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Xinca: Cultura, Alfabeto, Gastronomía, Lengua y Mucho Más

Los Xinca, es el nombre con el que se conoce a un pueblo indígena proveniente de los Países de Guatemala y el Salvador, esta etnia actualmente se encuentra casi extinta. En el siguiente articulo conoceremos más acerca de la cultura, lengua y todo lo relacionado a este grupo de indígenas.

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Los Xincas

Los xinkas, o xinka, son un pueblo indígena no maya de Mesoamérica, con comunidades en la parte sur de Guatemala, cerca de su frontera con El Salvador, y en la región montañosa al norte.

Su lenguaje el idioma Xinca generalmente se clasifica como un idioma aislado sin afiliaciones demostradas con otras familias de idiomas, aunque tiene una gran cantidad de palabras prestadas de las lenguas mayas.

Los Xinka también deletreados Szinca o Xinca pueden haber estado entre los primeros habitantes del sudeste de Guatemala, anteriores a la llegada de los mayas y los pipiles. Los mismos Xinka deletrean su nombre con una ‘k’ en lugar de una ‘c’.

El más pequeño y el más misterioso de los 4 principales grupos étnicos de Guatemala es el Xinka, una comunidad indígena no maya que dominó la parte sureste del país entre 900 y 1100 d. Antes de la llegada de los españoles, el territorio de Xinka se extendía desde las costas del Océano Pacífico hasta las fértiles tierras altas de Jalapa.

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Aunque se han demostrado similitudes lingüísticas entre las lenguas xinka y azteca, la mayoría de los estudiosos coinciden en que los xinkas emigraron por primera vez a lo largo de la costa del Pacífico desde las montañas de los Andes sudamericanos.

La evidencia física para esta teoría incluye el descubrimiento de balsas hechas de plantas de junco nativas de Perú y Bolivia. Independientemente de su origen, los xinka disfrutaron de una relación pacífica con los mayas hasta la aparición de los conquistadores españoles en 1524.

Una vez que llegaron los españoles, no perdonaron a los xinka de sus esfuerzos por someter a los pueblos nativos de Guatemala.

Origen

Desde hace muchos años, los 3.500 indios Xinca viven en las comunidades de Taxisco, Chiquimulilla y Guazacapan en el departamento de Santa Rosa, en el sureste de Guatemala. Como grupo tribal o entidad social, no se puede decir que ya no existen; solo individuos que se llaman a sí mismos Xinca todavía existen.

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El idioma Xinca está muerto o casi extinto, de forma cultural y lingüísticamente, los xincas están relacionados con los indios lencas. Los Xinca no han soportado bien las tensiones de la conquista española, ni las influencias más recientes de la aculturación.

Historia

Antes de la llegada de los españoles a principios del siglo XVI, la porción oriental de la llanura del Pacífico guatemalteco estaba ocupada por los pipiles y los xincas. El principal territorio xinca estaba al este de la población principal de pipiles en lo que ahora es el departamento de Santa Rosa; también hubo Xinca en Jutiapa. (ver artículo: Arhuacos).

En Guazacapán, ahora un municipio en Santa Rosa, Pedro de Alvarado describió su encuentro con personas que no eran ni mayas ni pipiles, hablando un idioma completamente diferente; estas personas probablemente fueron Xinca. En este punto, la fuerza de Alvarado consistía en 250 infantes españoles acompañados de 6.000 aliados indígenas, en su mayoría Kaqchikel y Cholutec.

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Alvarado y su ejército derrotaron y ocuparon la ciudad más importante de Xinca, llamada Atiquipaque, considerada generalmente en el área de Taxisco. Alvarado describió a los guerreros defensores como en un feroz combate cuerpo a cuerpo con lanzas, estacas y flechas envenenadas. La batalla tuvo lugar el 26 de mayo del 1524 y resultó en una reducción significativa de la población Xinca.

