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Descubre Todo Sobre los Swahili

Swahili, es un grupo étnico con una cultural islámica que generalmente habita en las zonas del este de África, este pueblo se caracteriza por mantener  sus costumbres y tradiciones en este articulo conoceremos más detalles sobre ellos.

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El Swahili

El pueblo swahili es un grupo étnico y cultural que se caracteriza por habitar las zonas del  este de África . Los miembros residen por lo general en la costa de Swahili , en una zona que abarca el archipiélago de Zanzíbar , el litoral de Kenia , el litoral de Tanzania y el norte de Mozambique. El nombre Swahili se deriva de la palabra árabe Sawāhil que significa costas . Los swahili hablan el idioma swahili, el cual pertenece a la rama bantú de la familia Niger-Congo.

Idioma

El idioma de los Swahili, se habla de manera generalizada en el este de África. Para la mayoría de los kenianos y los tanzanos, KiSwahili se aprende como un segundo idioma. Los swahili hablan Kiswahili como su “lengua materna” y reflejan sus orígenes mixtos y su historia compleja.

El lenguaje suele incorporar muchas palabras prestadas de los árabe y de otros idiomas, pero su gramática y sintaxis lo ubican en la familia del idioma bantú, que tiene sus raíces en el continente africano. Al igual que muchos keniatas, los swahili también usan el inglés en sus interacciones diarias, especialmente en las escuelas, las oficinas gubernamentales y la industria del turismo.

Religión

Para los swahili suelen estar conectados a la religión  musulmán. Los musulmanes de Swahili reconocen los cinco pilares de la fe que son básicos para la práctica islámica en todo el mundo:

1) Creer en Alá como el Ser Supremo y en Mahoma como el profeta más importante

2) Rezar cinco veces al día

3) Ayunar desde el amanecer hasta el anochecer durante el mes de Ramadán

4) Dar caridad

5) Hacer una peregrinación (hajj) a la ciudad santa de La Meca, si es factible.

Para el pueblo swahili, el Islam abarca más que solo creencias y prácticas espirituales; El Islam es una forma de vida.

Vivienda

Las casas que la mayoria de este grupo habitan depende de los  medios de una familia y el tipo de ciudad en la que residen.  En “Las ciudades de piedra”, como Lamu y Mombasa, se caracterizan por sus grandes casas de piedra, algunas divididas en apartamentos. Algunas personas swahili que viven en “ciudades rurales” todavía ocupan casas hechas de barro endurecido y piedras, aunque estas son menos comunes que las casas de piedra o coral.

La mayor cantidad  de los hogares tienen luz eléctrica, fontanería interior, varios dormitorios y una sala de estar amueblada con un sofá y sillas cuentan con una casa cómoda y amoblada. El acceso al agua es fundamental para los musulmanes que deben lavarse antes de las oraciones. En comparación con muchas personas en Kenia, los swahili disfrutan de un nivel de vida relativamente alto.

Vestimenta

En epocas antiguas  las mujeres  de este grupo  usaban paños de algodón de colores brillantes ( kanga o leso ). Estos estaban envueltos alrededor de sus cinturas y cuerpos superiores y cubiertos sobre sus hombros y cabezas. Los hombres usaban una tela a rayas ( kikoi ) alrededor de la cintura que colgaba hasta las rodillas. Como una señal de ser musulmán, algunos hombres lucían pequeñas gorras blancas con elaborados bordados color canela. (ver artículo: Yukpa).

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Vestirse bien pero modestamente es muy valorado. Las mujeres usan vestidos de estilo occidental en muchos colores, estampados y telas. Fuera de la casa, las mujeres usan una capa negra, hasta el piso con un velo adjunto, llamado buibui. Los hombres usan pantalones y camisas de estilo occidental. Los viernes (el día de descanso musulmán) u otras ocasiones religiosas, usan caftanes largos y blancos. Los pantalones cortos solo los usan los niños.

Alimentos

La cocina suajili, que es muy especiada, tiene influencias africanas, de Medio Oriente e indias. El arroz, el alimento básico, se cocina con leche de coco y se sirve con carne, frijoles o guisos vegetales a base de tomate. Las comidas incorporan vegetales disponibles localmente (berenjena, quingombó y espinacas), frutas (mangos, cocos, piñas) y especias (clavo de olor, cardamomo, pimiento picante).

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El pescado también es fundamental para la dieta. La carne de pollo y de cabra es popular para las comidas festivas. El té dulce con leche (consulte la receta adjunta) se sirve varias veces al día.

Swahili, como todos los musulmanes, tienen prohibido comer carne de cerdo o beber alcohol. Los miembros de un clan del norte de Kenia observan un tabú sobre comer pescado.

