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Chontales: Ubicación, Cultura, Lengua y mas

Los Chontales de Oaxaca se refieren a sí mismos Slijuala xanuc, que significa “Habitantes de las montañas”. En el censo de 2000, 4,610 Chontal de Oaxaca se contabilizaron, lo que representa el 0,41% de la población total de hablantes nativos del estado. Hoy, los chontales habitan en la región más al sur de Oaxaca y hablan dos variaciones dialectales principales.

Chontales

Ubicación

Chontal es el nombre de dos idiomas muy distintos que se hablan en los estados de Tabasco y Oaxaca. La separación física de este grupo, mejorada por sus diferentes condiciones geográficas y climáticas, ha propiciado su división en grupos costeros y montañosos.

Chontal Tabasco es un miembro de la familia de la lengua maya y Chontal Oaxaca es miembro de la familia de lengua Hokan, que está más ampliamente representada en el suroeste de los Estados Unidos y en los estados fronterizos de Baja California y Sonora. Los Chontales de Oaxaca se refieren a sí mismos Slijuala xanuc, que significa “Habitantes de las montañas”.

Los orígenes de la población chontal oaxaqueña no se han determinado de manera concluyente, pero algunos arqueólogos creen que originalmente provenían de Nicaragua. La guerra puede haberlos motivado a moverse hacia el norte, a través de lo que ahora es Honduras, Yucatán y Tabasco. Finalmente, se establecieron en Oaxaca y Tabasco. Fundado en 1374, el Reino de los Chontales finalmente entró en conflicto con los Zapotecas.

Luego de una serie de confrontaciones continuas, los zapotecas finalmente los derrotaron. Bajo el dominio español, los Chontales mantuvieron una resistencia formidable durante algún tiempo. En el censo de 2000, 4,610 Chontal de Oaxaca se contabilizaron en 4,610, lo que representa el 0,41% de la población total de hablantes nativos del estado. Hoy, el Chontal Oaxaca habita la región más al sur de Oaxaca y habla dos dialectos principales.

Origen

Identificación. La palabra “Chontal” se deriva de la palabra náhuatl para “extranjero” o “extraño”, chontalli. Este término fue originalmente aplicado a los mayas de Tabasco por los aztecas, cuyo idioma, náhuatl, se usó como lwngua franca en muchas partes de Mesoamérica antes y después de la conquista española.

Los españoles adoptaron este término a pesar de que también se aplicó a diferentes pueblos en el sur de Oaxaca, México y en Nicaragua, cuyos idiomas y culturas no estaban relacionados con el de Chontal de Tabasco. En este artículo, la palabra “Chontal” se usa para referirse solo al Chontal de Tabasco. (Ver Artículo: Mixtecos)

Chontales

Demografía

Los primeros cronistas españoles, como Juan de Grijalva y Hernán Cortés, nos dejaron solo una vaga idea de la población de los mayas chontales; sin embargo, al extrapolar de los datos disponibles, los expertos han estimado que entre 135,000 y 240,000 hablantes mayas chontales vivieron en México en el momento de la conquista española. Al examinar las listas de tributos del siglo XVI y principios del XVII, los estudiosos han descubierto que Tabasco y Campeche sufrieron un rápido declive de la población durante ese período.

Al igual que otras poblaciones indígenas en el Nuevo Mundo, los mayas chontales no eran resistentes a enfermedades europeas como la viruela y el sarampión. La población de Tabasco había caído a solo 8.500 en 1579, y en 1639 ascendía a solo 4.630. Después de este severo declive, la población de Tabasco comenzó a recuperarse lentamente: hacia 1794, Tabasco tenía una población de 35,805 (55 por ciento de indios, 38 por ciento de mestizos y 7 por ciento de europeos).

No fue sino hasta el siglo XX, sin embargo, que la población de Tabasco comenzó a crecer rápidamente. Los datos del censo mexicano de 1960 y 1970 indicaron una población de habla chontal de aproximadamente 20,000. En el censo de 1990, los hablantes mayas chontales mayores de 5 años contaban con 30.143 en Tabasco.

Organización Social

Dentro de la sociedad tabasqueña, los mayas chontales (así como también todos los demás indios) se encuentran en la parte inferior de la escala social. El deseo de un estatus superior es una razón importante para la asimilación de Chontal Maya a la sociedad ladina.

Entre los mayas de Chontal, el estado depende del éxito económico, particularmente en comunidades en las que ya no existen vías políticas, religiosas y tradicionales para el progreso.

