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Aprende Todo Sobre los Piapoco

Los Piapoco, habitantes de la región del río Vichada en Venezuela, esta etnia su actividad principal es la agricultura, la caza y pesca. En el siguiente artículo conoceremos más acerca de sus creencias, organización social y la artesanía que es muy conocida.

Piapoco

Los Piapoco

Los indios Piapoco (Pee-ah-poh-coh) son un grupo de indios que viven en la parte inferior de la región del río Vichada en la cuenca amazónica de Venezuela. Este grupo de indios sobrevive de la tierra cazando, recolectando y produciendo cosechas. Son un grupo tradicional que confía en la cultura y las tradiciones pasadas a través de sus antepasados. Viven en aldeas tradicionales y sus casas son cabañas con techo de palma.

Historia

En la época de la conquista europea, los valles más grandes de los Llanos estaban ocupados por pueblos hortícolas, pero en las regiones interfluviales los grupos dependían más de la caza y la recolección. Hubo comercio activo de productos de diferentes zonas ecológicas entre estos grupos, utilizando el medio de dinero de concha. En la época colonial, el comercio se expandió para incluir herramientas de hierro y otros productos europeos. (ver artículo: Tsáchila).

Los grupos más poderosos vendieron prisioneros de guerra como esclavos a los europeos. La trata de esclavos y las epidemias entre las poblaciones concentradas en las misiones condujeron al colapso de la vasta red de comercio y matrimonio intertribal que apoyaba el sistema socioeconómico de los Llanos.

En tiempos más recientes, la ganadería y la migración de los campesinos de los Andes han aumentado la presión sobre la tierra. La mayoría de los piapoco trabajan hoy en día como cazadores, horticultores de subsistencia o trabajadores.

Estilo de Vida

Los Piapoco cultivan muchos cultivos diferentes. Su productor número uno es la mandioca, que utilizan para hacer pan, cerveza y otros alimentos. También cultivan maíz, piña, frijoles, batatas, ñames, cítricos y hierbas medicinales para fabricar medicamentos y utilizarlos para la curación de los miembros tribales enfermos y heridos.

Los Piapoco viven de las cosechas que cultivan y comen frutas silvestres, miel e insectos. Los hombres se reúnen en grupos de caza para cazar ciervos, monos y pecaríes. Usando sus propios arcos y lanzas hechos a mano, trabajan con los perros que crían para encontrar a su presa.

Lenguaje

Piapoco es un idioma arahuaco de Colombia y Venezuela. Un lenguaje “Ponares” se infiere de los apellidos, y puede haber sido Piapoco o Achagua.

Historia del Lenguaje

Piapoco es una rama de la lengua Arawak, que también incluye a Achagua y Tariana. Piapoco se considera una lengua de Arawak del norte. Solo quedan unos 3.000 hablantes de Piapoco hoy. Estas personas viven en los ríos Meta, Vichada y Guanviare en Colombia Los hablantes de Piapoco también residen en Venezuela. Es un idioma en peligro de extinción.

Gramática

Un diccionario Piapoco-español que contiene 2.500 palabras fue escrito por Deloris Klumpp, en el cual se capturó la identificación botánica de las plantas, aunque no todas. El lenguaje Piapoco sigue las siguientes reglas gramaticales: sufijo plural -nai usado para el análi- sis solamente, sufijos derivativos masculino -iri, femenino -tua, sufijo -mi ‘tardío, difunto,’ nominalizante -si, marcador declarativo del estado de ánimo -ka.

Piapoco

 

Los Piapoco es único en el sentido de que parece ser un lenguaje nominativo-acusativo. Hay 18 fonemas segmentarios, catorce consonantes y cuatro vocales en el idioma Piapoco.

Bilingüismo

La palabra Piapoco es un apodo español en referencia al tucán. La mayoría de los Piapoco también hablan español. Los hablantes que han tenido menos contacto con hablantes de español más a menudo pronuncian el fonema “s” como una fricativa interdental sin voz. Los hablantes más jóvenes de la lengua piapoco tienden a eliminar la “h” más que los hablantes más antiguos debido a su contacto con el idioma español. (ver artículo: Shuar).

Cuando una gran parte de las personas entran en contacto con otro idioma y son competentes en él, su lenguaje se vuelve gradualmente más parecido al otro. Esto permite una convergencia gradual, donde la gramática y la semántica de un idioma comienzan a replicar el otro.

Organización Social

En la sociedad Piapoco, el suegro es la mayor autoridad. Como los piapoco son una sociedad matriarcal, el novio vive con la familia de su novia y trabaja para su suegro durante muchos años antes de que pueda trabajar por su cuenta.

La familia es de suma importancia y cada persona tiene un papel que desempeñar en la sociedad. Aunque las nuevas tradiciones y costumbres provienen del mundo occidental, los indios Piapoco continúan trabajando en su artesanía y viviendo y respetando la tierra que los rodea.

Economía

A través de la creación de sus artesanos, la gente de Piapoco puede llevar sus negocios a vender en una ciudad cercana. Sus mejores artesanías se crean a partir de una madera de balsa liviana que crece a lo largo de las orillas del río. Para recolectar esta madera, deben hacer un viaje de dos días. A partir de él, crean impresionantes esculturas de animales que a veces se dejan naturales y a veces se tiñen con tintes vegetales como pinturas.

