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Los Hohokam, culturas arqueólogicas de Oasisamérica

Hohokam es una palabra que significa “Los que fueron” en lenguaje indígena Pápago. Nombre atribuido por Harold S. Gladwin, arqueólogo norteamericano cuyos estudios permitieron conocer mucho de la cultura Hohokam. A través de la lectura de este artículo podrás descubrir todo sobre esta civilización Oasisamericana.

HOHOKAM

La cultura Hohokam

El condado de Yuma se encuentra en Arizona,​ específicamente al sur de Estados Unidos, conformado por tierras desérticas en donde las temperaturas oscilan entre los 3 y 41 grados centígrados.

Cerca de este condado se encuentran los valles del río Gila, área donde se establecieron las culturas Anasazi, Mogollón y también los Hohokam, de quienes conoceremos en esta oportunidad. Solo imaginen las condiciones para vivir en ambientes tan hostiles como el descrito anteriormente.

El río Gila confluye con el río Colorado, constituyendo una gran frontera natural entre California y Arizona, asimismo se desplaza por el suroeste entre Yuma, los estados de Baja California y Sonora en México.

Las condiciones del ambiente que se establece en este territorio realmente hacen de la agricultura y la sustentación de la vida un acto de supervivencia, debido a las altas temperaturas y pocas precipitaciones, pero esto nos permite imaginar la fortaleza de estas culturas que lograron establecerse y desarrollarse bajo estas condiciones.

HOHOKAM

Los estudios arqueológicos son los que han permitido conocer un poco sobre la cultura Hohokam, sin embargo el conocimiento de esta civilización se fundamenta en suposiciones y estimaciones de tiempo.

Es por ello que no se conoce con certeza la época en que los Hohokam se establecieron o llegaron a este territorio, los arqueólogos han estimado que pudo ser al principio de la era cristiana, aunque muchos estudiosos refieren que se trata de una cultura mucho más antigua.

Según los hallazgos arqueológicos podemos decir que es una cultura con un desarrollo regional, que logró mantenerse a través de los enlaces comerciales establecidos con culturas vecinas. Asimismo lograron desarrollar un sistema de riego, realizando embalses y canalización de las aguas de los ríos Gila y Salado.

HOHOKAM

En realidad el sistema consistía en una red de canales o zanjas que abarcaba unos 10 kilómetros, la cual tenía el propósito de realizar una distribución equitativa del agua entre los diferentes núcleos de la población.

Dentro de las características que se han identificado en este sistema de riego, se sabe que tenían aproximadamente 3 metros de profundidad y 1,20 metros de ancho en la base, por 9 metros en la parte superior. Su construcción es tan eficiente que muchos de ellos han sido restaurados y reutilizados en la actualidad.

Este tipo de sistema de riego le permitía a la cultura Hohokam realizar siembras de invierno y de secano, es decir, que podían obtener dos cosechas de maíz al año.

Su alimentación se basaba en la agricultura de cereales, recolección de frutas y explotación del mezquite, con lo que lograban obtener harinas, licores, maderas y miel.

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Su relación con otras poblaciones que se habían establecido en zonas cercanas, permitió que los Hohokam lograran desarrollar la cerámica, creando una amplia variedad de utensilios.

También aprendieron a utilizar la piedra, logrando realizar trabajos artesanales con turquesa, un mineral de color verde azulado con el que elaboraban hermosas joyas que utilizaban para adornarse y también en sus rituales mágicos religiosos.

Este tipo de avance le permitió a la cultura Hohokam evolucionar, aprendiendo a utilizar los recursos disponibles en el lugar donde se localizaban y con ello contribuir a la evolución de las sociedades.

Sus viviendas también evolucionaron con el tiempo, implementando el adobe, una mezcla de barro y paja; las estructuras se fundaban sobre excavaciones en el suelo, algunas eran bastante amplias y reconocidas como Casas Grandes, las cuales llegaban a tener hasta cuatro pisos de altura.

Características

La cultura Hohokam, como ya hemos señalado, se desarrolló en los cursos bajos de los ríos Gila y Salado. Esto les permitió expandirse en toda la zona sur del desierto de Sonora, también en lo que hoy reconocemos como el estado de Arizona correspondiente a los Estados Unidos, Sonora y Chihuahua de México.

