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Alejandría, ciudad fundada por Alejandro Magno en 331 a.C.

Alejandría una gran ciudad ubicada al norte de Egipto, en este artículo podrá conocer todo sobre su historia, quién la fundó, sobre las batallas libradas, el cristianismo, el Islam. Comentaremos sobre eso y más de esta gran ciudad fundada antes de Cristo y que hoy en día aunque transformada en una ciudad moderna conserva mucho de la antigua Alejandría.

ALEJANDRÍA

Dónde se situaba Alejandría?

La gran ciudad de Alejandría se ubica al norte de Egipto, para su construcción fue elegida la zona más occidental del delta del río Nilo, se encuentra una loma que actúa como hito, la cual separa al lago Mariout del mar Mediterráneo. Solo debemos imaginar la increíble ubicación y la grandiosa vista que se podía tener desde todos los límites de la ciudad. La antigua Alejandría era una ciudad portuaria y la moderna se ha convertido en la ciudad más importante después del Cairo.

En el año 331 antes de Cristo el gran Alejandro Magno selecciona este lugar para la construcción de Alejandría, por ser un sitio estratégico, en una región dónde luego de la construcción de Alejandría prevaleció el comercio portuario, del mar Mediterráneo y del Atlántico. Pero Alejandría no solo era una ciudad portuaria, también se convirtió en el más grande centro cultural del mundo antiguo.

Historia de Alejandría

Los persas en el año 331 antes de Cristo controlaban a Egipto, sin embargo, eso no duraría mucho más tiempo, ya que ese mismo año el Rey Darío III era derrotado por Alejandro Magno, quien ingresa victorioso a Egipto siendo aceptado por el pueblo, quienes lo reconocía como el libertador del yugo persa y lo proclamaron Faraón.

Se estarán preguntando ¿Cómo es que un pueblo proclama faraón a un extranjero? , sin embargo, Alejandro Magno  era griego y Egipto no era ajeno a los griegos, ya que siempre y desde hace mucho tiempo, existían y coexistían con colonias griegas, por lo que eran considerados como iguales y no como extranjeros.

ALEJANDRÍA

Ese mismo año Alejandro Magno fundó la ciudad de Alejandría, a pesar que el común de las ciudades egipcias habían sido desarrolladas cerca del Delta del río Nilo, la ciudad de Alejandría sería levantada cercana a un pueblo de pescadores conocido bajo el nombre de Rakotis.

La elección de este lugar respondía a varias ventajas, una de ellas era la de cuidar a la ciudad de los cambios de nivel del Delta de río Nilo, pero además quedaba lo suficientemente cerca de los cursos navegables del río que le permitirían tener un desarrollo comercial y convertir a Alejandría en una ciudad portuaria.

La habilitación de un canal que permitía unir al Nilo con el lago Mareotis y el puerto, permitían el transporte de mercancías. Pero ¿Cuál era la verdadera razón de construir Alejandría?, no hay ninguna otra que no fuera los deseos de Alejandro Magno de crear un imperio. Sería la nueva capital de Egipto, ostentosa, moderna que la misma con solo verla dijera por sí misma sobre el poder del Rey de Macedonia. Alejandría sería el enlace entre Grecia y el Valle del Nilo.

La ciudad sería construida por Dinócrates de Rodas arquitecto griego y urbanista reconocido,  quien desarrollaría todo lo necesario para crear dos puertos uno marítimo y uno fluvial. De esta manera Alejandría tendría acceso al mar Mediterráneo y a través del Nilo a todo Egipto.

Dinócrates construyó un dique que permitió unir a la ciudad una isla llamada Faro, este dique se dice que tenía la longitud de 1.295 metros, el mismo fue llamado Heptastadio, porque media la longitud de siete estadios. Este dique permitió la conformación de un puerto del lado este, siendo el más importante, por lo que lo llamaban el Gran Puerto y un puerto ubicado al oeste.

