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Mayas: Origen, historia, significado y mas

La civilización de los mayas fue una de las más grandes y ricas civilizaciones de América, se ubicaron en una región ideal para prosperar hasta donde llegaron. El pueblo maya no es constituido por un solo grupo, son un conjunto de etnias que comparten similitudes que permiten englobarse en un solo grupo, cada uno de ellos posee distinta historia, lengua, costumbres, tradiciones, entre otros.

Mayas

Origen e historia

El origen de los mayas prehispánicos se puede dividir en tres periodos grandes. El periodo preclásico fue aquel en que se empieza a caracterizar su cultura, empiezan a surgir las aldeas y los centros para ceremonias, establecen la agricultura económicamente y se realizan actividades a favor de la cultura en toda la región. (Ver Articulo: Awá)

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El periodo clásico comienza alrededor de siglo III y es una época de gran desarrollo para los mayas, la implementación de la agricultura como economía permite el desarrollo de la misma y por lo cual es comercio se intensifica.

La necesidad de surgir plantea nuevas posibilidades y se desarrollan nuevas tecnologías que suplan las carencias, se plantea y establece un orden jerárquico social, político y militar. El crecimiento de la población acarrea el desarrollo de la civilización, se establecen grandes ciudades con sus centros de ceremonias, se desarrollan el arte, la ciencia y la historiografía.

Mayas

Aproximándose al siglo IX cesa el crecimiento imponente de los mayas, ocurre un colapso cultural total que probablemente fuese ocasionado por una crisis económica, muchas de las grandes ciudades son abandonadas y las que aun están habitadas detienen las actividades culturales y políticas en áreas centrales, esto da inicio al siguiente periodo importante en la civilización maya.

El periodo postclásico comienza alrededor del siglo X, durante este periodo la civilización maya se fue desarrollando de manera constante pero  lenta, se esparcieron demográficamente y fueron creando instituciones políticas y sociales de mayores dimensiones en las sociedades mesoamericanas. En las tierras bajas se dio un desarrollo más lento en comparación a las tierras vecinas.

Mayas

Según muestra la evidencia, las tierras bajas se desarrollaron con menor rapidez debido a que se poblaron en menor medida que otras regiones pero, las evidencias muestran que en el periodo  preclásico medio, la complejidad social y política tuvo un rápido incremento.

Los cacicazgos (especie de provincias), aparecieron en el periodo preclásico medio, estos lograron contar con la mano de obra necesaria para realizar proyectos constructivos grandes y supieron organizarlos para obtener el mayor rendimiento.

Mayas

En fin, no hay forma de explicar o indagar en el desarrollo que tuvieron las tierras bajas, esto genera muchas dudas, primero por las condiciones del ambiente que se presentaban en esas zonas y no se explica cómo fueron desarrollados centros importantes en tales regiones de pobreza y aislamiento.

Hoy en día se tiene evidencia del desarrollo en las tierra bajas de Petén, por parte de los habitantes del preclásico, en el desarrollo de los mismos se aprecia como supieron aprovechar los recursos que poseían para avanzar mediante el uso de tecnologías innovadoras para lograr sostener una economía creciente. Hasta hoy, no se tiene en claro cómo fue posible tal desarrollo, quizás nuevas revelaciones arqueológicas en el futuro muestren información que sea más precisa sobre las técnicas y las formas de desarrollo en la civilización maya.

Características:

Las características de los mayas son muy amplias y  abarcan distintos ámbitos de estudio. En este articulo se busco abarcar todo lo que concierne a esta gran civilización y cada una de sus características sera específicas por parte en el mismo. ( Ver articulo: Kogui)

Si deseas conocer cada unas de las cosas que caracteriza a esta civilización que duro mas de 3000 años y conocer toda su trayectoria, este es el articulo indicado para ello.

Significado

La palabra “maya” puede ser utilizada en muchos ámbitos, es un nombre femenino, es tratado en culturas como el hinduismo pero, en este caso hacemos referencia al pueblo indígena que habita en Yucatán México, Guatemala y Honduras.

En sí, no existe un significado concreto o no es conocido uno para esta gran civilización, quizás por la falta de información específica y la perdida de gran parte de los textos que poseían,  podemos destacar varios significados según diferentes doctrinas.

Mayas

El hinduismo refleja la palabra maya como una ilusión, lo utilizan para referirse a una imagen ilusoria o irreal, esta cultura cree que el universo y el resto de cosas fenomenales, en realidad no existen y son una simple ilusión, que la maya es como una red y nosotros los seres humanos tenemos el karma al quedar atrapados en la maya.

Según los Advaita lo múltiple de este mundo y las diferencias entre las almas y dios es solo algo irreal y utilizan la palabra maya para denotarlo. Según la doctrina establecida por los Sankhya la palabra maya se identifica con la materia y según la Vedanta, el maya es la fuente de todo el universo conocido.

Mayas

Según lo establecen los budista “maya” es una de las 24 pasiones negativas, traducida como “duplicidad”. Para los Shivaistas la palaba maya se utiliza para denotar a uno de los 3 “nudos” que conectan el alma a este universo y va a acompañado del ego y el karma.

En conclusión, no se tiene un significado conciso para la denominación de esta antigua cultura pero, se puede tener una idea de lo que buscaban representar mediante los términos utilizados por otras doctrinas. Quizás no tenga un mismo significado en relación a los que se conocen o al que en realidad poseía pero, da una pequeña idea del significado de esta palabra compuesta por 4 simples letras.

Ubicación

El pueblo Maya ocupo la zona sureste de lo que hoy en día es México (Yucatán, Tabasco, Campeche, Quintana Roo y la parte oriental de Chiapas), gran parte de Belice, Guatemala, Honduras y El Salvador.

Sus territorios estaban limitados por el golfo de México y el mar de las Antillas; el Océano Pacifico, el río Grijalva; en el estado de Tabasco y el rio Ulúa en Honduras y el río Lempa en El Salvador.

Mayas

El espacio territorial ocupado por ellos varía según los arqueólogos e historiógrafos, se dice que llegaron a abarcar entre 325.000 Km2 y 400.000 Km2. Para realizar un estudio de esta cultura se les dividió en 3 partes, las cuales son:

Zona Norte

Esta zona abarca el actual estado de Yucatán, gran parte de Campeche y Quintana Roo. Este terreno en particular se caracteriza por tener muchas piedras y ser semiárido, posee grandes planicies con vegetación de monte bajo, el clima tiende a ser demasiado cálido y seco regularmente. En esta zona no existen ríos superficiales pero, el terreno tiene la factibilidad de ser permeable, lo que permite que el agua se filtre fácilmente creando corrientes subterráneas.

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Zona Central

Esta zona se extendía desde el río Grijalva (en el actual estado Tabasco), hasta la zona oriental de Honduras (incluyendo el Petén guatemalteco, Belice y parte de Chiapas). Con vegetación del tipo tropical, estas zonas presentan un clima caliente y húmedo pero, durante la temporada de lluvias estas son abundantes.

Zona Sur

Esta zona abarca las tierras altas, la faja costera del océano Pacifico y parte de Chiapas, Guatemala y El Salvador. Se caracteriza por tener un clima frío y templado en las serranías, también existen zonas calientes y húmedas las cuales tienen densos pinares y cipreses. En esta llegan a existir alturas por encima de los 1500 metros sobre el nivel del mar.

Cultura

La cultura de los mayas es una de las culturas más asombrosas de la humanidad, está en especial guarda muchas diferencias a otras culturas mesoamericanas debido a sus rasgos tan peculiares. Ninguna de las civilizaciones establecidas en Mesoamérica ha dejado pruebas o testimonios tan concretos como lo fue esta cultura.

A pesar de que los mayas son un conjunto de pueblos que presentan características similares, son muchas las diferencias que los separan entre sí. Aunque comparten el mismo idioma, territorio, la forma de ver y entender al mundo, en cada uno de los poblados se consigue una característica única que los separa del resto.

Mayas

Los mayas tuvieron una cultura y crecimiento a gran escala principalmente por el intercambio de conocimientos con otras civilizaciones, muchos de los avances realizados para esos tiempos no fueron creados por lo mayas, pero si fueron desarrollados gracias a ellos, como la escritura en piedra y metal. El arte y la arquitectura fueron desarrollados por su ingenio al combinar los conocimientos de otras civilizaciones con su deseo de crecer y poseer ciudades deslumbrantes.

Entre algunos de los desarrollos distintivos de la cultura maya podemos resaltar: la escritura jeroglífica (la cual estaba compuesta por más de 700 caracteres), desarrollos arquitectónicos y esculturales, el sistema para medir el tiempo a partir de una fecha concreta.

