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Los bodi, competición por ser el más gordo de la tribu

Todos sabemos que África es un continente marcado por tribus y tradiciones ancestrales las cuales incluso prevalecen hasta la actualidad. Muchas de estas tribus tienen tradiciones que nos parecen extrañas pero para ellos son normales, una de ellas es la Tribu de los Bodi quienes tienen una competición por ser el hombre más gordo de la tribu y a continuación conoceremos más de ello.

Tribu de los Bodi

¿Donde se encuentra la tribu de los bodi?

La Tribu de los Bodi habita en la zona sur de Etiopía, más específicamente en el Valle de Omo. En términos generales, esta tribu se dedica a la agricultura, por lo que, se caracterizan por ser sedentarios. Por otro lado, es catalogada como una tribu aislada ya que no se conocen relaciones ni de amistad ni de conflicto con las otras 11 tribus que habitan en esta región.

Ahora bien, el Valle bajo del Omo o conocido también como Valle del Río Omo se encuentra en las orillas del río Omo en el sur de Etiopía. Este río se encuentra bastante cerca del lago Turkana y de la frontera con Kenia en África Oriental. En este lugar viven muchas tribus ancestrales que cuentan con diferentes culturas y tradiciones, una de ellas es la Tribu de los Bodi.

Religión

La tribu de los Bodi tiene una religión monoteísta, es decir, creen en la existencia de un único dios. Esta deidad se le conoce como Tuma y para los Bodi, él ha creado todo lo que existe y además es el que se encarga de traer la lluvia y la fertilidad a la tribu. Es importante mencionar que los Bodi viven atemorizados por numerosos espíritus malignos que habitan en los ríos y en los bosques.

Idioma

La Tribu de los Bodi hablan un idioma conocido como Me’en, también se le llama como Mekan, Mie’en, Mieken, Meqan, Men. En los últimos años, gracias a investigaciones de antropólogos, se ha escrito el alfabeto Ge’ez, sin embargo, en el año 2.007 se tomó la decisión de usar el alfabeto latino para adaptarlo a los dialectos Bodi y Tishena.

Tribu de los Bodi

Tradición de premiar al más gordo de la tribu

La tradición que tiene la Tribu de los Bodi de premiar al más gordo de la tribu es en realidad una ceremonia muy importante que se llama “Ka’el”. Este evento se centra en que cada año, los hombres solteros de la tribu, sólo uno por familia, buscará engordar lo más que pueda durante 6 meses para luego ser reconocido con fama y gloria en la tribu. A lo largo de este artículo, conoceremos un poco más acerca de la preparación, elección, premio e incluso los problemas en la salud que conlleva esta ancestral tradición de esta tribu de Etiopia.

Preparación de los participantes

Los jóvenes solteros de la tribu que van a participar en esta ceremonia ritual deben arrancar con sus preparativos de unos tres a seis meses antes de que se lleve a cabo la elección ceremonial. A grandes rasgos, los participantes de la Tribu de los Bodi realizan básicamente una dieta hipercalórica para así comenzar a ganar peso. Los hombres de las Tribus de los bodi le dan mucho valor a su ganado ya que, a grandes rasgos este es su principal sustento. Le tienen tanto cariño a sus vacas que les hablan e incluso les llegan a cantar.

Ahora bien, uno de los preparados que les ayuda a ganar de peso a los hombres de la Tribu de los Bodi es la mezcla de sangre y leche de vaca. Esta mezcla la consumen en grandes cantidades y gracias a ello pueden llegar a duplicar e incluso triplicar su peso para el día de la ceremonia ritual. Cada participante de este ritual es escogido por su propia familia, por otro lado, otro preparativo a tomar en cuenta es que estos hombres deben pasar su período de preparación encerrados en su choza, sin poder salir además de tener un período de abstinencia sexual total.

 ¿Cómo se realiza la elección?

Al momento en que se lleva a cabo la elección de un ganador, se lleva a cabo un ritual especial en el cual las mujeres de la tribu cubren a los hombres con cenizas y arcilla. Luego, los hombres deben girar en torno al árbol sagrado de la Tribu de los Bodi mientras toda la tribu canta.

Es importante mencionar que esta es una ceremonia difícil para estos hombres ya que, han pasado más de 6 meses sin moverse de su choza y sólo alimentándose para lograr el peso que tendrán en ese momento. Mientras realizan la danza, muchos hombres pierden el equilibrio, se caen  e incluso en ocasiones ya no pueden caminar.

