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Campaña de Overland, batalla en la Guerra civil de estados unidos

La Guerra Civil Estadounidense fue un punto de inflexión en la historia de este país ya que fue un punto donde los intereses de los habitantes hicieron que esta gran nación se dividiera. Uno de los detonantes fue la Campaña de Overland y en este artículo hablaremos sobre ello.

Campaña de Overland

¿Cuáles fueron las causas de la Campaña de Overland?

A principios del año 1864 el Presidente Abraham Lincoln se percató de que si iba deseaba permanecer en el poder debía unificar a la nación. Para ello necesitaba de victorias y que estas fuesen rápidas.  Por esa razón  se dirigió al general Ulysses S. Grant para ponerlo al  mando de los ejércitos de la Unión a partir de Febrero de año 1864.​

Los planes de Lincoln eran que los ejércitos de la Unión dominasen a las fuerzas confederadas. Al nombrar a Grant como general del ejercito, este podría supervisar de forma personal la  lucha contra el los confederados quienes estaban al mando del General Robert E. Lee quien sería la principal amenaza para los ejércitos de la Unión.

Los ejércitos de Lee habían salido victoriosos en diferentes batallas contra ejércitos de la Unión. Esta tendencia se mantuvo durante muchos años. Por su parte, Grant tenía como objetivo cortar esta racha de victorias y así mostrar vulnerable al ejército confederado.

El enfrentamiento entre los ejércitos bajo el mando de Lee y de Grant se llevaría a cabo en el norte de Virginia. Grant contaría con la ayuda del Ejército del Potomac el cual estaba comandado por George Meade. Grant y Meade elaborarían un plan para doblegar al ejército confederado. En vez de ir por mar, se trasladaría por tierra lo que daría nombre a su plan, este nombre es “Overland” cuyo significado en español es “Sobre tierra”.

Campaña de Overland

Estrategias

El éxito de la Campaña de Overland radico en la estrategia agresiva por parte del ejército de la Unión. Ahora bien, el ejército de los Estados Confederados no se quedaría atrás. Por este motivo, analizaremos la estrategia de cada uno de los bandos para comprender un poco más sobre esta batalla.

Ejército de la Unión

Grant y el presidente Abraham Lincoln diseñaron una estrategia coordinada que asestaría un golpe al corazón de los ejércitos Confederados. No sólo el ataca sería por tierra como su nombre lo indica, Campaña de Overland, sino que los ataques serían desde múltiples sectores.

Por su parte, Grant estaría encargado del ataque por por Richmond Virginia pero también se llevarían ataques por el valle de Shenandoah, se atacarían los estados de Georgia y Atlanta; además de que se buscarían cortar las líneas de suministro de ferrocarril en West Virginia. Esto significaría que sería la primera vez que los ejércitos de la Unión tendrían una estrategia tan ofensiva y coordinada en varios lugares para acabar con los Confederados.

Ejército de los Estados Confederados

Ante una estrategia tan agresiva del ejército de la Unión, se requería una estrategia que pudiese contener semejante ataque. Por ello la primera opción para los confederados fue optar por la estrategia de  concentración en el espacio para generar una mayor cantidad de soldados en un lugar determinado.

Campaña de Overland

A pesar de que la estrategia sería efectiva, hubo muchos inconvenientes en materia de comunicación que afectaron considerablemente el desempeño en el campo del ejército confederado. Estos problemas de comunicación se hicieron evidentes con saltos en las cadenas de mando que generaban indicaciones contradictorias para los soldados en el campo de batalla.

Otro error que peso en la estrategia del Ejército Confederado fue el exceso de confianza en lo que a cantidad de hombres se refiere. Al momento del enfrentamiento en el campo de batalla, el ejército de la unión superaba a los Confederados lo que determinó considerablemente la defensiva de los Confederados durante la Campaña de Overland.

No se sabe con certeza si en realidad fue exceso de confianza o error de comunicación por parte de sus informantes pero el desconocimiento del número de tropas del Ejército de la Unión fue factor determinante en la derrota confederada.

Resulta sumamente curioso que una de las últimas acciones de los Confederados fue intentar llevar el combate hacia los territorios del Norte. Es importante mencionar que los Confederados dominaban los territorios del Sur pero se desempeñaban muy bien en los campos de batalla del norte. Al final esta estrategia no logro ni si quiera ponerse en marcha debido a que los de la Unión pusieron en jaque rápidamente a las tropas confederadas confinándolas en el Sur.