Educación

A través del Islam, se logro que estos grupos obtuvieran en su mayoría la alfabetización (la capacidad de leer y escribir) llegó a la costa de África oriental mucho antes que a  otras partes del continente. Saber leer el Corán (el libro sagrado del Islam) es importante. Algunas personas saben leer y escribir en árabe y en KiSwahili. Los que han asistido a la escuela secular también saben leer y escribir en inglés.

Los jóvenes en la actualidad tienden a terminar la escuela primaria y algunos van a la escuela secundaria. La mayoría de los padres, particularmente en áreas urbanas, reconocen el valor de la educación para preparar a sus hijos para el empleo. Las familias varían en cuanto a si creen que las niñas deben ser educadas tan extensamente como los niños. (ver artículo: Mursi).

Actividades Culturales

La música Taarab , que tiene orígenes claramente árabes, se realiza en bodas y conciertos. Los miembros de la banda tocan teclados, flautas, instrumentos de metal y tambores para acompañar a los cantantes. Muchas letras de KiSwahili tienen doble sentido (tienen un doble significado) que insinúan amor romántico.

Varios grupos de danza de mujeres actúan en las bodas para audiencias femeninas. Bailan chakacha, que se parece a la danza del vientre, y también lelemama, una danza muy sutil con pequeños movimientos de la mano.

La literatura oral de KiSwahili incluye canciones, dichos, historias y acertijos. La forma escrita principal es la poesía. Los poemas de KiSwahili incluyen largas epopeyas, oraciones y meditaciones sobre muchos temas.

Economía

Los puertos profundos a lo largo de la costa del este de África han sostenido durante mucho tiempo una economía rentable de pesca. La exuberante llanura costera proporciona un ambiente fértil para el cultivo de los cocoteros, árboles frutales, especias y manglares en áreas pantanosas. Hoy en día, los swahili viven principalmente en las áreas urbanas de Lamu, de Malindi, de Mombasa, de Tanga (Tanzania continental), la isla de Zanzíbar y Dar es Salaam.

Cientos de personas swahili partieron para Oriente Medio después de la revolución de Zanzíbar en 1964. En las últimas décadas, miles han emigrado a Oriente Medio, Europa y América del Norte, en gran parte por razones económicas. La población de los Swahili es de aproximadamente medio millón de personas.

Empleo

Algunos Swahili todavía  realizan las labores de pesca,   también cultivan y comercian como lo hicieron en generaciones anteriores. Sin embargo, la difícil economía local ha significado que muchas personas estén desempleadas o dependan de la industria turística impredecible.

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Los Hombres y las mujeres educados ingresan al servicio civil administración gubernamental y trabajan en oficinas, tiendas y escuelas. Aunque los esposos están obligados a mantener a sus familias, muchas esposas ganan dinero cocinando, cosiendo o intercambiando sus productos desde sus hogares.

Artesania

Los artesanos que habitan en la isla de Lamu son famosos por sus muebles y puertas de madera tallada intrincadamente. También construyen réplicas pintadas en miniatura de los barcos dhows utilizados para la pesca. Los niños pequeños juegan con estos en la orilla. Las mujeres usan henna de color marrón para pintar diseños complejos de flores en sus manos y pies hasta las rodillas como preparación para asistir a una boda. El color, que mancha la piel y las uñas, dura varias semanas.

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Conflictos Culturales

Los Swahili consideran que la economía que va en declive y la erosión de su cultura por parte del turismo son problemas sociales importantes. Los turistas que caminan en ropa inmodesta como pantalones cortos y bikinis, que beben alcohol en público y fomentan el comportamiento despreocupado entre los jóvenes han amenazado la vida islámica adecuada que muchos swahili se esfuerzan por mantener.

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Los swahili enfrentan cierta discriminación por parte de los kenianos, quienes han resentido su conexión con la trata de esclavos y sus vínculos con la riqueza de Medio Oriente. Su papel en la política de Kenia, aunque marginal, está aumentando a medida que Kenia avanza en la democracia multipartidista.

Uno de los principales problemas que esta afectando de manera significativa a este grupo es el gran aumento  del consumo de marihuana entre los hombres y muchos de los jóvenes, los cuales pierden todo buen desarrollo en estas practicas destructivas y están afectando también a la sociedad. Sin embargo, masticar mira, una planta cultivada  que contiene un estimulante suave, se considera como una actividad social aceptable.

Costumbres

hay fuertes similitudes culturales las cuales establecen que los diversos pueblos son matriarcales y están orientados a familias o clanes. Ellos observan las celebraciones islámicas normales, pero los diversos grupos también tienen bailes y festivales de sus raíces culturales bantúes.

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Son famosos en sus labores de  marineros, comerciantes y artesanos. Son personas acogedoras y hospitalarias, y parecen disfrutar conocer gente de otros lugares y culturas.

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