≡ Menu

Galería Nacional de Arte, Washington D. C. ¿Vale la pena visitarla?

La magnífica Galería Nacional de Arte de Washington es un museo que ofrece una de las más completas e impresionantes colecciones de obras maestras de excelsos artistas del mundo. En este artículo conocerás interesantes detalles de las colecciones, exposiciones, de su historia y arquitectura y más. Vale la pena visitarla.

Galería Nacional de Arte de Washington

Acerca de la Galería Nacional de Arte de Washington

La Galería Nacional de Arte de Washington está emplazada en el National Mall, extenso parque que es sede de museos y monumentos en el centro de la capital de Estados Unidos.

Las estadísticas nos dicen que la Galería Nacional de Arte de Washington es uno de los museos de arte más importantes del mundo por la excelsa calidad de las obras que alberga, el sexto más visitado a nivel internacional en lo que a arte se refiere y el décimo tercero en material artístico general.

Es su interior contiene importantes colecciones de arte, pintura y escultura, entre ellas muchas reconocidas obras maestras de la historia del arte. La Opera Real de Versalles es también un centro de históricas colecciones.

Fue creada, en principio, con el objetivo de conservar una colección privada formada por cuadros insignes de maestros europeos desde la época medieval hasta el siglo XIX, como lo fueron Cézanne, Monet, Gauguin y Van Gogh. Pero por un acta gubernamental fue abierta al público.

Galería Nacional de Arte de Washington

En tal sentido, a mediados del siglo pasado la Galería comenzó a ser administrada por el ayuntamiento de Washington, pasando a ser una institución pública de libre entrada.

En sus instalaciones se exhiben, también, trabajos del arte soviético e italiano, algunas de cuyas obras son las de Rafael, pintor y arquitecto italiano del Renacimiento, una obra de El Greco, pintor del final del Renacimiento, como lo es la obra en lienzo “Laocoonte”, así como las creaciones de Monet, Rubens y Van Dyck. Se pueden apreciar obras similares en Bávaros.

Galería Nacional de Arte de Washington

Asimismo, es posible disfrutar de espectáculos y exhibiciones que constantemente se están realizando en sus instalaciones, tales como exposiciones itinerantes, proyección de películas, conciertos, coloquios y otros eventos de este estilo, que por lo general son gratuitos.

Aun cuando no forma parte del Instituto Smithsoniano, que es el centro de educación e investigación que engloba a un nutrido grupo de museos asociados, sí forma parte de las más de 90 instituciones culturales con las que el Smithsoniano tiene un convenio de afiliación.

Historia de la Galería Nacional de Arte de Washington

La Galería Nacional de Arte de Washington fue fundada en el año 1937 por una resolución conjunta del Congreso de los Estados Unidos, que decretó su creación.

Se contó para ello con el apoyo inicial brindado por el banquero y coleccionista Andrew W. Mellon, quien con su donación de 15 millones de dólares para la construcción del edificio, además de un aporte significativo de sus obras de arte personales, que en total suman 126 pinturas y 26 esculturas, se sentaron las bases para su creación.

Este magnate de Pittsburgh comenzó su colección privada de obras de arte coleccionando pinturas y esculturas antiguas de la época de la Primera Guerra Mundial, pero ya en 1929 había concebido la idea de que se debía establecer un espacio apropiado para estas obras.

Galería Nacional de Arte de Washington

Dicha idea fue reforzada con la compra de 21 cuadros del museo Hermitage de San Petersburgo, Rusia, para la potencial galería de arte. En dicha compra que data de 1930 se incluían cuadros como el de Madonna Alba del pintor italiano Rafael, La Anunciación de Jan van Eyck, Venus con un espejo de Titian y obras de Tiziano, entre otros, que el gobierno soviético accedió a vender para obtener divisas.

Para ese mismo año hubo la necesidad de crear, por razones fiscales, una fundación para manejar lo referente a las obras de arte. Esta fundación se denominó AW Mellon Educational and Charitable Trust, creada por parte de Mellon, a la cual debía transferir la propiedad legal de todas las obras de la galería.

Galería Nacional de Arte de Washington

Andrew W. Mellon

Samuel H. Kress fue otro de los millonarios de la época, que con su aporte y apoyo contribuyeron a la conformación de la colección inicial de la Galería con 375 pinturas de arte italiano. Asimismo, efectuó una donación de 18 hermosas esculturas. Parte de la adquisición que se hizo al Hermitage, incluía otros objetos de arte que ayudaron a completar la colección.

