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Conflicto bélico la Guerra del Golfo, madre de las batallas

En este artículo podrá conocer todo en referencia a la Guerra del Golfo, uno de los conflictos bélicos de finales del siglo XX con mayores consecuencias. Comentaremos sobre los antecedentes, como fue el ataque armado, las estrategias, preparativos, como se desarrollo el conflicto y mucho más.

GUERRA DEL COLFO

Historia de la Guerra del Golfo

La Guerra  del  Golfo Pérsico mejor conocida como la Guerra  del  Golfo inició en el año 1.990 y terminó un año después. La misma fue un conflicto entre la coalición internacional en la que se unieron 34 países contra Irak, la causa que produjo el mismo fue la invasión y anexión de Kuwait a el estado de Irak.

La coalición internacional estaba dirigida por los Estados Unidos y su misión para rescatar a Kuwait la llamo Operación  Tormenta  del desierto.  Son guerras territoriales históricas en las que se fundamentan los conflictos que se llevan a cabo en la actualidad entre los países árabes.

Kuwait perteneció históricamente a la provincia otomana de Basora, la cual quedaba en territorio de Irak, el protectorado británico que se estableció desde 1.899 hasta 1961, siempre actuaron para evitar la anexión por parte de Irak del territorio Kuwaití, sin embargo, Irak nunca reconoció la independencia de Kuwait,  no reconocían a Kuwait e Irak como estados separados.

Luego de la guerra desatada entre Irak e Irán, el presidente iraquí del momento Saddam Hussein, se enfrentó a las  “Petro-monarquías” árabes y solicitó mejora en las condiciones de producción, condonación de la deuda de Irak, en compensación de toda la sangre que había derramado su pueblo. Adicionalmente pidió facilidades para realizar la construcción de un puerto en aguas profundas en territorio de Kuwait.

GUERRA DEL COLFO

Es muy notorio que la causa que desata el conflicto es más que territorial, es una causa económica, debido a que el territorio de Kuwait tiene importantes yacimientos de petróleo y también una causa política, para mantener el liderazgo. Antes de la invasión de Irak al territorio de Kuwait, ya venían sucediéndose situaciones de conflicto entre ambos países, una de ellas era la acusación por parte de Irak, de la extracción de petróleo por parte de Kuwait, desde un yacimiento ubicado en territorio compartido.

También se encontraba el hecho que Kuwait estaba produciendo mucho petróleo, lo que afectaba de manera notable a Irak, debido a que la superproducción de Kuwait y otros países petroleros afectaban el precio del barril, haciéndolo más económico.

Irak saliendo de una guerra, con una deuda externa enorme, baja producción y precios bajos se veía notablemente afectado.  También está la parte netamente territorial, en la necesidad de Irak de acceder a las islas Bubiyan y Warbah para el desarrollo del puerto y también el aspecto político- social, basado en la baja popularidad que tenía el presidente Saddam Hussein, para el momento, por lo que una conquista territorial sería un gran acierto para elevar los niveles de popularidad en su pueblo.

Antecedentes

Bien los antecedentes pueden ser desde distintos puntos de vista, como ya hemos adelantado, pueden ser causas económicas, políticas, territoriales o una mezcla de todas ellas. Como indicamos Irak ya venía con una disputa con Kuwait, por la supuesta extracción de petróleo de un yacimiento  de Rumaylak, se trata de un yacimiento que se ubica en un territorio compartido o limítrofe entre ambos países.

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Adicionalmente Kuwait conjuntamente a otros países productores de petróleo, se encontraban en una dieta de superproducción, lo que impacta de manera notable el precio del petróleo, lo que Irak tomó también como una afectación, por parte de Kuwait.

Irak se endeudo con un monto de al menos 40 millones de dólares, durante la guerra contra Irán y la superproducción de crudo por parte de Kuwait imposibilitaba al país bajo el mando de Saddam, poder honrar las deudas.  Además a todo lo anterior Irak tenía necesidad de tener acceso al Golfo Pérsico desde su puerto de Um Kasar, la única manera era ocupando  las islas kuwaitíes de Bubiyan y Warbah.