Campaña de Overland

Contexto histórico

Lo principal que debemos saber para indagar sobre la Campaña de Overland es el contexto histórico. Primero estaba en desarrollo la Guerra Civil o conocida también como la Guerra de Secesión. Lo que llevó a la secesión es complejo de analizar pero son en esencia el motivo de la guerra. Muchos estudiosos aseveran que la principal causa fue la esclavitud. La esclavitud se convertiría en un punto de tensiones políticas desde la década de 1850.

El Partido Republicano estaba completamente decidido a poner un fin a la esclavitud y a la propagación de la misma por el país. Por su parte, los líderes del sur amenazaban con la secesión en caso de que el candidato republicano que para ese momento era Abraham Lincoln ganara las elecciones del año 1860.

Con la victoria de Lincoln, muchos líderes del Sur aseguraban que la división de la sociedad era la única manera de ganar terreno en la política. Esta decisión fue tomada por el miedo a perder espacio en la política y que además se perdieran actos y además políticas que estuviesen precisamente a favor de la esclavitud.

La esclavitud como punto central del conflicto

La esclavitud era un problema desde el momento que se redactó la constitución en el año 1787. Esta situación se solventó admitiendo que existían estados esclavistas y estados que eran libres, es decir que no había sin esclavitud. Esta situación daba poder a los Gobiernos Federales de aprehender esclavos fugados. Con el pasar del tiempo y la conformación de nuevos estados abrió la puerta del debate sobre si en dichos estados debía existir la esclavitud o no.

En un principió se adoptó la norma de admitir a un estado libre por cada estado esclavista pero este criterio entraría en desuso rápidamente.  Esta situación comenzó a favorecer a los Estados  Libres que hacían parte en el Senado. Esto se tradujo en un desconcierto en la sociedad sureña debido al temor de que se llegara a abolir la esclavitud.

La respuesta de este sector fue simple, llamaron a la rebelión promoviendo expediciones para conquistar territorios como por ejemplo Cuba. Ahora bien, esto era prohibido por el Senado ya que se amparaban en la Ley de Neutralidad que fue firmada por ambos países. Este acuerdo quedaría sin efecto puesto que la expedición se llevó a cabo pero con un estrepitoso fracaso.

Al llegar la década de 1850, la esclavitud se convertiría en el tema central de la política en los Estados Unidos. Esto llevó a la creación de un nuevo partido llamado el Partido republicano el cual tenía como fin abolir la esclavitud. Su poder estaría centrado en el abogado del estado de Illinois llamado Abraham Lincoln.

Campaña de Overland

La estrategia de este abogado era excelsa para la población americana puesto que no propondría leyes federales contra la esclavitud pero no dejaba de expresar su deseo de frenar la expansión de la esclavitud. Ahora bien, su estrategia radicaba en hacer saber a la población de que la esclavitud estaba en vías de extinción ya que si esta no podía expandirse acabaría por extinguirse rápidamente.

En el otro lado de la política se dedicaron a expandir la esclavitud sobre todo en aquellos estados recién formados. Es importante mencionar que todos estos estados recién formados tenían la convicción de convertirse en estados libres siendo así un completo fracaso para los que estaban a favor de la esclavitud. Esta situación propició el incremento en los movimientos secesionistas en el Sur.

Punto de Quiebre en los Esclavistas

Para el año 1860 el Partido Demócrata sufriría una importante división en su partido gracias a las disputas entre abolicionistas y esclavistas. Este sería un fuerte detonante de la guerra de secesión. Los estados más profundos del Sur los que mayor cantidad de plantaciones tenían y por ello decidieron se parase de las líneas de la Unión.

Otros estados con menos plantaciones decidieron mantenerse al margen hasta que fuese inevitable la escogencia de uno u otro bando. Y los estados fronterizos quienes eran los menos pudientes en lo que a plantaciones respecta, decidieron no separarse de la unión.

Campaña de Overland

Muchos consideraron que se trataba de un problema de poder donde los que mayores plantaciones tenían, verían mermado su poder frente a la abolición de la esclavitud lo que daría no sólo mucho poder a la Unión sino que acabaría por quebrarlos de una u otra forma llevando todo esto a que se decidiera en un campo de batalla donde las condiciones serían iguales para un bando o para el otro.