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Organización Política

El gobierno formal es administrado por funcionarios del municipio, que son elegidos periódicamente de acuerdo con las leyes federales mexicanas. En su mayor parte, los funcionarios electos son ladinos.

En algunas comunidades chontales, los funcionarios tradicionales-hombres mayores que han ocupado cargos religiosos-todavía están siendo elegidos.

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Control Social y Conflicto

El control social se mantiene a través de las limitaciones familiares y por los funcionarios de la Iglesia y los sistemas legales mexicanos; sin embargo, la década de 1990 se caracterizó como un período de creciente conflictividad social entre los mayas de Chontal.

La crisis económica en México, la guerra civil en Guatemala y la rebelión de los indios mayas en el estado vecino de Chiapas son factores que contribuyen.

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Creencias Religiosas

Los Chontal Maya son muy religiosos. En la mayoría de las comunidades chontales, la iglesia católica es el edificio más importante. Cada ciudad tiene su propia patrona y algunos santos secundarios.

Muchos chontales mayas hacen peregrinaciones para visitar a los santos en otras ciudades, particularmente, El Señor de Tila, el santo patrón de Tila, en Chiapas. Cada santo patrono tiene un festival anual, con una exhibición lujosa de música, comida y oraciones.

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Practicantes Religiosos

Sin embargo, desde la década de 1940, un número creciente de Chontal Maya se han convertido al protestantismo y ya no participan en las festividades religiosas para los santos. A medida que la competencia religiosa entre católicos y protestantes aumenta, más sacerdotes y monjas católicos y misioneros protestantes visitan las comunidades chontales.

El resultado neto es que más adultos y niños aprenden la moderna doctrina católica y protestante y se les enseña a rechazar los rituales tradicionales. Los recomendores tradicionales (peticionarios religiosos) y los patrones (funcionarios de la iglesia) están perdiendo influencia.

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Cultura

Entre los mayas de Chontal, la cultura expresiva se centra principalmente en la religión. La música, el drama y el arte son parte de todos los eventos religiosos y rituales. Las iglesias y los santos se decoran durante los festivales, que culminan en procesiones elaboradas, a menudo con música y baile.

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Medicina

Las prácticas folclóricas tradicionales coexisten con la medicina occidental en la mayoría de las comunidades chontales. La mayoría de los mayas de Chontal buscan ayuda médica para lesiones y enfermedades graves. Sin embargo, los curanderos (curanderos populares) frecuentemente son consultados, particularmente por los mayas chontales más antiguos y tradicionales.

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Muerte y Vida Futura

Los Chontal Maya creen en una vida futura en la que uno es recompensado o castigado por haber llevado una vida buena o mala. Los católicos mayas católicos tradicionales creen que la comunicación con los muertos es posible y que los amigos y parientes muertos pueden funcionar como intermediarios entre los vivos y los santos. En consecuencia, las peticiones formales a los muertos son una parte importante del ritual tradicional de Chontal. (Ver Artículo: Tojolabal)

Chontal Maya

Tales peticiones se ofrecen durante novenas (períodos de luto de nueve días) para los muertos y durante el mes de octubre, culminando el segundo día de noviembre. Las peticiones generalmente son ofrecidas por un recomendor chontal, un especialista en rituales que es contratado para orar y hacer peticiones a los muertos y a los santos, aunque los laicos ocasionalmente ofrecen las peticiones. Durante estos rituales, se ofrecen alimentos, bebidas, incienso, velas y cohetes a los muertos y / o a los santos, junto con las solicitudes de ayuda.

Chontal Maya

Comercio y Relaciones Culturales

En el siglo anterior a la conquista española, los mayas de Chontal eran prósperos, y la zona estaba bien poblada. El Chontal ocupó una posición económica estratégica, jugando un papel importante en el comercio llevado a cabo entre la costa del Golfo y el Caribe, a través de la base de la península de Yucatán. Yucatán intercambió sal, tela de algodón y esclavos.

A cambio, el Yukateko de Tabasco y la costa caribeña hacia el sureste importaron cacao, obsidiana, metales preciosos, plumas y otros artículos de lujo. La población de Tabasco incluía no solo a los nativos de Chontal Maya sino también a representantes de otras culturas mesoamericanas. Por ejemplo, hablantes de náhuatl del centro de México establecieron varios centros comerciales en Tabasco, y muchos hablantes de chontal eran bilingües.