Mayas

Los mayas resaltaban por sus creencias, costumbres, agricultura, construcciones y desarrollos innovadores en diferentes campos, cada uno de estos ámbitos en los que se desarrollaban son especificados en este blog. (Ver articulo: Charruas)

Imperio maya

Los mayas establecieron un gran imperio, principalmente se desarrolló a partir de la economía y su organización social, económica y religiosa logro que se mantuvieran donde debían hasta alcanzar la cima a la que llegaron.

En sus comienzos la economía maya era algo básica pero, con el desarrollo de la agricultura comienzan a generarse muchas fuentes de empleo, esto atrae a las grandes cantidades de trabajadores. La gran economía e ingresos llevan a los mayas a desarrollar un conjunto de ciudades estados en donde se albergan las grandes cantidades de personas que van arribando a hacia esta civilización.

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A medida que se desarrollan las ciudades, se hacen templos y sitios arquitectónicos notables de una ciudad magnifica pero, el gran crecimiento poblacional hace que deban reorganizarse socialmente, por lo cual establecen jerarquías sociales, establecen un gobierno teocrático e impulsan aún más su creciente imperio.

Estos desarrollaron grandes tecnologías para propulsar aún más su agricultura y desarrollar la economía, algunas expediciones arqueológicas revelaron obras hidráulicas que se utilizaban para regar los cultivos y explotar las tierras, sin embargo se cree que una de las grandes fallas y quizás una de las causante de la caída de imperio era su sistema de agricultura.

Mayas

El sistema implementado por lo mayas para sembrar en las épocas de lluvia era cortar los árboles y arbustos para luego quemarlos en las tierras donde comenzarían los nuevos cultivos.

Durante todo el tiempo de existencia que tuvo este imperio, crearon grandes avances y aportes al mundo moderno como lo son: El calendario, escritura, obras de literatura, obras arquitectónicas, matemáticas, arte, entre otros.

Se desconoce el motivo por el cual un imperio tan grande pudo llegar a su fin, existen muchas teorías pero ninguna es comprobada. No se han encontrado datos que nos hablen de su decadencia o algún indicio que relate el inicio de su caída.

La principal razón por la cual hoy en día se cree que este imperio colapso es la agricultura. Si bien fue el inicio de su gran imperio, pudo haber sido la caída del mismo.

Algunos historiadores estiman que hubo grandes temporadas de sequias en los cuales la agricultura fue devastada, el hecho de que quemaran las tierras para luego cosecharlas creaba grandes daños en la tierras las cuales luego no podrían ser utilizadas, lo que limitaba mucho sus recursos agrícolas.

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Quizás gran parte de los problemas en la agricultura se debían a inexperiencia ante situaciones de tal magnitud y ante un sistema que estaba acostumbrado a la gran abundancia y en cuanto empezaron a escasearse los recursos cada uno de los poblados fue abandonado sin llegar a solventar la situación que se les avecino.

Otra de las grandes razones por las cuales se cree que colapso este imperio son las constantes guerras que existían entre ciudades de su territorio. Estas guerras se daban por cualquier motivo pero, en general, como estaban organizados en ciudades estados y cada una de ellas gobernadas por entes con diferentes ideologías, a menudo surgían diferencias que ocasionaban guerras que se extendían.

Puede que la razón de su caída se deba a todas estas razones juntas, la sequía, que ocasiono el descenso en los insumos producidos, la escases de dichos recursos que hacia velar a cada uno por su propio bien y las guerras que pudieron haber sido ocasionadas no solo por motivos políticos o religioso, pudo haber sido todo consecuencia del conjunto de elementos desfavorables que se presentaban en esa ocasión.

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En conclusión, los pequeños poblados en tierras bajas y las zonas más pobres poco a poco fueron deshabitadas y las zonas de lo que antes había sido un gran imperio fueron quedando en ruinas con el paso del tiempo.

Con la llegada de los españoles, ya no había un vasto imperio para apreciar, los pocos habitantes del mismo quedaban alojados en ruinas enterradas bajo vegetación y los cuales sobrevivían por su propia cuenta a base de una agricultura muy básica.

Ciudades y Templos mayas

Las ciudades mayas son grandes maravillas aun para el mundo de hoy en día, a pesar de su poca tecnología y limitación de algunos recursos, los mayas lograron establecer las ciudades más hermosas y las estructuras arquitectónicas más impresionantes de las civilizaciones mesoamericanas.

Mayas

Debido a lo amplio de su imperio, los mayas establecieron muchas ciudades y monumentos importantes, entre ellos tenemos:

Chichen Itzá

Esta es quizás una de las ciudades mayas más conocidas en el mundo y una de las que existen gran variedad de fotografías debido a su majestuosidad a pesar del paso de los años. Esta ciudad está ubicada en México, es una de las ciudades más visitadas y reúne un conjunto de edificios.

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Entre los edificios que componen esta ciudad, el más destacado es el castillo o pirámide de Kukulkán, seguido del patio de la pelota y el templo de los guerreros. Esta ciudad esta masificada hoy en día en relación a la cantidad de turistas que van a apreciarla.

Tulum

Es otra ciudad maya que está ubicada en México y en conjunto con Chichen Itzá, son las ciudades más famosas de esta civilización hoy en día. En esta ciudad destacan las playas de arena blanca y la maravillosa localización junto al mar. Esta gran combinación de paisaje de relajación con una civilización antigua, la hace uno de los lugares más visitados por los turistas.

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Tikal

Esta ciudad maya está ubicada en Guatemala, en monstruo de la construcción, es una de las ciudades más grandes y sus dimensiones son asombrosas. Esta ciudad llego a abarcar un alrededor de 100.000 habitantes de la civilización maya.

Dentro de esta ciudad fueron construidos un total de 4.000 edificios y entre ellos el más destacado es “El templo IV” que posee una altura que casi alcanza los 70 metros. Para los turistas es una gran atracción, no solo por sus grandes dimensiones.

Mayas

Esta ciudad también es un ambiente agradable donde hacer un viaje de exploración y poder apreciar como una ciudad tan grande fue establecida dentro de la selva. Por su localización, aún hay muchos edificios enterrados bajo la maleza y una cantidad inimaginable de descubrimientos por hacer sobre esta gran ciudad.

Yaxha

Otra ciudad maya ubicada en Guatemala, en ella destacan tres grandes pirámides que están enfrentadas unas con otras. Esta ciudad fue construida sobre un conjunto de islas que están conectadas por canales y calzadas.

Mayas

Esta ciudad es opacada por su vecina Tikal y no es de gran renombre pero, es una de las ciudades que destacan desde un punto de vista paisajístico y arqueológico.

El Mirador

Esta ciudad maya está ubicada en Guatemala y es una de las más desconocidas por el público en general, debido a su localización ha sido consumida por la selva. Muchos de los edificios de esta ciudad se encuentran sumidos en la maleza.

Mayas

Las dimensiones de esta ciudad son grandes, llegan a ser mucho más grande que la actual ciudad de Los Ángeles. A diferencia de otras ciudades maya, es muy difícil acceder a ella, llega a recibir alrededor de 1000 turistas al año y estos son llevados allá por los guías turísticos debido a que está ubicada a 55 kilómetros del poblado actual más cercano.

Caracol

Esta ciudad maya se encuentra en Belice y es  en gran medida la más impresionante de esta región, está compuesta por muchos edificios en ruinas y posee muy poco turismo. Esta ciudad abarca un territorio de 142 km2 de selva y muchas estructuras han sido tapadas por lo árboles y absorbidas por la vegetación.

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En ella existen pirámides y un total de 35.000 edificios, solo una parte de esta totalidad de estructuras es visitable y el turismo no es algo que este explotado en esta ciudad de la civilización maya principalmente por el difícil acceso a su localización.

Copan

La ciudad Copan de la civilización maya es una de las grandes que construyeron los mayas, está casi al límite de Guatemala y entre sus edificaciones destaca su museo, el cual nos hace ver como estaban llenos de color los templos mayas en sus tiempos.

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Palenque

Otra de las ciudades maya que está ubicada en México y es una de las más grandes del mismo, actualmente se ha explorado solo un 5% de su territorio, por lo cual esto demuestra lo inmenso que podían llegar a ser las ciudades de esta civilización.

Mayas

A pesar del gran tamaño que tiene Palenque, es menor en tamaño a las otras grandes ciudades de la región, como lo son Tikal y Copan, pero no es demasiada la diferencia de tamaños en relación a otras ciudades maya.

Símbolos mayas

Los símbolos maya son glifos que fueron desarrollados por ellos en base a su forma de escritura y el lenguaje que manejaban. Esta cultura poseía un gran conocimiento sobre la astronomía y expresaron estos conocimientos mediante el uso de sus simbología características, además de otros conocimientos, por lo cual, interpretar correctamente estos símbolos ayuda a entender un poco más el desarrollo de esta civilización tan avanzada para su época.