Después de este proceso, los hombres más viejos de la tribu proceden a medir las panzas y nombran un ganador. Para finalizar, se sacrifica una vaca removiéndole el estomago y con este órgano se descubre si lo que se avecina para la Tribu de los Bodi será bueno o malo mediante una lectura del futuro.

Premio

El día en que se elige al hombre más gordo de la tribu, es decir, al nuevo soberano de la Tribu de los Bodi por un día, es un día festivo. Para ello se hace un festival en donde los hombres danzan alegremente moviendo su panza a la vista de todos. Ahora bien, luego de lo festivo viene fase del control, el punto más estricto de esta ceremonia, es aquí cuando los jóvenes son pesados y sus abdómenes son medidos con mucha rigurosidad.

El ganador de esta contienda particular además recibe como recompensa por su triunfo la mano de la joven más bella de la Tribu de los Bodi. La mujer que se ofrece es todo lo contrario al hombre que la gana pues ellas son delgadas y muy agraciadas.

Tribu de los Bodi

La Tribu de los Bodi se diferencia enormemente de las otras tribus adyacentes puesto que, ellas se dedican a la caza y a la guerra por lo que, cuentan con cuerpos atléticos. Por su parte, la Tribu de los Bodi premia a sus hombres más gordos. Ahora bien, como la economía de esta tribu se sustenta sobre todo en la ganadería, sus hombres no necesitan de un cuerpo atlético o musculoso para sobrevivir y satisfacer sus necesidades básicas.

De hecho, para la Tribu de los Bodi, estar gordo es símbolo de estatus, ya que, indica que cuentan con muchas vacas por lo que, tienen la capacidad de alimentar a su familia. Es por esta razón que el hombre más obeso en esta tribu es el más codiciado ya que se le considera como un hombre poderoso y próspero.

Problemas de salud

Es de esperarse que este rito del engorde muy rápido puede traer consigo consecuencias graves para la salud de los hombres de la Tribu de los Bodi. Por lo general, estos problemas de salud están asociados a incrementos en los niveles de colesterol y afecciones a nivel cardiovascular que conllevan a alto índices de infartos en los hombres de esta tribu.

Sin embargo, en años recientes se han introducido a las tribus algunos médicos cooperantes quienes han logrado que esta costumbre comience a cambiar. Uno de estos cambios se ha puesto en evidencia en algunos jóvenes quienes intentan adelgazar luego de que se celebre la ceremonia y también luego de haber contraído matrimonio. Esto era una práctica impensada para la Tribu de los Bodi hace algunos años.

Por otro lado, los cambios en el medio de vida de la Tribu de los Bodi impuestos por modificaciones en su territorio han sido un factor para que esta tradición del sobre peso cambie. Un punto importante a mencionar es la construcción en la zona de la presa hidroeléctrica Gilgel Gibe III la cual hizo que disminuyera el flujo del río Omo el cual abastecía tanto a los agricultores como los ganaderos del valle. Esto ha hecho que los hombres de la Tribu de los Bodi tengan que desplazarse mayores distancias para traer agua a sus cultivos.

Esta presa fue inaugurada en el año 2.015, mide unos 240 metros posicionándose así como la presa más alta de África. Ahora bien, esta presa aseguró para Etiopía la duplicación de su energía eléctrica, sin embargo, significó para los pueblos del valle una modificación importante en su geografía y en su estilo de vida. Muchas comunidades ganaderas incluyendo a la Tribu de los Bodi, se ha visto obligadas a migrar a otros lugares con el fin de encontrar pasto adecuado, por otro lado, la presa ha impactado fuertemente la agricultura local.

Por otro lado, reportes de National Geographic aseguran que una vez que se construyó la  represa, el gobierno de Etiopía comenzó a otorgar concesiones en las áreas cercanas a la represe para que empresas extranjeras construyeran grandes plantaciones de azúcar y de  algodón. Con ello, muchas tribus del lugar han sido despojadas de su territorio y reubicada en otros lugares. Además, muchos de los aldeanos son contratados para trabajar en estas plantaciones y muchos otros trabajadores de estos campos provienen de las afueras del valle del Omo.

En este artículo pudimos conocer sobre la Tribu de los Bodi quienes tienen una tradición muy peculiar y es que premian al hombre más obeso de su tribu. La razón de ello es que, para los Bodi, la obesidad representa poder y prosperidad, al ser una sociedad sustentada en la ganadería y la agricultura, aquel hombre obeso es el que tiene mayor poder económico, lo que lo hace ser el hombre más codiciado de la aldea. También te pueden interesar los siguientes artículos:

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