Chontales

Las ciudades de lengua maya zoque y yucateca también estuvieron presentes en Tabasco. Después de la conquista española, Tabasco perdió su posición económica estratégica. En lugar de ser comerciantes prósperos, los chontales se convirtieron en peones, pagando cacao, maíz y pollos como tributo a sus amos españoles.

A medida que la población tabasqueña disminuyó, también lo hicieron los ingresos tributarios, la producción agrícola, la oferta de mano de obra y el comercio. La economía de Tabasco sufrió una depresión económica que duró durante la mayor parte del período colonial y hasta bien entrado el siglo XIX. (Ver Artículo: Kikapu)

Chontales

Los siglos XIX y XX han sido un período de crecimiento continuo de la población, la expansión territorial, los asentamientos y la actividad económica en Tabasco. La prosperidad económica regresó a Tabasco con la explotación del petróleo en el siglo XX.

Sin embargo, la proporción de hablantes de Chontal con respecto a la población total en Tabasco está disminuyendo constantemente, y las áreas habitadas por los mayas chontales en Tabasco se han reducido considerablemente en los últimos cien años.

Chontales

Lengua

Chontal es uno de los aproximadamente treinta idiomas relacionados que forman la Familia del Idioma Maya. El idioma principal de todas las lenguas mayas, el proto-maya, se habló por última vez hace aproximadamente cuarenta y un siglos. A medida que pasaba el tiempo, aparecieron dos ramas principales del idioma: occidental y oriental.

Hace aproximadamente diecinueve siglos, los mayas occidentales se dividieron en Greater Tzeltalan y Greater Kanjobalan. El Gran Tzeltalan se dividió aún más en Proto-Cholan y Tzeltalan Proper. Chontal, junto con Ch’ol, Ch’orti ‘y Cholti, descendientes de Proto-Cholan. Estos cuatro idiomas forman el Subgrupo Cholan de la Familia del Idioma Maya.

Chontal, o Yokot’an, como lo llaman los que lo hablan, juega un papel importante en la vida sociocultural de la comunidad de Chontal. A diferencia de muchos otros grupos mayas, el moderno Chontal Maya no se puede distinguir de los ladinos (hablantes no indios de la lengua española) en apariencia, ocupación, nivel económico o lugar de origen. El conocimiento del lenguaje chontal es, por lo tanto, el indicador social más importante de la identidad étnica chontal.

Chontal Mayan tiene muchos dialectos. El dialecto más antiguo conocido de Chontal se ejemplifica en los Papeles Maldonado-Paxbolon (Scholes y Roys 1968; Smailus 1975), que se escribieron entre 1610 y 1612. Hoy en día, cada comunidad de habla chontal tiene su propia variedad de Chontal; estos dialectos son mutuamente inteligibles.

Como el 93.2 por ciento de los hablantes de Chontal también hablan español, la relación entre Chontal y el español es importante. El español, como el idioma más prestigioso, se usa en los dominios de religión y educación establecidas y en el lugar de trabajo. Chontal se habla principalmente con amigos y en casa.

Aunque casi todos los hablantes de Chontal son bilingües, el nivel de fluidez varía según la población, según la edad y el sexo. En general, los hombres y la generación más joven (hombres y mujeres menores de 50 años) hablan mejor español que las mujeres y la generación anterior (hombres y mujeres mayores de 50).

Así como el conocimiento del español varía dentro de la comunidad chontal, también lo hace el conocimiento del idioma chontal: los niños en muchas comunidades hablan menos chontal y más español que los adultos. Como a más niños se les enseña español en lugar de Chontal, el español está asumiendo un papel más importante en las comunidades chontales, reemplazando a Chontal incluso en el hogar y entre amigos. Chontal Mayan es un lenguaje moribundo.

Costumbres De Los Chontales

Las comunidades de habla chontal están en un estado de cambio rápido. Los valores y rituales tradicionales están siendo reemplazados por valores ladinos de la clase trabajadora. Los niños están expuestos a los valores y la cultura dominantes de México y la Iglesia católica a través de sacerdotes, monjas, misioneros, maestros de escuela, radio y televisión. En muchas comunidades, a los niños se les enseña español en lugar de Chontal.

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Matrimonio

En el pasado, era la costumbre de los padres organizar los matrimonios de sus hijos. Los padres del joven visitaban a los padres de la joven en varias ocasiones para hablar sobre el matrimonio. Si se acordó el matrimonio, se fijó una fecha y se realizó una ceremonia más formal con los parientes de la joven. El novio traería regalos-velas, maíz, frijoles, cacao y pavo-para hacer una gran comida para celebrar el anuncio de la boda.