Toda esta situación llevó a que la esclavitud se convirtiera en un tema de competencia por el control de los territorios. Algunos estados sureños comenzarían a boicotear y jugar a favor de la emancipación, esto derivó en una gran división del Partido Demócrata.

En los Estados del Sur, el tema de la esclavitud iba más allá de lo político sino que también afectaba a lo económico y lo social. En lo que respecta a lo económico era evidente que aquellas plantaciones grandes eran las que más esclavos empleaban y al firmarse la abolición de la esclavitud las plantaciones se quedarían sin trabajadores y por ende quebrarían tarde o temprano.

Con referencia a lo social se tocaba un tema bastante complejo y era el de la igualdad social. Siempre se creyó en la supremacía blanca, tanto así que para el momento era defendido por la Corte Suprema. Al aprobarse la abolición de la esclavitud en cierta forma la Corte Suprema reconocería su equivocación  y el país se enfrentaría de forma radical a una nueva convención social donde negros y blancos convivirían por igual lo que en sí no fue un hecho porque seguía existiendo discriminación y supremacía blanca pero con negros libres.

Campaña de Overland

Privilegios de los estados frente al gobierno federal

La esclavitud y los privilegios o mejor dicho derechos del Estado están íntimamente vinculados. Los Estados del Norte y los del sur estaban influenciados enormemente por los ideales de Thomas Jefferson. Los del Sur enfatizaban sobre los derechos de los estados para defender la esclavitud mientras que los del Norte estaban influenciados por los abolicionistas William Lloyd Garrison y por Abraham Lincoln quienes se centrarían en la declaración de Jefferson de que todos los hombres eran creados por igual.

Con la guerra de secesión en marcha y la Campaña de Overland a punto de ponerse en marcha, muchos de los que pertenecían al ejército confederado alegaron que el motivo principal de este conflicto era el de defender los derechos de los Estados y no el de defender la esclavitud propiamente.

Factores económicos y culturales

Otra de las causas de la Guerra de Secesión y lo que llevó a la Campaña de Overland era la considerable diferencia  que existía entre las economías del norte y del sur. En el caso de la economía del norte, era el lugar donde se estaba desarrollando la industria capitalista gracias a la concentración de mano de obra asalariada y además estaban a las puertas de una  en Segunda Revolución Industrial.  Se sabe que estos grupos burgueses del norte estaban representados por el naciente Partido Republicano quien buscaba el desarrollo de novedosas políticas proteccionistas.

En lo que respecta a los Estados del Sur, estos permanecían anclados a un sistema económico poco favorable para el desarrollo del capitalismo. El principal factor se debía a que los costos de mecanización y contratación de obreros era sumamente barata debido al empleo de los esclavos. Esto significaría un posible encarecimiento de los productos desarrollados por este mercado.

Campaña de Overland

Por su parte, el partido Demócrata era un férreo defensor de la esclavitud, además había tomado un amplio terreno en la política del Sur. Este hecho convertiría al partido en el representante de las élites sureñas quienes buscaban la extensión del  sistema esclavista por todo el país y además las políticas de librecambio para exportar materia prima e importación de bienes manufacturados sin restricciones.

En lo que respecta al ámbito cultural, no se puede dejar de mencionar la influencia que ejercían otros países sobre los Estaos Unidos.  Países como Alemania e Italia se encontraban en pleno proceso de unificación hecho que sería tomado como bandera para unificar la nación.

Los casos de Italia y de Alemania fueron en su momento una gran influencia para Estados Unidos quienes forzaron la formación de un Estado nacional por medio de un conflicto bélico el cual acabó por impulsar la industria nacional por medio de la burguesía nacionalista al tiempo que destruyó las bases socioeconómica de ciertas regiones que se encontraban fielmente ancladas a las dinámicas del Antiguo Régimen.

Por otro lado, la política del momento ejerció un efecto polarizador en la sociedad ya que  las grandes religiones de Estados Unidos que para el momento eran los metodistas, baptistas y presbiterianos condenaban rotundamente los actos crueles contra los esclavos.