Estamos hablando de 300 años antes de Cristo y para que se sorprendan este puerto del lado oeste sigue siendo utilizado en la actualidad.  Estos muelles hicieron de Alejandría una ciudad populosa, bulliciosa y movida por el comercio, a ellos llegaban las embarcaciones que habían navegado por el Mediterráneo y por el Atlántico.

Alejandría construyó un Faro para guiar a los barcos hacia los puertos de la ciudad, el responsable de su construcción fue Sóstrato de Cnido, el fuego permanente ubicado en la parte más alta del Faro, estuvo encendido desde el año 280 antes de Cristo hasta el año e 1.340, el cual se apagó, porque el famoso faro de Alejandría fue destruido.

La organización y estructura de la ciudad fue desarrollada por  Dinócrates, para ello realizó el diseño de  calles en ángulo recto, en el diseño incluyó una gran plaza. Había una calle principal que cruzaba toda la ciudad y las calles más pequeñas se encontraban en una disposición paralela y otras perpendiculares.

ALEJANDRÍA

Alejandría fue divido en cinco distritos. Fue una ciudad grandiosa, opulenta digna de Alejandro Magno. Lamentablemente Alejandro no la disfrutó todo lo que hubiera podido, ya que salió a seguir librando batallas y falleció en una de ellas.

A pesar de su ausencia, la ciudad no dejo de desarrollarse, Alejandro Magno fue sucedido por Ptolomeo, quien construyó un  palacio de mármol rodeado de hermosos jardines en los que se colocaban estatuas, también habían hermosas fuentes. Construyeron un edificio que llamaron Museo en el que se encontraba la hoy famosa biblioteca de Alejandría.

La misma se convirtió en el centro del saber de Egipto. El centro de la ciudad estaba totalmente construido con diferentes edificaciones, basílicas, estadios, gimnasios, plazas, baños, mercados y más. En la época helenística Alejandría era la ciudad por excelencia de la cultura griega.

A pesar que las altas esferas de la sociedad de Alejandría fueron helenizadas, la arquitectura y el arte de la ciudad era egipcia, sin embargo, existía una brecha cultural enorme. Fue Cleopatra la última faraona de la dinastía de los Ptolomeos, la única que conocía el idioma egipcio y lo hablaba, por ello de todos los faraones ella fue la más cercana al pueblo egipcio.

Las guerras dinásticas desatadas en Alejandría entre Cleopatra y su hermano Ptolomeo XIII, provocan una serie de sucesos que hacen que la ciudad y Egipto pasen a formar parte del imperio romano. Durante el periodo de control romano si bien Alejandría creció en importancia comercial, también se sucedieron una serie de eventos militares, que fueron llevando a la bella e imponente ciudad de Alejandría al caos y la decadencia de la misma.

Alejandría fue víctima de la la guerra de Kitos la segunda guerra judeo romana, luego la ciudad  fue saqueada en el 215, posteriormente sufrió los abusos de Valeriano. Las tropas Zenobia conquistaron la ciudad, luego fue conquistada de nuevo por Aureliano, quien saqueó el Bruchión, que era el enclave en donde se encontraba el Museo y  la Biblioteca.

Durante la revuelta de Lucio Domicio la ciudad de Alejandría fue nuevamente saqueada. Se produjo en el año 365 un terremoto y un tsunami que destruyó las costas de Libia y Alejandría. En el año 616 la ciudad de Alejandría fue nuevamente tomada por los persas, en esta oportunidad por los de Cosroes II.

Fundación

Como ya comentamos la ciudad de Alejandría, fue fundada por Alejandro Magno en el año 331 antes de Cristo. Se convirtió en su momento en la ciudad más importante de Egipto, actualmente con más de 5 millones de habitantes es la ciudad más importante de Egipto después de El Cairo.

ALEJANDRÍA

La ubicación de la ciudad de Alejandría está sujeta a una serie de fundamentos, entre los que se encuentra uno que dice que Alejandro Magno fue capaz de reconocer el lugar, mismo que había sido descrito por Homero en la Odisea.