Ataque armado

El segundo día de agosto del año 1990 Irak inicia la invasión a Kuwait, las tropas de Saddam Husein cruzan los límites fronterizos con vehículos armados y unos grupos de infantería, fue un ataque rápido y ocuparon puntos estratégicos en todo el país, incluso el Palacio del Emir fue tomado por las tropas iraquíes . Fue una estrategia muy bien estudiada, en la que se incluyó hasta el engaño, todo para evitar levantar sospechas en los servicios de inteligencia tanto de occidente como del propio Kuwait.

Hubo un movimiento previo por parte de los iraquíes antes de realizar el ataque la ciudad, ya que con anterioridad se desplazaron desde Basora hacia Kuwait, en la ruta colocaron campamentos con las municiones y lo necesario para el mantenimiento de las tropas. Esto lo lograron utilizando el engaño, utilizando órdenes enviadas por tierra, con lo evitaron el desplazamiento de depósitos de municiones.

GUERRA DEL COLFO

El ejército de Kuwait fue sorprendido y  rápidamente vencido, resistieron lo suficiente para sacar las fuerzas aéreas hacia Arabia Saudita.  El Palacio del Emir fue defendido heroicamente, el cuartel general de  fuerza aérea de Kuwait, los miembros de la guardia real dejaron todo de sí para sacar con vida a la familia real.

Las tropas iraquíes saquearon las instalaciones,  detuvieron a muchos civiles y tomaron el control de los medios. Luego que ya la victoria fue concretada por lo iraquíes, hicieron su entrada a la ciudad de Kuwait, los temidos “Mukhabarat”, que son la policía secreta iraquí.  Como estrategia para futuras negociaciones, reconociendo a uno de sus mayores enemigos, tomaron como rehenes a un número importante de turistas occidentales.

Se instala en Kuwait un gobierno de facto liderado por Sadam Husein y se realiza la anexión de Kuwait. Saddam Husein nombró a un nuevo gobernador y como propaganda de guerra habló sobre la liberación del pueblo de Kuwait del mandato del Emir. Pero quedaba pueblo y grupos de resistencia armada que se fueron conformando y organizando para defender su territorio.

Preparativos

Ante el ataque de Irak a Kuwait de manera casi inmediata se produce un rechazo internacional, se pronuncia el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, al igual que la Liga Árabe. Se realizan resoluciones  que buscan de alguna manera debilitar las fuerzas iraquíes.

Se imponen sanciones económicas, se realizan los embargos marítimos, bloqueo aéreo y por último en virtud de no obtener respuestas satisfactorias se autoriza el uso de la fuerza, exigiéndole a Irak que abandone el territorio de Kuwait, con fecha límite 15 de enero de 1991. El incumplimiento del plazo sería una declaratoria de guerra.

Frente a este escenario los Estados Unidos y el Reino Unido se preparaban para el conflicto, reconociendo que la fuerza militar de Irak es la cuarta en el mundo, para el momento del conflicto, no desestiman al enemigo, por lo que realizan el llamado a los demás países de poner a punto las fuerzas que serían enviadas al golfo, como parte de la coalición.

En este marco, se comienza a dar inicio a la operación Escudo del desierto, la cual tenía como propósito evitar un ataque a Arabia Saudí, además de una demostración que el pueblo saudí y el de Kuwait no se encontraban solos, Occidente estaba con ellos. Así se establece la coalición de 34 países, liderada por Estados Unidos y bajo el mandato de la ONU.

Lograron conformar un ejército de más de 950 mil hombres, 2000 carros de combate y una flota de 100 barcos de guerra entre los que había seis portaaviones, en cuanto a la fuerza aérea contaban con al menos 1800 aviones.

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Por su parte la fuerza iraquí contaba con un ejército de 545 mil soldados, 4.500 blindados y 700 aviones, misiles Scud-B unos equipo que tienen un nivel de alcance medio y también las temibles plataformas móviles, así como armas químicas y biológicas. La operación Escudo del Desierto, fue la fase inicial de la Operación Tormenta del Desierto.