Campaña de Overland

Habiendo comprendido un poco sobre las estrategias de los ejércitos de la Unión y de los Confederados y de además el contexto que antecedió la Campaña de Overland, es momento de adentrarnos propiamente en este conflicto hecho que llevaremos a cabo a continuación.

Desarrollo de la batalla

Dentro de la Campaña de Overland se suscitaron diversas batallas que marcaron el rumbo de la misma. A continuación estudiaremos el desarrollo de la batalla por medio de los combates que se suscitaron a lo largo de la campaña.

La espesura

El derramamiento de sangre en la Campaña de Overland comenzó el 5 de mayo del año 1864. Luego de cruzar el río Rapidan, el General Grant quiso obligar al General Lee que saliera de sus fortificaciones para luchar. El plan salió a la perfección para los ejércitos de la Unión puesto que Lee abandonó sus fortificaciones.

Esta acción le permitió entonces al General Grant poder atacar cerca del lugar de la batalla de Chancellorsville en el año 1863. Dicho lugar era un bosque denso en donde Grant no quería luchar sino llegar a campo abierto. Este preludio a la batalla de Chancellorsville se le conoció como la Batalla de la Espesura. La maleza, árboles y además el terreno difícil haría que  las fuerzas de la Unión tuvieran dificultades para enfrentar a los confederados previó a la batalla de Chancellorsville.

Los días 5, 6 y 7 de mayo ambos ejércitos se enfrentaron en una de las batallas más sangrientas de toda la guerra. Los incendios provocados en el bosque a raíz de los enfrentamientos hizo que muchos soldados se quemaran vivos y además el humo desato un caos en todo el enfrentamiento. Esta batalla traería como resultado la contención de los ejércitos de la Unión y además considerables pérdidas en este ejército.

Spotsylvania

Grant estaba consciente de que no podía avanzar más por el bosque lo que llevaría a una retirada por parte de los ejércitos de la Unión. Es importante mencionar que esta retirada no lo llevaría a regresar al norte sino más bien intentó flanquear a Lee por el sudeste. Este movimiento lo llevaría a moverse hacia el Palacio de Justicia de Spotsylvania esperando así poder enfrentar a Lee en campo abierto.

Si bien es cierto que el plan de Grant fue muy bueno, Lee desplazó su ejército con mucha velocidad lo que no le permitió a Grant superarlo en número. Para el 8 de mayo el ejército de Lee habría llegado a Spotsylvania para tomar posiciones defensivas antes de que llegaran los ejércitos de la Unión. Precisamente la batalla de Spotsylvania comenzaría ese día y tendría su fin el 21 de mayo.

A lo largo de esta batalla, el general Robert Lee estuvo expuesto a frecuentes ataques del general Grant. Con mucha habilidad y esfuerzo, Lee pudo contener estos ataques.   Al final de la batalla, luego de casi dos semanas en Spotsylvania se sumarian unas 30.000 bajas entre los dos bandos en el costo de la Campaña de Overland.

Yellow Tavern

Mientras estaba en desarrollo la Batalla en Spotsylvania, la caballería de la Unión la cual estaba dirigida por el general de división Phillip Sheridan, realizó un movimiento intrépido hacia la ciudad de Richmond para así enfrentarse a la caballería confederada que estaba bajo las órdenes del  general de división Jeb Stuart.

Sería entonces cuando el 11 de mayo se llevaría a cabo la batalla de Yellow Tavern. Durante esta batalla, Jeb Stuart fue herido de gravedad, tanto así que falleció al día siguiente. Su muerte representó un duro golpe no sólo para el General Lee sino también para todo el ejército Confederado.

Río North Anna

Para el 20 de mayo, Grant decidió una vez más intentar maniobrar hacia el sudeste, por ello comenzó un avance hacia el río North Anna. Sería en este lugar donde se libró una batalla que ocurrió el 23 de mayo y finalizó el 26 de mayo.

Esa batalla, debilitó aún más a ambos ejércitos pero aun así Grant no logró romper el frente enemigo.​ Para el 27 de mayo Grant decidió continuar sus avances hacia el sudoeste lo que lo llevó al río Pamunkey. Cada una de estas maniobras llevó a Gran a empujar cada vez más hacia el Sur, esto lo llevaría a acercarse cada vez más a  Richmond.