Los símbolos mayas podían ser utilizados para diferentes determinaciones pero, los principales eran sacados del sagrado calendario Tzolkin, este se dividía en dos partes, los sellos solares y los sellos lunares.

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Los glifos que se determinan como “sellos solares” tienen un significado propio que se incorpora al diseño de cada uno de ellos y representan una energía que contiene la información elemental para el proceso de la vida.

Los tonos lunares complementaban a los solares y eran representados por puntos y rayas, identificaban a 13 fuerzas que se basaban en los elementos de la naturaleza.

Otros símbolos utilizados por los mayas eran los números y se consideraban algunos con significados especiales. El numero 9 era utilizado en rituales o ceremonias importantes como coronaciones. El numero 13 también era considerado como la terminación de algo, el desarrollo de los conocimientos  y en relación con las 13 articulaciones del cuerpo humanos.

Mayas

Cabe destacar que cada uno de estos símbolos eran escritos según sus simbología, en el caso de la civilización maya, se basaba en un sistema vigesimal, en el cual el numero 9 era representado con una raya horizontal (que representaba el numero 5) y 4 puntos sobre ella (que representaban el numero 4 adicionado al carácter debajo de él). Así sucesivamente el numero 13 era representado por dos rayas horizontales predispuestas una sobre otra con 3 puntos sobre ellas.

Matemáticas

Los mayas, como muchas otras civilizaciones mesoamericanas utilizaban un sistema vigesimal (a base de 20). Este sistema numérico a base de rayas y puntos existía en Mesoamérica desde el 10.000 antes de cristo.

Mayas

En un sistema de numeración por base, las unidades son representadas con puntos y la raya horizontal sirve para representar el 5, de esta forma el 1, 2, 3 y 4 son representados por un punto (.), dos puntos (..), tres puntos (…) y cuatro puntos (….). Para representar un número mayor al 5, se coloca una raya horizontal (que representa el 5) y la unidades (expresadas con puntos) que se encuentren encima de la raya será adicionadas.

De esta forma, para escribir el número 6 se colocaría una raya horizontal con un punto sobre la misma. Para representar el número 19 se colocan 3 rayas horizontales y 4 puntos sobre la misma (las 3 rayas equivalen a 15 y adicionando los 4 puntos da un total de 19).

El valor exacto de un número era determinado por su posición vertical, cuando se subía una posición, el valor de la unidad se multiplicaba por 20. Por lo cual es símbolo más bajo representa las unidades base, el símbolo ubicado en la segunda posición representa a la unidad multiplicada por 20, el símbolo en la tercera posición seria multiplicado por 400 y así sucesivamente hasta obtener la cantidad deseada.

Si un maya quisiera escribir el número 463, se colocan 3 puntos en el nivel bajo, 3 puntos en el nivel superior a este y 1 punto en el siguiente nivel, lo cual genera: 3×1, con 3×20, con 1×400. De esta forma los mayas podían escribir números muy largos.

Mayas

Aunque es posible que la utilización del cero explicito haya sido desarrollado por los babilonios, los mayas lo adoptaron en el preclásico tardío otorgándole un símbolo de su preferencia. Hay monumentos que datan del año 357 después de cristo, en los cuales está grabado el uso del cero explícito.

El cero era representado por el símbolo de una concha de caracol durante el periodo postclásico y fue cambiado por otros glifos en el periodo clásico. El cero servía como una notación posicional, luego fue utilizado como un número para el desarrollo de cálculos y se incluyó durante 1000 años en textos glificos hasta su extinción por parte de los españoles.

Con el uso de las matemáticas los mayas establecieron observaciones astronómicas precisas, al ser más precisos pudieron establecer diagramas de movimientos lunares y planetarios superiores a los de otras civilizaciones con sus mismos avances tecnológicos. Esta cultura fue la primera en establecer la duración exacta del año solar y era mucho más exacta que le utilizada en Europa en ese tiempo (calendario gregoriano).

A pesar de tener la medida exacta, en sus calendarios solo establecieron 365 días exactos por año solar, por lo cual tienen un error de 1 día cada cuatro años transcurridos.

Escritura

La mayoría de los registros y pruebas que existen hoy en día sobre la escritura maya data del periodo clásico, principalmente se ven en las inscripciones de piedras de los sitios mayas como son las vasijas de cerámica o estelas. Otros lugares en los que pueden encontrarse son piezas de madera, en las paredes de algunas cuevas, fachadas hechas con estuco y algunos artefactos personales los cuales era realizados con hueso, concha, jade, entre otros.

La mayoría de los conocimientos sobre la escritura maya fue destruida por lo colonizadores y la iglesia católica, solo 3 libros precolombinos son conservados hasta hoy, los cuales son del periodo posclásico. Estos libros son conocidos como códices y los que se han encontrado hasta hoy son:

  • El códice de Madrid: Es un libro el cual contiene horóscopos y almanaques sobre esta cultura.
  • El códice Dresde: Es un libro que contiene un tratado de adivinación y astronomía el cual fue escrito en el siglo XIII.
  • El códice de París: Este es un libro con profecías y adivinaciones que posiblemente fue escrito en el siglo XIII.
  • El códice Grolier: Este es un libro del cual se duda su autenticidad, el mismo contiene un calendario completo pero, se conserva en muy mal estado y solo algunas de sus páginas se conservan.

Aun hoy se siguen excavando y consiguiendo algunos fragmentos o trozos de pintura que fueron códices hace mucho, aunque, debido a la descomposición de los materiales orgánicos y la destrucción de cualquier texto encontrado, todos los restos que se han conseguido están muy deteriorados para poder descifrar su contenido.

El sistema de escritura maya es quizás uno de los más destacados y completos que fue desarrollado por un pueblo indígena americano, fueron escritos diferentes tipos de textos con este (botánica, matemática, astronomía, medicina, entre otros).

Mayas

Hay muchos lingüistas los cuales niegan que los pueblos mesoamericanos tuvieran una escritura con reglas gramaticales de morfología, estos afirman que no poseían la forma de ordenar palabras y frases en algún modelo que les permitiera expresar ideas. La primera escritura maya conocida se conoce del año 300 y 200 antes de Cristo.

Al sistema de escritura maya se le denomina algunas veces como “jeroglíficos mayas” debido a la semejanza que poseen con los jeroglíficos de los antiguos egipcios.

Este sistema se caracteriza por ser del tipo logosilábico, este contiene un silabario de signos fonéticos que representan silabas (utilizados alrededor de 200), en conjuntos con logogramas que expresan palabras completas (utilizados alrededor de 300). Existía mucha diferencia entre los sistemas precolombinos establecidos y el lenguaje hablado pero, los mayas lograron crear el más cercano a las expresiones orales.

Mayas

La escritura mayas tenían una escritura de tipo glifica, la cual se componía de un bloque de glifos que transcribía una palabra. El bloque es un conjunto de uno o más glifos que son individuales y van conectados entre sí. Los bloques que son individuales se separan con un espacio y se colocan por un patrón en forma de rejilla.

Para ubicar más fácil un glifo en los patrones, lo epigrafistas dan referencia a los bloques de izquierda a derecha alfabéticamente y de arriba abajo numéricamente, de esta forma pueden ubicarse en un bloque por coordenadas. Por ejemplo, el primer bloque desde la izquierda y el segundo de arriba hacia abajo seria denominado como “A2” y así sucesivamente con la posición en la que se encuentre cada glifo.

Mayas

Para evitar la confusión, si existen bloques que contengan más de 26 columnas, no se repetirán las letras, se continuara en el mismo orden pero denotando una pequeña diferencia. Por ejemplo, luego de la columna número 26 se comenzaría a denotar: A’, B’, C’, D’, etc.

Los bloques de glifos pueden ser estructurados en formas distintas, pero, por lo general se escriben en columnas dobles. La manera de leerlos es de izquierda a derecha y al llegar al final de las columnas en la primera fila, se salta (en zigzag) a leer la segunda fila en el mismo orden, una vez que se lee la última fila, se comienza la lectura en la primera fila del siguiente bloque y en el mismo orden establecido.

Mayas

Los bloques pueden contener muchos caracteres, entre ellos va incluido un signo principal (el carácter más importante del texto) y un número de afijos (caracteres mas pequeños que pueden estar vinculados con el signo principal). Algunos signos principales son de carácter abstractos y otros pueden ser solo un dibujo en representación del objeto que identifican.

Los elementos o herramientas de escritura utilizados por los mayas no son algo tangible hoy en día, los registros arqueológicos que se tienen no poseen muestra alguna de plumas o pinceles utilizados por esta civilización.

