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Descubre Todo Sobre los Aónikenk

Aónikenk, es un grupo de indígenas que se localizaban en las regiones pampeanas del sur de los países de Argentina y Chile, en el siguiente articulo conoceremos más de estos aborígenes y sus costumbres.

Aónikenk

Aónikenk

El pueblo Aónikenk, más conocido por el exónimo Tehuelche, es un grupo de pueblos indígenas de la Patagonia y las regiones pampeanas del sur de Argentina y Chile.

Es posible que las historias de los primeros exploradores europeos sobre los Patagones, una raza de gigantes en América del Sur, se basen en los tehuelches, porque los tehuelches eran típicamente altos, más altos que el europeo promedio de la época.

Historia

Tehuelche era el nombre dado por los Mapuche a las personas que habitan la Pampa en la costa norte del estrecho de Magallanes. Los marineros europeos los llamaron “Patagones” (“pie grande”), dando el nombre al territorio y dotando a la tierra del aura de una tierra mítica habitada por gigantes.

Aunque los tehuelches tenían una forma de vida y un lenguaje común, diferentes dialectos y particularidades locales eran evidentes entre los diferentes subgrupos.

Estos incluían a la gente “Aónikenk” que habitó la región de Magallanes, grupos que vivían tierra adentro en la región de Aysén, y otros que se habían establecido cerca de la frontera argentina en el continente adyacente a la isla de Chiloé y que solo tenían contacto indirecto con los otros grupos tehuelches.

Aónikenk

Los orígenes de Aónikenk se remontan a 4500 años en sitios arqueológicos que muestran patrones muy similares de tecnología, dieta y vivienda. Los aónikenk pesar de la escasa información su historia precolombina se puede dividir en tres etapas principales:

  • La primera época está marcada por el uso de herramientas de piedra excesivamente grandes;
  • La segunda época está marcada por el predominio de boleadoras sobre los proyectiles puntiagudos;
  • la tercera y última fase, con una variedad de diferentes piezas altamente complejas, cada una con una finalidad específica.

La llegada de los españoles a principios del siglo 16, el 31 de marzo de 1520, cuando el explorador portugués Fernando de Magallanes aterrizó y se puso en contacto con los Aónikenk. Los españoles nunca colonizaron sus tierras, con la excepción de algunos asentamientos costeros y algunas misiones. Se llevó más de 300 años hasta que el gobierno argentino ocupara el sur de la Patagonia. (ver artículo: Pipiles).

Durante los siglos XVII y XVII comenzó también la penetración, en las Pampas y en la Patagonia, de los Mapuches, o Araucanos, al este de los Andes, con fines de comercio y alianzas, cargando una gran influencia cultural sobre los Tehuelches y otros pueblos.

El estilo de vida nómada de los Aónikenk, dejó escasa evidencia arqueológica de su pasado. Eran cazadores-recolectores que vivían como nómadas. Durante los inviernos vivieron en las tierras bajas, capturando peces y mariscos.

Durante la primavera, emigraron a la sierra central de la Patagonia y a la Cordillera de los Andes, donde pasaron el verano y principios del otoño, y cazaban. Aunque no desarrollaron cerámica original, son bien conocidos por sus pinturas prehistóricas.

Los españoles llegaron a principios del siglo XVI. El 31 de marzo de 1520, el explorador portugués Ferdinand Magellan aterrizó y se puso en contacto con el pueblo Tehuelche. Los españoles nunca colonizaron sus tierras, con la excepción de algunos asentamientos costeros y algunas misiones. Pasaron más de 300 años antes de que el gobierno argentino ocupara el sur de la Patagonia.

Características de la Etnia

Los  Aónikenk, cazaron muchas especies y por lo general usaban todo lo del guanaco: la carne y la sangre les servia para la comida, la grasa para engrasar sus cuerpos durante el invierno y la piel para hacer ropa y toldos. Los tehuelches también recolectaron frutos que crecieron durante el verano patagónico. Esas frutas eran las únicas comidas dulces en su dieta.

Aónikenk

Esas rocas, sin embargo, solo se podían encontrar en ciertas partes de la Patagonia, por lo que los Tehuelche tuvieron que hacer largos viajes para renovar sus suministros.

Idioma

El tehuelche, también conocido como Aónikenk, una de las lenguas chonianas. Más tarde, con la Araucanización de la Patagonia, muchas tribus comenzaron a hablar variantes de Mapudungun, el idioma mapuche. Su nombre, Tehuelche, proviene de ese idioma.