Previamente en 1929 el Sr. Mellon había hechos contactos en cuanto a obras de arte con Charles Greeley Abbot, que era el nuevo secretario de la Institución Smithsonian, y de allí surgió su nombramiento en 1931 como Comisionado de la Galería Nacional de Arte de esa Institución.

Al finalizar la gestión del director de galería, Mellon planteó a Abbot no designar un sustituto para ese cargo, sino que se previeran más bien fondos para el nuevo edificio propuesto para la galería de arte a fin de expandir las colecciones.

Galería Nacional de Arte de Washington

Esta propuesta, sin embargo, no prosperó, en virtud de un juicio por evasión de impuestos que se le siguió a Mellon, con respecto a las pinturas de Trust y Hermitage.

Es en 1935 que Mellon divulgó a través del The Washington Star su propósito de establecer una nueva galería destinada solo a los antiguos maestros, separada del Smithsonian.

La explicación dada por Mellon a Abbot para tal decisión fue que ese proyecto pertenecía al Fideicomiso y ello constituía una acción de gratitud del Gobierno por el regalo que él hizo.

Galería Nacional de Arte de Washington

De allí que en enero de 1937, se hizo formal el ofrecimiento de Mellon de crear la nueva Galería y mediante una Ley del Congreso se aceptó la recaudación y los fondos de construcción a través del Fideicomiso y se aprobó la construcción del museo en el National Mall.

Se acordó que la nueva galería sería autónoma, no controlada por el Smithsonian, tomando el antiguo nombre de “Galería Nacional de Arte”, mientras que el de la galería del Smithsonian se renombró “Colección Nacional de Bellas Artes” y, más tarde, Museo de Arte Americano del Smithsonian.

Se designó al arquitecto estadounidense John Russell Pope para el diseño de la nueva estructura, la cual fue completada y aceptada por el presidente Franklin D. Roosevelt el 17 de marzo de 1941.Galería Nacional de Arte de Washington

No obstante, ni Mellon ni Pope pudieron ver finalizada la obra, ya que ambos murieron a fines de agosto de 1937, poco después que se iniciaran los trabajos de excavación.

Para la época de su inauguración la edificación de mármol fue la más grande del mundo en ese momento, la cual fue levantada en el antiguo sitio de la estación de ferrocarril de Baltimore y Potomac.

La creación de la galería estimuló, como lo preveía Mellon, a  que otras personalidades y entes privados hicieran donaciones de otras colecciones de arte. Entre ellos cabe mencionar a Edgar William y Bernice Chrysler Garbisch, Chester Dale, Samuel H. Kress, Rush H. Kress, Ailsa Mellon Bruce, Paul Mellon, entre otros.

Galería Nacional de Arte de Washington

Samuel H. Kress

En cuanto al segundo edificio de la Galería, llamado Edificio Este, éste fue construido en la década de 1970 en gran parte del terreno adyacente al edificio original, con el financiamiento de los hijos de Mellon, Paul Mellon y Ailsa Mellon Bruce.

Se encargó a Ieoh Ming Pei, arquitecto sinoestadounidense, de su diseño, quien propuso una estructura contemporánea postmodernista. El proyecto en su totalidad finalizó en 1978, siendo inaugurado el edificio el 1 de junio de ese año por el presidente Jimmy Carter.

Se planteó que en este nuevo edificio se albergaran pinturas, esculturas, grabados y dibujos modernos del museo. El edificio funge, además, como oficina, centros de estudio y espacios de investigación.

Galería Nacional de Arte de Washington

En el año 1981 el diseño del edificio fue galardonado con un Premio Nacional de Honor del Instituto Americano de Arquitectos.

Se completó el complejo de la Galería con la incorporación del llamado Jardín de Esculturas, ubicado al lado del Edificio Oeste. Es un espacio acondicionado al aire libre en el que se exponen extraordinarias piezas de esculturas contemporáneas del museo.

Su instalación y apertura al público se llevó a cabo el 23 de mayo de 1999.

Galería Nacional de Arte de Washington

Complejo Galería Nacional de Arte de Washington

El complejo que conforma la Galería Nacional de Arte está constituido por tres espacios con propósitos bien definidos en cada uno de ellos. Estos espacios son:

  • El Edificio Oeste con su estilo neoclásico, que alberga las obras clásicas
  • El Edificio Este de clara tendencia contemporánea y obras postmodernistas
  • El Jardín de Esculturas con su espectacular exhibición de esculturas al aire libre.

Los dos edificios se comunican internamente de forma subterránea.