Mayas

Según análisis realizados a documentos mayas (principalmente los códices), se afirmó que los trazos realizados en los mismos fueron hechos con pinceles con forma de pelo flexible. También hay visualizaciones de algunas esculturas que muestran escribas con plumas hechas con las conchas de los caracoles (como la encontrada en Copán, Honduras). Hay excavaciones las cuales revelaron artefactos como morteros y paletas que pertenecían a escribas de elite.

Gran parte de la población maya eran analfabetos, los escribas solo provenían de la elite de esta cultura, no se tienen registros que especifiquen si todos los miembros de la elite podían leer y escribir pero, se sabe que algunas mujeres podían hacerlo ya que existen registros de representaciones sobre escribas mayas de sexo femenino.

Es posible que en esa época existieran zonas de aprendizaje (como las escuelas), en los cuales los miembros aristócratas obtuvieran todos los conocimientos necesarios para desarrollar la lectura y escritura. Aquellos que eran escribas se les denominaba como “aj tz’jb”, que significaba “El que escribe o pinta”.

En un palacio en el Copán, Honduras se identificó a todo un linaje de escribas que habitaban en él y contiene muchas esculturas que sostienen tinteros. Existen registros de escribas que eran enterrados con sus instrumentos de escritura, incluyendo reyes. En muchos registros arqueológicos se puede identificar las actividades realizadas por los escribas.

No existe mucha información en la actualidad que nos hable sobre los escribas mayas pero, queda la evidencia de ellos en las distintas creaciones que se mantienen intactas, algunas de ellas fueron firmadas, las obras pequeñas como vasijas llevan por lo general nombres de un solo escriba y obras grandes como algunas esculturas tiene el nombre de muchos escultores que trabajaron en ellas, muchas obras que se conservaron permanecen sin nombre alguno que especifique a su creador.

Durante el periodo clásico, la escritura maya estaba en pleno apogeo pero, esta fue erradicada durante la conquista española, hoy en día se han recuperado más de 10.000 textos, gran parte de estos se preservaron por la naturaleza preservativa de los elementos en que se hicieron.

Todo conocimiento de la cultura maya fue conservado hasta que ocurrió la conquista española, quienes buscaron erradicar todo rastro de la misma, los códices fueron fabricados en papeles a base de corteza de árbol y por ello son muy pocos los que se consiguen intactos.

Para descifrar los textos de los mayas se ha tenido que hacer un extenuante trabajo, al comienzo era difícil interpretar el trabajo de los escribas debido al desconocimiento de la civilización. Se empezó a tener resultados favorables en el descifrado a finales del siglo XIX y principios del siglo XX, los avances más importantes se dieron entre el año 1950 y 1970, una vez que se obtuvo la noción base sobre el trabajo maya, se obtuvieron resultados muy favorables y se desarrolló rápidamente la forma de descifrar cada documento.

Lengua

Los mayas poseían un lenguaje variado según la localización de los mismos, a pesar de tener parentescos en su cultura, al tratarse de un conjunto de ciudades estado que estaban divididas y regidas de forma distinta, existían pequeñas variaciones en algunos palabras dependiendo la región.

Mayas

Las lenguas mayenses es una familia lingüística que se mantuvo únicamente en Mesoamérica, principalmente en las zonas de México, Guatemala y Belice. Se dice que las mismas vienen del “protomaya” que es una lengua prototipo que se estima apareció hace unos 5000 años.

Esta lengua forma una diversidad de dialectos mesoamericanos mezclados, se originó a partir de variaciones entre diferentes regiones y pueblos con el paso del tiempo, posiblemente con el paso de milenos, fue evolucionando hasta establecerse la lengua conocida hoy en día como dialecto maya.

Mayas

A diferencia de otros pueblos mesoamericanos, los mayas establecieron un sistema de comunicación con una estructura un poco más compleja y a medida que desarrollaron un sistema de escritura fueron perfeccionando ambos.

Costumbres y Sacrificios mayas

Las costumbres de los mayas son amplias y lograron mantenerlas durante todo su periodo de estadía, hoy en día no se conocen todas debido a la falta de información de este imperio pero alrededor de 3000 años de costumbres deben abarcar mucho más que lo que hoy en día conocemos. Las principales costumbres de los mayas que se conocen son:

Ceremonia maya

También conocida como xukulem era una ceremonia que el pueblo maya utilizaba para comunicarse con su dios o como ellos lo denominaban “ajaw”. Esta ceremonia es una celebración del tipo espiritual que realizaba este pueblo principalmente con hogueras, cenizas y con la entrega de algunos tributos que eran considerados como agradecimientos a su dios.

La idea de estas ceremonias era arrodillarse frente al fuego en señal de respeto, se hacía como un símbolo de profundo respeto ante los padres y abuelos, la idea era mantenerse el mayor tiempo posible frente al fuego, mientras más tiempo se estuviera, se consideraba mayor el tributo otorgado.

Mayas

Danza de Nan Pach

Esta danza era considerada como una ceremonia de agradecimiento en la cual se fabricaban muñecas con mazorcas de maíz y se recitaban plegarias mientras se hacían.

Al terminar la fabricación, a la mañana siguiente eran colocadas las muñecas en altares para demostrar agradecimiento a la naturaleza por una buena cosecha de maíz.

Mayas

Festival Hanal Pixan

Esta ceremonia era conocida en la civilización maya como el día de los muertos, se hacía dicha ceremonia para guardar honra hacia los muertos y es una tradición que ha sido adoptada hoy en día por los mexicanos, quienes cada año celebran este día.

Según las creencias mayas, había vida después de la muerte, por lo cual todos los ancestros debía ser recordados y honrados. Como una forma de realizar esto, se estableció la celebración de este festival en el cual la muerte de los familiares era celebrada con música, comida e inciensos según fuera el caso.

Ceremonia Sac Ha

Los mayas tenían muchas creencias, sobre todo en distintos dioses, esta ceremonia se hacía para que las cosechas de maíz prosperaran y crecieran como era debido. La traducción de esta ceremonia en el idioma maya es “agua blanca”.

Este nombre le fue conferido a esta ceremonia porque se efectuaba una bebida a base de maíz hervido en agua especial, podía ser del roció o de las profundidades de alguna cueva. Esta bebida debía ser puesta en un altar para así conservar las tierras fértiles y productivas.

Ceremonia Hetzmek

Esta ceremonia es similar a lo que se conoce hoy como un “bautizo”. Esta ceremonia era celebrada por esta civilización con algunos aspectos parecidos a los de hoy día, puesto que presentaban a los bebes de sexo masculino a los 4 meses de edad y a las femeninas a los 3 meses de edad y era elaborada con un padrino.

La ceremonia consistía básicamente en que el padrino sostuviera al bebe sobre su cadera izquierda, mientras le eran otorgados algunos objetos por el maestro de la ceremonia y este debía ayudar al bebe a sostenerlos.

Mientras se hacía todo este proceso, se debían dar 9 vueltas alrededor de una mesa con él bebe y para concluir él bebe y el padrino consumían algunos alimentos establecidos en la ceremonia.

Ceremonia Pa Puul

Esta ceremonia era una tradición que continua hoy en día, en donde se le pedía a dios por la lluvia. Se realizaba rompiendo vasijas y lo determinaron “Pa Puul” porque así se escribe “rompiendo vajillas” en idioma maya.

Este ritual se iniciaba al amanecer luego de que recogían algunos animales acuáticos y los introducían en vasijas para luego romperlas, esta ceremonia se realizaba con la creencia de que el ruido similar al de los truenos atraería la lluvia, permitiendo así un buen desarrollo de las cosechas.

Ceremonia Wajxaquib’B atz

Esta celebración se traduce como “el 8 del mono”. Este ritual se hacía en manantiales, cuevas o montañas, ya que, por la creencia de los mayas estos eran lugares espirituales que comunicaban al mundo de sus ancestros.

Este ritual podía ser realizado por un hombre o una mujer que servirá como un guía espiritual para la comunidad y los cuales tendrían la labor de contar el calendario.

Mayas

Sacrificios Humanos

La civilización maya, así como otras muchas civilizaciones a lo largo de la historia, creían en el sacrificio humano para el buen funcionamiento del universo, ellos creían que el universo no funcionaría correctamente si no se le entregaba como pago la sangre en forma de sacrificio.

Mayas

Este pueblo quería asegurar el paso de estaciones, cosechas prosperas y el buen porvenir de los tiempos mediante estos rituales. Ante sus creencias, los dioses los habían creado al ser humano y se debía pagar constantemente como una muestra de gratitud.

Además de mantener vivos a los dioses mediante el “alimento” se tenía en mente mantener viva la humanidad evitando la furia de los dioses. No solo se otorgaban sacrificios de personas, ofrendas como alimento, tabaco e inciensos eran ofrecidos a los dioses constantemente para mantenerlos conformes y demostrar su devoción ante ellos.