Ataques con misiles

La coalición y la conformación de un ejército que podía enfrentar al ejército iraquí, hace que Saddam Husein, utilice una estrategia disuasiva con la finalidad de quebrantar la coalición y promover la salida de los países árabes con mayor fortaleza bélica como Arabia Saudita  y otras naciones árabes del conflicto, Sadam Husein ordena lanzar contra Israel misiles Scud-B, esto era una provocación al estado hebreo para que entrara en la guerra.

Sin embargo, los israelíes contuvieron la ofensiva por lo que la estrategia de Irak no tuvo efecto, no obstante, la coalición tuvo que reordenar las tácticas establecidas.  Detectaron que las plataformas móviles eran realmente un objetivo que tenían que destruir, por lo que se convirtieron en uno de los primeros blancos a ser atacados.  Deciden que pueden ser efectivo el uso de los F-15 Eagle los cuales contaban con un equipo de radar perfeccionado, por lo que podían detectar las plataformas móviles y destruirlas.

Hay que reconocer que el haberse contenido ante el ataque a las ciudades de Tel Aviv, Ramat Gan y Haifa  con un total de 41 misiles, es un acto realmente de resaltar por parte de los israelíes. Ante las amenazas de Irak  de que arremetería contra Israel, si la coalición tenía alguna acción en contra de Irak, y los atacaría con armas químicas.

GUERRA DEL GOLFO

El Cuerpo de Defensa Civil israelí, había distribuido  máscaras antigases  a todos los ciudadanos del país, adicionalmente establecieron una norma de fiel cumplimiento, en la cual al activarse la sirena antimisiles, la cual estaba coordinada con los radares estadounidense, quienes  avisaban de cada lanzamiento de un misil contra el país, los ciudadanos debían resguardarse en una habitación herméticamente sellada y colocarse las  máscaras.

La cantidad de ataques por parte de Irak incrementaba con el tiempo y el Estado israelí ya estaba impaciente, para evitar la intervención de Israel, los Estados Unidos desplegó baterías de  defensa antiaérea por todo el país. Por su parte los Países Bajos hicieron lo mismo para proteger a Israel y Turquía.

A pesar de esta estrategia defensiva un misil Scud impactó contra la ciudad de Ramat Gan, porque los misiles Patriot fallaron, esta situación obligó al estado de Israel a exigir la protección efectiva o entraría en el conflicto. Arabia Saudita y Turquía también eran blanco de los misiles Scud y a pesar de haber desplegado los misiles Patriot para hacerles frente, el rendimiento de los mismos no fue satisfactorio,  impactando 46 mísiles, la mayoría de ellos en la capital Riad. Quedó demostrado que los Patriot no eran efectivos para interceptar a los misiles Scud.

Desarrollo de la batalla

El conflicto era inevitable era necesario iniciar las acciones para detener el ataque de Irak, la ONU da el visto bueno para iniciar el ataque, es así  que comienza el despliegue para realizar el ataque. Durante cinco meses se habían estando enviando tropas de ocupación y equipos militares bélicos para el enfrentamiento al territorio de Arabia Saudita.

GUERRA DEL COLFO

Por su parte, Saddam Husein había logrado establecer un ejército de más de 500 mil soldados en Kuwait. Como es sabido por todos el ejército de Irak era uno de los mejor armados y actualizados de mundo, no era en vano ser considerado el cuarto ejército del mundo. Ya la coalición tenía identificado las áreas sensibles de ataque, por lo que Estados Unidos tenía preparado lo que llamo el despliegue previo, que trata de unidades estacionadas en territorio americano, listas, equipadas con todo el material necesario para el enfrentamiento.

Los portaviones ubicados de manera estratégica en España. Portugal y Alemania, tenían la intención de disminuir los tiempos de movilización. Como señalamos con anterioridad la coalición había logrado conformar un gran ejército que superaba en número al ejército iraquí, al igual que todo los necesarios para realizar un ataque por aire, tierra o mar.