También se dice que fue el lugar seleccionado para convertirla en la ciudad comercial más importante de la época. Cualquiera que allá sido la razón, fue fundada para ser grande, opulenta y por si sola mostrara el poderío de su Faraón.

Alejandría Romana

Cuando los romanos llegaron a la ciudad de Alejandría era el año 69 antes de Cristo, su presencia obedecía a la necesidad de terminar con la guerra dinástica que se había desatado entre la faraona Cleopatra y su hermano Ptolomeo XIII. Fue Julio César quien a solicitud de Cleopatra, se hizo cargo de las fuerzas de la ciudad, para tratar de terminar con la guerra.

Sin embargo, durante la batalla entre Julio Cesar y Ptolomeo XIII se produjo un incendio, en el que se perdieron una serie de documentos y almacenes de libros, no obstante, se dice que ese incendio no llegó a la biblioteca de Alejandría. Como estrategia para dirimir las diferencias, Cleopatra y su hermano menor Ptolomeo XIV se casaron, cuya unión le daba la oportunidad a Cleopatra de tener acceso al trono.

Fallece Julio César y entra en escena Marco Antonio quien viaja a Egipto, para solicitar el apoyo de Cleopatra, surgiendo entre ambos la inevitable historia de amor que todos conocemos. Cleopatra había tenido un hijo con Julio Cesar llamado Octavio Augusto. Marco Antonio y Octavio Augusto inician una disputa por el reino de Egipto y Alejandría entra en conflicto con el imperio, lo que promueve su invasión ordenada por el emperador Augusto.

Marco Antonio muere y Octavio Augusto visita Alejandría, sin embargo, Cleopatra se sabe derrotada, por lo que se suicida y de esta manera la ciudad queda acéfala  y Octavio toma la ciudad, con lo que convierte a Egipto en una nueva provincia romana.

Cristianismo

La historia del cristianismo en Egipto vienen desde la antigua Roma, siendo Alejandría el principal centro de las comunidades cristianas. Egipto en los siglos XI y XIV tenía una mayoría de población que eran cristianos, pero luego una buena parte de ella fue convertida al Islam, debido a que la región fue afectada por una cantidad importante de campañas militares islámicas.

Actualmente el Cristianismo se convirtió en poco tiempo en la segunda religión con mayor cantidad de adeptos en Egipto y se encuentran congregados a lo que se conoce como la iglesia ortodoxa. Cuando hablamos de porcentajes en el número de pobladores de Egipto que son cristianos, estos no superan el 20%, sin embargo, a pesar de ser una minoría,  Egipto es el país con mayor cantidad de cristianos en lo que se conoce como la región del Oriente Medio y África del Norte, la cual es ampliamente reconocida  por sus siglas en ingles como la región MENA.

Islam

Solo fueron necesarios dos años para que Egipto fuera conquistado y convertido al Islam. La estructura gubernamental y defensiva del territorio, se encontraba en manos del gobernador provincial y sus tropas, cuando estas eran derrotadas, la provincia quedaba totalmente indefensa, debido a que la población no era entrenada para le defensa o uso de armas. Esta era una estrategia que les permitía a los que ostentaban el poder, tener domino sobre el pueblo, sin embargo, los hacía sumamente vulnerables, como quedó demostrado.

Comunidad Judía

La comunidad Judía encontró en Alejandría una ciudad en la que existía la diversidad religiosa debido a que estaba protegida por el mundo pagano. En los escritos de Elefantina se encuentra información en la que hablan de la comunidad judía, que llegó a la ciudad de Alejandría luego de la toma de Jerusalén en el año 586 antes de Cristo.