Después de la conquista de la llanura del Pacífico, los habitantes rindieron homenaje a los españoles en forma de productos valiosos como cacao, algodón, sal y vainilla, con énfasis en el cacao.

Muchas de las personas fueron forzadas a la esclavitud y obligadas a participar en la conquista del actual El Salvador. Es de esto que los nombres para la ciudad, el río y el puente “Los Esclavos” (Los Esclavos) se derivan en el área de Cuilapa, Santa Rosa.

Después del año 1575, el proceso de extinción cultural Xinka se aceleró, principalmente debido a su exportación a otras regiones. Esto también contribuyó a una disminución en el número de hablantes de Xinka. Una de las referencias más antiguas sobre este lenguaje fue presentada por el arzobispo Pedro Cortés y Larraz durante una visita a la diócesis de Taxisco en 1769.

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Situación actual

En la actualidad los Xinca están a punto de desaparecer, ya que estadísticas han demostrado que solo se cuenta con un porcentaje muy pequeño  de hablantes de estas lenguas, mientras que otras han manifestado que ya se encuentran casi  extintos, aunque no se sabe con exactitud  las cifras concretas de hablantes ya que suelen ser números muy variantes.

Algunos estudios un tanto recientes, han reflejado que existen  hablantes en al menos siete municipios, entre los cuales se encuentran Santa Rosa y Jutiapa.

En el año de 1991 se informó que sólo quedaban alrededor de 25 hablantes, pero en el año 1997 se dio la cifra distinta que reflejaba al menos 297 hablantes. El censo oficial hecho en el año 2002 menciona unos 16,214 Xincas que están dentro del grupo étnico, y 5​ de los que sólo un porcentaje de 1,283 serían hablantes de Xinca según la misma fuente seria.

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Población

En el Censo Nacional de 2002, un total de 16,000 personas se identificaron como Xinka. Hoy, después de un movimiento revivalista encabezado por las 2 principales organizaciones políticas de Xinka en Guatemala, un total de 200,000 individuos ubicados en 9 comunidades afirman ser Xinka.

Lenguaje de los Xinca

Xinca (Szinca) es una pequeña familia de lenguas mesoamericanas, ahora casi extinta, una vez hablada por los indígenas xinkas en el sureste de Guatemala, gran parte de El Salvador y partes de Honduras.

Idioma

Había al menos 4 lenguas Xincas, todas las cuales ahora están moribundas o se han extinguido (Campbell 1997: 166). Yupiltepeque fue hablado en el departamento de Jutiapa, mientras que el resto se habla en el departamento de Santa Rosa. Campbell también sugiere que el idioma alagüilac de San Cristóbal Acasaguastlán puede haber sido de hecho un idioma Xincan.

Yupiltepeque: extinto antes del año 1920. Una vez también hablado en Jutiapa.

Jumaytepeque: descubierto a principios de la década del 1970 por Lyle Campbell. Se habla cerca de la cima del Volcán Jumaytepeque, y está moribundo, o quizás extinto.

Chiquimulilla: moribundo, quizás extinto.

Guazacapán: moribundo.

A estos, Glottolog agrega: Sinacantán  Sachse (2010) considera que todos los hablantes de Xincan en la actualidad son semiparlantes, y que los hablantes completamente fluidos ya han muerto.

La Historia del Idioma

Los idiomas de Xincan tienen muchos préstamos de los idiomas mayas especialmente en términos agrícolas, sugiriendo el contacto extenso con la gente maya.

En el siglo XVI, el territorio de los Xinca se extendía desde la costa del Pacífico hasta las montañas de Jalapa. En el año 1524, la población fue conquistada por el Imperio español. Muchas de las personas fueron forzadas a la esclavitud y obligadas a participar en la conquista del actual El Salvador. Es de esto que los nombres para la ciudad, el río y el puente “Los Esclavos” (Los Esclavos) se derivan en el área de Cuilapa, Santa Rosa.

