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Pueblo Armenio: todo de sus orígenes, historia y cultura

Los pueblos que se encuentran en Oriente resultan ser muy interesantes puesto que, su cultura es muy variada y en ellos, lo religioso está muy arraigado. Un ejemplo de ello es el Pueblo Armenio quien recientemente obtuvo su independencia y además cuenta con una muy linda cultura, a continuación hablaremos sobre ello.

Pueblo Armenio

¿Donde se sitúa el Pueblo Armenio?

El Pueblo Armenio es originario de Oriente Próximo, puntualmente en la Meseta Armenia, Anatolia. Este pueblo habla el idioma armenio, el cual, pertenece a la familia de las lenguas indoeuropeas. Es importante mencionar que el idioma armenio forma una rama independiente y única en Eurasia, muy similar a idiomas como el persa antiguo.

El pueblo armenio nació y se desarrolló a lo largo de los siglos en el Cáucaso y en la Meseta Armenia ubicada entre el Cáucaso, la Meseta de Irán y la península de Anatolia. Una gran concentración de armenios ha permanecido en esta región, sobre todo en el territorio que actualmente es Armenia. Sin embargo mucho de los habitantes del Pueblo Armenio están dispersos en todo el mundo. De hecho, muchos armenios han tenido una presencia importante en países como Rusia, Georgia e Irán, esto debido a su proximidad geográfica.

Luego del genocidio armenio, el territorio habitado históricamente por los armenios en la Meseta Armenia se redujo a una pequeña porción de su extensión original, migrando así hacia el oriente de la meseta, lugar donde hoy en día se ubican las repúblicas de Armenia, Alto Karabaj y una parte de Georgia y otra de Azerbaiyán.

Los sobrevivientes del genocidio armenio que huyeron a Oriente Próximo, Europa Oriental, Francia, Estados Unidos, Argentina, Brasil, y a otros países darían lugar a una numerosa diáspora armenia. Se calcula que hay entre 10 y 12 millones de armenios distribuidos en todo el mundo. En el año 301, Armenia se convertiría en el primer país del mundo en adoptar el cristianismo como la religión oficial del estado. Aunque, es importante mencionar que según la tradición, el cristianismo ya se había empezado a propagar en Armenia poco después de la muerte de Jesús.

Pueblo Armenio

La razón de ello se debe al esfuerzo de dos de sus apóstoles como son San Judas Tadeo y San Bartolomé quienes son​ considerados como los fundadores de la Iglesia apostólica armenia a la cual profesarían su fe  la mayoría de los armenios. En lo que respecta al idioma armenio, este tiene dos dialectos principales que son mutuamente inteligibles. Estos dialectos son el Idioma armenio oriental el cual es hablado principalmente en Armenia, Irán y las ex repúblicas soviéticas, y el Idioma armenio occidental que es hablado particularmente por la diáspora armenia.

Es importante mencionar que también se le considera como dialecto del armenio al Homshetsi, una lengua de los hamshenis orientales quienes viven en la región de Hopa Hamshen, en la Provincia de İzmir, muy cerca de la costa de Turquía. Los armenios han desarrollado una cultura moderna bastante peculiar gracias a su contacto con Europa y Asia. Las danzas y músicas tradicionales del país se encuentran entre las más antiguas, ricas y originales en el Cercano Oriente. Es bien sabido que aún estas danzas y músicas milenarias son aprendidas y practicadas en la actualidad.

Por otro lado, la cocina armenia es tan antigua como el propio pueblo, la misma es una combinación de diferentes sabores y variedades nativas de las tierras altas del país. Con el pasar de los años, la culinaria armenia se ha extendido a las naciones vecinas y al Nuevo Mundo gracias a la diáspora armenia.

Historia del Pueblo Armenio

No hay mejor forma de conocer una nación o a un pueblo que a través de su historia ya que ello nos dará indicios de por qué están donde están y el por qué de sus tradiciones. A continuación conoceremos sobre la historia del Pueblo Armenio.

Pueblo Armenio

Orígenes

El territorio de Armenia ha estado habitada desde la época de la prehistoria. Ahora bien, este territorio se encuentra en la altas montañas que rodean el bíblico monte Ararat, en el cual, según la Biblia en su Antiguo Testamento, se estacionaría el Arca de Noé luego del Diluvio y que en el siglo VII antes de Cristo (a.C.) fue poblado por los descendientes de Togarma, el biznieto de Noé y el criador de mulas y caballos.

Muchos arqueólogos han encontrado pruebas de que Armenia fue uno de los primeros lugares en donde se estableció la civilización humana, siendo incluso considerada como la cuna de la agricultura y de la civilización en sus primeras etapas.

