de la cañada, en el distrito de Cuicatlán, los mismo dividieron su territorio en dos partes, el sector de la cañada y el sector de la Serranía.

Cuicateco

Esta etnia actualmente se divide en nueve municipios los cuales están regidos por usos y costumbres, a excepción de un municipio el cual se rige por un sistema de partidos. Según estudios realizados en el 2005 solo un 65% de la población hablaba el idioma Cuicateco y el total de individuos pertenecientes a este grupo étnico eran un total de 22.984 personas. (Ver articulo: Sikuani)

Idioma

El idioma hablado por lo Cuicateco es parte de la familia Otomangue, tronco saviza y familia mixteca. Según estudios se cree que existen dos tipos de lenguas que descienden directamente de este idioma y que el mismo es una lengua polisintética la cual posee raíces alrededor y a estas se  agrupan otras palabras para plasmar un significado. Se estima que alrededor de 12.785 personas son las que hablan esta lengua.

Este idioma es hablado en el centro de la sierra madre oriental del estado Oaxaca. Son 3 lenguas las cuales descienden directamente del Otomangue las cuales conforman el grupo conocido como “Mixtecano”, entre estas se encuentran el Cuicateco, Mixteco y el Triqui.

Algunos investigadores asumen que el Cuicateco es una lengua del tipo musical o que por lo menos era así anteriormente, los antiguos hablantes de esta lengua eran amantes del canto debido a que en el idioma náhuatl significa lugar de canto.

Ubicación

El grupo de los Cuicateco está ubicado al noreste del Oaxaca, están agrupado en 9 municipios diferentes entre los cuales tenemos: Santa María de Pápalo, Concepción Pápalo, San Juan Tepeuxila, Santa María Tlalixtac, San pedro Teutila, San Francisco Chapulapa, Santiago Huacilla, San Juan Bautista Cuicatlan, San Andrés Teotilalpan, Santiago Nacaltepec y el Municipio que muestra mayor presencia en habitantes de esta etnia es Santos Reyes Pápalo.

El total de área que ocupa este grupo (englobando todos los municipios en que habitan) es de 8.400 kilómetros cuadrados. En 1980 se realizó un estudio y se estimó que el 94% de toda la población que habitaba en Chatina era de este grupo étnico y denotaban un 1.5% en relación a la población del estado, para ese año eran un total de 14,155 Cuicateco que Vivían en el país de México.

Cuicateco

Vivienda de los Cuicateco

Los Cuicateco al igual que muchos otros poblados indígenas, fabrican las viviendas según los materiales que tengan a la mano. Estos seleccionan los materiales que más le favorezcan para el desarrollo de una vivienda óptima. (Ver articulo: Añu).

Las estructuras de este tipo de casas se hacen con materiales resistentes ante los efectos fuertes de la naturaleza, en gran parte se utilizan troncos y palos de madera. Para hacer los techos seleccionan materiales que en conjunto eviten la entrada de la lluvia, en la mayoría de los casos se selecciona alguna especie de palma o follaje que se consiga en la región.

Las casas no son construidas ampliamente, no todos los habitantes poseen muchos recursos financieros para fabricar casas ostentosas o darse muchos lujos. Solo los integrantes de estos poblados tienen los recursos necesarios para realizar dos cuartos de los cuales se selecciona uno para ser utilizado como cocina y otro como sala .Aquellos que poseen recursos básicos, se centran en hacer una sola habitación para ser utilizada como sala y cocina conjuntamente.

Cuicateco

En general las viviendas están construidas con adobe de zacate, los techos que se encuentran hoy en día son de teja, la cual se fabrica en un barrio bajo del pueblo. Otras casas tienen techos de madera, pero son muy escasas las que tienen dicha característica.

Las construcciones se siguen haciendo como en el pasado, las estructuras no son fijadas por clavos convencionales, se suelen unir utilizando métodos convencionales, un claro ejemplo es el amarre de las vigas, las mismas son sujetadas utilizando amarres de fibra hechos con algún componente de la región.

Cuicateco

La ventilación en estas casas es natural, se suele dejar un espacio aproximado de 10 centímetros entre la pared y el techo para que funciones como entrada de aire natural, siempre teniendo en cuenta que el techo cumpla con un alero necesario para evitar que entre el agua durante las lluvias fuertes.

Los pisos en las viviendas son casi todos iguales, son hechos con tierra consolidada y previamente compactada, no poseen algún tipo de revestimiento o cubierta. Algunas de las casas cuentan con dos puertas y una ventana, aunque esto dependerá del diseño que quiera el dueño y de sus recursos económicos.