Después del año 1575, el proceso de extinción cultural Xinca se aceleró, principalmente debido a su exportación a otras regiones. Esto también contribuyó a una disminución en el número de hablantes del idioma Xinca. Una de las referencias más antiguas sobre este lenguaje fue presentada por el arzobispo Pedro Cortés y Larraz durante una visita a la diócesis de Taxisco en 1769.

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Alfabeto Xinca

Alfabeto de las lenguas Mayas no existe. El alfabeto que define a los Xincas es el siguiente.

A, ch, e, i, ü, (i), h, k, k’, l, (l), m, n, o, p, r, s, x, t, tz’, u, w, y, ´.

En el caso ideal de establecer un alfabeto, las letras definidas pertenecen a fonemas. En el caso del alfabeto xinca, se encuentran unos problemas. Debido a la situación lingüística del idioma se perdió la distinción fonética de algunos casos.

Aunque básicamente fonémicos en su uso hay mucha variación libre entre:

h—l—x— S—x—r—S—x—tz’

X—ch

K—k’

ü—las otras vocales

Se debe entender esta variación como el resultado de la corrupción lingüística que se puede atribuir a la situación de ser una lengua.

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Antes de las vocales /u/ y /o/ pede cambiar a [g], antes de las demás vocales /i), /e/ y /a/ muchas veces toma la forma de [gw].

Weren rana, sapo

Kawi      llorar

No se utiliza al final de la palabra

/y/

Es una semivocal aveopalatal que es sonoro

Yara       maguey

Piya       hoja

Uy          agua

LAS VOCALES | Anterior | Central| Posterior| Alta | i| ü| u| Mediana| e| | o| Baja| | a| |

/A/

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La a es una vocal baja que se pronuncia en la parte mediana dela lengua.

Ara         gusano

Maku    casa

Xuraya  señorita

/E/

La e es una vocal mediana que se pronuncia en la parte anterior de la lengua.

Elaja      lengua

Sema    pescado

Here’ we             café

/I/

La i es una vocal alta que se pronuncia en la parte anterior de la lengua

Lti tomate

Ti´la        sal

Hixi        piedra

/Ü/

La ü es una vocal alta que se pronuncia en la parte mediana de la lengua.

Ü’ ra’     grande

Sú’ ma  noche, negro.

Küxü     murciélago

/O/

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La o es una vocal mediana que se pronuncia en la parte posterior de la lengua.

Otec      cama

Pojmo  ciego

Tero’     muerto

/U/

La u es una vocal alta que se pronuncia en la parte posterior de la lengua.

Ulu         caer

Pula       hacer

Kanu     comprar.

Educación de los Xincas

La educación bilingüe intercultural en Guatemala se inició como parte de un esfuerzo de reforma educativa del siglo XX destinado a promover la diversidad cultural del país. Los programas fusionan el idioma y la cultura maya con el idioma español y la cultura ladina, un cambio de la política de asimilación de los programas educativos que promueven la alfabetización en español y reducen el uso de las lenguas indígenas.

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Durante el siglo XX, la reforma educativa evolucionó desde la castilización y el Programa de Castilianización Bilingüe de 1965 hasta el Proyecto Nacional de Educación Bilingüe de 1980. Cada programa tenía como objetivo aumentar la fluidez en español.

En 1985, la Constitución legalizó la educación bilingüe y el Ministerio de Educación formó el Programa Nacional de Educación Bilingüe (PRONEBI). PRONEBI se desarrolló a partir del Proyecto Nacional de Educación Bilingüe 1980-1984, y su objetivo era proporcionar educación bilingüe a los niños indígenas rurales.

PRONEBI difería de los programas de educación anteriores en el reconocimiento del valor de la cultura y el idioma maya en la sociedad multicultural y multilingüe de Guatemala, y ha jugado un papel importante en la institucionalización de la educación intercultural bilingüe.