Una ceremonia de matrimonio civil, ocasionalmente seguida de una ceremonia religiosa, tendría lugar varias semanas más tarde. A menudo, la pareja se quedaba en la casa de los padres del joven hasta que podían construir la suya propia.

Las bodas modernas son menos formales. La pareja, a menudo después de una relación furtiva, decide casarse. Si los padres no aceptan el matrimonio, la pareja puede escaparse y vivir juntos. Los matrimonios de hecho son aceptados por la comunidad. La mayoría de los hogares constan de familias nucleares.

La tierra y la propiedad generalmente se transfieren de padres a hijos de acuerdo con la ley mexicana y los deseos de los padres.

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Vivienda

Las primeras descripciones de los asentamientos chontales fueron registradas por cronistas españoles. Ya en 1579, Tabasco fue descrito en dos informes escritos por Alfaro Santa Cruz y otros funcionarios de la Villa de Tabasco. Sus informes incluyen un mapa detallado de la provincia.

En el momento de la Conquista, la parte más poblada de Tabasco era Chontalpa, una región que incluía un grupo de veintitrés ciudades de habla chontal. Otros pueblos chontales se ubicaron en la costa y a lo largo de los ríos, agrupados en provincias. Cada provincia tenía un centro rodeado de aldeas subordinadas.

Otra región clave de los hablantes de Chontal fue la provincia de Acalan, ubicada en el Río Candelaria, donde desemboca en la Laguna de Términos, en el moderno estado de Campeche, México. Con sus setenta y seis pueblos y ciudades, la provincia de Acalan estaba muy poblada. La historia precolombina tardía y colonial temprana de Acalan se describe en los Papeles Maldonado-Paxbolon.

El período colonial produjo no solo una disminución de la población sino también un cambio en la distribución de la población. La mayoría de las áreas costeras fueron abandonadas durante los siglos XVII y XVIII, debido a las incursiones y saqueos de piratas. Durante el apogeo del poder de los piratas, la mayoría de las personas en Tabasco vivían en la región de la sierra y en Chontalpa. A medida que cesaron las incursiones piratas en la segunda mitad del siglo XVIII, muchos habitantes de la región de la sierra regresaron a las áreas costeras.

Hoy en día, los hablantes de Chontal se agrupan en los municipios tabasqueños de Centla, Macuspana, Nacajuca y Tacotalpa, y el idioma indígena que se habla en el oeste de Campeche es el maya yucateco.

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Alimentación

Antes de la conquista española, Tabasco era una importante área agrícola y comercial. Los agricultores criaron no solo cultivos de subsistencia (maíz, frijoles, calabazas, batatas y mandioca) sino también cultivos comerciales, como el cacao. La mayoría de los agricultores de subsistencia chontales aún cultivan sus tierras de la misma manera que sus antepasados ​​precolombinos. Ellos crecen más de los mismos cultivos de subsistencia, así como plátanos y arroz.

La agricultura comercial moderna se limita en gran parte a la producción de y cultivos subtropicales, como cacao, caña de azúcar, plátanos y cocos. La cría de ganado es también una importante empresa comercial. De 1625 a 1925, la explotación de productos de bosque tropical fue la siguiente en importancia para la agricultura y la ganadería. Hoy la industria de la madera es de menor importancia, debido a la sobre explotación.

La pesca comercial, particularmente de camarón, ha aumentado en importancia desde 1950. A partir de la década de 1950, la economía de Tabasco creció astronómicamente, basada en la explotación de petróleo y gas natural.

Por consiguiente, Los Chontal son prósperos, en comparación con la mayoría de los grupos mayas en México y Guatemala, principalmente debido a la industria del petróleo. La economía moderna de Tabasco y Chontal está ligada a la economía de México y del mundo.

Las principales fuentes de proteínas y lípidos: “criar animales domésticos, cazar y pescar ayuda a complementar la dieta de Chontal. Comercial la pesca, particularmente de camarones, ha aumentado en importancia desde 1950.

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Vestimenta

El vestido típico de Tabasco es un diseño llamativo con un aspecto tradicional. Tiene una falda larga y ancha. El vestido típico con una falda estampada de flores, pero también hay una versión de gala en popelín azul oscuro y una versión en popelín blanco.

El vestido se está convirtiendo en uno de los vestidos regionales más populares y típicos de México debido a su estilo simple y de moda. La blusa puede usarse fuera del hombro o con un cuello redondo. Tiene un cable que lo hace ajustable. Está adornado con una raya de coloridas flores bordadas alrededor del cuello. También hay una franja en cada una de las mangas.