Algunos hallazgos arqueológicos que datan del  6000 a. C. hasta el 1000 a. C. de herramientas tales como lanzas y hachas, algunos instrumentos de cobre, bronce y hierro, han permitido determinar que los mismos se producen de forma frecuente en Armenia y que además se comercializan en tierras vecinas, lugares donde los metales son menos abundantes.

Por otro lado, el territorio de Armenia es considerado como el principal candidato en la teoría de cual territorio es el que pudo haber albergado la legendaria civilización de Aratta. Dicha teoría se sustenta por menciones en los registros Sumeria. Los arqueólogos se refieren a la cultura Shulaveri Shomu de la región de transcaucásica central, incluyendo lo que es en la actualidad Armenia, como la cultura prehistórica más primitiva en la zona con fecha que según pruebas de Carbono data de alrededor del 6000 a. C. al  4000 a. C.

Pueblo Armenio

Es importante mencionar que en tiempos recientes se descubrió una tumba que data de aproximadamente el 9000 a. C., lo que hace pensar que el Pueblo Armenio es mucho más antiguo de lo que se cree. Por otro lado, otra cultura muy antigua que ha sido llamada Kura Araxes fue asignada al periodo del 4000 a. C. al  2200 a. C., y más tarde se desenvolvería como la cultura Trialeti que data del 2200 a. C. al  1500 a. C.

Con estos datos, se considera que el Pueblo Armenio pudo haber sido una de las civilizaciones más antiguas de todas las comunidades indoeuropeas. En el año 1.984 los lingüistas Thomas Gamkrelidze y Vyacheslav V. Ivanov formularon la teoría en la cual aseguran que el urheimat o bien el territorio de origen de los proto-indoeuropeos se encontraba en la Meseta Armenia.

Ahora bien, un estudio reciente de Gray y Atkinson en el cual se aplicaron herramientas estadísticas para así analizar la evolución genética del léxico de las lenguas indoeuropeas. Este estudio encontró que la localización más probable del lugar de origen común sería Asia Menor, y el idioma armenio tendría su origen a raíz de este dialecto en el año 5300 a. C.​

Desde la Edad de Bronce muchos estados nacieron en la zona de la Gran Armenia, esto incluyendo al Imperio hitita quien para el momento estaba en la cúspide de su poder, el pueblo Mitani posicionado al suroccidente de la Armenia histórica y el pueblo Hayasa Azzi que data del 1600 a. C. al 1200 a. C. Luego, se crearía otra importante civilización como la Nairi

Pueblo Armenio

En plena Edad de Hierro se establecería el reino de Urartu, luego, este pueblo establecería su soberanía sobre toda la meseta armenia. Es importante mencionar que cada una de esas naciones mencionadas participaron en la etnogénesis del Pueblo Armenio.​ Como dato curioso, Ereván la cual en la actualidad es la moderna capital de Armenia, fue fundada en el año 782 a. C. por el rey de Urartu Argishti I.

Genocidio armenio

Uno de los acontecimientos que marcó la historia del Pueblo Armenio fue la limpieza étnica de armenios durante los últimos años del Imperio otomano. Este hecho es considerado incluso como un genocidio. Se estima que el número de victimas en ese momento fue de 1,5 millones de armenios. La primera ola de persecuciones se llevó a cabo entre los años 1.894 y 1.896, luego le seguiría otra entre los años 1.915 y 1.916 la cual marcaría el fin de este terrible momento histórico que fue el genocidio armenio.

Con la Primera Guerra Mundial en curso, los turcos acusarían a los armenios quienes en su totalidad eran cristianos, de aliarse con la Rusia imperial. Usaron esta acusación como pretexto para perseguir  a toda el Pueblo Armenio como un potencial enemigo en todo su imperio.

En el último año de persecución es muy difícil establecer la cantidad de armenios fallecidos a mano de los turcos. Por otro lado, todos los gobiernos turcos posteriores han rechazado las acusaciones de genocidio. Luego de la desintegración del Imperio ruso, posterior a la Primera Guerra Mundial, por un breve período de tiempo entre el año 1.918 a 1.920, Armenia logró establecerse como una república independiente.

Sin embargo, a finales del año 1.920, los comunistas llegaron al poder luego de una invasión de Armenia por el Ejército Rojo y para el año 1.922 Armenia se convertiría en parte de la Unión Soviética. Pasaría a ser conocida como la República Socialista Soviética Federativa Transcaucásica y para el año 1.936 pasaría a conocerse como la República Socialista Soviética de Armenia.

Independencia de Armenia

El pueblo Armenio declaró su independencia el 21 de septiembre del año 1.991. Luego de esta declaración, se enfrentaría en una guerra contra Azerbaiyán por el control de la región del Artsaj.