Los Hohokam fueron agricultores, de hecho esta práctica fue la que les permitió establecerse y expandirse haciendo uso de los suelos fértiles de la región, para lo cual desarrollaron sistemas de riego. Esto también les permitió explotar una variedad interesante de cultivos, dentro de los cuales se encuentran: maíz, tabaco, algodón, frijoles, pitahayas, entre otros.

Esta práctica era complementada con la recolección y las actividades de caza, lo que permitía su subsistencia en la región. Otra de las características identificadas de la cultura Hohokam, era su capacidad para realizar transacciones comerciales.

HOHOKAM

Se preguntarán ¿cómo se deduce este tipo de información? y como respuesta a esta interrogante podemos decir que la misma es sustentada en los hallazgos arqueológicos que permiten identificar utensilios con estilos de la cultura, en regiones en donde los Hohokam no se establecieron, así como también actividades desarrolladas por las culturas mesoamericanas que fueron adoptadas por los Hohokam.

Esto permite afirmar que existía intercambio entre las culturas existentes de la época. Uno de los hallazgos que confirma lo antes dicho es la presencia de paletas para la mezcla de colores con el estilo Hohokam, en el área de Guerrero, la cual corresponde a un territorio donde no se estableció esta cultura.

En otro orden de ideas, la disposición de las casas en donde vivían los Hohokam eran urbanismos compuestos por varias edificaciones o rancherías, las cuales generalmente se ubicaban cerca de las tierras cultivables y además se caracterizaban por tener un pozo de agua de mediana profundidad.

Con respecto a sus creencias y religiosidad, se ha podido confirmar a través del hallazgo de urnas de cerámica, que el tratamiento que daban a sus muertos era honorable y utilizaban la cremación. Los restos de sus fallecidos eran colocados en sepulturas y les realizaban ofrendas que consistían en hermosas joyas y piezas de cerámica.

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Es muy fácil reconocer los trabajos artesanales que desarrollaba la cultura Hohokam, ya que sus piezas de cerámica consistían en una arcilla muy fina que es característica de la región donde se establecieron.

Pero también estas hermosas piezas eran decoradas con pinturas o pigmentos de color rojo, los suelos de la zona son ricos en óxido de hierro, por lo que sus piezas decoradas con bellas formas geométricas y animales de la región eran de ese color.

Períodos arqueológicos de los Hohokam

Para conocer la evolución de la cultura Hohokam es de gran ayuda ir analizando su desarrollo a través de períodos arqueológicos, que permiten ver cómo estos poblados ancestrales fueron incorporando incluso actividades de otras culturas, lo que les permitía mantenerse como civilización en el tiempo.

También esta separación en períodos de tiempo, permite identificar las épocas de plenitud y decaimiento de la cultura hasta su desaparición. Recordemos que su ubicación se centró mayormente en la meseta de los ríos Gilda y Salado, cerca de Arizona, siendo esta zona la que más información reporta en cuanto a hallazgos arqueológicos se refiere.

HOHOKAM

Los análisis y estudios realizados para determinar cada uno de los períodos están enfocados principalmente en esa zona, porque corresponde al desarrollo de los Hohokam sin la influencia que pudo haber ocurrido fuera de esa región, donde se establecieron otras culturas como los Mogollón y los Anasazi.

Período Pionero

El período arqueológico identificado como pionero se establece 200 años después de Cristo e inicia con el establecimiento de un asentamiento humano en los márgenes del río Gila, a partir de allí comienzan a desarrollar la agricultura cultivando maíz y frijol.

También para esta época comienzan a desarrollar la construcción de un sistema de irrigación, que unía y rodeaba a las áreas de cultivo, asimismo construyeron pozos relativamente profundos de donde obtenían el agua necesaria para su consumo y para el uso doméstico.

Las viviendas eran construidas en forma de semicírculo, las mismas estaban elaboradas con ramas a las cuales unían trozos de madera y como material para sellar utilizaban el lodo, en Venezuela este tipo de material para construcción se conoce con el nombre de bahareque.