La comunidad judía creó un foco intelectual con un centro de estudios hebraicos. Tenían derechos civiles y eran tratados como cualquier ciudadano griego, constituían una comunidad independiente con autonomía, solo se encontraban subordinados a los Ptolomeos y luego a los romanos. La comunidad judía conformó un grupo étnico apartado de la población de Alejandría, tenían una lengua distinta, su modelo económico y su cultura, los hicieron consolidar su identidad y religión, fieles a la ley y a las tradiciones ancestrales.

Cuando los romanos tomaron por completo el poder de Egipto y por ende de Alejandría les otorgaron algunos privilegios más, como la celebración del shabat, que no es más que el día sagrado del judaísmo. Este tipo de premisas construía un muro entre los egipcios y los judíos, ya que los primeros notaban una tolerancia por parte del imperio hacia los judíos. Lo que alimentaba un sentimiento antijudío. Un pueblo siempre oprimido primero por los persas, luego los griegos y por último los romanos, creó un resentimiento que terminó por descargarse contra el pueblo hebreo.

Era evidente un resurgir de la comunidad judía y esto generaba envidia social, por lo que comenzaron a generarse agresiones escritas, revueltas antijudías, hasta que de manera casi inevitable se produjo el asesinato de miles de judíos en el año 38.  La comunidad judía se negaba a practicar el culto oficial al Emperador y  la hostilidad romana seguía creciendo. Colocaron pago de diezmó a la población judía en Alejandría y la ciudad se fue consolidando como una ciudad antisemita.

Alejandría en la actualidad

La ciudad de Alejandría en la actualidad es una hermosa ciudad moderna, cuya organización urbanística sigue conservando el trazado en cuadrícula de la ciudad de Alejandría del año 331 antes de Cristo. Sigue siendo una ciudad comercial, sin embargo, la diversidad de productos y mercancías, no es como el de la Alejandría antigua, actualmente el producto que domina el mercado es el algodón, por lo que la Alejandría moderna del siglo XXI se ha convertido en un núcleo importante de industrias textiles.

También la economía de Alejandría se encuentra impulsada por la industria química, naval y de construcción mecánica y por supuesto el turismo.

La comunidad internacional, a través de la Unesco, financió el Proyecto de Reconstrucción de la Antigua Biblioteca de Alejandría, un proyecto ambicioso que hoy en día es el lugar en el que se guardan para la consulta más de cien mil manuscritos antiguos, 10 libros catalogados como raros, 8 millones de libros, aunado al material audiovisual y electrónico, haciéndola una de las bibliotecas más grandes del mundo.

La actividad cultural y académica que se desarrolla en el recinto hace recordar cuando los grandes filósofos visitaban la gran biblioteca de Alejandría, porque además la nueva biblioteca de Alejandría fue construida en el mismo lugar en la que se encontraba la primera biblioteca construida por Ptolomeo II .

Por supuesto que la ciudad moderna de Alejandría se mantiene en un constante crecimiento y su expansión ha amenazado en algunas oportunidades sitios de incalculable valor histórico. Sin embargo, la ciudad de Alejandría actual no solo cuenta con museos modernos, la misma ciudad conserva mucho de la historia y han tratado de conservarla.

Desde la antigüedad a os tiempos de hoy mucho de la antigua Alejandría se encuentra bajo las guas del Mediterráneo, por lo que  se ofrecen servicios de submarinismo, si desea conocer de primera parte, parte de esa hermosa ciudad la antigua Alejandría.

También debe darle la oportunidad a la nueva Alejandría, llena de gente amable, deliciosa comida y una energía sin igual. Egipto es mucho más que la pirámides y por ello Alejandría es un destino que no debe dejar pasar.

Hoy hemos recorrido más de dos mil  trecientos años de historia y logramos conocer a una ciudad desde su fundación hasta nuestros días, una ciudad de faraones, de imperios, de años dorados y decadencia, pero que aún hoy en día nos regala más de su grandeza en cada pieza encontrada.  Si este artículo ha sido de su agrado le invitamos a continuar la lectura de los enlaces que el recomendamos a continuación:

 

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