Los Estados Unidos fue el que mayor cantidad de soldados puso a la orden de los países árabes, más de 4 mil soldados estadounidenses, formaban parte del ejército de la coalición. Uno de las estrategias más efectivas fue la de controlar el tráfico en los estrechos de Ormuz y de Tiran, logrando detener el avance de Irak por el Golfo Pérsico y el Mar Rojo.

Esta estrategia golpeó fuertemente la economía de Irak, ya que reducía a la mitad los ingresos por petróleo, adicionalmente Kuwait había logrado sacar buena parte de sus activos y reservas, por lo que Saddam Hussein no tuvo acceso a ellos, mantener la guerra se le hacía cuesta arriba.

Esta Guerra del Golfo puso a prueba mucho del conocimiento militar y de las tácticas militares de los ejércitos y cuerpos de inteligencia de los países aliados, los cuales tuvieron que innovar en las operaciones de control y coordinación aérea, haciendo de la Guerra del Golfo una de las más complejas de la historia militar del mundo.

Les invitamos a consultar las estadísticas de todo lo que fue movilizado, quedaran sorprendidos, solo imaginen alimentar a más de 400 mil soldados, fueron más de 39 millones de raciones de comidas que tuvieron que ser movilizadas, lo más simple también era extremadamente complicado, ahora solo imaginen el traslado de armamentos, tanques, aviones, municiones, entre otros.

La incursión inicia con el envío de aviones no tripulados estadounidenses al espacio aéreo de Irak, esto hizo que de manera inmediata los radares antiaéreos iraquíes se activaran, permitiéndole a la coalición identificar su ubicación, lo que los hacía vulnerables para atacarlos y destruirlos.

Inicia entonces una ofensiva contra los centros de comunicación utilizando los famosos F-17 conocidos como los aviones invisibles, logrando destruir buena parte de los radares. La ofensiva era brutal en un espacio de unas pocas semanas se lanzaron más de 600 mil bombas, en Irak y Kuwait.

En los primeros momentos de iniciarse las acción de enfrentamiento, los italianos deciden enviar a territorio de Kuwait la operación Locusta, la misma se trataba del envío de ocho aviones Tornado, los cuales tenían la misión de atacar blancos iraquíes dentro de Kuwait.

Problemas de logística interfieren en la misión, por lo que siete de los aviones abortan la misión, solo uno de ellos entro a territorio de Kuwait y no regresó, el piloto y el navegante fueron entregados meses después por el ejército iraquí.

La Fuerza aérea británica tenía la misión de destruir las pistas de aterrizaje y despegue de las fuerzas enemigas, lo harían soltando bombas JP-233. Para lograr esta misión debían volar a baja altura para no ser detectados por lo radares, sin embargo, fue un fracaso la incursión de los británicos, quienes perdieron 5 aviones Tornado en 400 misiones.

La Fuerza Aérea Iraquí intento defender al país, sin embargo, la coalición contaba con aviones de última generación, por lo que los iraquíes no tenían mucho que hacer, la mayoría de los aviones fueron destruidos en tierra, las batallas aéreas fueron en realidad pocas y la derrota iraquí en el aire fue contundente. Uno de los aviones más efectivos en las batallas aéreas fue el  F-15 Eagle.

Se contabilizan según las fuerzas de coalición al menos 127 aviones de la fuerza iraquí destruidos, donde se incluyen los  bombarderos Tupolev Tu-22K con que contaba la nación árabe. La coalición perdió más de 38 aviones durante el conflicto.

Irak arremete los incesantes ataques de la coalición con lo que llamo la “guerra del medio ambiente” de manera alarmante, sin importarle las consecuencias Irak derrama  millones de litros de petróleo en el Golfo Pérsico y luego el ejército iraquí enciende el  fuego, los campos petroleros de Kuwait, se quemaban en un fuego incontrolable y llenaban el aire, el agua y los suelos de muerte.

Las consecuencias de este acto se sintieron a nivel mundial. Haciendo uso del terrorismo Saddam Husein promete realizar una campaña de  terrorismo que afectará a todas las instalaciones estratégicas de todos los países que forman parte de la coalición. El tenía a la aterradora Guardia Republicana, las cuales estaban coordinadas por el hijo de Saddam y por el propio dictador, eran unas fuerzas especiales, más temibles que las SS de de Hitler.

