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¿Conoces a los Yekuana? Descubre Todo Sobre Ellos Aquí

Los Yekuana, poseen una creencias peculiares al igual que los rituales de iniciación que les practican a los jóvenes. En este artículo conoceremos más a cerca e este grupo indígenas, su artesanía entre otras cosas.

Yekuana

¿Quienes Son los Yekuanas?

Los Ye’kuana, también llamados Ye’kwana, Ye’Kuana, Yekuana, Yequana, Yecuana, Dekuana, Maquiritare, Makiritare, So’to o Maiongong, son una tribu del bosque tropical lluvioso de habla caribe que vive en el río Caura y Regiones del río Orinoco de Venezuela en el estado Bolívar y el estado Amazonas. En Brasil, habitan el noreste del estado de Roraima.

En Venezuela, los Ye’kuana habitan junto a sus anteriores enemigos, los Sanumá un subgrupo Yanomami. Cuando los Ye’kuana desean referirse a sí mismos, usan la palabra So’to, que se puede traducir como “personas”. Ye’kuana, a su vez, se puede traducir como “gente de canoa”, “gente de las canoas” o incluso “gente de la rama en el río”. (ver artículo: Triquis).

Ubicación

Aproximadamente 3.100 yekuanas habitan en una región de la sierra de Guayana al norte del Orinoco superior en Venezuela. Su territorio está atravesado por 5 afluentes principales del Orinoco: Cunucunuma, Iguapo, Padamo, Ventuari superior y Caura superior, y la zona está cubierta principalmente por bosques tropicales con sabanas intermitentes.

Se pueden distinguir 3 subgrupos principales de Makiritare, según su distribución geográfica a lo largo de varios de los principales ríos de su hábitat; hablan dialectos del mismo idioma, un miembro de la Familia Carib. Los diversos subgrupos permanecen en contacto más o menos estrecho entre sí y se conectan con una red comercial interétnica más amplia de la región general de Guayana.

Yekuana

Debido a la relativa inaccesibilidad de su territorio, los Yekuana entraron en contacto con españoles y portugueses solo en la segunda mitad del siglo dieciocho.

Posteriormente se revelaron contra el proselitismo cristiano y la explotación por los blancos y mantuvieron contactos comerciales esporádicos con europeos y criollos en las colonias de Guayana y en el bajo Orinoco.

Sociedad

Viven en casas comunales llamadas Atta o ëttë. La estructura circular tiene un techo en forma de cono hecho de hojas de palma. Construir el atta se considera una actividad espiritual en la que el grupo reproduce el gran hogar cósmico del Creador. La primera referencia al Ye’kuana fue en 1744 por un sacerdote jesuita llamado Manuel Román. En 1993 con el objetivo de preservar el territorio tradicional y el estilo de vida de los pueblos Yanomami y Ye’kuana.

Hoy por hoy existen unos 6.250 Yekuana en Venezuela, de acuerdo al censo de 2001, con unos 430 en Brasil. Jean Liedloff entró en contacto con Ye’kuana en la década de 1950, mientras trabajaba como fotógrafo para cazadores de diamantes italianos, y en posteriores visitas personales. Ella basó su libro The Continuum Concept

En busca de la felicidad perdida en su forma de vida, particularmente en la crianza de sus hijos. Liedloff notó el marcado contraste entre el tratamiento de los bebés Ye’kuana y occidentales, quienes normalmente son “abrazados” las 24 horas por sus madres y por otros adultos y niños familiares que los cuidan.

Viviendas

Los Yekuana prefieren ubicar sus asentamientos en las elevaciones más bajas en las proximidades de los ríos. El pueblo consiste en una gran casa comunal redonda para todos los residentes y uno o más cobertizos de trabajo rectangulares y sin paredes con techos de paja para visitantes, especialmente no indios. La casa comunal consiste en una pared circular de bahareque y un techo de paja cónico.

El espacio interno incluye una sala central circular que está reservada para ocasiones ceremoniales y rituales. Los hombres hablan, comen y trabajan aquí, y los chamanes sentados en bancos tallados tienen sesiones de curación cerca del polo central en el centro de la sala. Los hombres solteros entre la pubertad y el matrimonio pasan la noche en este espacio interior.

Yekuana

Por lo general, las mujeres no entran a la habitación, excepto para limpiarla y servirles sus comidas. La habitación central está separada de un espacio concéntrico de estar entre ella y la pared exterior de la casa por una pared de hojas de palma, tablones de corteza, o bahareque. Este espacio está dividido en compartimentos en varias secciones separadas entre sí por paneles de corteza, cada uno con una familia extensa. (ver artículo: Kikapu).

Los compartimentos familiares tienen una puerta que los conecta con el área central. El plano de la casa comunal se ajusta a una imagen concéntrica de la llanura terrestre, y el diseño arquitectónico general de la estructura es una réplica del prototipo original construido por Wanadi, el Ser Supremo y héroe cultural de los Yekuana, en la semejanza de un mundo celestial escalonado.

Economía de los Yekuana

La subsistencia de Yekuana se basa en la agricultura migratoria. La mandioca amarga es el cultivo básico, pero también se cultiva la mandioca dulce, el taro, el ñame, el maíz, el plátano, el calabacín, la batata, el pimiento, la caña de azúcar, la piña, la papaya, el pimiento y el tabaco. El algodón cultivado, la hierba de flecha y los árboles de calabaza proporcionan importantes materias primas.

Yekuana

La caza por rastreo o conducción comunal es una actividad importante de subsistencia y el tapir, el ciervo, el pecarí, el oso hormiguero, el cocodrilo macho, el armadillo y la tortuga son animales de caza preferidos.