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Más adelante en el tiempo y cerca del siglo 400 después de Cristo, la cultura Hohokam comienza a incluir otro tipo de cultivos a su agricultura, podemos suponer que para ese momento de su historia existió un intercambio cultural que les permitió conocer de estos productos nuevos o que se llevaban a cabo intercambios de semillas entre las tribus.

Es así como incluyeron otras especies de frijoles y el algodón dentro de sus áreas de cultivo. Entre los hallazgos que datan de este período de tiempo,  destacan algunos utensilios que les permitían triturar las semillas y convertirlas en harina, es decir que los Hohokam comenzaron a modificar las rocas y convertirlas en una especie de mortero para procesar sus alimentos.

También para este período se han encontrado piezas que permiten identificar el inicio de la creación en piezas de cerámica. Evidencia de ello son las urnas y figuras elaboradas con este material colocadas en los sitios destinados para honrar a los muertos. Además desarrollaron utensilios para almacenar, sin embargo debemos destacar que las mismas carecían para la época de algún tipo de decoración.

Período Colonial

El período colonial se establece a partir del siglo 800 después de Cristo, en donde se identifica una expansión importante de la cultura Hohokam. Los asentamientos de la población aumentaron, lo que indica que ya no era una pequeña población, por lo que se puede identificar que tuvieron años de prosperidad que se tradujo en el crecimiento y estratificación de la sociedad.

Las viviendas se adaptaron a las necesidades y pasaron a ser habitaciones de gran tamaño. También evolucionaron las ofrendas que eran elaboradas para las divinidades de la muerte, las cuales formaban parte importante de la religiosidad de los Hohokam y se hicieron más grandes.

Adicionalmente se identifica para este período una fuerte influencia mesoamericana, aseveración que surge a raíz de la coincidencia del declive de Teotihuacan, una civilización establecida al noreste de la Ciudad de México y el período Clásico mesoamericano en sus últimos años.

Los asentamientos comienzan a incorporar la construcción de canchas para jugar pelota, una actividad que desarrollaron las culturas mesoamericanas y que fue adoptada por los Hohokam.

También el arte muestra una evolución, ya que es incorporada la decoración a las piezas de cerámica con óxidos de hierro, con los que elaboran la pigmentación de color rojo.

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Período Sedentario

El período sedentario se establece en el siglo 1.000 después de Cristo y corresponde a una etapa donde se evidencia el crecimiento de la población, fundamentado en la construcción y ampliación de las acequias, todo ello con la finalidad de incrementar la superficie de tierra cultivable.

Para la construcción de las viviendas se cambió el uso de mezcla de ramas, madera y lodo, para comenzar a utilizar adobe caliche, el cual es en realidad una mezcla de dos tipos de suelo que se pueden encontrar en zonas desérticas, que tienen un contenido de arcilla y limos y que se caracteriza por ser más resistente al cercarse.

Se mantuvo la distribución de las viviendas con una ubicación cercana a las zonas de cultivo, pero en este período se puede identificar una nueva organización social de tipo comunitario, en donde había un beneficio común del agua y los cultivos.

También desarrollaron facilidades para la preparación de los alimentos, como es la construcción de hornos de tierra, los cuales consistían en realizar un hoyo el suelo que servía como una especie de trampa para atrapar calor y de esta forma cocer los alimentos, bien fuera ahumados o al vapor.

Los trabajos artesanales también demuestran una hermosa evolución, ya que el trabajo es mucho menos burdo y desarrollaron una técnica de grabado indirecto que es reconocible como parte de la cultura Hohokam.

Adicionalmente desarrollaron técnicas para crear joyas con huesos, rocas, conchas de moluscos y comenzaron a modificar fibras vegetales para el uso en la elaboración de telas.

Como podemos observar en este período la etapa artística se refinó, incluso conocieron sobre la técnica de aguafuerte que contribuyó a desarrollar la producción de joyas a partir de conchas de moluscos.

Comenzaron a tallar las piedras y de esta manera se estableció en la sociedad una clase conformada por los artesanos, por lo que comenzaron a separarse en estratos sociales y como consecuencia de ello se estableció una relación cercana con los pueblos oasisamericanos.