Adoración de Cenotes

Para los mayas, las cuevas en las montañas que contenían cuerpos de agua, era algo sagrado y divino. Se creía que estos conectaban a su mundo con el de los muertos y a través de ellos transitaban las almas que se dirigían al más allá. Estas formas geomorfológicas las determinaron como “Cenotes”.

Muchas veces estos lugares divinos y sagrados eran la localidad perfecta para realizar los sacrificios humanos y las adoraciones a sus dioses.

Juego de pelota maya

Los mayas le otorgaban el término de “Pok a Pok” por el sonido de la pelota al realizar este juego. También era considerado como algo divino. El juego consistía principalmente en meter la pelota por los agujeros de piedra que eran colocados para la misma tarea.

Era una tarea muy realizada en la antigüedad y esto se puede apreciar debido a las ruinas que hoy se encuentran de las ciudades en donde están dispuestas muchas de las “canchas” que se establecían para estas ceremonias.

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Los mayas lo consideraban algo divino debido a que durante el juego, el equipo que resultaba campeón representaría a la luz y el equipo que perdía representaba a la oscuridad y en muchas ocasiones era sacrificado y ofrecido como tributo a los dioses. Era la representación de la constante lucha entre el bien y el mal.

Organización social

La civilización de esta época estaba dividida aun en tribus (conjunto de familias en grupos que comparten parentesco y poseen una misma cultura, lenguaje y territorio). La población de los mayas comienza a crecer una vez que se desarrolla la agricultura mediante los sistemas de riego complejos y el cultivo de rubros muy comerciales (cacao y algodón).

Mayas

Con el crecimiento de la población surge la necesidad de establecer una jerarquía social, como método para la dividir del trabajo. Durante este desarrollo comenzaron a surgir centros ceremoniales y grandes ciudades, donde se establecieron los dirigentes, cuya función era planear las actividades socioeconómicas, organizar la política, proyectar las obras públicas, crear conocimientos en distintos ámbitos y conservar el linaje de los gobernantes a través de la escritura.

Otro grupo social que se implemento fue el de los comerciantes, debido al gran incremento del comercio en las ciudades por el auge económico.

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A finales del periodo clásico y durante el postclásico, surgen algunos cambios, principalmente el de la división de un poder supremo que partía de un gobierno “Teocrático” a político y religioso. Los nobles se encontraban en lo más alto del carácter social (considerados el linaje ilustre).

La clase privilegiada estaba compuesta por sacerdotes, gobernantes, jefes guerreros y quizás los comerciantes. En la siguiente posición se encontraba el pueblo (hombres inferiores), estos se dedicaban a las tareas comunes como la construcción, artesanías y a trabajar las tierras.

En el último eslabón social se encontraban los esclavos, compuestos por prisioneros de guerra o delincuentes que eran forzados a trabajar, este grupo social no fue numeroso o relevante en la cultura de este pueblo.

Sociedad

En el preclásico temprano los mayas se pueden dividir socialmente en dos grandes grupos, los que estaban en el rango más alto denominados “la elite” y los que estaban por debajo, denominados “comuneros”. Cuando la población comenzó a desarrollarse en gran manera se tuvo que ir mejorando la organización política y esta se volvió un poco más compleja.

Con el crecimiento de la población en el clásico tardío, se fue expandiendo cada grupo social, incluyendo los ricos en la sociedad maya, las ciudades cada vez se volvían más grandes y se debía establecer una jerarquía social que satisficiera cada grupo que la componía, por pequeño que fuera.

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Según estudios se cree que llego a desarrollarse una clase media, considerada el segundo escalón de la organización social en la cultura maya, este gran grupo abarcaba dentro de el a los artesanos, soldados, sacerdotes de bajo rango, funcionarios y comerciantes.

El tercer grupo social, quizás contenía la mayoría de pobladores, se denominaban “los comuneros”, dentro de este gran grupo se encontraba la clase baja de esta sociedad, incluidos campesinos, obreros, esclavos y sirvientes.

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Según se cree las tierras estaban en propiedad comunal de las casas de los nobles o los clanes, los clanes afirmaban que estas tierras eran propiedad de sus antepasados en el clan. Los muertos eran enterrados en los complejos residenciales pertenecientes a cada clan, de esta forma eran reforzados los vínculos entre las tierras y sus ancestros.

El estado maya en el periodo clásico abarco casi todos los ámbitos del arte maya en dicho periodo, la  cultura real era muy extensa. El rey era aquel que gobernaba con totalidad y se creía que este era el intermediario entre los dioses y el mundo de los mortales, por lo cual estaba catalogado en un estatus superior a cualquier y se consideraba “semi-divino”.

En estas culturas desde hacía mucho tiempo, los reyes eran identificados con “el joven dios del maíz” y se cree que con el don del maíz fue que pudo surgir una cultura mesoamericana. El poder del rey era dirigido a su propio linaje, principalmente se le otorgaba directamente al hijo mayor del mismo al momento de concluir el reinado.

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Este tipo de sucesión se denomina “Patrilineal”, el poder era entregado a las reinas solo en caso de que no se tuviera otra opción y se hacía para no perder el linaje de su dinastía. Para optar por el trono, no solo bastaba con ser el heredero directo del rey, para llegar al puesto de rey se debían cumplir un conjunto de ceremonias a lo largo de la infancia.

El acto más importante que debía cumplir el joven rey, era una ceremonia realizada a los 5 o 6 años de edad que consistía en un derramamiento de sangre. El joven príncipe debía destacar como un líder en la guerra, generalmente esta tarea se demostraba con la mayoría de prisioneros tomados en guerra pero, podía hacerse por otros medios.

Para otorgarle el trono a un nuevo rey se debía hacer la correspondiente ceremonia, estas se componían de un conjunto de diferentes ceremonias, se incluían sacrificios humanos, la entrega de trono sobre un cojín de piel de jaguar y se entregaban símbolos característicos del poder real, como podría ser una diadema de jade en representación de su llamado “Dios Bufón”, el mismo se adornaba con plumas y en el centro llevaba la representación del dios K´awill.

Los mayas no tenían una burocracia establecida, la administración de la política estaba basada en relación a la corte real. El gobierno se establecía por jerarquías y los cargos oficiales importantes eran patrocinados por miembros importantes de un alto rango.

A lo largo de sus vidas, los funcionarios eran ascendidos y estos eran considerados como “propiedad” de aquellos que los patrocinaba, aun cuando los patrocinantes fallecieran, seguían siendo propiedad de los mismos.

La corte real de los mayas no poseía una organización fija, cada ente político adopto una corte real que se adaptaba a sus preferencias. En los estudios realizados a los hallazgos mayas, se pudo determinar un conjunto de “términos” utilizados como títulos para los nobles.

En el clásico temprano, al gobernante de la ciudad se le determinaba como “ajaw” que significa “señor” o “rey”. A medida que fue creciendo la población y se hacía más complicada distribución social, este término solo se utilizaba para denotar a un miembro de la clase dominante, en una ciudad podía existir más de un “ajaw” y cada uno de ellos se enfocaba en gobernar un distrito de la misma.

Ante una clasificación más específica, se denotaba como “k´uhul ajaw” o “divino señor” a aquellos reyes que provenían de dinastías muy prestigiosas y antiguas. Este tipo de denominación se aplicaba para separar a los gobernantes supremos de la nobleza.

Existía un término que era considerado como el más alto, la denominación de “Kalomte” era utilizado para denotar a un señor supremo o gran rey que provenía de una dinastía muy poderosa. El último de los niveles de mandato estaba denominado como “Sajal”, este término se utilizaba para aquellos que le servían directamente a los “ajaw” y eran señores de ciudades menos prestigiosas, de segundo o tercer nivel.

El término de “sajal” es “el temido”, esto se debía a que en su mayoría este rango le era otorgado a capitanes de guerra o gobernadores de región pero, en su mayoría era relacionado con la guerra. En gran parte los mayas consideraban a los “sajal” como dueños de prisioneros de guerra.

En algunas escrituras descifradas de las ciudades clásicas, se puede apreciar cómo eran relacionados miembros de la elite con algunas estructuras arquitectónicas, lo que hace pensar que estos miembros eran dueños de dichas estructuras o que eran un lugar importante para el desarrollo de sus actividades.

Los comuneros representaban gran parte de la población, se estima que solo un 10 % de la población total pertenecía a la elite, el resto era parte de las comunas. Es muy poco lo que se conoce sobre las comunas, bien se puede tratar debido a que los escribas eran personas de elite y se encargaban de relatar sobre los mismos, muy poco son los documentos que describen las labores o el desarrollo de las comunas en la civilización maya.