Galería Nacional de Arte de Washington

Para sus operaciones la Galería recibe el apoyo de una asociación público-privada. Así, por un lado, se cuenta con el gobierno federal estadounidense que aporta anualmente fondos para el debido funcionamiento, con lo cual se sustenta las operaciones y mantenimiento del museo.

En cuanto a las obras de arte y programas especiales, éstos se obtienen a través de donaciones y aportes privados.

Renovaciones

Durante el tiempo de existencia que lleva la Galería, en la misma se ha requerido llevar a cabo remodelaciones a fin de mantenerla a tono con la realidad actual.

Así, por ejemplo, entre 2007 y 2009 hubo que efectuar remodelaciones y refacciones al Edificio Oeste, aun cuando ello no requirió cerrar la Galería, solo algunas galerías por períodos de tiempo.

Galería Nacional de Arte de Washington

En el Edificio Este también se tuvieron que realizar refacciones por “fallas estructurales sistemáticas” y para tal fin en 1999 se implementó el Plan Maestro de Renovaciones.

Se requirió cerrar el edificio para renovar los sistemas electrónicos de seguridad, los ascensores y los sistemas electrónicos de seguridad, ascensores y el sistema de calefacción, ventilación y aire acondicionado.

Asimismo, se hicieron reparaciones entre los techos de las galerías y los tragaluces del edificio. Las reparaciones se concentrarían en dos galerías de torre hexagonales de 7,0 m de alto. Esto permitió un espacio combinado entre las dos galerías de 1.139 m2 y estarían iluminadas por tragaluces. Se agregó en la azotea del edificio un jardín de esculturas.

Galería Nacional de Arte de Washington

Una restauración de la fachada del Edificio Este se programó en el año 2011, en la que se invirtieron 85 millones de dólares. Este edificio que está recubierto de paneles de mármol rosa de 7,6 cm de grueso y se mantienen a una distancia de 2 pulgadas de la pared mediante unos anclajes de acero inoxidable.

Estos paneles se mantenían por gravedad en los anclajes inferiores, ubicados en cada esquina, mientras que los anclajes tipo “cabeza de botón”, se apoyaban en unos postes de acero inoxidable con cabezas grandes y planas, colocados en las esquinas superiores para mantener el panel en posición vertical.

Para este proceso se empleó un mortero en los anclajes de gravedad a fin de nivelar las piedras. Se incorporaron juntas de neopreno de color flexibles entre los paneles. Mediante este sistema se buscaba que cada panel colgara de manera independiente de los otros paneles adyacentes.

Galería Nacional de Arte de Washington

Sin embargo, muchos de ellos por error quedaron pegados y producto del calentamiento y enfriamiento estacional sobre la fachada, la infiltración de humedad y la contracción del hormigón estructural del edificio en 5,1 cm hicieron que se produjeran graves daños a la fachada.

Por ello en el 2005, se constató esta situación y durante el mantenimiento regular se encontró, además, que algunos paneles estaban agrietados o dañados de manera sustancial. Otros, por su parte, se fueron doblando hasta más de 2,5 cm del edificio, con el riesgo de caerse.

Para solventar la situación, se contrató a la empresa de ingeniería estructural Robert Silman Associates a fin de que evaluara y determinara las causas del problema.

La Galería inició una campaña para recolectar fondos privados para esta restauración, pero finalmente se usaron fondos federales para reparar el edificio. Se escogió en 2012 una empresa conjunta, Balfour Beatty y Smoot, para llevar a cabo el trabajo de restauración.

Galería Nacional de Arte de Washington

Como resultado, se tuvieron que sustituir los anclajes de acero inoxidable por anclajes de aluminio anodizado, y los anclajes de las esquinas superiores se movieron al centro del borde superior de cada piedra.

Además, se eliminaron las juntas de neopreno y se instalaron unas nuevas de silicona de color, empleando tornillos niveladores en lugar de mortero para mantener los paneles equilibrados.

Se inició el trabajo en noviembre de 2011, el cual debía finalizar en 2014. Sin embargo, el contratista señaló en febrero de 2012 que la reparación solo de la fachada se tomaría todo el año 2013 y que la restauración del lugar se realizaría en 2014.

No obstante, el Edificio Este nunca fue cerrado pudiendo efectuar de manera controlada sus actividades durante este proyecto.

Galería Nacional de Arte de Washington

Más adelante, en marzo de 2013, se anunció que se debía realizar una renovación de la planta mecánica interior de la estructura del Edificio Este. Dicha renovación costaría $ 68,4 millones, de los cuales $ 38,4 millones se destinarían específicamente para renovar la planta mecánica y $ 30 millones para crear un nuevo espacio de exhibición.