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En 2005 hubo programas bilingües en Q’eqchi ‘, Achi’, Kaqchikel, Ch’orti’, Poqomam, Mam , Q’anjob’al, Garifuna, Mopán, K’iche’, Tz’utujil y Xinka, y el Plan Estratégico de Educación 2012-2016 del Ministerio de Educación ha convertido la educación bilingüe e intercultural en una prioridad nacional. Los programas de educación bilingüe intercultural en Guatemala han recibido críticas y apoyo de activistas mayas, comunidades indígenas y académicos y activistas internacionales.

La educación de los Xincas es por lo general endógena, formativa, práctica y humana, esta fortalece los valores éticos y morales, así como también se encarga de los vínculos entre el ser humano y   y el ser humano con el ser superior. (ver artículo: Zoques).

Este conjunto integral, suele ser dinámico y vivencial de experiencias, una serie de conocimientos y prácticas productivas, se basa en convivencia social, y establece un enfoque al crecimiento espiritual que las comunidades Xincas, a través de las familias, ofrecidos a las niñas, niños, jóvenes y adultos a través de un sistema que se enfoca en ser desarrollado cualitativamente de los demás sistemas educativos.

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Dentro de la cultura Xinca los pilares fundamentales de la educación se basan en establecer ciertos principios que describen de manera directa como se organiza el pueblo indígena de origen xinca.

Las bases más sólidas de esta educación se encuentran en el conocimiento brindado a las características de la armonía y el amor hacia el medio ambiente y la naturaleza, a partir de esto se comienza a incluir temas relacionados con la moral y las buenas costumbres, cuyo enfoque entonces es que se de valor a la dignidad, de la persona y que esta se comporte de manera correcta dentro de la sociedad por medio de lo aprendido.

Es decir, la educación xinca suele abarcar todos los temas para estudiar el propio ser y una vez completados estos, esta se enfocará en incluir temas que relacionan a la familia, a la sociedad y a la naturaleza.

Desarrollo Político Actual

El Acuerdo sobre Identidad y Derechos de los Pueblos Indígenas se firmó en Guatemala en el año 1995; reconoció el carácter multiétnico de la nación y definió específicamente a la Xinca como uno de los grupos que contribuyen a la composición étnica de la república.

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Una vez que los Xinca fueron reconocidos oficialmente, comenzaron a incorporarse a la escena política, uniéndose a organizaciones indígenas como la Comisión Nacional Permanente de Tierras (CNP Tierra), una parte de la Coordinación de Organizaciones del Pueblo Maya. de Guatemala (COPMAGUA – “Coordinación de Organizaciones del Pueblo Maya de Guatemala”).

La primera organización política pan-xinka se creó en Chiquimulilla, Santa Rosa, en 1994. Se llamó Consejo del Pueblo Xinca de Guatemala o COPXIG. El COPXIG fue instrumental durante la última parte de las negociaciones de los Acuerdos de Paz de Guatemala, específicamente durante la negociación del Acuerdo sobre Derechos e Identidades Indígenas que finalmente se firmó en la Ciudad de México en 1995.

En 2002, se formó una nueva organización política bajo el nombre de Consenso por la Unidad del Pueblo Xinca de Guatemala o CONXIG. La CONXIG fue organizada por nueve comunidades Xinca en los departamentos de Santa Rosa y Jutiapa, así como por la COPXIG.

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Con el apoyo de la Agencia Noruega de Desarrollo Internacional (NORAD) y la Misión de Verificación de las Naciones Unidas para Guatemala (MINUGUA), la CONXIG se transformó en el primer parlamento indígena del país, bajo el nombre de Parlamento del Pueblo Xinca de Guatemala o PAPXIGUA.

Religión

La religión primaria practicada por el Xinca es la religión étnica. La religión étnica está profundamente enraizada en la identidad étnica de un pueblo y la conversión equivale esencialmente a la asimilación cultural.

Según las leyendas antiguas de la cultura Xinca que existieron mucho antes de la conquista española. Esta etnia posee libros sagrados en los cuales se encuentran plasmados su espiritualidad, la cual se manifiesta a través de diversas celebraciones que son realizadas por los llamados “guías espirituales” a través de esto logran establecer una forma de comunicarse en un ámbito espiritual del cielo a la tierra.