Los pocos rastros que hoy en día seria visibles podrían ser las construcciones de los mismos pero, debido a la baja calidad de los materiales y sus características perecederas, no se conserva intacta ninguna de sus viviendas o estructuras de algún tipo.

Hay algunas viviendas que fueron realizadas sobre plataformas bajas y estas pueden ser identificadas pero, no en todos los casos es así. Con la tecnología presente hoy en día se puede tener una idea de la distribución de los hogares comuneros, utilizando métodos como la “teledetección” el cual indaga en terrenos que aparentan estar vacíos, aunque no es mucha la información que se puede recabar mediante estos estudios.

Las ramas de los comuneros eran muy extensa, pues contenía a todas las personas que no eran de elite, estaba compuesta desde los agricultores pobres hasta los artesanos ricos e incluyendo a los comuneros que servían a los puestos en la burocracia.

Los comuneros eran los que se encargaban de las actividades básicas para el desarrollo de la civilización, la agricultura era su labor principal, incluyendo los productos que eran para los altos rangos, como el algodón y cacao. También eran cosechados los cultivos que utilizaban las clases bajas para su subsistencia diaria y se encargaban de la fabricación de artículos de uso común como cerámica y herramientas hechas con piedras.

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Los comuneros llegaban a participar en las guerras, aquellas personas de las clases más bajas tenían la oportunidad de ascender socialmente si llegaban a ser reconocidos como guerreros destacados por sus acciones en combate. También podían llegar a ser miembros influyentes en la sociedad aquellos comuneros que tenían habilidades especiales y mostraran iniciativa, ingenio, entre otras cosas.

La forma de pagar impuestos en la civilización maya era mediante productos de primera necesidad, los comuneros debían otorgarle a la élite harina de maíz, carne de diversos animales o cultivos para cumplir con la tarifa exigida por los altos mandos.

Fechas importante

Alrededor de los 3000 años que duraron los mayas, han de haber tenido muchas fechas importantes, lamentablemente no existe un registro exacto que especifique cada una de las fechas de importancia.

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Hoy en día se conocen muchas fechas que fueron importantes y quizás en un futuro se puedan descubrir más momentos impactantes en su historia, principalmente el momento en que cayo su imperio pero, por ahora las fechas conocidas son:

  • 15 de agosto de 1007: Esta fecha abarca el periodo posclásico y en ese día fue fundada la aldea de Uxmal por Ah Suytok Tutul.
  • 2 de mayo de 1027: En esta fecha se comienza el uso de la bandera maya (liga de mayapan), esta era utilizada con propósitos militares y fue integrada por los grupos sacerdotales en su gran mayoría.
  • 22 de noviembre de 1194: En esta fecha los cocomes sacan de la ciudad a los itzáes de la ciudad de Cichén Itzá y termina también la liga de mayapan.
  • 30 de septiembre de 1204: En esta fecha comienza la supremacía de los mayapan con la ayuda de los Ah Canuel.
  • 6 de Enero de 1461: En esta fecha los tutul xiúes destruyeron la ciudad de los mayapan y todas las grandes ciudades fueron abandonadas.
  • 27 de Febrero de 1520: Ya para esta fecha han pasado las expediciones de Hernández de Córdoba, Grijalva y Cortés. En gran parte de la población se ha producido un brote de viruela que disminuye la población en gran medida.
  • 1 de agosto de 1559: En esta fecha Francisco de Montejo junto a su hijo y sobrino, conquistan la península de Yucatán y fundan Mérida y Valladolid.
  • 27 de julio de 1697: Martin de Ursúa destruye y conquista Tayasal que era el último punto de los Itzáes.
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Solo estas pocas fechas son conocidas y destacadas como importantes en toda la existencia de la civilización maya, por ahora, quizás en otro momento se consigan datos más relevantes en las expediciones arqueológicas a las ruinas de las ciudades que aún no son exploradas.

Fiestas

Los mayas tenían distintas celebraciones y festejos públicos, estos eran organizados por los caciques. En estas fiestas públicas se solía hacer representaciones sobre la cultura maya y la vida cotidiana de sus habitantes.

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En este tipo de celebraciones se acostumbraba a tocar tambores y conchas de tortugas que eran sus instrumentos principales, dependiendo la celebración eran también utilizados otro tipo de instrumentos. Existía un cantor principal y este generalmente ocupaba un lugar principal dispuesto en el templo.

Muchas de las tradiciones y festejos que establecieron los mayas, lo hicieron en relación a la astronomía y los estudios que le hacían a la misma. Muchos de los festejos se establecían en relación a la posición que tenía el sol y la forma en que se observa desde la tierra, como por ejemplo el 3 de mayo (día de la santa cruz), el 1 y 2 de noviembre (Día de los muertos).

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Durante el 3 de mayo el sol pasa por el cenit y desde la tierra se puede observar directamente encima. Los primeros días de noviembre, el sol pasa por el nadir, y está en posición contraria (directamente debajo de la tierra).

Políticas

El sistema político de los mayas no incluía todo el campo de su cultura en un solo estado o imperio, estos incluían generalmente una política variable en la que se agregaban tanto los estados como las provincias. A diferencia de los aztecas o incas, los mayas dividieron sus políticas según la región donde se establecía, por así decirlo, no era una política fija aplicada a cada individuo de su civilización.

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Estos entes políticos tenían relaciones variables, a menudo surgían rivalidades, dominación o sumisión y algunas alianzas. Algunas de estas entidades lograron el dominio regional y se conoce debido a estudias realizados en los hallazgos de su civilización.

El sistema de política de los mayas fue evolucionando a un sistema “Teopolitico”, en esta se estableció que la ideología de las elites justificaba la forma de gobierno y autoridad del gobernante, esta era ratificada mediante la religión y los rituales hecho públicamente.

El poder político se centró únicamente en el rey, el mismo tenía el control total sobre todas las actividades (militares, administrativas, económicas o judiciales). El rey tenia tal poder y autoridad que podía mover toda la aristocracia o a los comuneros para realizar algún proyecto que este considerara necesario, sin tener que recurrir a algún ente de seguridad como el ejército.

Algunos ente políticos se afianzaron ampliando la administración y llenándola de fieles seguidores, en lugar de familiares de sangre, como una forma para tener personal que los apoyara incondicionalmente. La gestión de recursos y el manejo de conflictos en un ente político generalmente eran encargados a los centros de población medianos.

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El panorama político maya era algo complejo, las grandes elites se favorecieron de  las intrigas para obtener ventajas económicas y sociales sobre los demás. Algunas entidades políticas se favorecían y tomaban el control sobre otras de estas entidades, en algunos casos por muchos años.

Se hacían alianzas entre las entidades políticas, los asentamientos del tipo fronterizo cambiaban las alianzas en el transcurso de la historia, generalmente se encontraban a mitad de camino entre algunas entidades rivales y bien podían hacerse aliados de una o de sus vecinos que fuesen más dominantes.

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El poder político se entrelazo con el poder militar y se vio reforzado por el mismo, el honor y orgullo que introdujo la clase guerrera a estas entidades condujo a disputas y venganzas que se extendieron y causaron desequilibrio político y la disgregación de muchas de estas entidades.

En sus inicios, los mayas no habían desarrollado la agricultura como negocio y las grandes ciudades no se habían desarrollado. A medida que la civilización fue creciendo se establecieron centros ceremoniales.

En el comienzo, las ceremonias de los mayas eran dadas por el jefe de cada familia. Con el establecimiento de centros ceremoniales y con el crecimiento de la población, las ceremonias eran realizadas por sacerdotes profesionales, quienes se convirtieron en depositarios de ciencia y a medida fueron adquiriendo un poder político que los llevo a ser considerados grandes figuras en la civilización.

Gracias a estos sacerdotes se perfecciono el calendario, cronología y la escritura en esta cultura. La religión de los mayas se convirtió en algo muy complejo y bien desarrollado.

La organización política maya fue evolucionando a medida que se extendía la población y se hacía más complicada la jerarquía social, al principio, durante los primeros desarrollos en agricultura, las aldeas eran dominadas por un grupo de jefes o cabezas de familias.

A medida que se desarrolla el orden social y económico, la mujer predomina y es establecido un matriarcado, en la última etapa de desarrollo de esta civilización se establecen las pautas que conocemos hoy en día y se pasa del derecho materno al derecho paterno de una forma definitiva.

Durante el auge de la civilización maya, el poder político estaba organizado en la siguiente forma jerárquica:

  • Sacerdotes Gobernantes.
  • El sumo sacerdote maya Ah–Kin-May.
  • El sacerdote Halach Uinic.
  • Jefes y señores principales Bacab.
  • Mayordomo real.
  • Consejo de estado (integrado por sacerdotes y gente principal).
  • Jefes guerreros Nacon.