La pesca tiene una importancia decididamente menor. Los hombres pueden usar flechas de arpón o unirse a sus mujeres en la pesca con anzuelo y línea o barbasco.

La recolección de alimentos es de poca importancia económica, pero las lombrices de tierra, las hormigas cortadoras de hojas, las larvas del barrenador de la palma, los huevos de tortuga, las ranas y varias frutas y verduras silvestres constituyen una comida de temporada muy apreciada.

Vestimenta

Hoy en día, muchos hombres y mujeres Yekuana usan ropa occidental. En tiempos anteriores usaban taparrabos. Las mujeres usan delantales pequeños o rectangulares o trapezoidales más elaborados con perlas de vidrio rojas, blancas y azules y borlas de vainas de semillas secas. Los collares de cuentas de vidrio y cuerdas que cruzan el torso masculino y femenino están hechos de cuentas de vidrio intercaladas con semillas, dientes de animales, garras y pezuñas de venado.

Ambos sexos, pero especialmente las mujeres, usan muñequeras y bandas firmemente atadas alrededor de la parte superior del brazo, el tobillo y debajo de la rodilla para que los bíceps y los músculos de la pantorrilla se vuelvan permanentes. Las mujeres usan placas triangulares de plata y los hombres usan otras similares de forma creciente.

Yekuana

Los hombres insertan pedazos de caña de flecha decorados con coloridas plumas de ave a través de agujeros en los lóbulos de sus orejas. Hombres y mujeres se cortan el pelo corto alrededor de la cabeza, y la pintura corporal roja y azul oscuro es muy importante para ellos.

Artesanía y Arte

La división del trabajo es por sexo y edad. Los hombres cortan el bosque y queman los árboles y la maleza en preparación para un nuevo jardín. También cazan, tejen piezas destacadas de cestería monocromática y decorativa multicolor, y hacen hamacas de algodón, cuerdas de fibras vegetales, cerámica cruda, excelentes canoas, bancos rituales tallados en una sola pieza de madera en forma de jaguar estilizado, cerbatanas, y otros equipos de caza y pesca, así como una gran variedad de instrumentos musicales.

Las mujeres hilan el algodón, cultivan y cosechan los jardines y hacen cestas de mimbre, ralladores de mandioca y delantales de vidrio con cuentas estéticamente agradables. Las mujeres pasan mucho tiempo en el procesamiento de la mandioca y la preparación general de alimentos. Hoy en día también se puede ver a mujeres mayores haciendo cerámica, y ambos sexos colaboran en la pesca del barbasco.

Yekuana

Organización Social

La sociedad Yekuana se basa en aldeas autónomas que consisten en una serie de familias extendidas. La terminología de parentesco del primo tiene características características de los sistemas hawaiano e iroqués. Se prefieren los matrimonios entre primos cruzados, especialmente los primos cruzados de primer grado, o los abuelos y nietos clasificadores. Las uniones poligínicas entre un hombre y mujeres consanguinealmente relacionadas o no relacionadas no son infrecuentes. La endogamia local prevalece, la residencia posmarital es uxorilocal y el descenso es bilateral.

Como unidades domésticas, las aldeas Yekuana pasan por 3 etapas de maduración, incluyendo una etapa incipiente que involucra una sola familia de 3 generaciones de 8 a 27 personas, una etapa de lograr la estabilidad que consta de 30 a 40 personas y una etapa madura que consiste en de 40 a 80 habitantes o más.

Organización Política

La autoridad política dentro del grupo local descansa en el jefe de la aldea y en un círculo de ancianos compuesto principalmente por cabezas de familia. El conflicto interno entre individuos o familias extendidas es manejado por la parte agraviada apoyada por su familia extendida. Las ofensas menores se manejan a través de chismes, quejas indirectas y aislamiento temporal de la persona agraviada. Ofensas mayores pueden resultar en la fisión de la comunidad del pueblo.

Costumbres

Ambos sexos tradicionalmente se sometieron a ceremonias de iniciación. Un niño fue azotado y sometido a una terrible prueba de hormigas. Una niña, en el momento de su primera menstruación, está recluida en los barrios familiares de la casa comunal. Seis meses después del período de reclusión, su cabello se recorta y se vuelve elegible para el matrimonio una vez que su cabello ha vuelto a crecer.

Religión

La cosmología Yekuana es compleja y distingue los tres niveles del cielo, la tierra y el inframundo. La tierra está conectada con ocho estratos del cielo a través del polo central de la casa comunal. Cada estrato representa una importante estación cosmológica, y la región más alta está habitada por Wanadi (el Ser Supremo e hijo del sol), su familia y un selecto grupo de espíritus ancestrales.

Los chamanes pueden visitar a Wanadi para recibir su parafernalia, que incluye un banco de jaguar, un cascabel sagrado y cristales de cuarzo celestes. Como curanderos, enfrentan enfermedades causadas por la intrusión espiritual, la transgresión y la pérdida del alma. Cantan y traquetean, fumigan con humo de tabaco y masajean, soplan y succionan la enfermedad del paciente.

Si la muerte ocurre fuera de la casa, los muertos son enterrados en una canoa a cierta distancia del pueblo. Las personas que mueren dentro de la casa están enterradas debajo de sus hamacas. Los jefes y las víctimas de muertes múltiples, como durante una epidemia, están enterrados dentro de la casa, y la estructura se quema hasta el suelo. (ver artículo: Chichimecas).

Yekuana

Los chamanes pueden recibir un segundo entierro. Durante las últimas décadas, los Yekuana han estado en contacto más cercano con misioneros y criollos, y su cultura está cada vez más influenciada por estos contactos.

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