Lo mágico religioso tuvo también una evolución notable, ya que para este período se construyeron monumentos parecidos a las pirámides mesoamericanas. Además se estableció una élite religiosa que se encargaba de realizar los rituales.

Los artículos que utilizaban se adornaban con sonajas o cascabeles de cobre, espejos de obsidiana (una piedra semipreciosa), mosaicos y aves de ornato como la guacamaya, muchos de ellos obtenidos de culturas mesoamericanas.

Período Clásico

El período clásico se ubica a partir del siglo XII, en donde se puede identificar una pérdida gradual de la unión interna que existía en la civilización.

Para esta época se reconocen espacios que fueron abandonados, muchos estudiosos de esta civilización indican que pudo deberse a una modificación en la capacidad productiva de los suelos, posiblemente por una sobre-explotación del suelo o también por la instauración de un período de cambio climático que afectó la producción agrícola.

De haber ocurrido un período de fuertes sequías se debe haber afectado notablemente la disponibilidad de agua, impidiéndoles realizar las dos cosechas al año a las que estaban acostumbrados, esto por supuesto afectaría la subsistencia de los Hohokam.

Se ha llegado a identificar que ellos modificaron las acequias con la intención de captar una mayor cantidad de agua, quizá esto fue lo que generó esa nueva distribución centralizada, convirtiéndose el agua en el factor modificador y generador de nuevas clases sociales.

Para el siglo 1.450 los Hohokam tuvieron que abandonar sus principales asentamientos, sus sistemas de riego y sus centros religiosos, las tierras se agotaron y el agua fue una limitante para poder tener la cantidad de cosechas suficientes, pero también las frecuentes incursiones de las tribus apaches influyeron en el colapso de esta cultura.

Los pobladores abandonaron sus antiguos asentamientos y se agruparon en pequeñas poblaciones dispersas, un hecho que impidió que los Hohokam pudieran continuar evolucionando como civilización.

Se dividieron en grupos que se distribuyeron en distantes zonas, algunos migraron al desierto, mientras que otros se establecieron en zonas cercanas a los asentamientos Anasazi.

Con la llegada de los españoles al territorio americano en el siglo XVI, los espacios que habían sido ocupados por los Hohokam se encontraban habitados por un grupo étnico de habla pima, conocidos como los Akimel y considerados como los descendientes de la cultura Hohokam.

Ahora bien, el período clásico puede ser subdividido en dos fases, comprendidas desde el año 1.150 hasta el 1.450, estas son: Fase Soho y Fase Civano.

En la fase Soho que se ubica entre los años 1.150 y 1.300 después de Cristo, la población Hohokam sufre un tipo de deflación demográfica, es decir, un fenómeno en el cual la población se contrajo, se hizo más centralizada.

Esto trajo como consecuencia que las poblaciones crecieran en un espacio más reducido, incluso se identifica que entre ellas se produjo una división territorial, debido a que se observa la construcción de murallas que las separaban.

Esta clara modificación en la estructura social tuvo un impacto en el mantenimiento de la actividad agrícola, que de alguna manera afectó a los Hohokam.

Se supone que hubo una jerarquización social y se definieron ligas regionales que eran lideradas por cierto tipo de autoridad, que además tenían edificaciones más grandes y desarrolladas que servían como vivienda de estos líderes.

Esta centralización de la civilización también redujo los contactos comerciales con las culturas mesoamericanas, pero se fortalecieron las relaciones con los Mogollón y los Anasazi.

Por otra parte, la fase Civano se identifica como el inicio del declive de la cultura Hohokam, el mismo como hemos señalado anteriormente se encuentra relacionado con la disminución de la producción agrícola, convirtiéndose en una limitación para cubrir las necesidades de toda la población.

Esta disminución al parecer está asociada a la pérdida del caudal de agua que era aportado por el río Gila. Un proceso que generó la contracción y centralización de la población, lo que obligó a esta cultura a desarrollar un sector político para poder ejercer el control total sobre sus miembros durante el tiempo en que existieron.

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