Cultura del Pueblo Armenio

Así como es de interesante la historia del Pueblo Armenio, su cultura lo es igual, y como no va a serlo si es una de las civilizaciones más antiguas en el planeta. A continuación, conoceremos sobre la Cultura del Pueblo Armenio.

Idioma

El idioma armenio es una rama única de la familia de las lenguas indoeuropeas, cuenta con unos 8 a 11 millones de hablantes. Se piensa que es una de las lenguas más pequeñas que aún sobrevive, es comparable en tamaño con la albanesa o con el griego, incluso existen teorías de que estas lenguas están conectadas.

Pueblo Armenio

Un total de 5 millones de hablantes del armenio oriental viven en el Cáucaso, Rusia e Irán, mientras que unos 2 a 3 millones de personas en la diáspora armenia hablan el armenio occidental. Según cifras de un censo realizado, hay 300.000 estadounidenses que hablan armenio en el hogar.

Como dato curioso, el armenio es la vigésima lengua más comúnmente hablada en los Estados Unidos. Se posiciona ligeramente por encima del  Criollo haitiano que el navajo, una lengua de los nativos americanos. Por su parte, en el condado de Los Ángeles, en California, el armenio es el segundo idioma minoritario más hablado después del español, todo esto según datos de un censo realizado en el año 2.000.

Ahora bien, la literatura armenia se remonta al 400 después de Cristo (d.C), cuando Mesrop Mashtots se encargó de inventar el alfabeto armenio. Este período histórico es comúnmente conocido como la Edad de Oro de la literatura armenia. La primera obra escrita en armenio fue escrita por el “padre de la historia armenia”, así se le considera a Moisés de Corene, quien fuese autor del libro  “La Historia de Armenia”. Este libro abarca la historia del Pueblo Armenio desde su conformación como pueblo en el siglo V a. C.

Es importante destacar que la literatura armenia se ha visto enriquecida con la traducción de numerosas obras del griego y siríaco, así como por la creación de obras en este idioma. Luego, con el pasar del tiempo se han ido estableciendo decenas de monasterios que al mismo se posicionaron como centros de altos estudios en donde se podía estudiar el trivium y el quadrivium para así culminar la carrera de teología y de filosofía.

Estos centros se les conocía como vardapetanóts cuya traducción sería “Centros de preparación de doctores eclesiásticos”. La época de oro para estas instituciones se data entre los  siglos IX y X finalizando su momento con el establecimiento de universidades cuya vida se extendió hasta mediados del siglo XV.

Ahora bien, una buena parte de la literatura creada durante la época medieval fue producida por vardapet o bien “doctores eclesiásticos” quienes egresaban de estos famosos monasterios.  Los máximos exponentes de la literatura armenia son San Gregorio de Narek, el príncipe y militar Gregorio Magistros, San Nersés Shnorhalí y Grigor Tghá.

Luego, el siglo XIX presenciaría un gran movimiento literario el cual daría lugar a la moderna literatura armenia. Sería en este período en el cual floreció la cultura armenia. A este período se le conoce como el Período de Renovación o en Armenio como “Zartonki shrchan”. Los autores “Renovados” de Constantinopla y Tiflis tendrían un estilo similar a los autores románticos de Europa, estos se interesaron principalmente en fomentar el nacionalismo armenio.

La mayoría de estos autores adoptaron las recientemente consolidadas variedades literarias oriental y occidental de la lengua armenia. Esto con el fin de enfocar su mensaje en función del público objetivo. Durante el período de las masacres hamidianas entre los años 1,895 y 1.896, cuando un total de 300.000 armenios fueron asesinados además del período del Genocidio entre 1.915 y 1.923, la literatura armenia occidental viviría una época de gloria, sobre todo, entre los años 1.908 y 1915, esto a raíz de la proclamación de libertades en el Imperio otomano.

Los autores más destacados de este período fueron Isak Medzarénts, Siamantó, Daniel Varuzhán, Vahán Tekeyan, agop Oshagán, entre otros autores. Es importante mencionar que a la gran mayoría de estos autores se les considera como los principales referentes de la  literatura armenia moderna.

De esta época de gloria nacería el movimiento literario Meheán en el año 1.914. Ahora bien, dicho movimiento propuso ideas propias a partir de la influencia de los románticos de Jena y de Nietzsche. Los mismos sugerían que el arte y la literatura deberían conformar el centro sobre el cual debía levantarse nuevamente esta nación diseminada.