Sin embargo, en poco tiempo la coalición pudo notar que eran superiores en poderío, aunque estaban conscientes que no sería fácil, y que el ataque aéreo son no sería suficiente, ya que los iraquíes contaban con una gran maquinaria para repeler los ataques aéreos.

Es así que deciden iniciar la destrucción de las vías de comunicación para neutralizar en Kuwait al ejército de Irak, de lograr evitar que les lleguen suministros se irán debilitando. Esta estrategia le daría ventaja a la coalición para realizar una aplastante ofensiva terrestre, mientras mantenían a Irak inmovilizado con más de setecientos modernos aviones de combate.

Pero la mente maquiavélica de Saddam no tenía contrincante, les recuerda a la coalición que tiene rehenes occidentales y que los había distribuido en los posibles blanco aéreos que tenían en la mira, por lo que era mejor que lo pensaran dos veces.

Esta solo era la primera parte del conflicto armado de la Guerra del Golfo, la coalición buscaba detener la capacidad de respuesta de los iraquíes y no había vuelta atrás, los daños colaterales en oportunidades son inevitables. Saddam estaba consciente que no podía ganar un enfrentamiento cuerpo a cuerpo, pero sabía que si debilitaba la coalición tenía oportunidad.

Con la fuerza aérea fuera de acción, la coalición aumenta los bombardeos haciendo que las fuerzas terrestres de Irak se vean obligados a proteger sus tropas y su equipo blindado, la mejor opción es colocarlos a todos bajo tierra, esta estrategia de protección los limita de manera notable en cuanto a su movilidad. La estrategia de ataque fue el envío de F-16C a destruir blindados, que eran detectados porque los chasis se encontraban enterrados en posición de tiro.

Los ataques continuaron para seguir debilitando la defensa iraquí se enviaron Helicópteros de ataque con misiles guiados por láser, lo que contribuía afectar de manera continua la protección iraquí. Los bombarderos B-52, siendo aviones de más de cuarenta años de antigüedad, descargaron bombas no guiadas contra la temida Guardia Republicana.

El resto de la fuerza de ataque aéreo tuvo otro objetivo los tanques y la artillería del ejército iraquí en Kuwait y el sur de Irak, eran los verdaderos enemigos de la coalición. Los 144 A-10 cargados con los proyectiles de uranio empobrecido, también participaron en la campaña Tormenta del Desierto, utilizados para destruir tanques, suprimir las defensas antiaéreas iraquíes y los caza de lanzaderas de Scud, por supuesto que hubo un costo asociado al uso de este tipo de proyectiles, que ya tendrán que asumir las fuerzas de coalición.

Con el dominio del aire, la coalición aumentó los ataques con la finalidad de que Sadam Husein diera la orden de retirarse de Kuwait y aceptara rendirse. La ciudad de Irak fue totalmente bombardeada y falleció mucha gente, los aliados arrojaron su arsenal sobre todo Irak. Se cometieron errores, fallos y hubieron daños colaterales.

Consecuencias de la Guerra del Golfo

Las consecuencias de las Guerras siempre dejaran muchas situaciones negativas uno de las primeras consecuencias que dejo la Guerra del Golfo fue el impacto en la población civil. La cantidad de víctimas fue muy elevado, tanto que se desconoce el número exacto de afectados, especialmente en Irak, en donde lamentablemente fue afectada la población civil.

Debido al intensivo bombardeo sobre la ciudad y en la búsqueda de las fuerzas iraquíes bajo tierra, las vías de comunicación fueron destruidas, las redes de transportes, así como también toda la red comunicacional. Las industrias fueron afectadas, lo que generó una gran escases de productos de primera necesidad, por la ausencia de producción y por la imposibilidad de abastecimiento, debido a que estaban prácticamente aislados.

Los daños colaterales no solo de la guerra en sí misma, sino los efectos del bloqueo, afecto de manera contundente a la población, especialmente la población infantil, la cual debido a los problemas nutricionales, tenían un sistema inmunológico debilitado, siendo las primeras causas de muerte las infecciones.