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Como accesorios, las mujeres usan un pañuelo rojo atado en el lado derecho y colgando sobre la falda. También usan un chal colorido atado a la cintura. Los zapatos son generalmente negros con tacones pequeños y cerrados en los dedos de los pies.

El cabello está vestido hacia atrás y haciendo un moño. En el lado izquierdo llevan una cinta colorida y una flor; usualmente un tulipán. En el lado derecho usan algunos peines ornamentales. En cuanto a la joyería, las mujeres usan aretes y collares en color dorado.

El estado celebra durante el año diferentes festivales y ferias para promover el patrimonio cultural del estado con artesanías y bailes folklóricos. El vestido como muchas otras prendas típicas en México son el resultado de la fusión de la cultura española e indígena.

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El sacerdote de España adaptó las danzas indígenas a las creencias católicas para influir en la población local, y los trajes, la música y los bailes siguieron la evolución de las tradiciones.

Hoy en día, hay celebraciones religiosas y culturales en toda la región donde muchas mujeres usan comúnmente el vestido.

Los hombres usan camisa y pantalones blancos, zapatos y cinturón negro, y un sombrero con un pañuelo rojo en el cuello. Los pantalones están hechos de mezclilla y la camisa de popelina. El atuendo típico para hombres se usa en bailes y celebraciones, y se basa en la auténtica costumbre chontal que se usó durante muchos años para trabajar en el campo.

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Economía

Actividades de subsistencia y comerciales. Antes de la conquista española, Tabasco era una importante área agrícola y comercial. Los agricultores no solo criaron cultivos de subsistencia (maíz, frijoles, calabazas, batatas y mandioca) sino también cultivos comerciales, como el cacao.

La mayoría de los agricultores de subsistencia de Chontal todavía cultivan sus tierras de la misma manera que sus antepasados ​​precolombinos. Cultivan la mayoría de los mismos cultivos de subsistencia, así como los plátanos y el arroz. Criar animales domésticos, cazar y pescar ayuda a complementar la dieta de Chontal.

Chontales

La agricultura comercial moderna se limita en gran medida a la producción de cultivos tropicales y subtropicales, como el cacao, la caña de azúcar, los plátanos y los cocos.

La cría de ganado es también una importante empresa comercial. De 1625 a 1925, la explotación de productos de bosque tropical fue la siguiente en importancia para la agricultura y la ganadería. Hoy la industria de la madera es de menor importancia, debido a la sobre explotación.

Chontales

La pesca comercial, particularmente de camarón, ha aumentado en importancia desde 1950. A partir de la década de 1950, la economía de Tabasco creció astronómicamente, basada en la explotación de petróleo y gas natural.

En consecuencia, los chontales son prósperos, en comparación con la mayoría de los grupos mayas en México y Guatemala, principalmente debido a la industria del petróleo. La economía moderna de Tabasco y Chontal está ligada a la economía de México y el mundo.

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Agricultura

División de Trabajo y Tenencia de la Tierra. Tradicionalmente, los mayas chontales han sido agricultores de subsistencia o rancheros. Las comunidades chontales están rodeadas por tierras de cultivo que Chontal Maya posee o alquila.

Algunas comunidades se establecieron como ejidos, se formaron asentamientos alrededor de las nuevas tierras que fueron creadas por la reforma agraria. Sin embargo, a medida que la economía tabasqueña se ha disparado, también ha aumentado el número de empleos asalariados.

Los hombres de Chontal son los ganadores tradicionales de la familia, ya sea como agricultores de subsistencia o como asalariados. Las mujeres son responsables de las tareas domésticas y la crianza de los hijos.  Sin embargo, cada vez más mujeres chontales se están convirtiendo en asalariadas, a medida que las comunidades chontales pasan a formar parte de la corriente principal de México.

Artesanía

Durante muchos años, la industria del sombrero fue la empresa más importante de Chontalpa; Los hombres, las mujeres y los niños de Chontal Maya usaban su tiempo libre para tejer largas tiras de hoja de palma. (Ver articulo: Zoques)

Como la demanda de estos sombreros ha disminuido y las oportunidades de trabajo asalariado han aumentado, la industria del sombrero ha perdido su importancia. Muchas artes tradicionales, como el tejido de sombrero, el tallado de calabazas, el bordado y algunos tipos de cerámica, siguen siendo de primordial importancia debido al mercado turístico.

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