Luego del arresto y la posterior aniquilación de una buena parte de los intelectuales del Pueblo Armenio llevado a cabo el 24 de abril del año 1.915 aunado a la dispersión de los sobrevivientes del Genocidio, la literatura de la diáspora armenia iniciaría movimientos como el “Menk” originado en París en el año 1.931 y el Ahegán en Beirut a finales de la década de los 60.

De este período de tiempo, los autores más destacados son Nigoghós Sarafian, hahán Shahnur, Vahé Oshagán, Zareh Jrajuní, Vehanush Tekian y Krikor Beledian. Por otro lado, en la Armenia oriental escritores como Eghishé Charénts, Aksel Bagúnts, Paruyr Sevak, Gevork Emin, Silva Kaputikyan y Hovhannes Shiraz daría inicio a una nueva era literaria.

Religión

El Pueblo Armenio adoptó el cristianismo como su religión en el año 301 d. C, este resultó ser un paso crucial para la vida de este pueblo. Armenia procedió a establecer una Iglesia que hoy en día aún existe. Es importante mencionar que dicha iglesia es independiente a la iglesia católica y a las iglesias ortodoxas, este giro se produjo en el año  451 como consecuencia de su excomunión por el Concilio de Calcedonia. La Iglesia Apostólica Armenia hizo parte de la comunión Ortodoxa Oriental.

Durante sus eclipses políticos, el Pueblo Armenio dependió en gran parte de la iglesia para preservar y proteger su identidad única. Debemos destacar que la ubicación original para el Catholicos de la iglesia armenia, es la ciudad de Echmiadzin. Sin embargo, debido a la agitación continua que era característica de los conflictos políticos en Armenia,  el mismo poder político trasladaría a esta iglesia a lugares más seguros. Por su parte, la Iglesia aceptó el traslado a diferentes lugares junto con la autoridad política. Finalmente, esta iglesia se trasladó a Cilicia en la Santa Sede de Cilicia.

Por mucho tiempo Armenia estuvo aislada en una región de mayoría musulmana. El Reino Armenio de Cilicia tenía estrechos lazos con los Estados Europeos de las Cruzadas. Luego, Más tarde, el deterioro de la situación en la región conllevaría a que los obispos de Armenia procedieran a elegir a Catholicos de Echmiadzin como la sede original del Catolicosado.

En el año 1.441, un nuevo Catholicos de Echmiadzin fue elegido en la persona de Kirakos Virapetsi, mientras que Krikor Moussapegiants conservaría su título como Catholicos de Cilicia. Es por ello que, a partir del año 1.441, se han nombrado dos Catholicos en la Iglesia armenia los cuales cuentan con la igualdad de derechos y privilegios así como también con sus respectivas jurisdicciones.

Debemos destacar que la primacía de honor del Catolicosado de Echmiadzin, siempre ha sido reconocida por el Catolicosado de Cilicia. Por su parte, la Iglesia apostólica armenia sigue siendo hoy en día la más destacada y numerosa en el interior de las comunidades armenias en todo el mundo. Los armenios, sobre todo los de la diáspora, también ingresan a otras denominaciones cristianas.

Dentro de estas denominaciones se incluyen la Iglesia católica armenia la cual sigue su propio rito pero está en comunión con la Iglesia católica, la Iglesia Evangélica Armenia la cual inició como  una reforma en la iglesia madre y que posteriormente se separaría de la hermandad armenia.

Cocina armenia

El Pueblo Armenio disfruta de diferentes alimentos tanto nativos como extranjeros. Uno de ellos es el Lavase el cual es un pan plano suave, delgado hecho con harina, agua, sal y es considerado como un regalo especial.

Otros alimentos famosos que merecen la pena mencionar son los kebab que es carne a la parrilla marinada, el t’pov dolma que es carne de cordero picada y arroz envuelto en hojas de vid, el kaghambi dolma que no es más que carne picada y arroz envuelto en repollo, el amara yin dolma que es el núcleo de tomate, berenjenas y pimientos verdes rellenos con carne picada y arroz mezclado.

Debemos destacar que las frutas tienen un papel primordial dentro de la gastronomía del Pueblo Armenio. Los Albaricoques o conocidos también como duraznos armenios, provienen de este lugar y cuentan con un sabor único, a esta fruta se le unen los melocotones, uvas y las granadas las cuales son muy populares y nativas de la región. También es común el consumo de higos, sandías y melones.

En este artículo pudimos conocer sobre el Pueblo Armenio, destacando por ser una de las civilizaciones más antiguas en el mundo. Su gran historia ha hecho que este pueblo cuente con una gran cultura. Sin embargo, las persecuciones y genocidios sufridos por el Pueblo Armenio hicieron que se produjera una gran diáspora la cual dio a conocer las grandezas de su cultura en todo el mundo. También te pueden interesar los siguientes artículos:

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