También la ausencia de medicamentos recrudecía la situación, por lo que aún después de haber concluido la guerra, las muertes no se detenían como consecuencia de la misma.  Las estadísticas de las Naciones Unidas, señalan que después del conflicto armado, fallecieron más de un millón de personas, donde la mayoría era de la población infantil.

Otra de las consecuencias sobre la salud, eran la cantidad de productos químicos peligrosos dispersos en el ambiente como efecto del arsenal bélico utilizado. La Guerra del Golfo dejo demasiadas secuelas en lo social, la población civil de Irak fue una víctima a la que nadie defendió, ni del régimen de Saddam, ni de la coalición.

Muchos de los soldados que estuvieron en este conflicto armado, comenzaron a presentar una serie de síntomas que afectaban de manera notable su salud y el desenvolvimiento normal de su vida, porque estaban enfermos la mayor parte del tiempo. Dentro de los síntomas referidos se encuentran vómitos, dolor abdominal, pérdida de memoria temporal, dolor de cabeza, visión borrosa, insomnio, entre otras.

A  este tipo de afecciones las llamaron Síndrome de la Guerra del Golfo, los cuáles hasta la fecha no se ha identificado cual es la causa de la presencia de los mismos, en más de 20 mil personas que estuvieron en el conflicto armado de la Guerra del Golfo.

La contaminación del ambiente bélico, por la presencia de tantos desechos químicos, la amenaza del uso de armas químicas y biológicas, la exposición a atmosferas peligrosas, por la quema de los pozos petroleros, entre tantas otras posibilidades, que pueden haber afectado a la salud de los soldados, que hoy en día se desconoce.

Otra de las consecuencias de la Guerra del Golfo es la destrucción de Irak, esta guerra terminó por destruir una sociedad que ya venía agotada de tanto conflicto. Debemos recordar que Irak prácticamente acababa de terminar una guerra contra Irán, por lo que los ciudadanos iraquíes ya se encontraban seriamente afectados. Adicionalmente a ello, vivían bajo un régimen de dictadura política y luego la Guerra del Golfo, que dejo sumido en la miseria al país, por lo que los conflictos internos, no se hizo esperar.

Ni hablar de los efectos ambientales que tuvo la Guerra del Golfo, la contaminación generada por la quema de los pozos petroleros, así como la cantidad de uranio empobrecido. La verdad que se desconoce a ciencia cierta el impacto ambiental y las consecuencias que pudieron haberse generado por el conflicto.

Otra consecuencia importante de la Guerra del Golfo fueron las repercusiones políticas y los cambios territoriales. La liberación de Kuwait generó cambios importantes en las relaciones geopolíticas, si bien es claro que la Guerra del Golfo dividió a los árabes, no fue tan evidente para el mundo que la relación entre Israel y los Estados Unidos se vio afectada.

Con la Guerra del Golfo se tenían previstos otros objetivos a parte de liberar a Kuwait, que no se cumplieron, uno de ellos era la caída de Saddam Husein, lo cual no ocurrió, por el contrario se fortaleció el régimen y tuvo que ser incentivado por Estados Unidos su derrocamiento.  Kuwait no se democratizó y la O.L.P  recibió un duro golpe.

Las consecuencias económicas de la Guerra del Golfo por supuesto que se generan por los inevitables daños que se causan durante el desarrollo de la misma, también las sanciones económicas aplicadas a Irak. A pesar de la Guerra la del Golfo, el petróleo recuperó su estabilidad y se mantuvo en un precio estable luego del conflicto. El país pasó por momentos muy difíciles en los que muchos ciudadanos, especialmente niños morían de hambre y de otras enfermedades y el Estado no tenía como solucionar este problema.

En la política interna el gobierno de Bagdad concedió la autonomía de Kurdistán, fueron organizaron  campos de refugiados kurdos en el norte de Irak, los cuales estaban protegidos por las tropas aliadas occidentales y de Naciones Unidas. El Consejo de Cooperación del Golfo que pidió el mantenimiento de las sanciones contra Irak.

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