Cold Harbor

Luego de que una fuerza avanzada de soldados confederados ganase el control de Cold Harbor el 31 de mayo, el resto de las fuerzas tanto del ejército de la Unión como los del Ejército Confederado comenzarían a acercarse al lugar en los siguientes días. Los Confederados establecerían en ese lugar una fuerte línea de defensa. Al llegar,  Grant ordenaría a sus hombres atacar el lugar el 3 de junio, esto trajo como consecuencia que sus tropas sufrieran enormes bajas pero no lograron sacar a los Confederados del lugar.

La batalla de Cold Harbor duró hasta el 12 de junio y sería una victoria más para el General Lee y las fuerzas confederadas.  A pesar de que infringieron el triple de bajas que los del ejército de la unión, las pérdidas de este combate impactarían más en las fuerzas de Lee que en las de Grant.

​Río James

Para el 12 de junio del año 1864, el general Grant iniciaría un movimiento brillante y exitoso para la Campaña de Overland. Dicho movimiento consistía en atacar el flanco derecho de la Confederación siendo considerado incluso uno de los más grandes movimientos de la Guerra de Secesión.

En este caso, el general Grant engañaría por completo al General Lee luego de  enviar a su caballería para atacar Trevilian Station para que de esta forma Lee no pudiese usar su caballería como fuente de información. Por otro lado, dejaría algunas tropas atrás para captar la atención del general Lee hacia el norte del río James y luego movería a su enorme ejército otra vez hacia el sudeste en dirección al río James.

Estos movimientos le permitieron además a los ingenieros del Ejército de la Unión construir entre el 14 y el 15 de junio uno de los puentes de madera más impresionantes de toda la guerra. Dicho puente atravesaría todo el río James cerca de Weyanoke. Esta obra es considerada como una proeza de ingeniería la cual dejaría asombrados a los oficiales de cada bando. Por su parte, el general Lee en un principio pensó que a través de esas pocas tropas que quedarían atrás realizaría entonces un pequeño movimiento hacia el sur y por ello envió pocas tropas por lo cual fue sorprendido.

Gracias a ese puente de más de 1 km de largo y de poco más de 3 metros de ancho, el general Grant logró cruzar todo su ejército durante el 15 de junio. Este movimiento astuto les llevó a la conquista de Petersburgo el cual era la central para el abastecimiento de Richmond. Los de la Unión lograron tomar por sorpresa a las tropas confederadas del lugar y les permitió  defenderse certeramente del ejército del General Lee.

Saint Mary´s Church

La campaña de Overland culminaría con la batalla de Saint Mary´s Church el 24 de junio. En esta batalla los confederados superaron a gran parte de la caballería de la Unión la cual venía de Trevilian Station. A pesar de ello, los confederados no lograron  detener el progreso del ejército de la Unión hacia el río James. Esta situación llevó al Ejército de los Confederados a perder la última oportunidad que tenían de revertir la nueva situación estratégica que se les ponían  frente la cual era sumamente complicada para los Confederados.

Consecuencias de la Campaña de Overland

Para la batalla que se libró en Petersburgo habían unos 55.000 soldados de la Unión y unos  33.000 soldados confederados quienes ya habían muerto durante el desarrollo de la Campaña de Overland. A pesar de los consecutivos fracasos del General Grant, aun así logró restablecerse en el este de Richmond y en Petersburgo sin que el General Lee pudiese defenderse de esta situación. Sería entonces de este forma como Grant conseguiría poner bajo una gran amenaza a la ciudad de Richmond.

A pesar de las bajas que acompañaban al ejército de Grant y de las grandes victorias que acompañaban al General Lee, fue un simple movimiento el que daría el importante y decisivo éxito hacia su objetivo de vencer no sólo al General Lee sino también poder tomar Richmond y empezar a enfriar un conflicto que habían comenzado los Confederados.

En este artículo pudimos conocer sobre la Campaña de Overland la cual fue simplemente una estrategia ideada por el General Gran del Ejército de la Unión para lograr mermar las fuerzas del Ejército Confederado que estaba bajo el mando del General Lee. La campaña de Overland se sitúa en la historia de la Guerra de Secesión como un punto de inflexión que pondría fin a la fuerza bélica de los Confederados para así poder imponer las ideas abolicionistas sobre las esclavistas. También te pueden interesar los siguientes artículos:

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