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Cultura

Las culturas xinca es por lo general una cultura desarrollada de forma independiente, ya que esta cuenta con sus propias construcciones y también con obras arquitectónicas, por otra parte, esta tiene su propio alfabeto generando así la creación única de su idioma.

Hay que resaltar que la cultura xinca es un movimiento que se basa espontáneamente en la manera artística y cultural, la cual va principalmente a un enfoque único, desde sus cantos, instrumentos musicales, bailes y sus costumbres, se diferencia fácilmente de las otras culturas del continente americano y también suele distinguirse de su cultura hermana, los mayas.

Arquitectura Xinca

Dentro de la arquitectura xinca no se localizan grandes obras o construcciones de lujos, estas simplemente se basan en diversas aldeas las cuales fueron construidas con restos de palmas, y algo de barro, en el caso de sus calles estas son de caminos de piedra fabricados por ellos mismos.

Danzas Xinca

Como toda sociedad indígena, los xincas se caracterizan por tener diversos bailes y danzas usadas con distintos propósitos, en muchos casos van desde un enfoque religioso y también festivo, entre los bailes y danzas que ellos consideran de gran importancia algunos de estos bailes son:

Danza de la Petición de Agua

Esta danza es realizada en cada pueblo ubicado en Chiquimulilla, Santa Rosa, donde se localizan sociedades de origen xinca, por tal motivo, estos suelen reunirse para pedir algo a su Dios y creador del mundo, esto lo hacen las personas con mayor edad que están   en cada pueblo, labor que corresponde a los acianos, de este modo se reúnen para llevar a cabo esta danza.

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Danza de Traspaso de la Autoridad

Esta era danza es muy común que la realizan en Las Lomas de Chiquimulilla, específicamente en Santa Rosa, pueblo en el cual en un periodo de cada dos años suelen elegir a una nueva autoridad.

Para realizar esta danza el encargado que será retirado de la comunidad xinca, le entrega el papel autoritario al nuevo individuo indígena, y como simbología le entrega un guacal de morro con agua caliente adentro, con el objetivo de que el nuevo presidente reparta ese guacal a todos sus acompañantes en señal de liderazgo.

Costumbres y Tradiciones de la Cultura Xinca

Al pasar el tiempo las costumbres y tradiciones de este grupo étnico se han ido extinguiendo de igual forma que su lenguaje, por lo que muchas sociedades internas del pueblo Xincas están en la actualidad con mucho interés en rescatar esas antiguas tradiciones, costumbres e idioma dentro de la nuevas generaciones juveniles.

Tradiciones Xincas

Los pueblos indigenas Xincas que estan ubicados en Santa Rosa  se puede observar que sus costumbres y creencias tienen variedades de escrituras sagradas de los cuales en estos tienen escritos las ideologías espirituales a los que los Xincas llaman guías espirituales. La razon de estos escritos es la creacion de unos vinculos entre el planeta tierra y los cielos.

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Vestimenta de los Xinca

Parte de la cultura Xinca es el vestuario el cual determina un aspecto distintivo de la comunidad. La elaboración del vestuario tradicional es de algodón como materia principal y este le da vida y color a sus ropas.

Los hombres visten una vestimenta de color blanca, la camisa tiene mangas que llegan hasta el antebrazo y los pantalones hasta las rodillas.

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Vestimenta Xinca Para las Mujeres

La vestimenta de la mujer trata de una falda larga del mismo material de algodón que se extienden hasta los tobillos mientras que el torso se encontraba de manera particular desnuda.En la actualidad se pueden ver que las mujeres utilizan la misma falda, pero esta vez acompañada de una blusa holgada.

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Alimentación

Los Xincas, suelen aprovechar los recursos naturales, ya que por lo general usan los frutos de su ubicación geográfica y así logran establecer una gastronomía muy variada que cuenta con distintos platos los cuales son parte fundamental de su identidad y costumbres.