Gobiernos mayas

Los gobiernos mayas se pueden dividir de la misma forma que los periodos de su historia. En el periodo preclásico existían grandes políticas pero muy escasas y existía mucho analfabetismo en la cultura.

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En el periodo clásico se mejoró el sistema de gobierno, al tener un mejor desarrollo económico la cultura se fue enriqueciendo, causando así habitantes más experimentados y gobernantes con mejores propuestas de gobierno. (Ver articulo: Otomies)

La jerarquía de la población fue estructurada de mejor manera y se centró la política en ciudades estados independientes cada una con un ente que gobernaba y así sucesivamente según el estrato pero, todos servían a un mismo rey.

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En el periodo postclásico se desconocen las causas de la caída maya, los gobierno desaparecieron al igual que las grandes poblaciones que habitaban las ciudades, se cree que se debe a conflictos entre la población y problemas inesperados en la agricultura, que causaron la caída de la economía abundante de este imperio.

Economía maya

La economía de los mayas se formó a base de la agricultura, fue un proceso laborioso y que llevo mucho tiempo de desarrollo. En sus inicios se centró la economía en una combinación entre el comercio y la agricultura.

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En esta civilización la economía se movía en base a la tierras productivas, la cuales pertenecían a la clases de elite pero, estas eran cedidas para que fuera trabajadas según la necesidad que experimentara cada sector.

Se cultivaban diferentes rubros como maíz, algodón, cacao, tomate, frijol y con el avance de la población, se desarrolló la pesca, elaboración de productos artesanales, la caza y la fabricación de herramientas, en su mayoría eran herramientas fabricadas a base de piedras.

 

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Números maya

Los mayas poseían un sistema de numeración diferente al de la actualidad, fueron la primera civilización de américa que utilizo el cero en sus numeraciones, debido a que los símbolos que utilizan para representar números tienen un valor establecido según la posición que se le otorga.

Se sabe que el sistema de los mayas se basaba al igual que muchas otras civilizaciones mesoamericanas en un sistema vigesimal (a base de 20). Este sistema numérico a base de rayas y puntos existía en Mesoamérica desde el 10.000 antes de cristo.

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Esta civilización estableció su propio sistema de numeración por base, otorgaron un símbolo a cada número y según como estuvieran ordenados se aplicaba su valor. Las terminología que implementaron se establece de la siguiente manera:

Las unidades representadas con puntos y la raya horizontal sirven para representar el 5, de esta forma el 1, 2, 3, son representados por un punto, dos puntos, tres puntos. Para representar un número mayor al 5, se coloca una raya horizontal (que representa el 5) y la unidades (expresadas con puntos) que se encuentren encima de la raya será adicionadas a la misma.

Arquitectura

La arquitectura maya es una increíble pieza que se conserva hasta hoy día, lograron grandes avances para la tecnología que poseían e hicieron muchos aporte y contribuciones a la forma de construir y desarrollar las obras arquitectónicas.

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Se centraron en construir grandes pirámides y templos ceremoniales. La mayoría de edificaciones grandes tenían como fin satisfacer el poder religioso, comercial y burocrático.

Las estructuras que realizaron los mayas son las pocas cosas que se conservan hoy en día que dan testimonio de su gran imperio.

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Sin las grandes estructuras que establecieron no existirían hoy muchos datos sobre esta cultura, la mayoría de los materiales en los que realizaban anotaciones eran perecederos y no se lograron conservar hasta hoy día.

Entre los estilos arquitectónicos maya que se han definido hoy en dia destacan: el sudoriental, usumancita, peten central, noroccidental, el del río Bec, chenes, pucc, las planicies noroccidentales y los de la costa oriental.

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Construcciones

En construcción los mayas lograron hacer muchos avances. A pesar de la grandeza de sus ciudades, estas no estaban distribuidas idealmente, muchas de las edificaciones consideradas de segundo nivel carecían de un orden para establecerse.

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A medida que iban construyendo utilizaban las condiciones para el desarrollo de sus obras, un claro ejemplo son aquellos edificios que están ubicados en zonas con topografía muy deplorable y no apta para edificaciones de este tipo.

Los mayas se adaptaban a las condiciones de construcción que tenían y desarrollaban las estructuras en base a eso.

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Los mayas hicieron grandes aportes a los métodos de construcción, hoy en día son muy famosos por sus techos y como eran construidos en forma de bóvedas o conocida como arco falso. Las pirámides demuestran mucho los conocimientos matemáticos que poseían, estas mismas se tratan de la superposición de plataformas. (Ver articulo: Chichimecas)

Los mayas lograron construir estructuras muy grandes y elevadas, a pesar de poseer herramientas de hierro, o poleas o muchas otras herramientas que se creen necesarias para el desarrollo de estas increíbles estructuras.

 

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Tecnología

La tecnología maya no fue muy extensa o se basó al igual que otros pueblos mesoamericanos. A pesar de su gran crecimiento, su principal labor se basaba en la agricultura.

En la tecnología utilizada por los mayas podemos destacar las herramientas que utilizaban para sus labores diarias, las cuales eran sacadas de distintos materiales escogidos a su preferencia. Estos desarrollaban armas e instrumentos utilizados para la siembra, guerra, casería o labores ornamentales.

Hay evidencias en estructuras desarrolladas para la mejorar la siembra, en las cuales se distribuía el agua. Un descubrimiento en 1999 hizo notas que los mayas poseían tecnología para aumentar la presión del agua.

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Esto fue logrado gracias a simple física, construyeron un canal donde la gravedad actuaba directamente sobre la zona más estrecha y aumentaba significativamente la presión sobre el agua.

Se piensa que este tipo de estructuras fueron utilizadas para promover la siembra y el cuidado de cultivos, los mayas tenían especial cuidado con las mismas debido a que su economía se basaba en este ámbito.

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Astronomía

Los mayas son bien conocidos por sus estudios astronómicos, los cuales fueron muy extensos. Durante la época precolombina se desarrollaron muchos estudios del cielo pero, esta tribu destacaba entre esos estudios.

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Los mayas conocían muy bien el movimiento del sistema solar o por lo menos hasta donde su tecnología los dejo avanzar. Con el estudio del firmamento lograron tomar en cuenta el periodo con que se repetían los eclipses, establecieron su propio calendario solar y mediante fórmulas que desarrollaron pudieron predecir los eclipses solares y la “Salida heliaca” de Venus.

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Entre una de las observaciones mayas de las cuales se tienen antecedentes destaca la del eclipse solar que tuvo lugar el 15 de Febrero del 3379 antes de Cristo. Conocían con exactitud los movimientos de planetas como Mercurio, Venus, Júpiter, Saturno y Marte.

Ellos relacionaban la vía láctea con el camino hacia el inframundo y la denominaban “Wakah Chan”. Los sacerdotes fueron los delegados para realizar estas tareas y eran ellos quienes podían acceder a dicha información, los pobladores respetaban y hacían caso conciso a las predicciones que establecían los mismos. (Ver articulo: Yukpa)

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Viviendas

Las viviendas cotidianas de la civilización maya se establecía con materiales orgánicos, generalmente cuando una pareja deseaba establecer una vida juntos, toda la comunidad colaboraba para que obtuvieran una vivienda donde poder desarrollar su vida.

Los mayas buscaban adaptarse a su entorno, por lo cual las viviendas variaban un poco según la región donde se pudieran encontrar, debido al tipo de materiales que encontraban. En forma general las viviendas se componían de una estructura de madera que era cubierta por hojas de palmas.

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Los cuartos eran estrechos y contaban casi siempre con un solo acceso, no poseían ventana alguna. Muchas veces contenía una puerta que llevaba a otra choza que era utilizada como cocina y un granero al que le llamaban “Koben”.

Las técnica de construcción de los mayas han servido durante generaciones, principalmente a tribus y como un proceso para enfocarse en mejorar un modelo preestablecido.

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Alimentación

Los mayas desarrollaban la agricultura, por lo cual esta fue la base de su alimentación. El principal producto que se sembraba era el maíz, por lo cual lo consumían en gran abundancia y en diferentes presentaciones. A menudo hacían bebidas alcohólicas a base del mismo.

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Con el maíz se desarrollaba una especia de pasta con la cual creaban un tipo de tamal o tortilla, generalmente este se degustaba con carne y vegetales, la mezcla era envuelta dentro de la tortilla y la misma se cubría con hojas de diversas plantas para luego ser cocinada.

Las carnes que comían eran muy variadas pero, en general dependían de la pesca y la cacería.

Vestimenta

La vestimenta de los mayas se caracterizaba por que sus mujeres llevaran largas faldas y camisas grandes de algodón, estas utilizaban pañuelos de colores para cubrir sus hombros. Los hombres por lo general vestían de un “pati” una especia de calzón especial de esta tribu y no llevaban nada en el torso, los atuendos eran muy coloridos.