Una vez que se unieron a la tribu Piarva en el Amazonas, este grupo ahora ha comenzado a criar ganado ya que un sistema más monetario ha entrado en juego con las aldeas a lo largo de los años. Los pueblos venden el ganado junto con sus artesanías a los aldeanos en otros pueblos y ciudades.

Artesanía y Arte

Los hombres tejen cestas grandes que se crean a partir de madera y las frondas de palmeras. Estas cestas especiales están hechas para ser flexibles y pueden colapsar fácilmente para que puedan almacenarse juntas. Las mujeres crean las cestas más tradicionales que usan el método de la bobina de hierba y frondas.

Cestas Piapoco

Los Piapoco llevan su arte a una pequeña ciudad cercana que es la ciudad más lejana en el área de la selva tropical. Allí venden sus obras en un mercado indio. Las mujeres tejen las tradicionales cestas planas en espiral de hierbas y hojas de palma hechas por varias tribus indígenas en la selva tropical. Los hombres tejen grandes canastas de madera y hojas de una palma local. Las cestas son muy flexibles y pueden colapsarse para empacar en otras cestas. Los Piapocos son una rama de la tribu más grande de Piaroa, originaria de la selva amazónica. (ver artículo: Shiwiar).

Piapoco

Esculturas y Tallas

Los hombres Piapoco y a veces las mujeres tallan animales como las águilas y los armadillos de madera de balsa liviana abundante en la selva tropical. Para recolectar la madera, deben realizar un viaje de dos días por la jungla, donde los árboles crecen a orillas de un río. Ellos tallan las esculturas con un machete y cuchillo.

A veces dejan la madera natural o utilizan tintes vegetales hechos de materiales recolectados para pintar y decorar. Los hombres también tallan bancos de la madera de congrio más pesada, que se caracteriza por la combinación de maderas claras y oscuras.

Creencias Religiosas

Esta tribu está muy arraigada en la tradición y cree en el poder del Chamán para realizar milagros y sanar a los enfermos. Los chamanes pasan por un aprendizaje especial que les permite crecer un órgano en la garganta que les da el poder de ser capaces de captar la enfermedad en alguien y luego escupirla.

Los aldeanos buscan la ayuda de su chamán para la curación y la protección espiritual. Aunque muchas cosas han cambiado a lo largo de los años, la tribu aún cree en las raíces tradicionales de su fundación.

Piapoco

Agricultura

Al igual que otros pueblos de los Llanos, los piapobos plantan sus cultivos en campos despejados del bosque de la galería. Plantan en marzo, al comienzo de la temporada de lluvias, y pueden plantar una segunda cosecha en agosto. Tradicionalmente observaron las constelaciones de Orión y las Pléyades para regular el ciclo agrícola. La mandioca, tanto amarga como dulce, es de lejos el alimento básico más importante.

Los Piapoco cultivan muchas variedades diferentes, intercalando hasta una docena en un campo, para asegurar un largo período de cosecha. Un nuevo campo de mandioca comienza a rendir ocho meses después de la siembra y, como cada familia tiene varios campos en diferentes etapas de producción, la mandioca siempre está disponible. Las mujeres procesan los tubérculos para hacer tortas de mandioca y tapioca, y a menudo se planta un campo adicional de mandioca para asegurar un suministro de cerveza de mandioca.

Piapoco

Aunque el Piapoco también cultiva maíz, es menos importante que la mandioca. Plantan plátanos en áreas bajas o húmedas.

Las piñas, los frijoles, las batatas y los ñames se cultivan en pequeñas extensiones de los campos de mandioca. Cítricos, mangos, papayas y hierbas medicinales se plantan cerca de la casa.

Los grupos nativos de los Llanos, incluso aquellos que eran horticultores expertos como el Piapo, dependían en gran medida de la caza, la pesca y la recolección, especialmente en la estación seca. Usando anzuelos y líneas, envenenamiento, trampas, redes, y arcos y flechas, el Piapoco hizo un buen uso de los muchos ríos y arroyos de su territorio.

También recolectaron frutas silvestres, miel, insectos y reptiles. Las palmeras y la col de palma fueron especialmente importantes; la palma de Buriti suministró fibra para textiles y cordelería. La caza se practicaba con arcos y flechas, perros y discos, aunque era común que los hombres cazaran solos o en parejas. Ciervos, monos y pecaríes eran los animales de caza favoritos, pero prácticamente todas las especies fueron cazadas. (ver artículo: Salasaca).

Piapoco

En tiempos de precontacto, los campos de Piapoco eran probablemente más pequeños de lo que son hoy en día. Utilizando hachas de piedra, los hombres que trabajaban en grupos rodeaban árboles para matarlos, esperaban a que se secaran y luego los quemaban. Probablemente, debido a que la tecnología de producción de alimentos no era particularmente eficiente, las aldeas Piapoco tendían a tener un tamaño de menos de 200 habitantes.

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