De esta manera los Xincas utilizaban de la naturaleza plantas silvestres, donde las hojas eran sometidas un proceso de cocción, luego de estas prácticas y con el paso del tiempo se dio origen a platos tradicionales, como es el caso del caldo chipilín.

Una deliciosa preparación que es realizada a base de las bondades de la naturaleza, esta receta es hecha con las hojas de ayote, hojas de chaquirlas y el uso de la flor de loroco. Se trata de un plato muy sencillo de preparar, y que a su vez aporta muchos nutrientes a la alimentación de esta cultura, su preparación podría resultar un tanto cotidiana dentro de esta comunidad.

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Así como los Xincas dan buen uso a las pantas también solían aprovechar la carne de ciertos animales para proveerse, en este caso se encuentra la carne de marrano usada para realizar exquisitas preparaciones entre las cuales son parte de sus costumbres y su cultura.

También esta carne era compuesta con los sabores adquiridos de algunas especies naturales y para completar este delicioso plato podía faltar una ración de arroz comida xinca.

En estos momentos especiales se deleitaba lo mejor de la cocina, en la cual se preparaban las recetas más importantes, como lo son los tamales de masa cocida, acompañados de otras delicias como lo es una caliente y dulce taza de chocolate.

Y si de platillos exquisitos se trata, no podía faltar el frijol kamawa, el cual es un ingrediente muy particular dentro de la cocina de esta cultura, que se encuentra combinado con los sabores de algunas hierbas o carne de cerdo otorgando como resultado final una receta muy valorada por esta cultura.

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Medicina Xinca

Los medicamentos usados por los Xincas son medicinas tradicionales usados por sus ancestros y son presentadas a la sociedad. Las mujeres Xincas son las encargadas de suministrar los recursos naturales de estas medicinas.

Uno de los remedios principales es el agua hervida a altas temperaturas y con canela, estas se utilizan para aliviar la tos  y para aquellos que sufren del corazón se les da una especie de té de las hojas de naranja. (ver artículo: Chontales).

También en muchos casos se utilizan las hojas del llantén con el propósito de desinflamar las amígdalas.

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Tecnología Xinca

En cuanto a la tecnología empleada por los xincas, estos se destacan en la fabricación de avanzadas armas para la caza de animales, estas en su mayoría estaban construidas con varas y tenían puntas afiladas solo como método de defensa hacia el pueblo, el uso de estas armas se apreció durante la llegada de los españoles que iban a la conquista de su territorio, el cual contaba con un gran éxito contra los atacantes.

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Agricultura Xinca

Dado que casi todos los términos agrícolas en Xincan son préstamos de las lenguas mayas, y algunos de las lenguas mixe-zoqueanas, se hipotetiza que los hablantes de Xincan no eran agricultores hasta que adquirieron el conocimiento de la agricultura de sus vecinos mayas.

Una vez adquirido tal conocimiento se ha encontrado un gran desempeño en la labor del agricultor Xinca, los cuales son productores como el café, los frijoles, de sandias y los cultivos de maíz para así de igual forma realizar la comercialización de los mismos.

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Sociedad Xinca

La sociedad Xinca a principios de su origen poseían una gran expansión por todo el territorio de Guatemala y en gran parte del territorio Hondureño, claro esta hasta que los españoles llegaron con sus deseos de conquistar sus territorios. Los Xincas son caracterizados por poseer su propia lengua y tradiciones, además de sus extravagantes bailes.

Astronomía

En cuanto a la Astronomía estos inventaron el calendario solar que suele regír la actividad agrícola. Se guiaban pr  las fases de la Luna y el movimiento de las pléyades. Este es el más preciso para ellos hasta el siglo XV, y además tenían, otro calendario para fiestas religiosas.

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Para los Xincas los astros, la lluvia, los días, las montañas y el viento posee un espíritu cada uno, que tienen una luna que les influencia una energía.

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