Cuicateco

Como cualquier otro poblado indígena de hoy en día, los Cuicateco no cuentan con sistema de cloacas o un sistema de distribución de agua potable por tubería en todas las viviendas, puede ser que alguna posee uno de estos servicios, pero por tratarse de poblados que están alejados de las grandes zonas poblacionales, no son beneficiados con dichos recursos.

Estas casas están bien diseñadas para el tipo de clima que hay en esta región, cubre bien las necesidades de los habitantes ante las acciones de la naturaleza. El clima en estas zonas es muy fresco y en muy pocas ocasiones llegan a congelarse el agua, generalmente ocurre esto en los meses de diciembre y enero. Para los meses de Febrero y Marzo soplan fuertes vientos, aunque ninguno de estos factores climáticos llega a afectar el desempeño total de las viviendas.

Cuicateco

Dentro de las viviendas existen especies de alacena, las mismas son construidas con adobe y son utilizadas para guardar jarros, cántaros, planchas, entre otros productos del hogar. Los muebles internos casi siempre son sillas, mesas, baúles y un altar, aunque esto dependerá del dueño de la casa y sus preferencias particulares.

Existen también muebles bien manufacturados y los mismos son traídos de un poblado cercano a Concepción Pápalo, entre estos muebles destaca los banquillos tallados con machete. Otros instrumentos utilizados son trastos de barro, los cuales son traídos de Reyes Pápalo.

Producción

Los Cuicateco se caracterizan por tener una producción variada, en las regiones donde habitan se desarrollan mucho los árboles, como el nogal, durazno y membrillo. La madera producida por este tipo de árboles es muy comercial y siempre es buscada en el mercado debido a la calidad que presenta para realizar diversidad de proyectos. Sin embargo, los Cuicateco no explotan estos recursos, no los venden a nivel industrial, solo es utilizado aquello que es necesario, gran parte de esto se debe a la preservación de la tierra en donde viven.

Cuicateco

En torno a la frutas, son aprovechadas las naranjas, granadas y zapotes. Estas frutas son llevadas de un poblado a otro para su venta, la mayoría de estas son producidas en el poblado denominado San Francisco y posteriormente distribuidas en el mismo poblado y en otros adyacentes.

El desarrollo de la ganadería no es muy amplio, esto se debe principalmente a las características del lugar en donde habitan, la falta de pasto cerca de los poblados hace difícil el desarrollo de un animal de pastoreo, de esta forma es algo difícil para los Cuicateco poder criarlos, inclusive si llevaran el pasto hasta ellos.

Cuicateco

Aunque las condiciones no restringen del todo la producción, no existen rebaños de ovejas, pero si es factible el desarrollo de ganado caprino, porcino, caballar y asnal. Debido a que la cría de estos animales no depende de condiciones tan esenciales como otro tipo de ganado.

La venta de leche no es un negocio factible en estas regiones, ya que se dice que no generan muchos ingresos, la producción de queso por otro lado si genera ingresos considerables y por lo tanto es desarrollado por muchos integrantes de esta comunidad, aunque un producto sea derivado del otro, su consumo depende únicamente de las preferencias gastronómicas de los consumidores.

Cuicateco

La producción de miel es un negocio que se desarrolla a lo largo de todo el año, esto se debe a que existen diversidad y abundancia de flores en toda la región, por lo cual las abejas trabajan durante todo el año haciendo miel que es aprovechada por los pobladores.

La producción principal de este grupo es el maíz, el mismo es almacenado en depósitos que ellos denominan como “cuescamates” los cuales son construidos sobre zancos de carrizo. Para producciones de menor escala, se suele guardar el maíz en el segundo piso de las viviendas y el cual los Cuicateco denominan como “tapanco”.

Cuicateco

Los tapanco son hechos casi siempre con carrizo y para poder acceder al segundo piso se necesita una escalera de madera. Otro cultivo desarrollado es el frijol, puede ser negro o blanco, una vez cosechado, se almacena en canastas y luego se cuelga con ganchos, para evitar en gran medida que sean consumidos por insectos o se deterioren.

Cuicateco

Otros rubros que son aprovechados por estos poblados son el chayote, camote y tunas. En regiones como Cuicatlán se cultiva en baja magnitud la zanahoria y alguna que otra legumbre, pero los pobladores no las consumen por la creencia de que estos contienen veneno.

De los bosques es extraída leña para la lumbre, la cual nunca falta en las viviendas. Durante esta tarea de recolección, participan niños, mujeres y hombres. Se fabrica carbón en algunos poblados y el mismo es vendido en Cuicatlán.

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