Organización Social

Aunque eran nómadas, sus movimientos eran realizados en circuitos, con paradas periódicas, generalmente de oeste a este y viceversa. Para cada etapa tenían sitios donde establecían su campamento.

Sus grupos generalmente consistían de 50 a 100 miembros. Cada grupo estaba formado por individuos del mismo origen y tenía un territorio específico de caza y recolección. Los límites fueron largamente establecidos (por vía ancestral) por accidentes topográficos que a menudo no eran muy obvios: un montículo, un valle, un barranco, un árbol importante. (ver artículo: Purépechas).

Aónikenk

Si un grupo no puede mantenerse en su propio territorio, debe pedir permiso a los grupos vecinos para usar el suyo. Cualquier transgresión a esta regla generalmente conduce a la guerra.

Zonas Geográficas

Estos grupos ocuparon los valles andinos de la Patagonia chilena y argentina, una tierra escarpada y cubierta de bosques que sirvió como un límite natural de los canales marinos occidentales, pero ocuparon principalmente la altiplanicie contigua que desciende gradualmente hacia el Atlántico (en la Patagonia Oriental).

Esta región de estepas cubiertas de pastos y arbustos resistentes tiene un clima semiárido con temperaturas bajas y poca lluvia.

Estos cazadores del interior también habitaban las estepas y los bosques de la Isla Grande en Tierra del Fuego, situada al sur del estrecho de Magallanes. En tiempos históricos, la tradición del cazador interior continuó en la Patagonia continental entre la tribu Aónikenk o Tehuelche.

La Patagonia es una región geográfica que cubre la parte meridional de América del Sur. Se encuentra en Argentina y Chile, e integra la sección más al sur de la cordillera de los Andes, rumbo al suroeste hasta el océano Pacífico, y al este, hasta los valles alrededor del río Colorado hasta el Carmen de Patagones, en el océano Atlántico.

Al oeste, incluye el territorio de Valdivia, a través del archipiélago de la Tierra del Fuego. Es el hogar de ese grupo de etnias amerindias que tienen una historia de aproximadamente 14,500 años en la región, basado en hallazgos arqueológicos.

Cultivos de caballos

Poco se sabe sobre la cultura Aónikenk, anterior al caballo, aunque su organización social y económica era similar a la de los Selknams de Tierra del Fuego. La introducción del caballo data de principios del XVIII siglo y transformado su organización social.

En cuanto a los peces y otros productos del mar, había tabúes con ellos: algunos grupos prohibieron el consumo de pescado. Después de la adopción del caballo, la movilidad que adquirieron alteró la territorialidad ancestral y cambió en gran medida el patrón de movimiento.

Actividades de la tribu

Ellos eran cazadores-recolectores viviendo como nómadas. Durante el invierno ellos vivían en las llanuras, pescando pescados y mariscos. Durante la primavera ellos migraban hacia las tierras altas del centro de la Patagonia y hacia las montañas de los Andes, donde pasaban el verano y el comienzo del otoño cazando. Aunque no han desarrollado ninguna cerámica original, son bien conocidos por sus pinturas rupestres. (Ver articulo: Yukpa)

Sus herramientas de piedra generalmente se hacían de obsidiana o basalto, ya que éstas eran rocas maleables, pero no tan suaves a punto de romperse fácilmente. Estas rocas, sin embargo, podrían encontrarse sólo en ciertas partes de la Patagonia, de modo que los Tehuelches tenían que hacer largos viajes si necesitaban renovar sus suministros.

Este pueblo cazaba muchas especies en la Patagonia, incluyendo ballenas, mamíferos marinos, pequeños roedores y aves marinas, su presa principal era los guanacos y las emas. Ambas especies podían ser fácilmente encontradas habitando los mismos lugares, ya que las emas se alimentaban de las larvas que crecían en el estiércol de los guanacos.

Aónikenk

Todo lo que provenía de Guanaco era usado por los Tehuelches: la carne y la sangre eran utilizados en la alimentación, la grasa para lubricar sus cuerpos durante el invierno, y el cuero para hacer ropa y tiendas. También reunían frutas que crecían durante el verano en la Patagonia, siendo que esos frutos eran los únicos alimentos dulces de su dieta.

El caballo y más esencialmente la yegua, se convirtieron en el plato principal de su dieta y dejaron al guanaco en segundo lugar. (Ver articulo: Yanesha)

Vestimenta

Su vestimenta consistía en capas largas hechas de pieles de animales, en taparrabos alrededor de sus cuerpos, así como en zapatos que cubrían todo el pie. Su hábitat consistía en tiendas de campaña redondas también hechas de piel.

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