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La gente de la nobleza, al poseer más características y tener mucha más riqueza, iban adornados con plumas o piedras, utilizaban cinturones, sandalias y objetos lujosos. Las clases más altas llegaban a utilizar joyería y prendas de oro. (Ver articulo: Pemones)

Algo muy característico en cada habitante maya era llevar adornada la cabeza con múltiples colores bien sea en pañuelos, bandas o cualquier tipo de gorro.

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Religión

La religión de los mayas está ligada a una ideología reinante, de una forma que esta se dedicara a la veneración de los dioses. Eran muchas las creencias que tenían y muchas supersticiones que llevaban a cabo para complacer a los dioses.

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Los mayas basaban su religión en el conocimiento de todo, llegar al porqué de cada cosa que sucede, básicamente lo que nosotros conocemos hoy en día como ciencia. La religión de los mayas y los avances tecnológicos que tuvieron van de la mano ya que, todo se originan de una misma creencia.

Fue de gran influencia la religión maya para su sociedad, grandes templos fueron construidos y alrededor de ellos se desarrollaron ciudades enormes. Las creencias reforzaban la obediencia de los ciudadanos comunes y ratificaba las creencias en aquellos que los gobernaban.

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Leyenda mayas

Los mayas eran un pueblo muy supersticioso y de muchas creencias, por lo cual había muchas leyendas en su pueblo y si bien no se tiene certeza sobre alguna.

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Muchas de las leyendas son creadas en basamentos regionales, cuentos de aldeas, generalmente utilizados para el entretenimiento de mucho o para causar miedo a aquellos que las escuchan o admiración por aquellos que las relatan. Algunas de las leyendas mayas más conocidas son:

  • Sac Muyal: Trata de la historia de un guerrero que buscaba a su amada en el bosque, la misma fue atrapada por un “Sac muyal”, en su travesía se consigue con distintos animales y cada uno le da indicaciones distintas de lo que debe hacer, el simplemente le hace caso a cada uno y finalmente llega a una cueva donde se encuentra a los mismos, despierta de una especie de sueño con su amada sana y salva entre sus brazos.
  • El colibrí: Los mayas relataban una leyenda sobre la forma en que fue creado el colibrí, se dice que cuando los dioses estaban creando a los animales, se les acabo el barro y decidieron tomar una piedra de jade, de ahí salió el colibrí. El hombre al ver la belleza del colibrí quiso capturarlo, haciendo enojar a los dioses, los cuales colocaron como castigo a cualquiera que atrape un colibrí, morirá de inmediato.
  • El hombre que vendió su alma: Relata de historia de un hombre que quiso vender su alma, por lo cual invoco a un demonio llamado “Kizin” y le pidió siete deseos antes de irse, luego de pedir sus 6 deseos, el séptimo fue que kizin lavara unos frijoles negros hasta ponerse blancos, lo cual nunca sucedió y se decía que por ellos existen hoy en día frijoles de diferentes colores.
  • La tristeza del maya: Se trata de un hombre maya que estaba siempre triste, por lo cual los animales hablaron con el y le pidieron que solicitara cosas que pudieran cederle para que fuera feliz, a lo cual el hombre pidió y cada animal le cedió una de sus características especiales, finalmente el hombre se fue y ahí la lechuza le comento al resto de los animales que aunque este hombre tuviera más cosas siempre seguirá triste.

Dioses

Los mayas tenían una gran devoción hacia los dioses y hacia sus gobernantes, quienes eran los encargados de tomar las decisiones que favorecieran a los dioses y de mantener a los dioses contentos sobre su civilización.

La política y las creencias iban de la mano en esta cultura. Además tenían un sin número de dioses a los cuales servían, son considerados hoy en día como “Politeístas”, algunos de sus dioses podía tener diferentes facetas o presentarse de forma distintas.

Mayas

Podían existir dioses con facciones buenas y malas. Adoraban a un dios por cada acto natural que los favorecía como el maíz, la lluvia, el sol, etc. Para ellos los dioses le atribuían las jerarquías sociales en la cual estaban ubicados. Algunos de los dioses mayas más conocidos son:

  • Kisin
  • Chaac
  • Itzamna
  • Ixmucane
  • Ix chel
  • Vucub Caquix

Los maya y el jaguar

En la cultura maya el jaguar el símbolo de poder, solían tener la creencia del que el Dios del sol se transformaba en un jaguar durante las noches y así se adentraba en el mundo de los muertos. En su idioma se le conocía como Balaam o Chaac.

Mayas

Asimismo solo las autoridades y las personas importantes usaban la piel del jaguar como vestimenta. Los mayas asociaban las manchas en la piel del jaguar con las estrellas, y la imagen de este se ve reflejado en las ruinas de sus edificaciones ya que se inspiraban en él para decorarlas.

La relación del jaguar con el sol era una leyenda de esta civilización, las historias de los ancestros decían que el fin del mundo llegaría cuando el jaguar saliera a devorarse a la luna, el sol y posiblemente el universo entro.

Existen muchas otras leyendas con respecto al jagua que se desarrollaron durante la existencia de esta civilización por lo que el jaguar fue una figura destacada en su espiritualidad.

Mayas incas y aztecas

Los mayas establecieron su civilización entre Yucatán parte de Guatemala, Honduras y El Salvador, tuvieron varios periodos de existencia siendo los primeros denominados como los de la edad clásica y los siguientes los del periodo posclásico.

Mayas

Sus actividades de basaron en actividades como artísticas en donde hacían grandes construcciones como una arquitectura muy particular que usaban con fines religiosos y espirituales además desarrollaron la ciencia en su época. Se dedicaban a cazar, pescar y recolectar.

Por su parte los Incas se constituyeron como el imperio más grande de América en un periodo de 50 años, las actividades que realizaban para subsistir se basaban en la agricultura, la caza, la pesca, a actividades de recolección y el comercio. Tienen su origen en los valles de Cuzco, Perú.

En referencia a las aztecas también se encargaron de formar un gran imperio en México, se distinguieron por sus alianzas militares con otros pueblos. El imperio conoció la debacle cuando muere Moctezuma II. Como principales actividades de sustento se encontraban la agricultura y el comercio.

Mayas olmecas

Los Mayas Olmecas forman parte de la historia de las civilizaciones del mundo as antiguas, se caracterizaron por las esculturas alusivas a hombre que tallaban a mano por su parte su arquitectura parece ser una mezcla otras civilizaciones antiguas como los sumerios, los asirios y los babilonios.

Mayas curiosidades

La civilización Maya tenía un gusta extraño con respecto a la belleza, en lo niños perteneciente a la nobleza se solían realizar prácticas en la que les deformaban la cabeza y los ojos se los cortaban de manera que parecieran bizcos, estos eran considerados signos de belleza. Las mujeres por su parte se afilaban los dientes y de esta manera eran consideradas hermosas.

Para la época eran muy avanzados en ámbitos científicos precisamente en la rama de la matemática, a ellos se les debe el merito del numero 0 pues fueron los primeros en usarlo en su sistema numérico.

En su auge fueron capaces de resistir 200 años la colonización europea, libraron batallas y se rehusaban a los cambios culturales que estos traían, la batalla fue dura hasta que finalmente los españoles vencieron.

Los mayas tenían una civilización avanzada en cuanto al sistema de leyes, para su época tenían un sistema basado en abogados y sacerdotes. La explicación de la desaparición de ellos es inconclusa, las mas centradas indican que fue por un periodo de sequía intenso que acabo con los cultivos y las más extrañas afirman que grupos alienígenas los raptaron y se los llevaron a otros planetas.

Actualidad

Los mayas actuales no tienen  la misma magnitud que el antiguo imperio pero, aún se conserva esta civilización, hoy en día son aproximadamente 5 millones de habitantes lo cuales están divididos en varios grupos étnicos con diferentes lenguas nativas.

Las vestimentas mayas son conservadas aun en la actualidad, los mismos utilizan prendas muy coloridas como faldas, blusas y fajas. Las viviendas son muy parecidas a las de sus antecesores pero, un poco más modernizadas, las mismas son construidas con paredes de caña y adobe, con techos de paja.

Mayas

La alimentación se ha mantenido dentro de esta cultura con mucha fuerza y los mercados surten de los implementos necesarios para ello. La religión en la actualidad ha cambiado en torno a los rituales en los que se sacrificaban animales, pero se conservan las danzas y se hacen marchas con velas. (Ver articulo: Chorotes)

Un miembro destacado hoy en día de la comunidad maya es Rigoberta Menchú, la misma fue galardonada en 1992 con un premio nobel de la paz, este reconocimiento le fue otorgado por su trabajo para que los pueblos indígenas fueran reconocidos.

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