En virtud de que no fue posible cerrar las galerías por el espacio angular del edificio para efectuar esta renovación, se tuvo que cerrar todo menos el atrio y las oficinas en diciembre 2013.

Por tal motivo, la estructura estuvo cerrada por tres años. Ambos trabajos de renovación fueron supervisados por la empresa Hartman-Cox.

Galería Nacional de Arte de Washington

Esta renovación fue financiada por entes privados entre cuyos benefactores estaban Mitchell y Emily Rales y David Rubenstein y Victoria y Roger Sant. Según el periódico Washington Post esta donación fue una de las más grandes que haya recibido la Galería en una década.

Durante este cierre, el personal de la Galería aprovechó para hacer trabajos de mantenimiento a las obras de arte, planificar compras y preparar exposiciones.

Arquitectura 

Es un fascinante edificio, cuya arquitectura es imponente con una calidez que parece de otra época, donde funciona la Galería Nacional de Arte de Washington y que comprende dos edificios unidos por un pasaje subterráneo:

El Edificio Oeste

El es primero y original, considerado el edificio principal. Fue inaugurado el 17 de marzo de 1941 y, para ese entonces, se erigió como el mayor edificio de su época construido con un estilo neoclásico, con mucha semejanza al Panteón de Agripa en Roma.

Fue ideado, como se dijo, por John Russell Pope, arquitecto estadounidense, ampliamente conocido por sus otros trabajos en los Archivos Nacionales y Administración de Documentos de los Estados Unidos y por el Monumento a Thomas Jefferson.

En este Edificio se empleó mármol rosa de Tennessee, y fue diseñado en forma de H alargada con una plaza circular abovedada modelada según el Panteón de Agripa.

El Edificio se expande en dirección este y oeste desde la plaza circular. Algunas de sus salas de escultura están iluminadas con tragaluz y son las de mayor movilización.

La vasta colección entre esculturas y pinturas de este Edificio incluye obras de maestros europeos de la época medieval hasta los de finales del siglo XIX. Asimismo, contiene muchos trabajos de artistas estadounidenses anteriores al siglo XX. Lo más destacado de la colección incluye pinturas de Jan Vermeer, Rembrandt van Rijn, Claude Monet, Vincent van Gogh y Leonardo da Vinci.

El Edificio Este

Construido mayormente en hormigón, cuyo estilo es, más bien, postmoderno, cuya estructura vista desde el aire asemeja a unos diamantes entrelazados.

Fue diseñado por el arquitecto I. Pei, nacido en Cantón y criado en Hong Kong y Shanghái, quien se inspiró en el arte moderno y contemporáneo para este proyecto.

Galería Nacional de Arte (Washington, D. C.)

Ideó una estructura angular de vidrio y mármol, el mismo mármol de Tennessee que el Edificio Oeste original. El arquitecto Pei le imprimió formas angulosas y líneas definidas alrededor de un patio triangular.

Las actividades al público en este edificio se iniciaron en el año 1978. En él se hallan, además de las oficinas centrales y un centro de investigación, muchas áreas de exposición de obras artísticas.

Jardín de Esculturas de la Galería Nacional de Arte de Washington

La Galería está rodeada de extraordinarios jardines, a través de los se organizan paseos en un fresco y agradable espacio abierto en el que hay monumentos y hermosas esculturas cuyo contraste con el verdor de la grama y las plantas produce un impactante efecto.

Es un espacio poco común llamado Jardín de Esculturas, que se encuentra en la parte occidental del Edificio Oeste y en él se exhiben esculturas de Joan Miró, Louise Bourgeois, Roy Lichtenstein y Hector Guimard.

Galería Nacional de Arte (Washington, D. C.)

El Jardín de las Escultura plantea una dimensión diferente a este interesante museo norteamericano. Posee una superficie de unos 25.000 m2 en cuyo centro se haya una espectacular  fuente rodeada de asientos. En invierno este espacio se convierte en una pista de patinaje sobre hielo.

Exposiciones de la Galería Nacional de Arte de Washington

En el Edificio Oeste se alberga una gran colección de pinturas y esculturas europeas, que va desde el medievo hasta el siglo XIX.

En cambio en el Edificio Este se presentan obras de arte moderno y contemporáneo, las obras más importantes son de Pablo Picasso, Henri Matisse, Jackson Pollock, Andy Warhol y Alexander Calder, inventor de la escultura colgante.

Entre las obras más destacadas que ofrece la Galería Nacional de Arte están:

  • La Madonna de Alban, de Rafael
  • El Festín de los Dioses, de Giovanni Bellini
  • San Juan en el Desierto, de Domenico Veneziano
  • Retrato de Ginebra de Benci, de Leonardo da Vinci (única obra de este artista en EE.UU.)
  • La Natividad Allendale, de Giorgione
  • Una Chica en la Ventana, de Bartolomé Murillo
  • Germánico y Agripina, de Peter Paul Rubens
  • La Joven con Sombrero Rojo, de Jan Vermeer
  • Venus y Cupido con un Espejo, de Tiziano
  • El Paisaje, El Molino y el Autorretrato, de Rembrandt van Rijn
  • Laocoonte, de El Greco
  • Tríptico de La Natividad, de Duccio
  • La Anunciación, de Jan van Eyck
  • Retrato de una Dama, de Rogier van der Weyden
  • La Huida a Egipto, de Vittore Carpaccio
  • La condición Humana, de René Magritte.

Retrato de Ginebra de Benci

Ubicación de la Galería Nacional de Arte de Washington

La Galería Nacional de Arte se encuentra en el cruce de las calles Sixth Street y Constitution Ave., North West, en Washington, D. C.

Lugares de interés próximos

La Galería Nacional de Arte se halla enclavada en un sitio privilegiado, ya que al estar en el centro de la ciudad, comparte espacio con grandes edificaciones artísticas, instituciones federales y monumentos importantes, entre las que podemos mencionar las siguientes:

Lincoln Memorial

Uno de los monumentos más famosos, históricos y hermosos de Washington, D. C., que muestra la estatua de Abraham Lincoln sentado, como gran homenaje a un gran presidente.

Biblioteca del Congreso

Contiene una exposición interesante y abundante de información, aparte de la fantástica arquitectura de su edificación.

Monumento a los Veteranos de Vietnam

Monumento tributo a los Veteranos de Vietnam, como un gran memorial de esta guerra.

Monumento Conmemorativo a los Veteranos de la Guerra de Corea

Dedicado a los Veteranos de la Guerra de Corea en el que se observa a 19 soldados de acero inoxidable caminando hacia la bandera de los EE. UU.

National Mall

Ofrece excelentes vistas de muchos de los monumentos importantes del área, museos y atracciones, siempre con interesantes eventos gratuitos. Además tiene hermosos paisajes inspiradores, perfectos para caminatas y jogging, picnic e incluso un paseo seguro a la luz de la luna.

La Casa Blanca

Visita obligada en Washington para conocer de cerca la casa presidencial, que en ocasiones ofrece la posibilidad de efectuar una excursión privada por algunos de sus espacios.

Iglesia de St. John

Se trata de un lugar que ofrece mucha calma al visitante invitándolo a la reflexión y la oración. Se considera sitio histórico como una casa de adoración activa.

Edificio del Instituto Smithsoniano

Alberga las oficinas administrativas y el centro de información de la Institución Smithsonian, con pantallas interactivas y mapas.

Monumento a Washington

Excelente obra de arte como tributo que inspira a conocer la historia del gran prócer de la Nación.

Horarios

El horario de apertura de la Galería Nacional es de lunes a sábado de 10.00 a 17.00 y los domingos de 11.00 a 18.00. Navidad y Año Nuevo se encuentra cerrada. La entrada es gratuita.

Horarios del Jardín de Esculturas

Abierto todos los días de 11:00 am a 4:00 p.m.

 Transporte

Para llegar a la Galería Nacional de Arte de Washington D. C., se dispone de varias alternativas:

  • Metrobus y Metrorail
    Existen varias paradas de Metrorail en las inmediaciones de la Galería; la más cercana es la de Archives, Navy Memorial–Penn Quarter en las líneas verde y amarilla.

    • Los Metrobuses paran en las calles 7th Street y Pennsylvania Avenue NW.
  • Metro

Mediante la Línea roja en la estación Judiciary Square, las líneas verde y amarilla en Archives y la azul en el Smithsonian.

Para obtener mapas y más información, se puede visitar la página web WMATA.

  • Autobús circular de Washington D.C.
    Nombre de la ruta: National Mall
  • Alquiler de bicicletas Capital Bikeshare
    Hay una estación de Capital Bikeshare cerca del Edificio Este, ubicada en las calles 4th Street y Madison Drive, NW.

Leave a Comment